Boudica


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Boudica nacque probabilmente intorno al 25 d.C. Antonia Fraser, autrice di Le regine guerriere (1988) sottolinea che Bouda era una parola celtica per vittoria. Boudica sposò il re Prasutagus, il re della tribù degli Iceni nel Norfolk e nel Suffolk nel 45 dC circa. (1) La capitale della tribù era l'odierna Caistor St Edmund. (2) Si ritiene che Prasutago si alleò con i Romani quando si sottomisero a Claudio intorno al 50 d.C. (3)

Prasutago era fedele agli invasori romani, ma quando morì nel 60 d.C. lasciò il suo regno insieme alle sue due figlie e a Nerone, l'imperatore romano. Nerone si rifiutò di condividere il potere con le figlie di Prasutago e furono dati ordini all'esercito romano di prendere il regno con la forza. "Il regno e la famiglia sono stati saccheggiati dall'esercito romano. La sua vedova Boudica è stata frustata e le loro figlie violentate". (4) I romani credevano di avere il diritto di violentare le donne di qualsiasi gruppo che resistesse al loro dominio. Le proprietà ei possedimenti di tutte le principali famiglie tribali furono sequestrati. (5)

Lo storico, Cassio Dione, fu impressionato dalle capacità di Boudica. "La riscossa dei britannici, il convincerli a combattere contro i romani, la conquista della leadership e del comando durante la guerra - questo è stato il lavoro di Boudica, una donna della famiglia reale britannica che aveva un'intelligenza non comune per una donna ... Quando ebbe radunato un esercito di circa 120.000 uomini, Boudicca salì su una tribuna... Era molto alta e truce... e la sua voce era aspra. Si fece crescere i lunghi capelli ramati fino ai fianchi. Prendendo anche una lancia per aggiungere al suo effetto su tutto il pubblico." (6)

Si diceva che Boudica avesse detto alle sue truppe: "Non sto combattendo per il mio regno e la mia ricchezza. Sto combattendo come una persona normale per la mia libertà perduta... Considera quanti di voi stanno combattendo - e perché. Allora vincerai questo battaglia, o perire. Questo è ciò che io, una donna, ho intenzione di fare! - lascia che gli uomini vivano in schiavitù, se lo desiderano. " (7)

L'esercito di Boudica attaccò gli insediamenti romani a Londra, Colchester e St Albans. Gli storici romani affermano che l'esercito di Boudica uccise almeno 70.000 persone in questi attacchi. "Non vedevano l'ora di sgozzare, impiccare, bruciare e crocifiggere". All'epoca i soldati romani erano impegnati in una campagna militare in Galles. Non appena Gaio Svetonio Paolino, il governatore romano, seppe della ribellione, fece precipitare le sue truppe in Inghilterra.

Non sappiamo dove ebbe luogo la battaglia tra Boudica e Paolino. Graham Webster, l'autore di Boudica: la rivolta britannica contro Roma (1978) sottolinea che le truppe di Boudica "mancavano di organizzazione, disciplina ed equipaggiamento" e che "la migliore protezione del corpo che un uomo potesse acquisire era un giustacuore di pelle, pesantemente unto per trasformare una lama di spada, con strisce o toppe rinforzate sulle spalle e altri vulnerabili parti". (8) Giulio Cesare affermò che di solito andavano in battaglia nudi: "tutti i britanni si tingono il corpo con il guado, che produce un colore blu e conferisce loro un aspetto selvaggio in battaglia". (9)

Gli storici romani ci dicono che Paolino disse alle sue truppe: "Ignora le vuote minacce degli indigeni! Nelle loro file ci sono più donne che uomini combattenti... Mantieni solo in stretto ordine. Lancia i tuoi giavellotti, e poi vai avanti: usa gli scudi per spingerli oltre, spade per ucciderli." (10)

Svetonio afferma che i romani avevano un esercito di circa 10.000, mentre Boudica aveva 230.000 soldati. "I romani presero posizione in una gola, con una pianura davanti e un fitto bosco dietro. Gli uomini della tribù di Boudica entrarono nella pianura, tirando i loro carri sul retro, insieme alle donne e ai bambini, come in una tribuna. Attirati in attacco, i britanni furono accolti prima con una pioggia di giavellotti, e poi con un assalto disciplinato. Circondati dai carri, ci fu un terribile massacro del popolo della tribù ". Si sostiene che durante la battaglia furono uccisi 80.000 britannici e 400 romani. (11)

Boudica riuscì a fuggire ma secondo Tacito, quando si rese conto che non sarebbe stata in grado di sconfiggere i romani, si suicidò prendendo del veleno. Cassio Dione ha suggerito che la sua morte potrebbe essere stata causata da una malattia. Tuttavia, è stato sottolineato che la malattia potrebbe essere stata causata dall'assunzione di veleno. (12)

Prasutago, re degli Iceni... nominò l'imperatore coerede con le sue due figlie. Prasutago sperava con questa sottomissione di preservare il suo regno e la sua famiglia dagli attacchi quando morì. Ma si è scoperto diversamente. Sia il regno che la famiglia furono saccheggiati dall'esercito romano. La sua vedova Boudicca è stata frustata e le loro figlie violentate.

Non sto combattendo per il mio regno e la mia ricchezza. Questo è ciò che io, una donna, ho intenzione di fare! - lascia che gli uomini vivano in schiavitù se vogliono.

La riscossa dei britannici, il convincerli a combattere contro i romani, la conquista della leadership e del comando durante la guerra: questa fu l'opera di Boudicca, una donna della famiglia reale britannica che aveva un'intelligenza non comune per una donna. .. Prendendo anche una lancia per aumentare il suo effetto sull'intero pubblico.

