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Mappa della Mezzaluna Fertile

Mappa della Mezzaluna Fertile


Patrimonio della Mezzaluna Fertile

Esplora le radici delle conquiste umane in Mesopotamia.

Geografia, Geografia umana, Geografia fisica, Studi sociali, Civiltà antiche

Immagine chiave della mappa della mezzaluna fertile

La Mezzaluna Fertile è una vasta regione geografica nell'odierna Turchia, Iran, Iraq, Siria, Israele, Giordania e nella parte nord-orientale dell'Egitto, alimentata dai fiumi Eufrate e Tigri, che hanno sostenuto numerose civiltà antiche.

Mappa di National Geographic Kids

Idea per l'uso in classe

Inizia chiedendo agli studenti di trovare i seguenti elementi sia sulla mappa inserita che su quella più grande: il fiume Eufrate, il fiume Tigri e il Golfo Persico. Chiedi agli studenti di ipotizzare come questi corpi idrici potrebbero aver contribuito alla crescita della civiltà, quindi introduci la Mesopotamia come luogo di nascita della civiltà. Successivamente, chiedi ai volontari di leggere ad alta voce il testo nel riquadro e la descrizione sotto il titolo della mappa, quindi fai un brainstorming di un elenco delle caratteristiche chiave delle civiltà, come l'irrigazione e la lingua scritta. Sulla base di queste informazioni, chiedi loro cosa si aspettano che mostri la mappa.

Chiedi agli studenti di identificare i nove siti archeologici rappresentati dalle frecce. Chiedi agli studenti di condividere tutto ciò che già sanno su questi siti (è più probabile che riconoscano Babilonia, Ur e, forse, Ninive). Chiedi ai volontari di leggere ogni blocco di testo. Quindi assegna piccoli gruppi a ciascuna città per ricercare altri importanti contributi che la loro città ha apportato al patrimonio culturale mondiale. Chiedi a ciascun gruppo di presentare i propri risultati.

Usa la mappa e la ricerca per discutere di come in ogni città si sono incontrate persone provenienti da diverse parti del mondo o di come ogni città ha contribuito in altro modo al patrimonio culturale mondiale. Infine, chiedi agli studenti di votare a scrutinio segreto per la città che ritengono abbia dato il maggior contributo al patrimonio mondiale, quindi condividi il loro ragionamento dopo che i voti sono stati conteggiati.


Mappa – Filistei e tribù israelite (1200 – 1020 a.C.)

“Dopo che i Popoli del Mare presero d'assalto il Levante intorno al 1200 a.C., una catastrofe che ancora non è chiara in molti dei suoi dettagli, tutte le tradizioni si estinsero per lungo tempo. Per la Palestina siamo rimandati quasi esclusivamente ai libri storici dell'Antico Testamento, che forniscono solo informazioni incomplete sulle tribù israelite appena immigrate e sui loro avversari più colti nel paese.

Wolfram von Soden, L'antico Oriente: un'introduzione allo studio del Vicino Oriente antico, P. 55, William B. Eardmans Publishing Co, 1994

“Con il crollo del sistema sociopolitico durante gli sconvolgimenti alla fine del periodo del Tardo Bronzo [c. 1200 a.C.], compresa la caduta dell'impero egiziano con il suo controllo sulla Palestina e sulle rotte commerciali, diversi clan nomadi cambiarono il loro stile di vita e si stabilirono sulle colline.”

Gosta W. Ahlstrom, La storia dell'antica Palestina, P. 350, Stampa accademica di Sheffield, 1993

“L'insediamento Shasu negli altopiani palestinesi, o il nascente Israele come dovremmo indubbiamente chiamarlo, e qualunque gruppo correlato avesse cominciato a fondersi nelle colline della Giudea a sud, all'inizio condusse una vita di una semplicità così rustica che a malapena ha lasciato un'impronta nella documentazione archeologica… Dopo la fine del XIII secolo a.C. iniziarono a sviluppare la vita del villaggio… I manufatti provenienti da assemblaggi culturali mostrano un continuum nel corso dei secoli XIII e XII.”

Donald B. Redford, Egitto, Canaan e Israele nei tempi antichi, P. 298, Princeton University Press, 1992

“Emerge una delimitazione dei confini e dell'estensione dell'insediamento israelita. La sua forza principale era nelle regioni collinari scarsamente popolate. Le parti che gli israeliti non poterono sottomettere… comprendevano la maggior parte delle valli fertili e lasciavano ancora un certo numero di enclavi nel territorio israelita… La divisione territoriale del paese in questo periodo aveva quattro centri principali di insediamento israelita, separati l'uno dall'altro da zone abitate da popolazioni ostili. Questi erano: la Galilea, la regione montuosa centrale, le colline della Giudea e il Negev e la Transgiordania.”

Hanoch Reviv, “I periodi cananeo e israelita (3200-332 a.C.),” Una storia di Israele e della Terra Santa, P. 56, G.G. The Jerusalem Publishing House Ltd., 2001

“La minaccia filistea mise in costante pericolo la sopravvivenza degli israeliti al tempo dei giudici. I Filistei erano uno dei ‘Popoli del Mare’ che avevano invaso la Mezzaluna Fertile da nord, lungo la costa dell'Anatolia, e che erano scesi attraverso la Siria e Canaan fino all'Egitto…Oltre a loro, un popolo chiamato i Tjeker o Tjekel, ma appartenenti allo stesso ‘Popoli del Mare’, si stabilirono lungo la costa di Dor nello Sharon settentrionale.”

Hanoch Reviv, “I periodi cananeo e israelita (3200-332 a.C.),” Una storia di Israele e della Terra Santa, P. 67, G.G. The Jerusalem Publishing House Ltd., 2001

“Lungo la costa meridionale, da Gaza al Monte Carmelo, le enclavi dei Filistei e dei Teukri (ora in parte semitizzati) mantennero un saldo controllo sulle ampie pianure costiere e, come avevano fatto gli egiziani prima di loro, esercitarono un'influenza provvisoria ma preventiva su le montagne dell'entroterra. In risposta alla presenza filistea, Israele e Giuda negli altipiani si stavano muovendo verso la creazione di uno stato.”

