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Gli archeologi scoprono il tunnel degli schiavi nascosto sotto Villa Adriana

Gli archeologi scoprono il tunnel degli schiavi nascosto sotto Villa Adriana


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Un team di archeologi ha trovato un tunnel nascosto molto grande sotto Villa Adriana vicino a Roma, che sarebbe stato utilizzato dagli schiavi per trasportare cibo, legna da ardere e altri beni da una parte all'altra del vasto palazzo imperiale senza essere visti dall'imperatore o suoi dignitari imperiali.

Villa Adriana è una vasta tenuta di campagna su 250 acri a Tivoli, in Italia, che consisteva in più di 30 edifici principali tra cui palazzi, biblioteche, bagni riscaldati, teatri, cortili e giardini paesaggistici. Fu costruito nel II secolo d.C. da Adriano, imperatore romano dal 117 al 138, e fu il più grande mai costruito in epoca romana.

Sotto il complesso, gli archeologi hanno già trovato più di due miglia di tunnel e passaggi, ma l'ultima scoperta è molto più grande delle altre e con i suoi 10 piedi di larghezza era abbastanza grande da contenere carri e carri. È stata soprannominata dagli archeologi la Grande Strada Sotterranea - in italiano la Strada Carrabile.

"Tutta la maestosità della villa si riflette sottoterra", ha detto Vittoria Fresi, l'archeologa a capo del progetto di ricerca. “La rete sotterranea ci aiuta a capire le strutture che sono fuori terra”.

A differenza del palazzo, caduto in rovina dopo la caduta dell'Impero Romano, la rete sotterranea rimane “quasi intatta”.

I funzionari del patrimonio stanno ora progettando di aprire al pubblico la rete sotterranea di passaggi, rivelando per la prima volta un intrigante mondo sotterraneo rimasto sepolto per quasi due millenni.


    Archeologi dilettanti scoprono un mondo di schiavi sotterraneo sotto la villa dell'imperatore romano

    I ventri hanno carisma. La recente scoperta, sotto la Villa dell'imperatore romano Adriano a Tivoli, di un puzzle sotterraneo di gallerie e strade, ha entusiasmato studiosi e tweeter. Alcuni lo descrivono come una città ctonica, altri hanno suggerito che la rete potrebbe estendersi fino alla stessa Città Eterna, poco più di 18 miglia a ovest.

    La presenza di strade lastricate e sotterranee sufficientemente larghe da accogliere il traffico a doppio senso di carri trainati da buoi e passaggi così stretti che solo il minimo lapsus di una schiava potrebbe intrufolarsi, presuppone la possibilità di una pallida comunità di schiavi in ​​questa assolata regione del Lazio. Subumani condannati a un'esistenza troglodita, spostando le provviste in modo che i loro padroni bevitori di vino potessero essere serviti, invisibilmente.

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    Un'altra narrazione avvincente è il fatto che questa "scoperta" - riportata la scorsa settimana - sia stata fatta da dilettanti, appassionati di speleologia italiani che (si immagina) abbandonano mogli, fidanzate e amanti dopo l'orario di ufficio per strisciare per la terra alla ricerca del passato.