Ai britannici piaceva il saccheggio e non pensavano ad altro. Evitando forti e guarnigioni, si diressero dove il bottino era più ricco e la protezione più debole. Le morti romane a (Colchester, Londra, St. Albans) sono stimate in 70.000 ... Non vedevano l'ora di tagliare gole, impiccare, bruciare e crocifiggere ... Svetonio Paolino decise di attaccare senza ulteriori indugi.

(1) Antonia Fraser, Le regine guerriere (1988) pagine 4

(2) Christopher Snyder, I britannici (2003) pagina 34

(3) Timothy W. Potter, Boudica: Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(4) Tacito, Annali della Roma Imperiale (c. 118 d.C.)

(5) Graham Webster, Boudica: la rivolta britannica contro Roma (1978) pagina 88

(6) Cassio Dione, Storia romana (c. 215)

(7) Boudica, citata da Tacito, nel suo Annali della Roma Imperiale (c. 118 d.C.)

(8) Graham Webster, Boudica: la rivolta britannica contro Roma (1978) pagina 28

(9) Giulio Cesare, La guerra gallica (circa 52 aC)

(10) Gaio Svetonio Paolino, citato da Tacito, nel suo Annali della Roma Imperiale (c. 118 d.C.)

(11) Timothy W. Potter, Boudica: Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(12) Antonia Fraser, Le regine guerriere (1988) pagine 99


I tosti della storia dell'8217: Boudica

“Niente è al riparo dall'orgoglio e dall'arroganza romani. Deturpare il sacro e deflorare le nostre vergini. Vincere la battaglia o perire, questo è quello che farò io, una donna». – Boudica, regina degli Iceni.

Alex Kingston come Boudica nel film Regina Guerriera [FOTO: pinterest]

L'ultima volta su I tosti della storia dell'8217, abbiamo coperto l'incredibile vita del tracio Spartaco, lo schiavo romano che guidò una ribellione che contava oltre 90.000 uomini, sconfisse i generali romani in battaglia e quasi conquistò la sua libertà. Questa volta restiamo vicini a quel periodo della storia, saltando appena dieci anni prima al 61 d.C. Questa volta stiamo parlando della tosta regina degli Iceni, Boudica, che guidò la sua ribellione contro Roma e per poco non vinse .

Boudica (scritto anche Boudicca o Boadicea) uccise un intero esercito romano, mise a ferro e fuoco Londra (e gli effetti di ciò si possono effettivamente leggere nella documentazione archeologica) e uccise oltre 70.000 civili nelle città romane di Londinium (moderno- giorno Londra), Verulamium e Camulodunum. Non avrebbe sopportato di essere sotto il dominio romano. Voleva vivere libera dalla tirannia, e lo voleva anche per il resto del popolo celtico nell'antica Britannia. Ma cosa l'ha mandata su tutte le furie? Perché ha guidato una ribellione così sanguinosa? Perché non ci è riuscita?


Storia alternativa: e se Boudica avesse sconfitto i romani?

La regina guerriera iceni Boudica arrivò a una vittoria dalla fine del dominio romano in Gran Bretagna meno di 20 anni dopo che era iniziato. E se ci fosse riuscita? Jonny Wilkes parla con lo storico e archeologo Miles Russell di ciò che il trionfo a Watling Street nel 60 d.C. avrebbe potuto significare per la Gran Bretagna e per Roma

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Pubblicato: 3 aprile 2020 alle 9:00

Ogni mese BBC History Revealed chiede a un esperto di storia la sua opinione su cosa sarebbe successo se un momento chiave del passato fosse andato diversamente. Questa volta, Jonny Wilkes chiede a Miles Russell e se... Boudica avesse sconfitto i romani?

Ci fu un momento in cui la regina Iceni Boudica aveva buone ragioni per credere che la sua rivolta si sarebbe conclusa con la vittoria sui romani. Iniziando con i suoi guerrieri e un'alleanza con una tribù rivale, i Trinovanti, la sua orda di britannici assetati di sangue aveva continuato a crescere mentre altri si univano alla sua marcia attraverso l'Inghilterra meridionale nel 60 d.C. da un successo all'altro. Oltre a tendere un'imboscata e annientare la nona legione romana, aveva raso al suolo Camulodunum (Colchester), Londinium (Londra) e Verulamium (St Albans).

"Le tre città romane di nuova costruzione erano tutte indifese", afferma Miles Russell, storico, autore e docente di archeologia alla Bournemouth University. "Camulodunum, che ospitava ex soldati romani ed era il sito di un tempio dedicato all'imperatore Claudio, era l'obiettivo principale della rabbia di Boudica". Londinium, nel frattempo, era un ricco centro commerciale e Verulamium era stato costruito per la tribù filo-romana dei Catuvellauni, descritta da Russell come "tutti traditori e collaborazionisti agli occhi del popolo di Boudica".

Ora la regina guerriera ha affrontato la sua più grande sfida. Il governatore della Gran Bretagna, Gaio Svetonio Paolino, era tornato indietro dopo aver represso una ribellione druidica in Galles alla testa di 10.000 soldati agguerriti. Potrebbero essere stati molto più disciplinati e meglio armati dell'esercito disordinato di Boudica, ma erano pesantemente inferiori di numero, fino a quattro a uno, secondo Russell. Quando le due parti si incontrarono in un luogo chiamato Watling Street, Boudica dovette evitare di fare il gioco di Svetonio. "Svetonio era, per quanto riguardava Roma, l'uomo giusto al posto giusto, un soldato esperto e un individuo senza fronzoli che faceva non esitare a prendere decisioni difficili", afferma Russell.