Donald B. Redford, Egitto, Canaan e Israele nei tempi antichi, P. 298, Princeton University Press, 1992


‘Mezzaluna fertile’, ‘Orient’, ‘Medio Oriente’: le mappe mentali mutevoli dell'Asia sudoccidentale

Questo articolo esamina tre tipi di mappe mentali proiettate sull'Asia sudoccidentale durante il ventesimo secolo ed esamina come sono state assimilate, riformulate o rifiutate dagli attori politici nella stessa regione. (1) Il concetto di "Mezzaluna Fertile" era collegato all'esplorazione archeologica di antichi paesaggi memoriali che testimoniavano l'antica superiorità della regione e, quindi, potevano essere integrati negli sforzi locali di costruzione della nazione territoriale. (2) Al contrario, l'invenzione del "Medio Oriente" non era radicata in considerazioni storiche, ma corrispondeva alle esigenze strategiche della geopolitica occidentale. Sostenuto da potere militare, istituzioni e incentivi economici, il concetto è diventato, tuttavia, una realtà imposta e talvolta accettata dagli attori politici della regione. (3) Le idee dell'"Oriente" hanno una storia molto più lunga: corrispondente al ruolo a lungo termine dell'Asia sudoccidentale nel plasmare il mondo mediterraneo antico, medievale e moderno, l'"Oriente" è un palinsesto di connotazioni contrastanti, che comprende ricordi della sua antica fertilità e centralità (ex oriente lux) nonché del suo declino, stereotipi romantici/imperialisti sulla corrispondenza tra Islam e Deserto e visioni di un rinato Levante come parte di una regione mediterranea allargata.


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Contenuti

I cacciatori-raccoglitori avevano esigenze di sussistenza e stili di vita diversi dagli agricoltori. Risiedevano in rifugi temporanei ed erano molto mobili, si muovevano in piccoli gruppi e avevano contatti limitati con estranei. La loro dieta era ben bilanciata e dipendeva da ciò che l'ambiente forniva ogni stagione. Poiché l'avvento dell'agricoltura ha permesso di sostenere gruppi più grandi, gli agricoltori vivevano in abitazioni più permanenti in aree più densamente popolate di quelle che potevano essere sostenute dallo stile di vita dei cacciatori-raccoglitori. Lo sviluppo di reti commerciali e società complesse li ha portati in contatto con gruppi esterni. [9]

Tuttavia, l'aumento della popolazione non era necessariamente correlato a un miglioramento della salute. La dipendenza da un'unica coltura può influire negativamente sulla salute pur rendendo possibile il sostentamento di un numero maggiore di persone. Il mais è carente di alcuni aminoacidi essenziali (lisina e triptofano) ed è una povera fonte di ferro. L'acido fitico che contiene può inibire l'assorbimento dei nutrienti. Altri fattori che probabilmente hanno influito sulla salute dei primi agricoltori e del loro bestiame addomesticato sarebbero stati l'aumento del numero di parassiti e parassiti portatori di malattie associati ai rifiuti umani e alle forniture di cibo e acqua contaminati. I fertilizzanti e l'irrigazione potrebbero aver aumentato i raccolti, ma avrebbero anche promosso la proliferazione di insetti e batteri nell'ambiente locale, mentre lo stoccaggio del grano ha attirato ulteriori insetti e roditori. [9]

Il termine "rivoluzione neolitica" è stato coniato da V. Gordon Childe nel suo libro del 1936 L'uomo si fa da solo. [12] [13] Childe la introdusse come la prima di una serie di rivoluzioni agricole nella storia del Medio Oriente, [ citazione necessaria ] definendola una "rivoluzione" per denotare il suo significato, il grado di cambiamento per le comunità che adottano e perfezionano le pratiche agricole. [ citazione necessaria ]

L'inizio di questo processo in diverse regioni è stato datato dal 10.000 all'8.000 a.C. nella Mezzaluna Fertile, [14] [15] e forse all'8000 a.C. nel sito agricolo di Kuk in Papua Nuova Guinea in Melanesia. [16] [17] Ovunque, questa transizione è associata a un cambiamento da uno stile di vita prevalentemente nomade di cacciatori-raccoglitori a uno stile di vita più stanziale e agricolo, con l'addomesticamento di varie specie vegetali e animali, a seconda delle specie disponibili localmente, e probabilmente influenzato dalla cultura locale. Recenti ricerche archeologiche suggeriscono che in alcune regioni, come la penisola del sud-est asiatico, la transizione da cacciatore-raccoglitore ad agricoltore non è stata lineare, ma specifica per regione. [18]

Esistono diverse teorie (non si escludono a vicenda) sui fattori che hanno spinto le popolazioni a dedicarsi all'agricoltura. I più importanti sono:

  • La teoria dell'oasi, originariamente proposta da Raphael Pumpelly nel 1908, resa popolare da V. Gordon Childe nel 1928 e riassunta nel libro di Childe L'uomo si fa da solo. [12] Questa teoria sostiene che quando il clima si è asciugato a causa delle depressioni atlantiche che si spostano verso nord, le comunità si sono contratte in oasi dove sono state costrette a stretto contatto con animali, che sono stati poi addomesticati insieme alla piantagione di semi. Tuttavia, oggi questa teoria ha scarso sostegno tra gli archeologi perché i successivi dati climatici suggeriscono che la regione stava diventando più umida anziché più secca. [19]
  • L'ipotesi Hilly Flanks, proposta da Robert Braidwood nel 1948, suggerisce che l'agricoltura iniziò sui fianchi collinari dei monti Taurus e Zagros, dove il clima non era più secco come aveva creduto Childe, e la terra fertile sosteneva una varietà di piante e animali suscettibili di addomesticamento. [20]
  • Il modello Feasting di Brian Hayden [21] suggerisce che l'agricoltura fosse guidata da ostentate manifestazioni di potere, come dare feste, per esercitare il proprio dominio. Ciò ha richiesto l'assemblaggio di grandi quantità di cibo, che ha guidato la tecnologia agricola.
  • Le teorie demografiche proposte da Carl Sauer[22] e adattate da Lewis Binford[23] e Kent Flannery postulano una popolazione sempre più sedentaria che si espandeva fino alla capacità di carico dell'ambiente locale e richiedeva più cibo di quanto potesse essere raccolto. Vari fattori sociali ed economici hanno contribuito a guidare il bisogno di cibo.
  • La teoria dell'evoluzione/intenzionalità, sviluppata da David Rindos[24] e altri, vede l'agricoltura come un adattamento evolutivo delle piante e dell'uomo. Iniziando con l'addomesticamento mediante la protezione delle piante selvatiche, ha portato alla specializzazione del luogo e poi alla domesticazione a tutti gli effetti. , Robert Boyd e Robert Bettinger[25] sostengono che lo sviluppo dell'agricoltura coincide con un clima sempre più stabile all'inizio dell'Olocene. Il libro di Ronald Wright e la serie di conferenze Massey Una breve storia di progresso[26] ha reso popolare questa ipotesi.
  • Il postulato evento di impatto di Younger Dryas, affermato di essere in parte responsabile dell'estinzione della megafauna e della fine dell'ultimo periodo glaciale, potrebbe aver fornito circostanze che hanno richiesto l'evoluzione delle società agricole per la sopravvivenza dell'umanità. [27] La ​​stessa rivoluzione agraria è un riflesso della sovrappopolazione tipica di alcune specie a seguito di eventi iniziali durante le ere di estinzione, questa sovrappopolazione stessa alla fine propaga l'evento di estinzione. sostiene che qualunque pianta fosse coltivata, l'invenzione indipendente dell'agricoltura avveniva sempre in ambienti naturali speciali (ad esempio, il sud-est asiatico). Si suppone che la coltivazione dei cereali sia iniziata da qualche parte nel Vicino Oriente: sulle colline d'Israele o d'Egitto. Quindi Grinin data l'inizio della rivoluzione agricola nell'intervallo tra 12.000 e 9.000 anni fa, sebbene in alcuni casi le prime piante coltivate o le ossa di animali domestici siano addirittura di un'età più antica di 14-15 mila anni fa. [28] ha suggerito che la rivoluzione neolitica abbia avuto origine durante lunghi periodi di sviluppo nel Levante, forse a partire dall'Epipaleolitico. In "Una rivalutazione della rivoluzione neolitica", Frank Hole ha ulteriormente ampliato la relazione tra la domesticazione di piante e animali. Ha suggerito che gli eventi potrebbero essersi verificati indipendentemente in diversi periodi di tempo, in luoghi ancora inesplorati. Ha notato che nessun sito di transizione è stato trovato a documentare il passaggio da quelli che ha definito sistemi sociali di ritorno immediato e ritardato. Ha notato che l'intera gamma di animali domestici (capre, pecore, bovini e maiali) non è stata trovata fino al sesto millennio a Tell Ramad. Hole ha concluso che "Bisogna prestare molta attenzione nelle future indagini ai margini occidentali del bacino dell'Eufrate, forse a sud fino alla penisola arabica, specialmente dove scorrevano gli uadi che trasportavano il deflusso delle piogge del Pleistocene".[29]