    PORTAFOGLIO

    Il Pecile, una grande terrazza artificiale con piscina rettangolare circondata da un giardino e portici colonnati. Doveva rappresentare la Stoa Poikile ad Atene. Il suo scopo era quello di fornire uno spazio per tutte le stagioni per l'ambulatio, o passeggiata quotidiana. Il monumentale quadriportico che circonda il Pecile, una cinta muraria alta 9 metri con al centro un ingresso monumentale in corrispondenza della strada che proveniva da nord. Modello di Villa Adriana che mostra il Pecile e le Cento Camere. Le cosiddette Cento Camere crearono un massiccio sistema di sottostrutture per il Pecile che si elevava a 15 m dalla superficie sul suo lato occidentale. L'edificio delle Cento Camere era una serie di ambienti probabilmente utilizzati per immagazzinare provviste e per alloggiare la servitù della villa. Posta lungo il lato occidentale della terrazza del Pecile, era costituita da quattro piani di ambienti (tra il 125 e il 200) accessibili tramite un sistema di camminamenti esterni in legno e scale in cemento. Il cosiddetto edificio delle Tre Esedre era una magnifica struttura che probabilmente fungeva da cenatio, o refettorio, con tre esedre semicircolari aperte su tre lati e colonnati interni. Veduta di uno dei tre giardini dell'edificio delle Tre Esedre. L'ingresso dell'edificio delle Tre Esedre era dominato da una grande fontana rettangolare attorno alla quale sono state rinvenute dodici basi di statue. L'Edificio con Peschiera, un grande complesso su tre livelli con piscina circondata da un colonnato composto da quaranta colonne scanalate di marmo bianco nell'ordine composito. L'edificio con un laghetto. La struttura risale alla Fase II (125-133 d.C.). Il Ninfeo-Stadio era un grande giardino con fontane e due padiglioni separati da una piazza centrale. Il Ninfeo-Stadio e la sua lunga vasca rettangolare. Le Terme di Heliocaminus erano un elegante complesso balneare con opus sectile che decorava sia i pavimenti che le pareti. Era il più antico complesso termale della villa, costruito su una porzione del sito dell'ex villa repubblicana. La stanza calda circolare del complesso termale era riscaldata dai raggi del sole (heliocaminus). La stanza era coperta da una cupola a cassettoni con oculo centrale ed era arredata con ampie finestre. Una delle parti più suggestive e meglio conservate della Villa è costituita da una vasca denominata Canopo e dal cosiddetto Serapeo, monumentale cenatio estiva con ninfeo posto all'estremità meridionale del Canopo. Il Canopo era costituito da una valle terrazzata (ca. 160 m) con un canale (119 x 18 m) lungo il suo asse principale. Intorno al canale correva un colonnato, che era curvo sul lato settentrionale, singolo sul lato occidentale e doppio sul lato orientale. Il Canopo era un museo all'aperto costituito da copie romane di statue originali greche classiche, più grandi della grandezza naturale. Queste sontuose statue offrivano una gioia agli occhi dei banchetti che cenavano nel Serapaeum. Il Canopo risale alla Fase II (125-133 d.C.). L'estremità nord arrotondata del Canopo. La metà del lato occidentale del Canopo dove al posto delle colonne stavano quattro Cariatidi e due Sileni. Questi alludono ad Atene: dalle Cariatidi all'Eretteo dell'Acropoli, dai Sileni ai silenoi adrianici che decorano il palcoscenico del Teatro di Dioniso. L'estremità nord arrotondata del Canopo. Statue di Ares e di un'Amazzone (tipo Mattei) nell'Antiquarium del Canopo. Le Amazzoni sono copie di statue nel Tempio di Artemide a Efeso. Statue di un'Amazzone (tipo Sciarra) ed Hermes nell'Antiquarium del Canopo. L'Antiquarium del Canopo. Vicino al Canopo sono state rinvenute anche statue di coccodrillo e personificazioni del Nilo e del Tevere. Il cosiddetto Serapeo era dominato da una semicupola sotto la quale era costruito uno stibadium semicircolare (13) sul quale i banchetti si adagiano all'aperto. La Piazza d’Oro si trova nel margine settentrionale della villa. Era un vasto edificio con un giardino quadriportico e vasche d'acqua. Veduta laterale dell'ingresso principale della Piazza costituito da un vestibolo voltato e relativi vani. Il giardino quadriportico di Piazza d’Oro, una corte rettangolare aperta ricca di aiuole e vasche d'acqua. Il lato meridionale di Piazza d'Oro aveva una cenatio e forse anche una biblioteca, adatta ad un imperatore colto come Adriano. Il Teatro Marittimo era un complesso di 35 stanze separate da un canale rivestito di marmo da un recinto colonnato circolare pavimentato in mosaico bianco. Il portico colonnato del Teatro Marittimo. Le stanze dell'isola “isola”, pavimentate in opus sectile, erano accessibili agli ingressi tramite due ponticelli in legno a scomparsa. Il design è stato ispirato dalla casa romana con un atrio al centro centrato su una vasca paragonabile ad un impuvium Il complesso, che generalmente si pensa sia stato dedicato all'uso personale di Adriano, risale alla Fase I (118-125 d.C.). Villa Adriana. Il grande ninfeo semicircolare situato sul lato meridionale di Piazza d'Oro dove sgorgava l'acqua da sette nicchie. Una vasca raccoglieva l'acqua ai piedi delle nicchie che poi defluiva nella lunga vasca centrale e nelle fontane del giardino. Modello di Villa Adriana con la Piazza d'Oro e l'Arena dei Gladiatori. La pianta di Piazza d'Oro è molto simile a quella della Stoa di Adriano ad Atene, che era una biblioteca costruita da Adriano nello stesso periodo (123-125 d.C.). Il Triclinium (probabilmente cenatio estiva) posto sul lato orientale della Piazza d’Oro con soffitto a volta e nicchie sulla parete di fondo da cui defluiva l'acqua in una vasca ellissoidale. L'Edificio a Pilastri Dorici si trovava tra il Palazzo Imperiale e la Caserma della Guardia. Si trattava di uno spazio rettangolare con portico delimitato da pilastri collegati da un architrave di ordine dorico (da cui il nome della struttura). Veduta dell'angolo sud-est del portico dorico. La sala potrebbe essere stata utilizzata per riunioni e udienze imperiali. La struttura risale alla Fase I (118-125 d.C.). Le Grandi Terme. La struttura risale alla Fase I (118-125 d.C.). Una delle frigidaria all'interno delle Grandi Terme. Modello di Villa Adriana che mostra le Terme Piccole (a sinistra) e le Terme Grandi (a destra). Soffitto all'interno delle Grandi Terme decorato con stucchi a motivi geometrici e medaglioni figurati. Vista dei resti dell'Antinoeion, un recinto sacro dedicato ad Antinoo con due templi. La struttura risale a ca. 134 d.C. La doppia strada lastricata che conduce al Grande Vestibolo accanto all'Antinoeion. Villa Adriana. Il Triclinio Imperiale (sala da pranzo) del Tempio Terrazzato. Il Triclinio Imperiale (sala da pranzo) del Tempio Terrazzato. Il Palazzo Imperiale con una serie di ambienti disposti lungo i lati di uno dei cinque peristili del complesso. L'esedra del Ninfeo situata a sud del peristilio del Palazzo Imperiale. Pavimentazione in opus sectile del Palazzo Imperiale. Modello di Villa Adriana che mostra il Palazzo Imperiale. L'Hospitalia era un edificio a due piani con 10 camere per gli ospiti al primo piano su un lungo e ampio corridoio centrale, all'estremità meridionale del quale c'era un corridoio. La struttura risale alla prima fase (118-125 dC). Le camere superstiti hanno tre alcove per tre posti letto i pavimenti sono pavimentati in mosaico bianco e nero con disegni geometrici e floreali. Le stanze avevano affreschi con scene mitologiche Mosaico bianco e nero in una delle sale dell'Hospitalia con motivi geometrici e floreali. Mosaico bianco e nero in una delle sale dell'Hospitalia con motivi geometrici e floreali. Il Tempio circolare di Venere costruito in ordine dorico. Al centro della cella è stata rinvenuta una statua di Venere di tipo cnidiano. Il Tempio rotondo di Venere.

    8 inestimabili manufatti di epoca romana

    Quando Ran Feinstein e Ofer Raanan hanno indagato su un naufragio al largo della costa di Israele, hanno trovato una scultura sul fondo del mare. Inizialmente non ci pensarono molto e continuarono ad esplorare la nave che era affondata vicino all'antico porto di Cesarea. Mentre continuavano a trovare altre sculture, la coppia non lo sapeva ancora, ma si era imbattuta in una fetta di storia romana sommersa. Il più grande bottino degli ultimi trent'anni comprendeva lucerne e giare, statue di bronzo, effigi di animali e ancore. Le monete numerate a migliaia hanno rivelato i volti stampati degli imperatori romani Costantino e Licinio. Gli oggetti di inestimabile valore risalgono ad epoche diverse alcuni appartengono al IV secolo dC ed altri sono stati forgiati nel I e ​​II secolo. Gli esperti ritengono che una tempesta abbia minacciato la nave 1.700 anni fa e l'abbia affondata nonostante il massimo sforzo del suo equipaggio per ancorare la nave.


    Svolta azteca: gli archeologi scoprono il mondo del tunnel shock nascosto sotto Città del Messico

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    Casa azteca con muro di TESCHI esplorata dai ricercatori

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    Si pensa che l'antico tunnel dell'acqua sia stato costruito dall'imperatore Montezuma I nel XV secolo. Iscrizioni, incisioni e dipinti all'interno, così come il tunnel stesso, si pensa siano collegati al dio dell'Impero dell'acqua e della fertilità, Tlaloc.

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    Annunciando la scoperta, l'Istituto messicano di antropologia e storia (INAH) ha rivelato di aver trovato il tunnel densamente decorato nella città di Ecatepec de Morelos, nello stato centrale del Messico.

    All'interno sono state trovate diverse incisioni nella roccia, oltre a pezzi di statua che si ritiene abbiano un valore archeologico illimitato.

    Secondo i media locali, i ricercatori hanno trovato 11 immagini scolpite sulla parete del tunnel, che misurava 27,5 piedi di lunghezza, così come i resti di un cancello di legno.

    Le immagini all'interno del tunnel sono state collegate a Tlaloc, una delle numerose divinità adorate dagli Aztechi politeisti.

    Il tunnel è stato trovato sotto Città del Messico (Immagine: GETTY)

    Il tunnel è l'ultimo ritrovamento di una serie di scavi dal 2004 (Immagine: CEN/INAH)

    Tlaloc era associato come un benefico donatore di vita e sostentamento.

    Nonostante questo aspetto benevolo, gli Aztechi impararono a temere Tlaloc quando divenne evidente che la divinità poteva inviare grandine, tuoni e fulmini e per la sua capacità di manipolare l'acqua.

    Raul Garcia Chavez, coordinatore del progetto di scavo, ha dichiarato ai media locali che il suo team lavora sul sito da più di 10 anni, dal 2004.

    Fu allora che avviarono un progetto di conservazione intorno alla Calzada de San Cristobal, il sito in cui furono costruite le infrastrutture nel XVII secolo dalle popolazioni indigene, come riportato dal monaco dell'epoca, Juan de Torquemada.