Watling Street era il luogo in cui l'esercito di Boudica era stato spezzato, ma avrebbe potuto svolgersi diversamente? Boudica avrebbe dovuto assicurarsi che Svetonio non scegliesse il campo di battaglia, dove i romani potevano posizionarsi in un collo di bottiglia in modo che il suo numero maggiore non contasse nulla. Allora avrebbe potuto facilmente trasformarsi in un massacro dei britannici disorganizzati e senza armatura.

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Rompere il collo di bottiglia

Potremmo immaginare che i guerrieri di Boudica si precipitassero su un ampio campo prima che i giavellotti romani, o pila, causassero troppi danni e sciamassero il muro di scudi, rompendolo a pezzi con la ferocia della carica. Con Svetonio in ritirata e i suoi soldati rimasti dispersi, Boudica avrebbe rivendicato una notevole vittoria sui romani.

Ciò non significava che si fosse liberata di tutti i suoi nemici, però. Il popolo della Gran Bretagna non era in alcun modo unito, con profonde tensioni che permeavano le tribù. “Non tutti i britannici erano dalla parte di Boudica, tutt'altro. Molti si erano schierati con il governo romano, non vedendo alcun vantaggio nel schierarsi con l'anarchia e l'illegalità dei ribelli", afferma Russell.

Boudica avrebbe dovuto lottare con loro, e anche tenere sotto controllo le sue tribù Iceni e alleate, poiché molti guerrieri volevano semplicemente depredare e uccidere. "È probabile che i britannici vittoriosi avrebbero sfogato la loro rabbia sulle tribù alleate di Roma, come gli Atrebati e i Regni, prima di rivoltarsi l'un l'altro", afferma Russell. "Per Boudica sarebbe stato difficile porre fine al massacro".

Non sarebbe rimasta nemmeno una forza romana abbastanza forte da vendicarsi, a parte una manciata di soldati a ovest e a nord. "I romani sarebbero stati quasi sicuramente cacciati dalla Gran Bretagna", è la conclusione di Russell. "L'imperatore Nerone avrebbe potuto fare poco più che ordinare un completo ritiro di tutte le forze dalla Gran Bretagna, permettendogli di riorganizzarsi e considerare se reinvadere o pianificare rappresaglie punitive".

Le possibilità di una seconda invasione sarebbero state piccole dato il costo elevato, quindi il prestigio di Roma sarebbe stato seriamente offuscato. Russell va ancora oltre quando si tratta della reputazione di Nero, che era già traballante a causa del suo comportamento e stile di vita scandalosi, e afferma che il danno "sarebbe stato irreparabile". Il regno di Nerone potrebbe essere stato ridotto ancora di più da accuse intensificate di corruzione, stravaganza e tirannia.

La Gran Bretagna fa un'uscita

I problemi di Roma con la Gran Bretagna, che era stata all'interno dell'orbita commerciale dell'impero romano per circa un secolo, non sarebbero finiti nemmeno dopo la loro partenza, afferma Russell. “È probabile che, come in Germania dopo che l'esercito di Roma partì nel 9 d.C. a seguito di un massacro, i popoli della Gran Bretagna sarebbero diventati un problema costante ai margini dell'impero, inviando gruppi di razziatori, a volte commerciando e talvolta persino chiedendo aiuto per risolvere controversie interne.

"Roma potrebbe aver inviato truppe attraverso la Manica di tanto in tanto per sedare l'irritante, ma è improbabile che avrebbero lanciato un'altra invasione su vasta scala", aggiunge Russell. “Alla fine, le tribù britanniche potrebbero benissimo essere migrate nel crollo dell'Impero Romano, proprio come fecero le varie tribù germaniche per tutto il V secolo”.

Quanto a Boudica, come sarebbe sopravvissuta la sua eredità nel corso dei secoli? Le uniche fonti relative alla rivolta sono scritte da due storici romani – Tacito e Cassio Dione – quindi non è irragionevole presumere che possa essere stata esclusa del tutto dalle storie per la vergogna che un barbaro – una donna per giunta – avesse sconfitto il potenza di Roma. Russell, tuttavia, la pensa diversamente: dopotutto, Tacito e Dione avevano fatto di Svetonio l'eroe delle loro narrazioni in diretto contrasto con l'inefficace Nerone.

"Se Boudica avesse vinto, la sua storia sarebbe diventata più famosa", dice Russell, "come la donna che ha sfidato con successo Roma e ha contribuito a porre fine al regno del tiranno Nerone. Il suo racconto avrebbe assunto un taglio più moralistico nelle storie romane».

Cosa successe veramente

L'imperatore Claudio lanciò la conquista della Britannia nel 43 d.C. La tattica romana di sottomettere ogni singola tribù, se non con la forza militare, consisteva nel forzare un accordo in base al quale mantenevano nominalmente la loro indipendenza mentre si alleavano con i conquistatori.

La tribù degli Iceni, nell'odierna East Anglia, divenne uno di questi "regni clienti", ma quando il loro re Prasutagus morì, i romani si rifiutarono di riconoscere il governo della sua vedova, Boudica, e scelsero di governare direttamente gli Iceni.

Nel 60 d.C., Boudica guidò un certo numero di tribù in una rivolta, distruggendo tre città e tendendo un'imboscata alla nona legione romana. La regina Iceni fu infine sconfitta da 10.000 soldati sotto Gaio Svetonio Paolino, governatore della Gran Bretagna, nella battaglia di Watling Street.

I romani si assicurarono di migliorare le difese in modo da non affrontare mai una tale minaccia in Gran Bretagna per i successivi 350 anni.

Mentre Boudica è sfuggita al vero massacro di Watling Street, le storie sul suo destino finale sono diverse. Tacito afferma di essersi avvelenata per evitare la cattura e Cassio Dione afferma di aver eluso i romani abbastanza a lungo da morire di malattia.