L'analisi dell'usura di cinque lame di selce lucida trovate a Ohalo II, un campo di pescatori-cacciatori-raccoglitori di 23.000 anni sulla riva del Mar di Galilea, nel nord di Israele, fornisce la prima prova per l'uso della raccolta di cereali compositi utensili. [30] Il sito di Ohalo si trova all'incrocio tra il Paleolitico superiore e l'Epipaleolitico inferiore ed è stato attribuito a entrambi i periodi. [31]

Le tracce di usura indicano che gli strumenti sono stati utilizzati per la raccolta di cereali selvatici semiverdi quasi maturi, poco prima che i chicchi siano maturi e si disperdano naturalmente. [30] Gli strumenti studiati non sono stati utilizzati in modo intensivo e riflettono due modalità di raccolta: coltelli di selce tenuti a mano e inserti incastonati in un manico. [30] I ritrovamenti gettano nuova luce sulle tecniche di raccolta dei cereali circa 8.000 anni prima del Natufiano e 12.000 anni prima dell'insediamento di comunità agricole sedentarie nel Vicino Oriente. [30] Inoltre, i nuovi ritrovamenti concordano bene con le prove per la più antica coltivazione di cereali nel sito e l'uso di strumenti di macinazione in pietra. [30]

Una volta che l'agricoltura ha iniziato a prendere slancio, intorno al 9000 BP, l'attività umana ha portato all'allevamento selettivo di erbe cerealicole (a cominciare da farro, farro e orzo), e non semplicemente di quelle che hanno favorito un maggiore ritorno calorico attraverso semi più grandi. Le piante con caratteristiche come semi piccoli o sapore amaro erano considerate indesiderabili. Le piante che perdono rapidamente i semi a maturità tendevano a non essere raccolte al momento della raccolta, quindi non conservate e non seminate la stagione successiva anni successivi di raccolta selezionate spontaneamente per ceppi che conservavano più a lungo i loro semi commestibili.

Daniel Zohary ha identificato diverse specie di piante come "colture pioniere" o colture fondatrici del Neolitico. Sottolineò l'importanza del grano, dell'orzo e della segale, e suggerì che l'addomesticamento di lino, piselli, ceci, veccia amara e lenticchie sarebbe arrivato un po' più tardi. Basandosi sull'analisi dei geni delle piante addomesticate, prediligeva teorie di un singolo, o al massimo un numero molto ristretto, di eventi di domesticazione per ogni taxon che si diffondessero ad arco dal corridoio levantino intorno alla Mezzaluna Fertile e poi in Europa. [32] [33] Gordon Hillman e Stuart Davies hanno condotto esperimenti con varietà di frumento selvatico per dimostrare che il processo di addomesticamento sarebbe avvenuto in un periodo relativamente breve compreso tra 20 e 200 anni. [34] Alcuni dei tentativi pionieristici all'inizio fallirono e le colture furono abbandonate, a volte per essere riprese e addomesticate con successo migliaia di anni dopo: la segale, provata e abbandonata nell'Anatolia neolitica, si fece strada in Europa come semi di piante infestanti e fu con successo addomesticato in Europa, migliaia di anni dopo la prima agricoltura. [35] Le lenticchie selvatiche presentavano un problema diverso: la maggior parte dei semi selvatici non germinano nel primo anno la prima prova di domesticazione delle lenticchie, interrompendo la dormienza nel loro primo anno, appare nel primo Neolitico a Jerf el Ahmar (nella moderna Siria) , e le lenticchie si diffusero rapidamente a sud fino al sito di Netiv HaGdud nella Valle del Giordano. [35] Il processo di addomesticamento ha permesso alle colture fondatrici di adattarsi e alla fine diventare più grandi, più facilmente raccolte, più affidabili [ chiarimenti necessari ] in deposito e più utile alla popolazione umana.

Fichi, orzo selvatico e avena selvatica propagati selettivamente sono stati coltivati ​​nel primo sito neolitico di Gilgal I, dove nel 2006 [36] gli archeologi hanno trovato nascondigli di semi di ciascuno in quantità troppo grandi per essere spiegate anche da una raccolta intensiva, in strati databili a C. 11.000 anni fa. Alcune delle piante provate e poi abbandonate durante il periodo neolitico nel Vicino Oriente antico, in siti come Gilgal, furono successivamente addomesticate con successo in altre parti del mondo.