    Il tunnel era decorato con intagli legati alla divinità Tlaloc (Immagine: CEN/INAH/Edith Camacho)

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    Il tunnel dell'acqua è l'ultimo ritrovamento del progetto, con risultati precedenti che hanno preceduto l'attuale tunnel con diversi passaggi, tra cui un'area che un tempo era il potenziale sito per una nuova linea di autobus.

    Antichi reperti archeologici continuano a spuntare in tutto il mondo, con reperti in Egitto solitamente coperti più che altrove.

    I ricercatori sono stati recentemente sconcertati nel trovare una bara in un enorme luogo di sepoltura che è stato inciso con "geroglifici senza senso".

    Il ritrovamento, appena a sud del Cairo, si è rivelato una sorta di enigma per il dottor Kamil Kuraszkiewicz, un importante archeologo europeo, che non è riuscito a tradurre i disegni.

    Antiche incisioni rupestri si possono trovare in tutto il Messico a ricordo del suo passato tribale (Immagine: GETTY)

    Molti manufatti sono conservati nel museo nazionale del Messico (Immagine: GETTY)

    Ciò ha portato il dottor Kuraszkiewicz a concludere che i geroglifici erano in realtà una copia scadente, probabilmente fatta da uno "scrivano" analfabeta che tentava di sollevare ciò che avevano visto su altre bare.

    I luoghi di sepoltura sono solitamente costituiti da nobili e persone il cui status era intoccabile.

    Pertanto, le iscrizioni sono il più delle volte quasi perfette, con un design e modelli impeccabili e un codice facilmente decifrabile.

    Il signor Kuraszkiewicz ha etichettato le iscrizioni come &ldquoclumsy&rdquo e probabilmente scritte da un lavoratore analfabeta.

    L'Egitto ha una ricca preistoria (Immagine: Express Newspapers)

    In totale, 36 mummie sono state trovate a Saqqare, la famosa "città dei morti" egiziana.

    Il cimitero gigante ospita migliaia di antichi cadaveri ed è il sito della piramide di Djoser.

    A 4.700 anni, la piramide è considerata la prima piramide mai costruita.

    Le bare trovate nel nuovo sito, che si pensa abbiano tra i 2.000 e i 2.600 anni, erano in pessime condizioni.

    Ai corpi all'interno è stato dato solo un semplice avvolgimento e imbalsamazione, suggerendo che i morti appartenevano a famiglie lavoratrici o della classe media, piuttosto che dell'élite.

    Tuttavia, questa scoperta non fu del tutto vana, poiché per la prima volta dimostrò che le persone di livello sociale inferiore imitavano le loro controparti ricche e famose.

    I geroglifici erano scarse imitazioni della cosa reale (Immagine: J. DĄBROWSKI / PCMA)

    Tendenza

    Kuraszkiewicz ha dichiarato all'agenzia di stampa polacca: "La maggior parte delle mummie che abbiamo scoperto erano molto modeste.

    &ldquoSono stati sottoposti solo a semplici trattamenti di imbalsamazione, avvolti in bende e posti direttamente in fosse scavate nella sabbia.

    "Non ci sono iscrizioni o oggetti personali che possano suggerire nomi o professioni di queste persone", ha aggiunto.

    "Ma l'analisi dei resti scheletrici indica che per lo più eseguivano lavori forzati".


    In un tunnel sotto l'Alaska, gli scienziati corrono per capire la scomparsa del permafrost

    Per entrare nel tunnel del permafrost Fox—uno dei pochi luoghi al mondo dedicati allo studio scientifico in prima persona del mix di terra e ghiaccio che copre gran parte delle latitudini più a nord del pianeta—devi indossare un elmetto protettivo e poi camminare nel fianco di una collina. La collina si trova nella zona rurale di Fox, in Alaska, a 16 miglia a nord di Fairbanks. L'ingresso è in un muro di metallo che è come una capanna Quonset parzialmente sezionata, o un buco hobbit allargato. Un groviglio di magre betulle e abeti neri adorna la cima della collina, e un gigantesco frigorifero romba come un motore a reazione fuori dalla porta, per impedire che il contenuto del tunnel si deformi o si scongela.

    In una giornata mite e umida di settembre, Thomas Douglas, un chimico di ricerca, accompagna i visitatori attraverso la porta del tunnel. Douglas lavora per un progetto del Corpo degli Ingegneri dell'Esercito degli Stati Uniti chiamato Cold Regions Research and Engineering Laboratory (CRREL), che ha le sue dita in tutto, dalla modellazione dello scioglimento della neve e gli inventari degli impianti delle zone umide alla ricerca sugli aerei stealth. Ma il suo lavoro si concentra su diversi aspetti del permafrost e qui conduce tour occasionali.

    All'interno, lo stesso tunnel del permafrost è ancora più strano del suo esterno. Una passerella di metallo attraversa un pavimento denso di polvere fine, sciolta, color cacao. Luci fluorescenti e cavi elettrici pendono sopra di noi. Le pareti sono incastonate con radici sospese in una muratura di ghiaccio e limo, con un contenuto significativo di vecchi batteri e frammenti mai decomposti di tessuti vegetali e animali. Per questo motivo, il tunnel ha un odore particolare e fetido, come un formaggio maleodorante (pensa a Stilton o Limburger) ma con un finale terroso e note di calzini sudati e letame di cavallo.

    Persona in forma con una giacca leggera, Douglas passeggia lungo la passerella con un amabile mezzo sorriso stampato in faccia, raccontando i dintorni con il tipo di disinvolto entusiasmo di un docente di museo o di una guida alpina. “Questa parte del tunnel ha circa 18.000 anni. L'abbiamo datato al carbonio-14. Questa è una specie di zona ricca di ossa proprio qui,”, dice. Indica quelli che sembrano buchi di gopher nel limo, ovvero i vuoti lasciati dai nuclei perforati dalle squadre scientifiche. Nella dura torba riposa l'osso di un bisonte delle steppe, un grande ungulato artico estintosi circa 10.000 anni fa, alla fine dell'ultima era glaciale. Un po' più avanti: un osso di mammut. Siamo andati sia sottoterra che indietro nel tempo.

    Le pareti di terra sembrano morbide, come fango, ma picchia contro una di esse con l'estremità di una lunga torcia di metallo, che fa un tintinnio. “Puoi vedere che questo è duro come una roccia,” dice.

    Il permafrost è uno degli intrugli più strani delle ere glaciali della Terra. In astratto, suona come una semplice sostanza, qualsiasi materiale terrestre che rimane congelato per due o più anni. In realtà, è un materiale mutevole che è alla base di circa il 24% della terra nell'emisfero settentrionale, dall'altopiano tibetano alla Siberia e parti dell'Artico e del Nord America sub-artico. Ora molte di queste aree stanno diventando volatili e fragili. Il permafrost può essere duro come la roccia, ma quando si scongela, se è ricco di ghiaccio e limo, può trasformarsi in qualcosa come colla, latte al cioccolato o cemento umido. Nel suo stato congelato, può accumulare materiali per migliaia di anni senza che si decompongano. Può sospendere i batteri in una specie di crio-sonno, ancora vivo per millenni.