Miles Russell è uno storico, archeologo e docente di archeologia preistorica e romana presso la Bournemouth University. Stava parlando con lo scrittore freelance Jonny Wilkes


Contenuti

Boudica è stata conosciuta con diverse versioni del suo nome. Nel XVI secolo, Raphael Holinshed la chiamò Voadicia, mentre Edmund Spenser la chiamava Bunduca, una variazione della quale è stata usata nel popolare dramma giacobino Bonduca del 1612. [11] Nel XVIII secolo, il poema di William Cowper Boadicea, un'ode (1782) rese popolare una versione alternativa del nome. [12]

Il suo nome è stato scritto Boudicca nei manoscritti più completi di Tacito, che attraverso l'indagine sulla lingua dei Celti si è dimostrato anche errato con l'aggiunta del secondo 'c.' [13] L'ortografia di Tacito fu copiata e iniziarono a comparire ulteriori deviazioni del suo nome. Insieme alla seconda 'c' che diventa una 'e', ​​al posto della 'u' apparve una 'a', da qui deriva l'ortografia medievale (e più comune) 'Boadicea'. [13]

Nella successiva, e probabilmente secondaria, epitome di Cassio Dione in greco era Βουδουικα , Βουνδουικα e Βοδουικα . [ citazione necessaria ]

Kenneth Jackson conclude, basandosi sullo sviluppo successivo in gallese (Buddug) e irlandese (Buaidheach), che il nome deriva dall'aggettivo femminile protoceltico *boudīkā 'vittorioso', che a sua volta deriva dalla parola celtica *boudā 'vittoria' (cfr. irlandese bua (Irlandese classico budh) 'vittoria', gaelico scozzese buaidheach 'vittorioso efficace', gallese buddug, buddugol 'vittorioso', buddugoliaeth 'vittoria'), e che l'ortografia corretta del nome in Common Brittonic (la lingua celtica britannica) è Boudica, pronunciato [bɒʊˈdiːkaː] . La versione gallica è attestata in iscrizioni come Boudiga a Bordò, Boudica in Lusitania, e Bodicca in Algeria. [14] [15]

L'equivalente inglese più vicino alla vocale nella prima sillaba è il ow in "arco e freccia". [16] John Rhys suggerì che il nome latino più comparabile, solo nel significato, sarebbe stato "Victorina". [17] In alternativa, Graham Webster afferma che il nome può essere tradotto direttamente come "Victoria". [18]

Fonti storiche Modifica

Ci sono due fonti primarie del periodo classico che hanno riferito specificamente su Boudica, vale a dire Tacito e Cassio Dione. [19] La menzione di Boudica da parte di Tacito compare solo in due del suo vasto numero di opere: tegli Annali, c.AD 115-117 e il Agricola, c. 98 dC. [20] Entrambi furono pubblicati molti anni dopo la rivolta di Boudica, ma Tacito aveva a sua disposizione un testimone oculare per la rivisitazione di alcuni eventi che suo suocero Gneo Giulio Agricola prestò servizio in Britannia tre volte come tribuno militare sotto Svetonio Paolino. fu durante l'assenza di Svetonio che Tacito dice che i Britanni iniziarono a radunarsi sotto Boudica. [21] Il racconto di Cassio Dione, pubblicato oltre un secolo dopo la morte di Boudica, è noto solo da un'epitome, scritta da Giovanni Xifilino. Dione fornisce una notevole quantità di informazioni non trovate nell'opera di Tacito, suggerendo che le fonti da lui utilizzate siano andate perdute molto tempo fa. [22]

È generalmente accettato che Dione abbia basato il suo racconto su quello di Tacito, ma semplifica la sequenza degli eventi. [23] Gli abusi che Boudica e le sue figlie subirono per mano dei romani non sono menzionati nel racconto di Dione, ma cita tre diverse cause della ribellione: il richiamo dei prestiti che furono dati ai Britanni dalla confisca di Seneca Decianus Catus di denaro precedentemente prestato ai Britanni dall'imperatore Claudio e dalle stesse suppliche di Boudica. [24] [25]

Tacito dipinge Boudica come una vittima della schiavitù e della licenziosità romana, la sua lotta contro entrambi l'ha resa una paladina della libertà barbarica e britannica. [26] È anche per questo motivo che la narrativa di Tacito dipinge Boudica come lo standard del coraggio come donna libera, piuttosto che come una semplice regina, risparmiandole le connotazioni negative associate alla regalità nel mondo antico. [26]

Sia Tacito (Tac. Annali. 14.35) e Dio (Dio Cass. 62.3-6) incorporano discorsi fittizi di Boudica nel loro lavoro. [19] Questi tipi di discorsi pre-battaglia furono inventati dagli storici antichi come mezzo per suscitare nel lettore considerazioni drammatiche e retoriche. [24] Boudica, non essendo né greca né latina, non si sarebbe rivolta al suo popolo in nessuna delle due lingue, ed è improbabile che Tacito o Dione sarebbero stati in grado di raccontare accuratamente qualcuno dei suoi discorsi. [24] Questi discorsi, sebbene immaginari, ritraggono un'immagine di patriottismo che ha posto le basi per la leggenda di Boudica per durare come il primo vero campione del popolo britannico. [27]

Modifica dello sfondo

Cassio Dione la descrive come molto alta e dall'aspetto terrificante, aveva i capelli fulvi che le scendevano fin sotto la vita, una voce aspra e uno sguardo penetrante. [28] Scrive che indossava abitualmente una grande collana d'oro (forse un collare), una tunica colorata e uno spesso mantello fissato da una spilla. [29] [30]