Una volta che i primi agricoltori perfezionarono le loro tecniche agricole come l'irrigazione (risalenti al VI millennio a.C. in Khuzistan [37] [38] ), i loro raccolti produssero eccedenze che necessitavano di stoccaggio. La maggior parte dei cacciatori-raccoglitori non poteva facilmente immagazzinare cibo a lungo a causa del loro stile di vita migratorio, mentre quelli con una dimora sedentaria potevano immagazzinare il grano in eccesso. Alla fine sono stati sviluppati granai che hanno permesso ai villaggi di conservare i loro semi più a lungo. Quindi, con più cibo, la popolazione si è ampliata e le comunità hanno sviluppato lavoratori specializzati e strumenti più avanzati.

Il processo non è stato così lineare come si pensava una volta, ma uno sforzo più complicato, che è stato intrapreso da diverse popolazioni umane in diverse regioni in molti modi diversi.

Diffusione delle colture: il caso dell'orzo Modifica

Una delle colture più importanti del mondo, l'orzo, è stata addomesticata nel Vicino Oriente circa 11.000 anni fa (circa 9.000 aC). [39] L'orzo è una coltura molto resistente, in grado di crescere in ambienti vari e marginali, come nelle regioni di alta quota e latitudine. [39] Le prove archeobotaniche mostrano che l'orzo si era diffuso in tutta l'Eurasia nel 2000 a.C. [39] Per chiarire ulteriormente le vie attraverso le quali la coltivazione dell'orzo si è diffusa attraverso l'Eurasia, è stata utilizzata l'analisi genetica per determinare la diversità genetica e la struttura della popolazione nei taxa di orzo esistenti. [39] L'analisi genetica mostra che l'orzo coltivato si è diffuso attraverso l'Eurasia attraverso diversi percorsi, che molto probabilmente erano separati sia nel tempo che nello spazio. [39]

Gli inizi nel Levante Modifica

L'agricoltura è apparsa per la prima volta nel sud-ovest asiatico circa 2.000 anni dopo, circa 10.000-9.000 anni fa. La regione era il centro di addomesticamento di tre cereali (monocorno, farro e orzo), quattro legumi (lenticchie, piselli, veccia amara e ceci) e il lino. L'addomesticamento è stato un processo lento che si è svolto in più regioni ed è stato preceduto da secoli se non millenni di coltivazione pre-addomesticazione. [40]

Il ritrovamento di grandi quantità di semi e di una mola nel sito epipaleolitico di Ohalo II, datato intorno al 19.400 a.C., ha mostrato alcune delle prime prove per la pianificazione avanzata delle piante per il consumo alimentare e suggerisce che gli esseri umani a Ohalo II lavorassero il grano prima consumo. [41] [42] Tell Aswad è il più antico sito di agricoltura, con farro addomesticato datato al 10.800 aC. [43] [44] Poco dopo venne l'orzo mondato, a due file - trovato addomesticato prima a Gerico nella valle del Giordano e in Iraq ed-Dubb in Giordania. [45] Altri siti nel corridoio levantino che mostrano le prime prove dell'agricoltura includono Wadi Faynan 16 e Netiv Hagdud. [14] Jacques Cauvin notò che i coloni di Aswad non si addomesticavano sul posto, ma "arrivato, forse dal vicino Anti-Libano, già munito del seme per la semina". [46] Nella Mezzaluna Fertile Orientale, sono state trovate prove di coltivazione di piante selvatiche a Choga Gholan in Iran datate al 12.000 a.C., suggerendo che c'erano più regioni nella Mezzaluna Fertile dove la domesticazione si è evoluta all'incirca contemporaneamente. [47] La ​​cultura pesante del Neolitico Qaraoun è stata identificata in una cinquantina di siti in Libano intorno alle sorgenti del fiume Giordano, ma non è mai stata datata in modo affidabile. [48] ​​[49]

Europa Modifica

Gli archeologi tracciano l'emergere di società produttrici di cibo nella regione levantina del sud-ovest asiatico alla fine dell'ultimo periodo glaciale intorno al 12.000 a.C. e si sono sviluppate in una serie di culture distintive a livello regionale entro l'ottavo millennio a.C. I resti delle società produttrici di cibo nell'Egeo sono stati datati al carbonio intorno al 6500 a.C. a Cnosso, nella grotta di Franchthi e in numerosi siti continentali in Tessaglia. Gruppi neolitici compaiono subito dopo nei Balcani e nell'Europa centro-meridionale. Le culture neolitiche dell'Europa sudorientale (i Balcani e l'Egeo) mostrano una certa continuità con i gruppi dell'Asia sudoccidentale e dell'Anatolia (ad esempio, Çatalhöyük).

Le prove attuali suggeriscono che la cultura materiale neolitica sia stata introdotta in Europa attraverso l'Anatolia occidentale. Tutti i siti neolitici in Europa contengono ceramiche e contengono le piante e gli animali addomesticati nel sud-ovest asiatico: farro, farro, orzo, lenticchie, maiali, capre, pecore e bovini. I dati genetici suggeriscono che nell'Europa neolitica non ebbe luogo alcuna domesticazione indipendente di animali e che tutti gli animali domestici furono originariamente addomesticati nell'Asia sudoccidentale. [50] L'unico addomesticato non proveniente dall'Asia sudoccidentale era il miglio di ginestra, addomesticato nell'Asia orientale. [51] Le prime testimonianze di produzione di formaggio risalgono al 5500 a.C. in Cuiavia, in Polonia. [52]

La diffusione in tutta Europa, dall'Egeo alla Gran Bretagna, durò circa 2.500 anni (6500-4000 BP). La regione baltica fu penetrata un po' più tardi, intorno al 3500 BP, e vi fu anche un ritardo nell'insediamento della pianura pannonica. In generale, la colonizzazione mostra uno schema "saltatorio", poiché il Neolitico avanzava da un lembo di fertile terreno alluvionale all'altro, aggirando le aree montuose. L'analisi delle date al radiocarbonio mostra chiaramente che popolazioni mesolitiche e neolitiche hanno vissuto fianco a fianco per ben un millennio in molte parti d'Europa, specialmente nella penisola iberica e lungo la costa atlantica. [53]

Prove di carbonio 14 Modifica

La diffusione del Neolitico dal Neolitico del Vicino Oriente all'Europa è stata studiata quantitativamente per la prima volta negli anni '70, quando era diventato disponibile un numero sufficiente di determinazioni dell'età del carbonio 14 per i primi siti del Neolitico. [55] Ammerman e Cavalli-Sforza hanno scoperto una relazione lineare tra l'età di un sito del Neolitico Antico e la sua distanza dalla sorgente convenzionale nel Vicino Oriente (Gerico), dimostrando che il Neolitico si è diffuso ad una velocità media di circa 1 km/anno . [55] Studi più recenti confermano questi risultati e producono una velocità di 0,6-1,3 km/anno (con un livello di confidenza del 95%). [55]