    Il chimico di ricerca Thomas Douglas si trova all'ingresso del tunnel Fox. (Whitney McLaren / Undark)

    Gran parte della ricerca scientifica sul permafrost è stata condotta dall'alto o da lontano, tramite apparecchiature di telerilevamento e modelli di computer, o per caso in vecchi tunnel minerari o luoghi in cui una scogliera di un fiume è crollata e ha esposto ghiaccio millenario. A volte è fatto attraverso il laborioso processo di campionamento manuale e perforazione di un buco in profondità nel terreno. "La maggior parte di noi sta studiando il permafrost dalla superficie e stiamo immaginando come appare sotto", afferma Kimberly Wickland, un ecologista del Geological Survey degli Stati Uniti che studia le emissioni di carbonio da laghi e zone umide. Il Fox tunnel è una delle uniche due strutture sotterranee dedicate esclusivamente allo studio scientifico del permafrost in cui un visitatore può effettivamente camminare all'interno della terra ghiacciata. (L'altro è in Siberia.) Quando Wickland è entrata per la prima volta nel tunnel nel 2001, è stata come una rivelazione, dice, nel momento in cui ha veramente capito cosa fosse il permafrost.

    Qui, persone come Wickland collaborano con Douglas, i suoi colleghi e ricercatori di tutto il mondo. Collettivamente, hanno studiato di tutto, dall'utilità del radar che penetra nel terreno nell'esplorazione dello spazio - si pensa che il tunnel sia un analogo di Marte - agli isotopi nelle ossa dei bisonti delle steppe che potrebbero suggerire qualcosa sulle abitudini migratorie di queste creature prima che si estinguessero . Qui puoi vedere la roba in tre dimensioni e recuperarne facilmente esemplari di 18.000 a 43.000 anni per la ricerca. Puoi fare i conti con quanto sia complesso il permafrost, quanto rimane nascosto e quanto gli scienziati devono ancora imparare. Puoi studiare e decodificare la grande quantità di informazioni che potenzialmente contiene sulla storia della Terra e puoi testare i modi in cui la sua scomparsa potrebbe influenzare il futuro del pianeta.

    Di permafrost, infatti, si parla più spesso in questi giorni in un contesto globale e, sempre di più, è oggetto di allarme. A dicembre, la National Oceanic and Atmospheric Administration ha rivelato che il permafrost mondiale, utilizzato per catturare e immagazzinare il carbonio, sta invece crollando e liberando cose che aveva sepolto molto tempo fa. Alcuni scienziati temono che il suo disgelo possa liberare microbi completamente estranei al mondo moderno (una minaccia il cui significato sembra ancora più inquietante alla luce dei danni causati dalla pandemia di COVID-19). Nel frattempo, l'analisi della NOAA suggerisce che il disfacimento del permafrost del globo sta già rilasciando nell'atmosfera da 300 a 600 milioni di tonnellate di carbonio per il riscaldamento del pianeta ogni anno, circa quanto la miriade di attività industriali e di trasporto di Francia o Canada. La scoperta è un segnale di avvertimento, forse l'inizio di un ciclo di feedback in cui i processi naturali nell'Artico potrebbero peggiorare gli impatti del cambiamento climatico.

    Poiché i cambiamenti climatici riscaldano anche le temperature del suolo in tutta l'Alaska, il tunnel Fox contiene probabilmente alcuni dei permafrost più protetti e più freddi della zona. Quanto tempo rimarrà vero è difficile da prevedere. Un visitatore del tunnel non può fare a meno di chiedersi quanto alla fine andrà perso biologicamente, ecologicamente e scientificamente quando il permafrost del pianeta collasserà.

    All'inizio, il permafrost era principalmente una preoccupazione di un ingegnere, ed era spesso una seccatura. Intorno a Fairbanks all'inizio del XX secolo, il permafrost era un ostacolo tra i cercatori d'oro e l'oro sottostante. Quindi i minatori lo avrebbero fatto esplodere o lo avrebbero scongelato con dispositivi chiamati punti di vapore, trasformando la terra ghiacciata in letame, quindi tirandola fuori per raggiungere l'oro. (La parte anteriore più giovane della collina in cui ora si trova il Fox Tunnel è stata dragata e trasportata via dai minatori d'oro, motivo per cui il tunnel presenta principalmente permafrost antico.)

    Altrove, il permafrost era un problema di costruzione. Nel 1942, quando il Corpo degli Ingegneri dell'Esercito degli Stati Uniti inviò più di 10.000 soldati e civili a scavare l'Alaska Highway attraverso l'Alaska orientale e in Canada, gli ingegneri scoprirono che non si poteva costruire direttamente sopra il materiale senza scongelarlo - una dura lezione che coinvolti attrezzature rotte e camion bloccati nel fango inflessibile. Le sfide di costruzione hanno aiutato a identificare i "requisiti di ricerca nelle regioni fredde" che avrebbero poi portato alla formazione di CRREL, secondo una storia pubblicata dal Corps.

    Solo durante la Guerra Fredda il terreno ghiacciato cominciò a sembrare un possibile bene, e una cosa degna di indagine scientifica. Il Dipartimento della Difesa voleva vedere se il terreno ghiacciato potesse offrire un luogo sicuro per basi e operazioni militari. Nel 1959 e nel 1960, l'esercito degli Stati Uniti costruì quella che equivaleva a una città sotto la neve in Groenlandia, chiamata Camp Century, con laboratori, un dormitorio, una palestra, un barbiere e un reattore nucleare per fornire calore ed energia. Qui hanno studiato le proprietà della neve e hanno perforato per la prima volta il fondo della calotta glaciale della Groenlandia. Il campo era anche destinato a ospitare il "Progetto Iceworm", che mirava a costruire migliaia di chilometri di tunnel all'interno della calotta glaciale e utilizzarli per immagazzinare missili balistici e testate nucleari. Ma dopo alcuni anni, divenne chiaro che i ghiacciai della Groenlandia erano troppo dinamici e instabili per supportare una tale rete e il progetto fu annullato. Il campo fu abbandonato nel 1966.

    Il tunnel del permafrost Fox aveva uno scopo più modesto. Nel 1963, quando fu scavato per la prima volta, fu semplicemente progettato per testare se il terreno ghiacciato potesse essere un bunker adeguato o un deposito militare su piccola scala. Il permafrost assorbe naturalmente gli urti e teoricamente potrebbe resistere a bombardamenti e bombardamenti. George Swinzow, un geologo della Divisione di Ingegneria Sperimentale del CRREL, uno dei primi costruttori e amministratori del tunnel, aveva anche tentato di creare la propria versione sintetica del permafrost, chiamata “permacrete,” che utilizzò per costruire colonne , mattoni e altri supporti sotterranei e muratura all'interno di un altro tunnel appena scavato vicino a Camp Tuto in Groenlandia. (Swinzow avrebbe anche scritto in seguito un tomo intitolato “On Winter Warfare,” sui problemi tecnici del combattimento in luoghi freddi.)