Boudica era la moglie del re Prasutagus, sovrano degli Iceni, un popolo che abitava quello che oggi è il moderno Norfolk. [31] Quando la conquista romana della Britannia meridionale iniziò nel 43 d.C. sotto l'imperatore Claudio, Prasutago alleò il suo popolo con i romani. [32] Gli Iceni erano orgogliosi della loro indipendenza e si erano ribellati nel 47 d.C. quando l'allora governatore romano Publio Ostorio Scapula progettò di disarmare tutti i popoli nell'area della Britannia sotto il controllo romano a seguito di una serie di insurrezioni locali. Ostorio li sconfisse e continuò a sedare altre rivolte intorno alla Gran Bretagna. [33] Gli Iceni rimasero indipendenti sotto Prasutagus, suggerendo che non furono assorbiti nell'Impero Romano dopo la prima rivolta. [34] Non è noto se divenne re solo dopo la sconfitta degli Iceni da parte di Ostorio, ma il suo status di re amichevole suggerisce che fosse un sovrano filo-romano, sostenendo l'invasione del 43 d.C. e aiutando i romani durante le rivolte nel 47 d.C. a 48. [35] Ulteriori prove dell'alleanza di Prasutago con i Romani si trovano nel suo testamento. Alla sua morte nel 60/61 d.C., lasciò metà della sua fortuna alle sue due figlie e l'altra metà all'imperatore romano Nerone. [28] Tacito non data l'inizio del regno di Prasutagus e lo menzionò per la prima volta, come un re a lungo regnante che era morto, quando scrisse della ribellione di Boudica. [36]

Tacito cita ragioni di vecchia data per i Trinovanti (una tribù di persone dell'attuale Essex) per odiare Roma e unire le forze con gli Iceni: "Fu contro i veterani che il loro odio fu più intenso. Per questi nuovi coloni nella colonia di Camulodunum cacciò le persone dalle loro case, le espulse dalle loro fattorie, le chiamò prigionieri e schiavi." [37]

La causa immediata della ribellione fu il grave maltrattamento da parte dei romani. Tacito ha scritto,

"Il re di Icea Prasutago, celebrato per la sua lunga prosperità, aveva nominato l'imperatore suo erede, insieme alle sue due figlie, un atto di deferenza che pensava avrebbe messo il suo regno e la sua famiglia al riparo dal rischio di lesioni. Il risultato fu contrario - così tanto così che il suo regno fu saccheggiato dai centurioni, la sua casa dagli schiavi come se fossero stati preda di guerra». Ha aggiunto che Boudica è stata frustata, le sue due figlie violentate e che le proprietà dei capi Iceni sono state confiscate. [37]

"Una scusa per la guerra è stata trovata nella confisca delle somme di denaro che Claudio aveva dato ai britanni più importanti per queste somme, come sosteneva Decianus Catus, il procuratore dell'isola, dovevano essere restituite". Disse anche che un altro motivo era "il fatto che Seneca, nella speranza di ricevere un buon tasso di interesse, aveva prestato agli isolani 40.000.000 di sesterzi che non volevano, e poi aveva chiesto questo prestito tutto in una volta e aveva fatto ricorso a misure severe nell'esigerla». [38]

Il discorso apocrifo di Dio di Boudica include un discorso ai Trinovanti. Ha sottolineato loro quanto fosse migliore la loro vita prima dell'occupazione romana, sottolineando loro che la ricchezza non può essere goduta sotto la schiavitù e si incolpa di non aver espulso i romani come avevano fatto quando Giulio Cesare in precedenza era venuto per la loro terra. [27] La ​​disponibilità dei barbari a sacrificare una qualità di vita superiore sotto i romani, in cambio della loro libertà e libertà personale, è un'importante interpretazione di ciò che Dione considerava come motivazione per le ribellioni. [27]

Rivolta Modifica

Azioni iniziali Modifica

Nel 60 o 61 d.C., l'attuale governatore e amministratore romano più anziano della provincia, Gaio Svetonio Paolino, stava conducendo una campagna contro l'isola di Mona (moderna Anglesey) in Galles, dove aveva già partecipato a campagne precedenti molto prima di questa. [21] Mona fu conquistata dall'esercito romano, che apprese poi la notizia dell'insurrezione di Boudica e dovette marciare di nuovo rapidamente verso est. Sotto la guida di Boudica, gli Iceni ei Trinovanti formavano un esercito di 120.000 uomini per combattere il loro comune nemico nei Romani. [39] Dione sostiene che prima delle rivolte iniziali, Boudica chiamò la dea britannica della vittoria, Andraste, per aiutarli in battaglia. [40]

Il primo obiettivo dei ribelli fu Camulodunum (l'odierna Colchester), un romano colonia per i soldati in pensione. [41] Il motivo della colonia era duplice: introdurre i nativi allo stile di vita e di governo romano e proteggere la terra dalle tribù in rivolta. [39] Fu eretto un tempio romano al divinizzato Claudio, che insieme al trattamento brutale degli indigeni da parte dei veterani, fece di Camulodunum un bersaglio ideale. [42] Una volta iniziata la rivolta, le uniche truppe disponibili per fornire assistenza (a parte le poche all'interno della colonia), erano duecento ausiliari situati a Londra che non erano equipaggiati per sedare le truppe di Boudica, e la colonia di Camulodunum fu catturata. [43] Coloro che sopravvissero all'attacco iniziale riuscirono a tenere il tempio di Claudio per due giorni prima di morire. [44] Una statua in bronzo dell'imperatore Nerone, che probabilmente si trovava di fronte al tempio, fu decapitata e la sua testa fu presa come trofeo dall'esercito di Boudica. [45] Il futuro governatore Quinto Petillius Ceriale, allora comandante della Legio IX Hispana, tentò di liberare la città, ma subì una schiacciante sconfitta. [46] La fanteria con lui fu uccisa, solo il comandante e parte della sua cavalleria riuscirono a fuggire. Dopo questa sconfitta, Catus Decianus fuggì in Gallia. [46]