Analisi del DNA mitocondriale Modifica

Dall'originale espansione umana fuori dall'Africa 200.000 anni fa, in Europa si sono verificati diversi eventi migratori preistorici e storici. [56] Considerando che il movimento delle persone implica un conseguente movimento dei loro geni, è possibile stimare l'impatto di queste migrazioni attraverso l'analisi genetica delle popolazioni umane. [56] Le pratiche agricole e di allevamento hanno avuto origine 10.000 anni fa in una regione del Vicino Oriente nota come Mezzaluna Fertile. [56] Secondo la documentazione archeologica questo fenomeno, noto come "Neolitico", si espanse rapidamente da questi territori in Europa. [56] Tuttavia, è molto dibattuto se questa diffusione sia stata accompagnata o meno da migrazioni umane. [56] Il DNA mitocondriale - un tipo di DNA ereditato dalla madre situato nel citoplasma cellulare - è stato recuperato dai resti di agricoltori del Neolitico preceramico B (PPNB) nel Vicino Oriente e quindi confrontato con i dati disponibili di altre popolazioni neolitiche in Europa e anche alle popolazioni moderne dell'Europa sudorientale e del Vicino Oriente. [56] I risultati ottenuti mostrano che notevoli migrazioni umane furono coinvolte nella diffusione del Neolitico e suggeriscono che i primi agricoltori neolitici entrarono in Europa seguendo una rotta marittima attraverso Cipro e le Isole Egee. [56]

Mappa della diffusione delle culture contadine neolitiche dal Vicino Oriente all'Europa, con date.

Distribuzione moderna degli aplotipi degli agricoltori PPNB

Distanza genetica tra agricoltori PPNB e popolazioni moderne

Asia meridionale Modifica

I primi siti neolitici nell'Asia meridionale sono Bhirrana in Haryana datato al 7570-6200 aC, [57] e Mehrgarh, datato tra il 6500 e il 5500 aC, nella pianura Kachi del Baluchistan, in Pakistan, il sito ha prove di agricoltura (grano e orzo ) e la pastorizia (bovini, ovini e caprini).

Ci sono forti prove di connessioni causali tra il Neolitico del Vicino Oriente e quello più a est, fino alla Valle dell'Indo. [58] Ci sono diverse linee di prova che supportano l'idea di connessione tra il Neolitico nel Vicino Oriente e nel subcontinente indiano. [58] Il sito preistorico di Mehrgarh nel Baluchistan (moderno Pakistan) è il più antico sito neolitico nel subcontinente indiano nord-occidentale, datato già nell'8500 a.C. [58] Le colture domestiche neolitiche a Mehrgarh includono più dell'orzo e una piccola quantità di grano. Ci sono buone prove per l'addomesticamento locale dell'orzo e del bestiame zebù a Mehrgarh, ma si suggerisce che le varietà di grano siano di origine vicino-orientale, poiché la moderna distribuzione delle varietà selvatiche di grano è limitata al Levante settentrionale e alla Turchia meridionale. [58] Uno studio dettagliato della mappa satellitare di alcuni siti archeologici nelle regioni del Baluchistan e del Khybar Pakhtunkhwa suggerisce anche somiglianze nelle prime fasi dell'agricoltura con i siti dell'Asia occidentale. [58] Ceramica preparata mediante costruzione sequenziale di lastre, pozzi per il fuoco circolari pieni di ciottoli bruciati e grandi granai sono comuni sia a Mehrgarh che a molti siti mesopotamici. [58] Le posizioni dei resti scheletrici nelle tombe di Mehrgarh hanno una forte somiglianza con quelle di Ali Kosh nelle montagne Zagros dell'Iran meridionale. [58] Nonostante la loro scarsità, le determinazioni del XIV sec. e dell'età archeologica per i primi siti neolitici nell'Asia meridionale mostrano una notevole continuità nella vasta regione dal Vicino Oriente al subcontinente indiano, coerente con una diffusione sistematica verso est a una velocità di circa 0,65 km/ anno [58]

In Asia orientale Modifica

L'agricoltura nella Cina neolitica può essere separata in due vaste regioni, la Cina settentrionale e la Cina meridionale. [59] [60]

Si ritiene che il primo centro agricolo nel nord della Cina sia la patria dei primi oratori sino-tibetani, associati alle culture Houli, Peiligang, Cishan e Xinglongwa, raggruppati attorno al bacino del Fiume Giallo. [59] [60] Era il centro di addomesticamento del miglio coda di volpe (Setaria italica) e miglio di ginestra (Panicum miliaceum) con prove di addomesticamento di queste specie circa 8.000 anni fa. [61] Queste specie furono successivamente ampiamente coltivate nel bacino del Fiume Giallo (7.500 anni fa). [61] La soia è stata addomesticata anche nel nord della Cina 4.500 anni fa. [62] Anche l'arancia e la pesca sono originarie della Cina. Sono stati coltivati ​​intorno al 2500 aC. [63] [64]

Il secondo centro agricolo della Cina meridionale è raggruppato attorno al bacino del fiume Yangtze. Il riso è stato addomesticato in questa regione, insieme allo sviluppo della coltivazione delle risaie, tra 13.500 e 8.200 anni fa. [59] [65] [66]

Esistono due possibili centri di domesticazione del riso. Il primo, e molto probabilmente, si trova nel basso fiume Yangtze, ritenuto la patria dei primi oratori austronesiani e associato alle culture Kauhuqiao, Hemudu, Majiabang e Songze. È caratterizzato da caratteristiche tipiche pre-austronesiane, tra cui palafitte, sculture in giada e tecnologie per le barche. La loro dieta era anche integrata da ghiande, castagne d'acqua, noci di volpe e addomesticamento dei maiali. Il secondo è nel mezzo del fiume Yangtze, ritenuto la patria dei primi oratori Hmong-Mien e associato alle culture Pengtoushan e Daxi. Entrambe queste regioni erano densamente popolate e avevano contatti commerciali regolari tra loro, così come con i primi oratori austroasiatici a ovest e i primi oratori Kra-Dai a sud, facilitando la diffusione della coltivazione del riso in tutta la Cina meridionale. [66] [59] [60]