    Nel 1968 e nel 1969, l'U.S. Bureau of Mines prese in prestito il tunnel e sperimentò alcune tecniche di brillamento e perforazione in un canale laterale in leggera pendenza chiamato winze. Alla fine, il tunnel sembrava una lettera sbilenco “V.” Per i successivi due decenni, le principali ricerche svolte qui si concentrarono ancora sull'ingegneria — del permafrost come una cosa fisica piuttosto che biologica, un substrato che influenzerebbe la costruzione di edifici e condutture. Gli ingegneri hanno presto scoperto che il permafrost si sarebbe deformato e piegato avvicinandosi a circa 30 gradi Fahrenheit (o -1 gradi Celsius). Così CRREL ha installato il primo gruppo frigorifero all'ingresso e una serie di ventilatori per rimandare l'aria fredda attraverso i corridoi di terra. Il refrigeratore ora mantiene l'impianto a circa 25 gradi (o circa -4 gradi Celsius).

    Dopo aver abbassato il winze, la passerella termina e Douglas ordina ai suoi visitatori di "camminare con delicatezza" o "camminare come ninja". Il soffitto del tunnel si abbassa e li implora di evitare di scalciare. la polvere, detta anche loess, un tipo di sporco delicato trasportato dal vento per chilometri e raccolto in questa collina. Quando il tunnel è stato scavato per la prima volta, il ghiaccio ha tenuto in posizione il loess. Ma se esposto all'aria gelida, il ghiaccio si converte direttamente in vapore acqueo, un processo chiamato sublimazione. Quando il ghiaccio si è allontanato, ha rilasciato le particelle di polvere sul pavimento. Scavando nella polvere - come a volte fanno i paleontologi di Fairbanks - puoi trovare ossa di scoiattolo macinate, foglie millenarie ancora tinte di verde, semi e frutti antichi e carapaci di scarabei che sembrano morti di recente sul davanzale della tua finestra.

    All'inizio degli anni 2000, la superficie polverosa del tunnel lo faceva anche sembrare un buon analogo per Marte, che ha sporco freddo e strati del suo stesso permafrost. I ricercatori hanno iniziato a eseguire prototipi di rover attraverso il tunnel e a utilizzare il radar che penetra nel terreno per trovare nuovi modi per cercare l'acqua e il ghiaccio, o persino la vita extraterrestre, su Marte. Più o meno nello stesso periodo, la NASA si interessò al fatto che i microbi che abitavano il ghiaccio potessero contenere indizi sulla forma e la funzione della vita su altri pianeti. Nel 1999 e nel 2000, un astrobiologo della NASA di nome Richard Hoover ha campionato dei filamenti microscopici che pensava potessero appartenere a batteri congelati in una sezione di 32.000 anni fa del tunnel del permafrost. Nel 2005, ha annunciato le sue scoperte da quei campioni: la prima specie mai scoperta essere ancora viva nel ghiaccio antico, un estremofilo chiamato Carnobacterium pleistocenium.

    Thomas Douglas indica un'immagine che mostra il layout del tunnel del permafrost Fox. (Whitney McLaren / Undark)

    La scoperta ha annunciato una nuova comprensione del permafrost. Era la prova che la vita poteva esistere in luoghi estremi. Ma più minacciosamente, suggeriva che il disgelo che sta accadendo in tutto il pianeta potrebbe risvegliare sia i processi ecologici che gli organismi a lungo dormienti, e non tutti potrebbero essere benigni.

    Emergendo dalla brezza, il tunnel del permafrost si apre in una galleria dal soffitto alto di motivi di ghiaccio d'acqua, ognuno bello come una scultura astratta. Questa è la parte più recente del tunnel, una sezione scavata tra il 2011 e il 2018. La perforazione qui ha esposto queste enormi sezioni trasversali di ghiaccio e terra, chiamate "cunei di ghiaccio". Alcuni sono larghi fino a 15 piedi. (Insolitamente, alcuni degli scienziati accademici del CRREL hanno scavato da soli questa parte del tunnel, guidando macchinari pesanti nella terra. Douglas non è stato coinvolto, ma il ricercatore della neve Matthew Sturm, che ricopre un incarico presso l'Università dell'Alaska, Fairbanks, ha descritto la guida una minipala, come un piccolo bulldozer, e un ingegnere di ricerca ha presidiato un dispositivo chiamato fresa rotante, collegato a un escavatore.)

    I cunei di ghiaccio sono lance giganti che si formano quando l'acqua gocciola nelle fessure nelle parti limose del permafrost. Il nuovo ghiaccio crea spazi in cui l'acqua può filtrare ogni stagione estiva, quindi i cunei raccolgono più ghiaccio e si espandono nel tempo. Qui, si diffondono sulle pareti in forme scure, lucide e marmorizzate. “Non è una forma selvaggia? Mi ricorda, tipo, uno schizzo di Da Vinci,” esclama Douglas. “Non sembra un'aquila, come un uomo che diventa aquila?” Si ferma davanti a una lastra di ghiaccio che somiglia curiosamente a una figura—una testa con le orecchie a punta, le braccia aperte come ali su un corpo vitreo, e piedi a forma di radici d'albero. La formazione è accidentale, congelata qui circa 25.000 anni fa, ma abbondano queste forme fantastiche. A pochi passi dall'uomo-aquila c'è un tubo di ghiaccio orizzontale che sembra un diorama, con frammenti e radici erbose e bolle d'aria sospese al suo interno. Questa materia vegetale ha circa la stessa età, ma sembra che qualcuno l'abbia raccolta ieri e l'abbia infilata in una teca di vetro.

    L'uomo-aquila e ogni formazione di ghiaccio in questa galleria è una fetta di cuneo. Per azione capillare, l'acqua può anche raccogliersi in lenti e pezzi nel terreno. Alcuni diventano enormi, altri rimangono microscopici. La maggior parte di questi pezzi di ghiaccio sono circa il 99% di acqua congelata, con poco limo mescolato. Ma i sali nel permafrost possono leccare i bordi del ghiaccio e formare pezzi non congelati. Here, in what are called brine channels, live other microbes. Today, these microbes are an increasingly active areas of study in the tunnel—and in permafrost research elsewhere in the world—for good reason.

    In the popular imagination, microbes in permafrost are like tiny undead monsters—superbugs that awaken and spread pandemics. In 2016, the Yamal Peninsula of Siberia had its first anthrax outbreak in 75 years, likely triggered when a heatwave thawed the region’s permafrost and released anthrax spores from a long-dead reindeer carcass. At least 20 people were infected, and one 12-year-old boy died. Such risks have given scientists enough pause that, in November, an international group in gathered in Hanover, Germany to discuss them.

    And microbes may have an even more disturbing role in shaping the fate of the atmosphere: It is the microbes that will determine how much of the permafrost’s carbon escapes into the air and how much can be stored again in the dirt. In 2013, Wickland and a group of her collaborators came to the tunnel to gather bits of 35,000-year-old permafrost that had been carved out of the walls during the recent excavation. They collected these scrapings in several coolers packed with dry ice then flew with them to their laboratory in Colorado. They suspended the samples in water, then strained them, like tea, and measured how much carbon dioxide leached from the water.

    The thawed, awakened bacteria in the tea began breaking down the organic carbon in the sample in less than a week, about half of it was emitted into the air as carbon dioxide. It was a disturbing finding. Scientists had long debated how quickly or gradually the thawing of permafrost would affect the global climate. But this study suggested the warming of ancient soils could produce a giant burst of emissions into the atmosphere in a short period of time—one more reason to be wary of the stuff.