Quando la notizia della ribellione raggiunse Svetonio, si affrettò lungo Watling Street attraverso il territorio ostile fino a Londinium. Svetonio pensò di dare battaglia lì, ma considerando la sua mancanza di numero e castigato dalla sconfitta di Petilio, decise di sacrificare la città per salvare la provincia. [47] I ricchi cittadini e commercianti erano fuggiti dopo la notizia della diserzione di Catus Decianus in Gallia, e il resto degli abitanti era stato lasciato al proprio destino. [48]

Londinium fu abbandonata ai ribelli, che la bruciarono, torturando e uccidendo chiunque non fosse evacuato con Svetonio. Il municipio di Verulamium (l'odierna St Albans) fu la prossima ad essere distrutta, sebbene l'intera portata della sua distruzione non sia chiara. [49]

Nei tre insediamenti distrutti sarebbero state uccise tra le settanta e le ottantamila persone. Tacito dice che i britanni non avevano interesse a prendere o vendere prigionieri, ma solo al massacro per patibolo, fuoco o croce. [50] Il racconto di Dione fornisce maggiori dettagli che le donne più nobili venivano impalate su punte e avevano i seni tagliati e cuciti alla bocca, "per accompagnare sacrifici, banchetti e comportamenti lascivi" nei luoghi sacri, in particolare i boschetti di Andraste . [51]

Raduno dei romani Modifica

Mentre l'esercito di Boudica continuava il suo assalto a Verulamium (St. Albans), Svetonio raggruppò le sue forze. Secondo Tacito, accumulò una forza che includeva la sua Legio XIV Gemina, alcuni irritazioni (distacchi) del XX Valeria Victrixe tutti gli ausiliari disponibili. [52] Il prefetto di Legio II Augusta, Poenius Postumus, ignorò la chiamata, [53] e una quarta legione, IX Hispana, era stato messo in rotta cercando di alleviare Camulodunum, [54] ma ciò nonostante il governatore ora comandava un esercito di quasi diecimila uomini.

Svetonio prese posizione in un luogo non identificato, probabilmente da qualche parte lungo la strada romana ora conosciuta come Watling Street, in una gola con un bosco alle sue spalle, ma i suoi uomini erano in netta inferiorità numerica. Secondo Dio i ribelli contavano 230-300 mila. L'esercito di Boudica fu schiacciato e secondo Tacito né le donne né gli animali furono risparmiati. [55]

Il massacro romano di donne e animali era insolito, poiché avrebbero potuto essere venduti a scopo di lucro e indicare la reciproca inimicizia tra le due parti. [56] Secondo Tacito nel suo Annali, Boudica si avvelenò, sebbene nel Agricola che è stato scritto quasi vent'anni prima del Annali non accenna nulla al suicidio e attribuisce la fine della rivolta a socordia ("indolenza") Dia dice che si è ammalata ed è morta e poi le è stata data una sontuosa sepoltura.

Catus Decianus, fuggito in Gallia, fu sostituito da Gaius Julius Alpinus Classicianus. Svetonio condusse operazioni punitive, ma le critiche di Classiciano portarono a un'indagine guidata dal liberto di Nerone Policlito. [57] Temendo che le azioni di Svetonio avrebbero provocato ulteriori ribellioni, Nerone sostituì il governatore con il più conciliante Publio Petronio Turpiliano. [58] Lo storico Gaio Svetonio Tranquillo ci dice che la crisi aveva quasi convinto Nerone ad abbandonare la Britannia. [59] Nessun documento storico racconta cosa fosse successo alle due figlie di Boudica.

Luogo della sua sconfitta Modifica

La posizione della sconfitta di Boudica è sconosciuta. [60] Alcuni storici preferiscono un sito da qualche parte lungo la strada romana ora conosciuta come Watling Street. [61] Kevin K. Carroll suggerisce un sito vicino a High Cross, Leicestershire, all'incrocio tra Watling Street e Fosse Way, che avrebbe permesso alla Legio II Augusta, con sede a Exeter, di incontrarsi con il resto delle forze di Svetonio, se non avessero mancato di farlo. [62] È stato suggerito anche Manduessedum (Mancetter), vicino alla moderna città di Atherstone nel Warwickshire, [63] e secondo la leggenda "The Rampart" vicino a Messing, Essex e Ambresbury Banks nella foresta di Epping. [64] Più recentemente, una scoperta di manufatti romani a Kings Norton vicino a Metchley Camp ha suggerito un'altra possibilità. [65] Un individuo ha suggerito l'area di Cuttle Mill di Paulerspury nel Northamptonshire, [66] dove sono stati trovati frammenti di ceramica romana del I secolo. [67]

Nel 2009, è stato suggerito che gli Iceni stessero tornando nell'East Anglia lungo la Icknield Way quando incontrarono l'esercito romano nelle vicinanze di Arbury Banks, nell'Hertfordshire. [68] Nel marzo 2010, sono state pubblicate prove che suggeriscono che il sito potrebbe trovarsi a Church Stowe, nel Northamptonshire. [69]

Una delle prime menzioni possibili di Boudica (esclusi i resoconti di Tacito e Dione) fu l'opera del VI secolo Sulla rovina e la conquista della Gran Bretagna dal monaco inglese Gildas. In esso, dimostra la sua conoscenza di un capo donna che descrive come una "leonessa traditrice" che "macellava i governatori che erano stati lasciati per dare voce e forza più complete agli sforzi del dominio romano". È probabile che Gildas si riferisca a Boudica in questa dichiarazione. [6] Polidoro Virgilio potrebbe averla reintrodotta nella storia britannica come "Voadicea" nel 1534. [70] Anche Raphael Holinshed ha incluso la sua storia nel suo cronache (1577) basato su Tacito e Dione. [71]