Anche le culture del miglio e della risicoltura entrarono in contatto tra loro per la prima volta intorno ai 9.000-7.000 anni fa, creando un corridoio tra il miglio e i centri di coltivazione del riso dove venivano coltivati ​​sia il riso che il miglio. [59] Tra 5.500 e 4.000 anni fa, c'era una crescente migrazione verso Taiwan dalla prima cultura austronesiana Dapenkeng, portando con sé la tecnologia di coltivazione del riso e del miglio. Durante questo periodo, ci sono prove di grandi insediamenti e coltivazione intensiva di riso a Taiwan e nelle isole Penghu, che potrebbero aver portato a un eccessivo sfruttamento. Bellwood (2011) propone che questo possa essere stato l'impulso dell'espansione austronesiana iniziata con la migrazione degli oratori austronesiani da Taiwan alle Filippine intorno al 5.000 BP. [60]

Gli austronesiani portarono la tecnologia della coltivazione del riso nell'isola del sud-est asiatico insieme ad altre specie domestiche. I nuovi ambienti delle isole tropicali avevano anche nuove piante alimentari che sfruttavano. Hanno trasportato piante e animali utili durante ogni viaggio di colonizzazione, con conseguente rapida introduzione di specie domestiche e semi-addomesticate in tutta l'Oceania. Sono anche entrati in contatto con i primi centri agricoli delle popolazioni di lingua papuana della Nuova Guinea e con le regioni di lingua dravidica dell'India meridionale e dello Sri Lanka intorno al 3500 a.C. Hanno acquisito da loro ulteriori piante alimentari coltivate come banane e pepe, e a loro volta hanno introdotto tecnologie austronesiane come la coltivazione delle zone umide e le canoe a bilanciere. [60] [67] [68] [69] Durante il I millennio d.C., colonizzarono anche il Madagascar e le Comore, portando nell'Africa orientale piante alimentari del sud-est asiatico, compreso il riso. [70] [71]

In Africa Modifica

Nel continente africano, tre aree sono state identificate come agricoltura a sviluppo indipendente: gli altopiani etiopi, il Sahel e l'Africa occidentale. [72] By contrast, Agriculture in the Nile River Valley is thought to have developed from the original Neolithic Revolution in the Fertile Crescent. Many grinding stones are found with the early Egyptian Sebilian and Mechian cultures and evidence has been found of a neolithic domesticated crop-based economy dating around 7,000 BP. [73] [74] Unlike the Middle East, this evidence appears as a "false dawn" to agriculture, as the sites were later abandoned, and permanent farming then was delayed until 6,500 BP with the Tasian culture and Badarian culture and the arrival of crops and animals from the Near East.

Bananas and plantains, which were first domesticated in Southeast Asia, most likely Papua New Guinea, were re-domesticated in Africa possibly as early as 5,000 years ago. Asian yams and taro were also cultivated in Africa. [72]

The most famous crop domesticated in the Ethiopian highlands is coffee. In addition, khat, ensete, noog, teff and finger millet were also domesticated in the Ethiopian highlands. Crops domesticated in the Sahel region include sorghum and pearl millet. The kola nut was first domesticated in West Africa. Other crops domesticated in West Africa include African rice, yams and the oil palm. [72]

Agriculture spread to Central and Southern Africa in the Bantu expansion during the 1st millennium BCE to 1st millennium CE.

In the Americas Edit

Maize (corn), beans and squash were among the earliest crops domesticated in Mesoamerica, with maize beginning about 4000 BCE, [75] squash as early as 6000 BCE, and beans by no later than 4000 BCE. Potatoes and manioc were domesticated in South America. In what is now the eastern United States, Native Americans domesticated sunflower, sumpweed and goosefoot around 2500 BCE. Sedentary village life based on farming did not develop until the second millennium BCE, referred to as the formative period. [76]

In New Guinea Edit

Evidence of drainage ditches at Kuk Swamp on the borders of the Western and Southern Highlands of Papua New Guinea indicates cultivation of taro and a variety of other crops, dating back to 11,000 BP. Two potentially significant economic species, taro (Colocasia esculenta) and yam (Dioscorea sp.), have been identified dating at least to 10,200 calibrated years before present (cal BP). Further evidence of bananas and sugarcane dates to 6,950 to 6,440 BCE. This was at the altitudinal limits of these crops, and it has been suggested that cultivation in more favourable ranges in the lowlands may have been even earlier. CSIRO has found evidence that taro was introduced into the Solomon Islands for human use, from 28,000 years ago, making taro cultivation the earliest crop in the world. [77] [78] It seems to have resulted in the spread of the Trans–New Guinea languages from New Guinea east into the Solomon Islands and west into Timor and adjacent areas of Indonesia. This seems to confirm the theories of Carl Sauer who, in "Agricultural Origins and Dispersals", suggested as early as 1952 that this region was a centre of early agriculture.

When hunter-gathering began to be replaced by sedentary food production it became more efficient to keep animals close at hand. Therefore, it became necessary to bring animals permanently to their settlements, although in many cases there was a distinction between relatively sedentary farmers and nomadic herders. [79] [ ricerca originale? ] The animals' size, temperament, diet, mating patterns, and life span were factors in the desire and success in domesticating animals. Animals that provided milk, such as cows and goats, offered a source of protein that was renewable and therefore quite valuable. The animal's ability as a worker (for example ploughing or towing), as well as a food source, also had to be taken into account. Besides being a direct source of food, certain animals could provide leather, wool, hides, and fertilizer. Some of the earliest domesticated animals included dogs (East Asia, about 15,000 years ago), [80] sheep, goats, cows, and pigs.

Domestication of animals in the Middle East Edit

The Middle East served as the source for many animals that could be domesticated, such as sheep, goats and pigs. This area was also the first region to domesticate the dromedary. Henri Fleisch discovered and termed the Shepherd Neolithic flint industry from the Bekaa Valley in Lebanon and suggested that it could have been used by the earliest nomadic shepherds. He dated this industry to the Epipaleolithic or Pre-Pottery Neolithic as it is evidently not Paleolithic, Mesolithic or even Pottery Neolithic. [49] [81] The presence of these animals gave the region a large advantage in cultural and economic development. As the climate in the Middle East changed and became drier, many of the farmers were forced to leave, taking their domesticated animals with them. It was this massive emigration from the Middle East that later helped distribute these animals to the rest of Afroeurasia. This emigration was mainly on an east–west axis of similar climates, as crops usually have a narrow optimal climatic range outside of which they cannot grow for reasons of light or rain changes. For instance, wheat does not normally grow in tropical climates, just like tropical crops such as bananas do not grow in colder climates. Some authors, like Jared Diamond, have postulated that this east–west axis is the main reason why plant and animal domestication spread so quickly from the Fertile Crescent to the rest of Eurasia and North Africa, while it did not reach through the north–south axis of Africa to reach the Mediterranean climates of South Africa, where temperate crops were successfully imported by ships in the last 500 years. [82] Similarly, the African Zebu of central Africa and the domesticated bovines of the fertile-crescent – separated by the dry sahara desert – were not introduced into each other's region.