    But there are other scientists who are trying to find redeeming value in the newly awakened microbial community. Some have continued Hoover’s work, but brought more powerful DNA analysis into the search for live microbes in ice that might yield insights about interplanetary life. Robyn Barbato, a soil microbiologist at the CRREL lab in New Hampshire, also has plans to gather samples from the tunnel for the purpose of bioprospecting. This is the term used to describe the search for microbes that might help with the design of things like super-cold glue, bio-bricks, sustainable road materials, and antifreeze. “I consider the Far North and the Far South to be kind of the new Amazon. There's all this biodiversity,” Barbato says. “We could really encounter interesting and useful processes that we can adapt to make things more sustainable.”

    At least three times in the past 27 years, flooding from a combination of engineering troubles and heavy spring and summer rains has threatened the tunnel. In 1993, the floodwaters collected at the rear of the old tunnel, warped the ceiling, and brought down large chunks of silt. In 2014, water flowed into the tunnel from a nearby hillslope, and frozen puddles collected inside. In 2016, “we nearly lost the tunnel,” recalls Sturm. The rains altered the drainage above, and water infiltrated an ice wedge adjacent to the tunnel. “By the time anything could get done, it had eroded a house-sized piece of ice wedge.” The main pulse of the floodwaters ultimately drained away from the tunnel, but the close call reminded CRREL staff of the potential for catastrophe. Patches of ice from the various floods still linger in the tunnel.

    “To me, that's one of the most salient things we learned from the tunnel,” Sturm says. When permafrost collapses or erodes, the landscape left behind is called thermokarst. The word evokes limestone karst — a type of belowground terrain that is like Swiss cheese, full of caves, rock pools, springs, and streams formed by dissolving and eroding limestone. But thermokarst is far more unstable than limestone karst. Within a few years, a puddle left by permafrost thaw can turn into a lake, then collapse into a ravine. Permafrost won’t decay because of warm temperatures alone. Water will play a destructive role. Fires have also raged in recent years across Alaska and Siberia. Inside the tunnel, near a second entrance, is a thin black band along the wall, a line of charcoal from what was probably a fire. In the Anthropocene climate, if flames laid bare the hillside above the tunnel, heat might radiate into the ice inside and help thaw it.

    Douglas leads the group out this second door and past another loud cooling fan into the damp air and daylight. He walks up the hill onto what is effectively the tunnel’s roof and then into the forest behind it, following an old footpath behind a fence through clusters of dwarf birches, willows, black spruce, and fragrant Labrador tea. It is a picture of collapsing permafrost and another active area of research. CRREL researchers have set up various meters and cameras to track snowfall and melt throughout the forest. His tour crosses several areas of sunken, flooded ground, and then a long gully with spruce trees curved toward it, as if they are bowing. Tea-colored water trickles through the center. This is the top of a collapsed ice wedge.

    “Who knows how far out that ice wedge has melted?” Douglas says. “There is this sense that the underground is not stable.”

    That sense of collapse extends far beyond here. The mean temperature of Fairbanks over the entire 2019 year was 32.6 degrees Fahrenheit, just above freezing, and permafrost cannot survive many more years like it. What lies inside the tunnel seems more and more like a captive, rare animal, an Earth form that might soon be lost. In a time of climate change, the Fox tunnel becomes a project for reckoning, on a grand scale, with that loss and its cascading effects. “Sometimes we’ll kind of joke about, at one point, we’ll have the only permafrost in the Fairbanks area,” Douglas says. This year, he and his colleagues will experiment with other means to extend the tunnel’s longevity, such as using solar panels to power its chillers. They will complete an expansion project begun this winter by the end of 2021, doubling the size of the tunnel. This will allow them to see permafrost from many angles above (with radar) and below (with the human eye) and develop means to scan frozen ground on a large scale.

    At its essence, it’s an effort to study and visualize the remaking of large parts of the Earth.

    In the next 80 years, in just one lifetime, most of Alaska’s near-surface permafrost will fall apart, Douglas explains. “That will fundamentally alter hydrology, vegetation, the snowpack, the timing of spring melt, heat exchange, habitats for animals, and it’ll basically completely change the landscape.” The work ahead at Fox, he adds, is to understand the staggering ramifications of this loss. Alaska and all of the far North, he says, are “just going to be a fundamentally different place.”

    UPDATE: A previous version of the piece incorrectly stated that the planet's permafrost could be releasing as much as 300 to 600 metric tons of carbon dioxide per year. The amount is 300 to 600 million metric tons. The piece also wrongly stated that Thomas Douglas set up meters and cameras to track snowfall and melt throughout the forest behind the permafrost tunnel. The work was conducted by various CRREL researchers.

    This article was originally published on Undark. Leggi l'articolo originale.


    Crypts, tunnel discovered beneath Knights Templar chapel in Poland

    Last fall, an archaeological investigation revealed tantalizing structures hidden below the 13th-century building

    Around 1119, in the midst of Christian Crusades to wrest the Holy Land from Muslim control, a French knight named Hugues de Payens formed a small military order dedicated to defending pilgrims as they traveled from West to East.

    Known today as the Knights Templar, the group (and various legends surrounding its history) has captured public imagination for centuries. As Patrick Masters, a film studies scholar at the University of Portsmouth, wrote for the Conversazione in 2019, 13th-century epics and Dan Brown&rsquos The Da Vinci Code alike link the order to the mythical Holy Grail&mdashalbeit with little supporting evidence.

    Over the years, physical traces of the organization&rsquos existence have yielded insights on its actual role in medieval society. In villages across the West Pomeranian region of Poland, for instance, 13th-century Gothic buildings created by the knights upon their return from the Holy Land testify to the order&rsquos lasting influence.

    Now, reports Małgosia Krakowska for CNN, an ongoing archaeological dig at a Knights Templar chapel in a remote Polish village of about 100 residents is offering up an array of exciting new discoveries.

    Last fall, a research team using ground-penetrating radar (GPR) uncovered a number of crypts, as well as the possible remains of an underground passageway or tunnel, while conducting excavations at the chapel of Saint Stanislaus in Chwarszczany.

    &ldquoAccording to legends and medieval documents, there was a well in the vicinity of the chapel,&rdquo Przemysław Kołosowski, the lead archaeologist working on the site, tells CNN. &ldquoRumor has it that the well served as an entrance to a secret tunnel. This still requires an exhaustive archeological investigation.&rdquo

    As Jakub Pikulik reported for Polish newspaper Gazeta Lubuska last year, renovations and archaeological work at the site have been ongoing since 2004. Kołosowski&rsquos team commenced work in July 2019, scanning the chapel and surrounding fields with the help of a hundred or so volunteers.

    An excavation expected to unearth a medieval fortress yielded no substantial finds from the period. But archaeologists did discover centuries-old cobblestones, the walls of an 18th-century distillery, Bronze Age pottery and iron nails, and a 1757 coin likely left behind by Russian troops stationed nearby during the Seven Years&rsquo War.

    Inside the chapel, archaeologists investigating a small depression beneath the stone floors found seven vaulted crypts. Per a statement from OKM, the German manufacturer of the GPR technology used by the researchers, these underground crypts &ldquocannot be dated back to Templar times.&rdquo Instead, Gazeta Lubuska notes, the crypts were likely constructed later, only to be emptied during renovations in the second half of the 19th century.