XVI-XVIII secolo Modifica

Durante il regno di Elisabetta I, Boudica iniziò ad essere vista come una figura importante nella storia britannica. [72] Durante il regno della regina Elisabetta I, le opere di Tacito furono riscoperte, e quindi si scatenò l'interesse per Boudica e la sua ribellione. È stato detto che l'era elisabettiana fu un periodo in cui la sua popolarità poté fiorire poiché Elisabetta, nel 1588, fu obbligata a difendere la Gran Bretagna da una possibile invasione dell'Armada spagnola. Boudica una volta aveva difeso anche la Gran Bretagna, tuttavia dai romani. [73] Nel 1610, i contemporanei più giovani di Shakespeare Francis Beaumont e John Fletcher per scrivere un'opera teatrale, Bonduca, che si dice sia stato ispirato da Holinshed's Cronache. [11] Una versione di quella commedia chiamata Bonduca, o l'eroina britannica fu messo in musica da Henry Purcell nel 1695 uno dei cori, Britanni, colpite a casa!, divenne una popolare canzone patriottica nel XVIII e XIX secolo. [74] William Cowper scrisse un poema popolare, "Boadicea, an ode", nel 1782. [12]

XIX-XX secolo Modifica

Gran Bretagna Modifica

Fu nell'era vittoriana che la fama di Boudica assunse proporzioni leggendarie poiché la regina Vittoria venne considerata l'"omonima" di Boudica, con nomi identici nel significato. Il poeta laureato di Victoria, Alfred, Lord Tennyson, scrisse una poesia, "Boadicea", e diverse navi presero il nome da lei. [75] Boadicea e le sue figlie, una statua della regina nel suo carro da guerra (anacronisticamente arredato con falci alla moda persiana) fu eseguita da Thomas Thornycroft negli anni 1850 e 1860 con l'incoraggiamento del principe Alberto, che prestò i suoi cavalli per usarli come modelli. [76] Thornycroft espose la testa separatamente nel 1864. Fu fusa in bronzo nel 1902, 17 anni dopo la morte di Thornycroft, da suo figlio Sir John, che la presentò al London County Council. Lo eressero su un basamento sul Victoria Embankment vicino al Westminster Bridge e alle Houses of Parliament, con i seguenti versi dal poema di Cowper:

Regioni che Cesare non ha mai conosciuto
La tua posterità ondeggerà.

Una sua statua ora fa la guardia alla città che ha raso al suolo. [14] [77] L'area di King's Cross, Londra, era precedentemente un villaggio noto come Battle Bridge che era un antico attraversamento del fiume Fleet. Il nome originale del ponte era Broad Ford Bridge. Il nome "Battle Bridge" ha portato alla tradizione che questo fosse il luogo di una grande battaglia tra i romani e la tribù Iceni guidata da Boudica. [78] La tradizione non è supportata da alcuna prova storica ed è respinta dagli storici moderni. Tuttavia, il libro del 1937 di Lewis Spence Boadicea - regina guerriera dei Britanni arrivò al punto di includere una mappa che mostrasse le posizioni degli eserciti opposti. Si ritiene che sia stata sepolta tra i binari 9 e 10 nella stazione di King's Cross a Londra, in Inghilterra. Non ci sono prove per questo ed è probabilmente un'invenzione del secondo dopoguerra. [79] Al municipio di Colchester, una statua a grandezza naturale di Boudica si erge sulla facciata sud, scolpita da LJ Watts nel 1902, un'altra sua rappresentazione è in una vetrata di Clayton e Bell nella camera del consiglio. [80]

Boudica fu adottata dalle suffragette come uno dei simboli della campagna per il suffragio femminile. Nel 1908, una "bandiera di Boadicea" fu portata in diverse marce dell'Unione nazionale delle società di suffragio femminile. Appare come personaggio in Una sfilata di grandi donne scritto da Cicely Hamilton, che ha aperto al Teatro alla Scala, Londra, nel novembre 1909 prima di una tournée nazionale, ed è stata descritta in un opuscolo del 1909 come "l'eterno femminino. il guardiano del focolare, il vendicatore dei suoi torti sul defacer e il depredatore". [81]

Galles Modifica

Buddug deve ancora essere definitivamente identificato all'interno del canone della letteratura gallese medievale e non è evidente nel Historia Brittonum, il Mabinogion o di Geoffrey di Monmouth Storia dei re di Gran Bretagna.

Boudica (Buddug) è stata anche scelta dal pubblico gallese come una delle undici statue di personaggi storici da includere nella Marble Hall del Municipio di Cardiff. La statua è stata svelata da David Lloyd George il 27 ottobre 1916. A differenza della statua del carro di Londra, la mostra come una figura più materna senza orpelli guerrieri. La popolarità di Buddug insieme ad altri eroi gallesi come Saint David e Owain Glyndŵr è stata sorprendente per molti: delle statue, Buddug è la più antica, l'unica donna e l'unico antecedente al di fuori della moderna nazione gallese. [82]

21° secolo Modifica

Mostre permanenti che descrivono la rivolta di Boudican sono al Museum of London, al Colchester Castle Museum e al Verulamium Museum. [83] Al Norwich Castle Museum, una galleria dedicata include una riproduzione di un carro Iceni. [84] Un sentiero a lunga distanza di 36 miglia (58 km) chiamato Boudica's Way attraversa la campagna tra Norwich e Diss nel Norfolk. [85]


Boudica

La Gran Bretagna ha prodotto molti feroci e nobili guerrieri nel corso dei secoli che hanno combattuto per mantenere la Gran Bretagna libera, ma c'è stata una donna formidabile nella storia il cui nome non sarà mai dimenticato – Regina Boudica o Boadicea come è più comunemente chiamata.