Social change Edit

Despite the significant technological advance, the Neolithic revolution did not lead immediately to a rapid growth of population. Its benefits appear to have been offset by various adverse effects, mostly diseases and warfare. [83]

The introduction of agriculture has not necessarily led to unequivocal progress. The nutritional standards of the growing Neolithic populations were inferior to that of hunter-gatherers. Several ethnological and archaeological studies conclude that the transition to cereal-based diets caused a reduction in life expectancy and stature, an increase in infant mortality and infectious diseases, the development of chronic, inflammatory or degenerative diseases (such as obesity, type 2 diabetes and cardiovascular diseases) and multiple nutritional deficiencies, including vitamin deficiencies, iron deficiency anemia and mineral disorders affecting bones (such as osteoporosis and rickets) and teeth. [84] [85] [86] Average height went down from 5'10" (178 cm) for men and 5'6" (168 cm) for women to 5'5" (165 cm) and 5'1" (155 cm), respectively, and it took until the twentieth century for average human height to come back to the pre-Neolithic Revolution levels. [87]

The traditional view is that agricultural food production supported a denser population, which in turn supported larger sedentary communities, the accumulation of goods and tools, and specialization in diverse forms of new labor. The development of larger societies led to the development of different means of decision making and to governmental organization. Food surpluses made possible the development of a social elite who were not otherwise engaged in agriculture, industry or commerce, but dominated their communities by other means and monopolized decision-making. [88] Jared Diamond (in The World Until Yesterday) identifies the availability of milk and cereal grains as permitting mothers to raise both an older (e.g. 3 or 4 year old) and a younger child concurrently. The result is that a population can increase more rapidly. Diamond, in agreement with feminist scholars such as V. Spike Peterson, points out that agriculture brought about deep social divisions and encouraged gender inequality. [89] [90] This social reshuffle is traced by historical theorists, like Veronica Strang, through developments in theological depictions. [91] Strang supports her theory through a comparison of aquatic deities before and after the Neolithic Agricultural Revolution, most notably the Venus of Lespugue and the Greco-Roman deities such as Circe or Charybdis: the former venerated and respected, the latter dominated and conquered. The theory, supplemented by the widely accepted assumption from Parsons that “society is always the object of religious veneration”, [92] argues that with the centralization of government and the dawn of the Anthropocene, roles within society became more restrictive and were rationalized through the conditioning effect of religion a process that is crystallized in the progression from polytheism to monotheism.

Subsequent revolutions Edit

Andrew Sherratt has argued that following upon the Neolithic Revolution was a second phase of discovery that he refers to as the secondary products revolution. Animals, it appears, were first domesticated purely as a source of meat. [93] The Secondary Products Revolution occurred when it was recognised that animals also provided a number of other useful products. These included:

Sherratt argued that this phase in agricultural development enabled humans to make use of the energy possibilities of their animals in new ways, and permitted permanent intensive subsistence farming and crop production, and the opening up of heavier soils for farming. It also made possible nomadic pastoralism in semi arid areas, along the margins of deserts, and eventually led to the domestication of both the dromedary and Bactrian camel. [93] Overgrazing of these areas, particularly by herds of goats, greatly extended the areal extent of deserts.

Living in one spot permitted the accrual of personal possessions and an attachment to certain areas of land. From such a position, it is argued [ da chi? ] , prehistoric people were able to stockpile food to survive lean times and trade unwanted surpluses with others. Once trade and a secure food supply were established, populations could grow, and society could diversify into food producers and artisans, who could afford to develop their trade by virtue of the free time they enjoyed because of a surplus of food. The artisans, in turn, were able to develop technology such as metal weapons. Such relative complexity would have required some form of social organisation to work efficiently, so it is likely that populations that had such organisation, perhaps such as that provided by religion, were better prepared and more successful. In addition, the denser populations could form and support legions of professional soldiers. Also, during this time property ownership became increasingly important to all people. Ultimately, Childe argued that this growing social complexity, all rooted in the original decision to settle, led to a second Urban Revolution in which the first cities were built. [ citazione necessaria ]

Diet and health Edit

Compared to foragers, Neolithic farmers' diets were higher in carbohydrates but lower in fibre, micronutrients, and protein. This led to an increase in the frequency of carious teeth [94] and slower growth in childhood and increased body fat, and studies have consistently found that populations around the world became shorter after the transition to agriculture. This trend may have been exacerbated by the greater seasonality of farming diets and with it the increased risk of famine due to crop failure. [95]

Throughout the development of sedentary societies, disease spread more rapidly than it had during the time in which hunter-gatherer societies existed. Inadequate sanitary practices and the domestication of animals may explain the rise in deaths and sickness following the Neolithic Revolution, as diseases jumped from the animal to the human population. Some examples of infectious diseases spread from animals to humans are influenza, smallpox, and measles. [96] Ancient microbial genomics has shown that progenitors to human-adapted strains of Salmonella enterica infected up to 5,500 year old agro-pastoralists throughout Western Eurasia, providing molecular evidence for the hypothesis that the Neolithization process facilitated the emergence of human-disease. [97] In concordance with a process of natural selection, the humans who first domesticated the big mammals quickly built up immunities to the diseases as within each generation the individuals with better immunities had better chances of survival. In their approximately 10,000 years of shared proximity with animals, such as cows, Eurasians and Africans became more resistant to those diseases compared with the indigenous populations encountered outside Eurasia and Africa. [98] For instance, the population of most Caribbean and several Pacific Islands have been completely wiped out by diseases. 90% or more of many populations of the Americas were wiped out by European and African diseases before recorded contact with European explorers or colonists. Some cultures like the Inca Empire did have a large domestic mammal, the llama, but llama milk was not drunk, nor did llamas live in a closed space with humans, so the risk of contagion was limited. According to bioarchaeological research, the effects of agriculture on physical and dental health in Southeast Asian rice farming societies from 4000 to 1500 BP was not detrimental to the same extent as in other world regions. [99]

Jonathan C. K. Wells and Jay T. Stock have argued that the dietary changes and increased pathogen exposure associated with agriculture profoundly altered human biology and life history, creating conditions where natural selection favoured the allocation of resources towards reproduction over somatic effort. [95]