    Built on the site of an older Romanesque temple in the second half of the 13th century, the red-brick Chwarszczany chapel was &ldquoboth a place of worship and a defensive fortification,&rdquo according to Sarah Cascone of notizie artnet.

    At the time, the Knights Templar wielded significant power in western Poland, local historian Marek Karolczak tells CNN.

    &ldquoBack in those days, the appearance of Knights Templar on this soil was a popular trend,&rdquo Karolczak explains. &ldquoThis is the time of Crusades. Local rulers wanted to strengthen their power by inviting military orders to settle on their land and build commanderies.&rdquo

    Because the Knights Templar were protected by the pope, they &ldquoenjoy[ed] papal privileges, tax breaks and lavish donations while also accruing legendary status,&rdquo reports CNN. But the group&rsquos luck changed in the early 14th century, when Philip IV of France ordered members&rsquo arrest, perhaps out of a desire to seize their vast wealth or assert his political dominance over the papacy, writes Mark Cartwright for Ancient History Encyclopedia.

    Those arrested were tortured into giving false confessions of homosexuality and sacrilege, and in 1312, Pope Clement V officially disbanded the religious order.


    Roman aqueduct volunteers tap into history beneath their feet

    ROME — In a verdant valley east of Rome, Fabrizio Baldi admires a forgotten stretch of a two-tier Roman aqueduct, a stunning example of the emperor Hadrian’s 2nd century drive to divert water from rural springs to his ever-thirstier capital.

    But Baldi, 36, is less interested in the graceful arches than in where the aqueduct’s span ends, hidden in a wooded slope across a stream, halfway up the side of the valley. Scrambling through thick brambles, he comes across a large hole in the ground that appears to be the start of a tunnel.

    “Hop in,” he says. “This is where the water poured off the aqueduct and started a 21-mile underground journey to Rome.”

    Baldi is one of about 80 amateur speleologists who spend their weekends crawling down underground channels with laser scanners and GPS in an effort to conclusively map the city’s network of 11 ancient aqueducts for the first time in modern history. In doing so, they have turned up underground stretches that nobody remembered.

    The group, which has been exploring underground Rome since 1996, has completed about 40% of its mission to map the aqueducts.

    “The famous arched, over-ground aqueducts we see today are just the tip of the iceberg 95% of the network ran underground,” says Marco Placidi, head of the speleologists group, which is sharing its results with Italy’s culture ministry.

    Slaking the thirst of the fast-growing imperial capital meant linking it to springs many miles from the city. The ancient Roman engineers were equal to the task, supplying a quantity of water that modern engineers didn’t manage to match until the 1930s.

    Rome’s emperors had the aqueducts built quickly, employing thousands of slave laborers. In the 1st century, Claudius completed his 60-mile effort in two years.

    The structures are unusually solid, with cement and crushed pottery used as building material. One of the aqueducts, the Aqua Virgo, is still in use today, keeping Rome parks and even the Trevi fountain supplied. Others were damaged by invading German tribes in the waning days of the empire.

    The ingenious use of gravity and siphons to accelerate water up slopes has stood the test of time: Aqueducts built in the 20th century to supply Los Angeles with water relied on the same methods.

    “Interest in what the Romans did underground is growing fast,” Placidi says. “Experts now understand they are the best-preserved remains and truly reveal how the Romans made things on the surface work. This is the new frontier of archaeology.”

    Dropping into the hole, Baldi disappears down the Anio Vetus aqueduct, a 3-foot-wide, 5-foot-high tunnel lined with pristine Roman brickwork. As frogs, spiders and grasshoppers scatter, Baldi reaches a maintenance shaft, complete with good-as-new footholds dug into the bricks that lead up to a narrow opening in the woods 10 feet above. Beyond him, the tunnel vanishes into the darkness.

    “Some of this walling is a meter thick and tougher than the rock itself, which is why it has lasted,” he said.

    The tract of the Anio Vetus aqueduct was mapped by British archaeologist Thomas Ashby, whose 1935 book, “The Aqueducts of Ancient Rome,” remains a bible for the cavers.

    “But Ashby just followed the maintenance shafts along the surface and didn’t get down underground, so where there are no shafts, we are finding things he didn’t,” Placidi said.

    That includes an underground stretch, just over half a mile long, of the Anio Vetus dating to the 3rd century BC that fell into disuse when Hadrian spanned the valley with his arched bridge in the 2nd century.

    At nearby Gallicano, the team stumbled on an unknown 300-yard stretch of aqueduct burrowed through a hillside with vertical access shafts ingeniously rising into a second maintenance tunnel above it, large enough for cart traffic.

    “We have found Roman dams we didn’t know about, branch lines taking water to waterfalls built in private villas, and even aqueducts driven underneath” streams, Placidi said. “We are able to get up close and [feel we are] right back at the moment the slaves were digging.”

    The explorers say they have no fear because they proceed carefully and use robots where it’s too dangerous to go themselves. They haven’t encountered any people living underground, but have found foxes, porcupines and snakes.

    They have also found risque graffiti underneath the San Cosimato convent near Rome, where the Claudio and Marcio aqueducts run parallel. The words date to 18th century monks, who were jealously accusing one another of having liaisons with other monks.

    Apart from the aqueducts, the team has been called on to map chambers deep beneath Palatine Hill in Rome and to explore the tunnels under the Baths of Caracalla there and at Hadrian’s Villa near Tivoli. Beneath the heart of Rome, Placidi’s volunteers explored the Cloaca Maxima, the massive Roman sewer that still serves the city.

    “It works so well people simply forgot about where exactly it runs,” Placidi said.

    The aqueduct exploration coincides with the gradual crumbling of many of the above-ground arched structures in the countryside around Rome.

    “Roots are the problem, and many structures have trees growing on top of them,” Baldi said, pointing to a large, collapsed section of Hadrian’s handiwork. “That part was still standing when Ashby was here,” he said.

    Today, the valley, where a section of the lane heading to the aqueduct is still paved with Roman basalt, is unsupervised.

    “More people come here to illegally dump rubbish than to see the aqueduct,” Baldi said.

    The cavers, young and old, rarely get paid for their work by the cash-strapped Italian government, even if their results are happily being collated by archaeological authorities. Placidi combines his speleology with work as a webmaster Baldi is an unemployed car parts dealer.

    Placidi predicts that will change. “Now you have amateur cavers becoming experts on archaeology, but in 20 years’ time the archaeologists will be training up as cavers,” he said.


    Mysterious Subterranean Tunnel Discovered Beneath Ancient Temple

    A mysterious tunnel discovered beneath the Temple of the Snake in Mexico has set the archaeological community ablaze with controversy. The tunnel, which some experts are suggesting could be a burial chamber could be -according to researchers- one of the most significant archaeological finds of the century. And yet still others are speculating that the story of this temple goes beyond anything we’ve previously encountered. And of course this discovery comes to us just as 2012 approaches and the Mayan calendar is about to enter its end game.

    As humanity prepares to enter Unity Consciousness with the 9th wave, there is already a great deal of attention being paid to all ancient civilizations. What did they know then that we do not know now? What hidden mysteries remain hidden from the public eye? And why would such an incredible discovery wait until now?

    The tunnels, discovered beneath the Temple of the Snake were not even suspected until a team of scientists looking deep underground with radar found them just this week. It’s interesting to think the tunnels were a mere 15 yards from some heavily traveled footpaths and yet still may contain one of the most interesting secrets of the century. Archaeologists have already declared it potentially one of the greatest discoveries of the century. The temple, located in Teotihuacan, is still being studied for its use and history.

    While some are declaring it the find of the century, others are still a bit more reticent with their projections of what will be found there. The discovery certainly does come at a time when interest in ancient Mesoamerican civilizations is at an all time high, with expectations for it to be exceeded only in 2012 as the date of the Mayan calendar approaches.

    So what could be housed in this ancient chamber? A few strange theories have come up as well. Everything from an ancient saucer craft to the remains of a long lost treasure have been proposed. And there are some who even suggest the temple may be the final resting place of the final missing crystal skull – though others contend this was found in Germany earlier in 2011.

    The discovery is sure to make some headlines in the near future, however. One of the most interesting elements of this story is in the hidden temple being completely sealed. So often when archaeologists discover an ancient room or chamber such as this they are left with only the remains left behind by previous explorers, looters, and even the kingdoms themselves as they rose and fell. The discovery of such an ancient room that was so completely secret suggests that maybe even ancient tomb robbers would not have had the opportunity to breach its walls. And so the tomb may be the most genuine snapshot of this wondrous ancient society to date.


    Historians Uncover Slave Quarters of Sally Hemings at Thomas Jefferson's Monticello

    CHARLOTTESVILLE, Va. — Archaeologists have excavated an area of Thomas Jefferson’s Monticello mansion that has astounded even the most experienced social scientists: The living quarters of Sally Hemings, the enslaved woman who, historians believe, gave birth to six of Jefferson’s children.

    “This discovery gives us a sense of how enslaved people were living. Some of Sally’s children may have been born in this room,” said Gardiner Hallock, director of restoration for Jefferson’s mountaintop plantation, standing on a red-dirt floor inside a dusty rubble-stone room built in 1809. “It’s important because it shows Sally as a human being — a mother, daughter, and sister — and brings out the relationships in her life.”

    Hemings’ living quarters was adjacent to Jefferson’s bedroom but she remains something of an enigma: there are only four known descriptions of her. Enslaved blacksmith Isaac Granger Jefferson recalled that Hemings was “mighty near white . . . very handsome, long straight hair down her back."

    Her room — 14 feet, 8 inches wide and 13 feet long — went unnoticed for decades. The space was converted into a men’s bathroom in 1941, considered by some as the final insult to Hemings’ legacy.

    “For the first time at Monticello we have a physical space dedicated to Sally Hemings and her life,” Mia Magruder Dammann, a spokeswoman for Monticello, told NBCBLK. “It’s significant because it connects the entire African American arch at Monticello.”

    By the late 1960s, Magruder said, the earlier bathrooms had become too small to accommodate Monticello’s growing number of visitors so local restoration architect Floyd Johnson renovated and enlarged the bathrooms in 1967.

    But recently, historians studied a description provided long ago by a grandson of Jefferson who placed Hemings’ room in the home’s South Wing.

    So archaeologists started digging.

    Fraser Neiman, director of archeology at Monticello, said Hemings’ quarters revealed the original brick hearth and fireplace, the brick structure for a stove and the original floors from the early 1800s.

    “This room is a real connection to the past,” Neiman said. “We are uncovering and discovering and we’re finding many, many artifacts.”

    The Mountaintop Project is a multi-year, $35-million effort to restore Monticello as Jefferson knew it, and to tell the stories of the people — enslaved and free — who lived and worked on the 5,000-acre Virginia plantation.

    In an effort to bring transparency to the grounds' difficult past, there are tours that focus solely on the experiences of the enslaved people who lived and labored there, as well as a Hemings Family tour.

    Monticello unveiled the restoration of Mulberry Row in 2015, which includes the re-creation of two slave-related buildings, the “storehouse for iron” and the Hemings cabin. In May 2015, more than 100 descendants of enslaved families participated in a tree-planting ceremony to commemorate the new buildings.

    And today, Hemings’ room is being restored for eventual public viewing. Monticello’s curators are working diligently to incorporate Hemings’ life as part of Jefferson’s comprehensive story, which counters old newspaper accounts citing Hemings as Jefferson’s “concubine."

    Gayle Jessup White, Monticello’s Community Engagement Officer, is a descendant of the Hemings and Jefferson families and an integral part of Monticello’s African American legacy: Sally Hemings was White’s great-great-great-great aunt.

    White first learned of her Jefferson family lineage as a young girl and years later, she still ponders the emotional complexities associated with Jefferson, the third president of the United States, the author of the Declaration of Independence — and an unapologetic proprietor who enslaved 600 people.

    “As an African American descendant, I have mixed feelings — Thomas Jefferson was a slave holder,” White said.

    “I am appreciative of the work that my colleagues are doing at Monticello because this is an American story, an important story,” she said. “But for too long our history has been ignored. Some people still don’t want to admit that the Civil War was fought over slavery. We need to face history head-on and face the blemish of slavery and that’s what we’re doing at Monticello.”

    White took the job at Monticello in July, 2016 and says her role is to help build a bridge between Monticello and the local community.

    “We have a great story on the mountaintop, an inclusive story,” White said. “We’re telling a complete story. We’re not just talking about Thomas Jefferson and his family, we’re talking about the enslaved people and their families, too.”

    Last year, Monticello, along with the National Endowment for the Humanities and the University of Virginia, hosted a public race summit entitled, Memory, Mourning, Mobilization: Legacies of Slavery and Freedom in America. It featured leading academics like Dr. Henry Louis Gates, Jr. and Annette Gordon-Reed, artists like Nikki Giovanni, activists like Bree Newsome, descendants of Monticello’s enslaved families and community members.

    White said the local African American community has not always embraced Monticello because Jefferson was a slave owner.

    “I find that some people are receptive to the message and some are resistant,” White said. “But our message is that we want the underserved communities and communities of color to become partners with us. Anecdotally, we have seen an uptick in African Americans visiting Monticello so I know we’re making progress.”

    On a sunny weekday this spring, Monticello tour guide Tom Nash spoke to a group of white tourists and shared stories about slavery on the sprawling Jefferson plantation.

    “This is a spectacular view from this mountaintop,” Nash said. “But not for the enslaved people who worked these fields. This was a tough job and some of them — even young boys 10 to 16 years old —felt the whip.”

    Questions for Nash from tourists were wide-ranging:

    Why did some slaves want to pass for white when they were freed?

    Why did Jefferson own slaves and write that all men are created equal?

    How many slaves did Jefferson set free?

    “Working in the fields was not a happy time,” Nash said. “There were long days on the plantation. Enslaved people worked from sunup to sundown six days a week. There was no such thing as a good slave owner.”

    Meanwhile, Hallock said the physical evidence shows that Sally Hemings probably lived a higher-level lifestyle than other enslaved people on Jefferson’s plantation. Still, her room had no windows and would have been dark, damp and uncomfortable.

    “I think about the daily life of people in these quarters,” Hallock said. “Even though their lives were beyond their control, they were still a family and they shared this space. They would heat up a late meal and huddle by the fire to keep warm when the day was done.”


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