Tecnologia Modifica

Nel suo libro Guns, Germs, and Steel, Jared Diamond argues that Europeans and East Asians benefited from an advantageous geographical location that afforded them a head start in the Neolithic Revolution. Both shared the temperate climate ideal for the first agricultural settings, both were near a number of easily domesticable plant and animal species, and both were safer from attacks of other people than civilizations in the middle part of the Eurasian continent. Being among the first to adopt agriculture and sedentary lifestyles, and neighboring other early agricultural societies with whom they could compete and trade, both Europeans and East Asians were also among the first to benefit from technologies such as firearms and steel swords. [100]

The dispersal of Neolithic culture from the Middle East has recently been associated with the distribution of human genetic markers. In Europe, the spread of the Neolithic culture has been associated with distribution of the E1b1b lineages and Haplogroup J that are thought to have arrived in Europe from North Africa and the Near East respectively. [101] [102] In Africa, the spread of farming, and notably the Bantu expansion, is associated with the dispersal of Y-chromosome haplogroup E1b1a from West Africa. [101] [unrelated Link]


Contenuti

In the geologic time scale, the first stratigraphic stage of the Holocene epoch is the "Greenlandian" from about 9700 BC to the fixed date 6236 BC and so including the whole of the 8th millennium. The Greenlandian followed the Younger Dryas and essentially featured a climate shift from near-glacial to interglacial, causing glaciers to retreat and sea levels to rise. [1] [2] Towards the end of the 8th millennium, the Holocene Climate Optimum (HCO) – also called the Holocene Thermal Maximum (HTM) – began as a warm period lasting roughly 4,000 years until about 3000 BC. Insolation during summers in the northern hemisphere was unusually strong with pronounced warming in the higher latitudes such as Greenland, northern Canada and northern Europe with a resultant reduction in Arctic sea ice. [3]

During the 8th millennium, there were four known volcanic eruptions which registered magnitude 5 or 6 on the Volcanic Explosivity Index (VEI). These were at Rotoma Caldera in New Zealand's Taupo Volcanic Zone about 7560 BC Lvinaya Past in the Kuril Islands about 7480 BC Pinatubo on the island of Luzon in the Philippines about 7460 BC and Fisher Caldera, on Unimak Island in the Aleutians about 7420 BC. [4] The biggest eruption was at Fisher Caldera, VEI 6, producing more than 50 km 3 (12 cu mi) of tephra. [5]

The date of c. 7640 BC has been theorised for the impact of Tollmann's hypothetical bolide with Earth. The hypothesis holds that there was a resultant global cataclysm such as early Holocene extinctions or possibly the legendary Universal Deluge. Bolides are asteroids or comets. [6]

Outside the Near East, most people around the world still lived in scattered hunter-gatherer communities which remained firmly in the Palaeolithic. [7] Within the Near East, Neolithic culture and technology had become established throughout much of the Fertile Crescent by 8000 BC and was gradually spreading westward, though it is not believed to have reached Europe till about the end of this millennium. Planting and harvesting techniques were transferred through Asia Minor and across the Aegean Sea to Greece and the Balkans. The techniques were, in the main, cultivation of wheats and barleys and domestication of sheep, goats and cattle. [7]

The world population was probably stable and slowly increasing. It has been estimated that there were some five million people c. 10,000 BC growing to forty million by 5000 BC and 100 million by 1600 BC. That is an average growth rate of 0.027% p.a. from the beginning of the Neolithic to the Middle Bronze Age. [8]

di c. 7500 BC (see map above right), important sites in or near the Fertile Crescent included Jericho (Tell es-Sultan), 'Ain Ghazal, Huleh, Tell Aswad, Tell Abu Hureyra, Tell Qaramel, Tell Mureibit, Jerf el Ahmar, Göbekli Tepe, Nevalı Çori, Hacilar, Çatalhöyük, Hallan Çemi Tepesi, Çayönü Tepesi, Shanidar, Jarmo, Zrebar, Ganj Dareh and Ali Kosh. Jericho in the Jordan Valley continued to be the world's most significant site through this millennium. [9] Çatalhöyük (see image) was a very large Neolithic and Chalcolithic proto-city settlement in southern Anatolia which flourished from c. 7500 BC until it was abandoned c. 5700 BC. [10]

There was no pottery di per sé in the Near East at this time as the potter's wheel had not yet been invented. Rudimentary clay vessels were hand-built, often by means of coiling, and pit fired. [11] Dame Kathleen Kenyon was the principal archaeologist at Tell es-Sultan (ancient Jericho) and she discovered that there was no pottery there. [12] [13] The vessels she found were made from stone and she reasonably surmised that others made from wood or vegetable fibres would have long since decayed. [12] [13] The first chronological pottery system had been devised by Sir Arthur Evans for his Bronze Age findings at Knossos and Kenyon used this as a benchmark for the Near East Neolithic. She divided the period into phases called Pre-Pottery Neolithic A (PPNA), from c. 10,000 BC to c. 8800 BC Pre-Pottery Neolithic B (PPNB), which includes the entire 8th millennium, from c. 8800 BC to c. 6500 BC and then Pottery Neolithic (PN), which had varied start-points from c. 6500 BC until the beginnings of the Bronze Age towards the end of the 4th millennium (c. 3000 BC). [11] [12]

It was from c. 8000 BC that agriculture developed throughout the Americas, especially in modern Mexico. There were numerous New World crops, as they are now termed, and domestication began with the potato and the cucurbita (squash) about this time. [14] [15] Other crops began to be harvested over the next 7,500 years including chili peppers, maize, peanut, avocado, beans, cotton, sunflower, cocoa and tomato. [16] [17]

The Mount Sandel Mesolithic site in Ireland is dated to c. 7900–7600 BC. This was long thought to be the earliest human activity on the island, until the discovery of the Alice and Gwendoline Cave pushed the date back to 10,000 BC. [18]

The date for construction of a round-house near Howick, Northumberland is calculated c. 7600 BC by radiocarbon dating. The site is believed to have been occupied for about 100 years. [19]

Il Homo sapiens fossil from Combe-Capelle in southern France, discovered in 1909, is estimated to be 9,500 years old (c. 7500 BC). [20]


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Natural Boundaries

The Tigris and the Euphrates are natural boundaries. This is because the borders of the region were formed by nature instead of being drawn by people. Examples of natural boundaries include rivers, mountain ranges or deserts.

Straight lines on a map generally signify borders made by people, while natural borders can follow many different paths. This is easy to demonstrate on a map of the United States. Most of the boundaries of the western states are straight lines Colorado and Wyoming and rectangles. Many eastern states have jagged shapes because their borders are formed by rivers.


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