Al tempo della conquista romana della Gran Bretagna meridionale, la regina Boudica governava la tribù degli Iceni dell'East Anglia insieme a suo marito, il re Prasutagus.

Boudica era una donna dall'aspetto sorprendente. – “Era molto alta, lo sguardo più feroce, la voce aspra. Una grande massa di capelli rossicci le cadeva sui fianchi. Il suo aspetto era terrificante.” – Sicuramente una donna da notare!

I problemi iniziarono quando Prasutago, sperando di ingraziarsi i romani, nominò l'imperatore romano Nerone coerede con le sue figlie del suo considerevole regno e ricchezza. Sperava con questo stratagemma di mantenere il suo regno e la sua famiglia liberi da attacchi.

Ma no! Sfortunatamente il governatore romano della Britannia a quel tempo era Svetonio Paolino che aveva altre idee in materia di terre e proprietà. Dopo la morte di Prasutago, le sue terre e la sua famiglia furono saccheggiate dagli ufficiali romani e dai loro schiavi.

Non contento di prendere tutte le proprietà e le terre, Svetonio fece frustare pubblicamente la vedova di Prasutago, Boudica, e le sue figlie furono violentate dagli schiavi romani!

Altri capi Iceni soffrirono allo stesso modo e le loro famiglie furono trattate come schiavi.

Non sorprende che questi oltraggi abbiano indotto gli Iceni, i Trinobanti e altre tribù a ribellarsi ai Romani.

I britannici all'inizio ebbero grandi successi. Catturarono l'odiato insediamento romano di Camulodunum (Colchester) e la divisione romana lì fu sgominata, l'agente imperiale fugge a Gallia.

Boudica e i suoi alleati non ebbero tregua nelle loro vittorie e quando Londinium (Londra) e Verulamium (St. Albans) furono prese d'assalto, i difensori fuggirono e le città furono saccheggiate e bruciate! I ribelli britannici profanarono persino i cimiteri romani, mutilando statue e rompendo lapidi. Alcune di queste statue mutilate possono essere viste oggi al Colchester Museum.

Infine Svetonio, che aveva effettuato un ritiro tattico (fuggito) con le sue truppe in relativa sicurezza della zona militare romana, decise di sfidare Boudica. Riunì un esercito di 10.000 regolari e ausiliari, la cui spina dorsale era costituita dalla 14a Legione.

Lo storico romano Tacito nei suoi ‘Annals of Rome’ fornisce un resoconto molto vivido della battaglia finale, che fu combattuta nelle Midlands dell'Inghilterra, forse in un luogo chiamato Mancetter vicino a Nuneaton, nel 61 d.C.

Boudica e le sue figlie fecero il giro del suo carro a tutte le sue tribù prima della battaglia, esortandole ad essere coraggiose. Piangeva di discendere da uomini potenti, ma stava combattendo come una persona normale per la sua libertà perduta, il suo corpo contuso e le figlie indignate. Forse per scherno agli uomini nelle sue file, si dice che abbia chiesto loro di considerare: ‘Vinci la battaglia o perisci: questo è quello che farò io, una donna, voi uomini potete continuare a vivere in schiavitù se questo è ciò che voi voglio.’

I britannici attaccarono accalcandosi sulla linea difensiva romana. L'ordine fu dato e una raffica di diverse migliaia di giavellotti romani pesanti fu lanciata contro i Britanni che avanzavano, seguita rapidamente da una seconda raffica. I britannici armati alla leggera devono aver subito enormi perdite nei primi minuti della battaglia. I romani si avvicinarono per uccidere, attaccando in formazione serrata, pugnalando con le loro corte spade.

I britannici ora avevano poche possibilità, con così tanti di loro coinvolti nella battaglia è probabile che i loro ranghi ammassati lavorassero contro di loro limitando i loro movimenti in modo che non fossero in grado di usare efficacemente le loro lunghe spade. Per assicurarsi il successo fu liberata la cavalleria romana che prontamente circondò il nemico e iniziò il suo massacro dalle retrovie. Apparentemente pazzo di sete di sangue, Tacito registra che 80.000 britannici uomini, donne e bambini furono uccisi. Le perdite romane ammontarono a 400 morti con un numero leggermente maggiore di feriti.

Boudica non fu ucciso nella battaglia ma prese veleno piuttosto che essere preso vivo dai romani.

Boudica si è assicurata un posto speciale nella storia popolare britannica, ricordata per il suo coraggio La regina guerriera che ha combattuto la potenza di Roma. E in un certo senso si è vendicata, come nel 1902 una statua in bronzo di lei che cavalcava in alto sul suo carro, disegnata da Thomas Thorneycroft, è stato collocato sull'argine del Tamigi accanto alle Houses of Parliament nell'antica capitale romana della Gran Bretagna, Londinium – Il massimo in termini di Potere della ragazza!


Boudica: la regina della guerra celtica che sfidò Roma

Ha massacrato un esercito romano. Ha dato fuoco a Londinium, lasciando uno strato carbonizzato di quasi mezzo metro di spessore che può ancora essere rintracciato sotto la moderna Londra. Secondo lo storico romano Cornelio Tacito, il suo esercito uccise fino a 70.000 civili a Londinium, Verulamium e Camulodunum, precipitandosi a tagliare gole, impiccare, bruciare e crocifiggere. Chi era lei? Perché era così arrabbiata?

La maggior parte della vita di Boudica è avvolta nel mistero. Nacque intorno al 25 d.C. da una famiglia reale nella Britannia celtica, e da giovane sposò Prasutagus, che in seguito divenne re (termine adottato dai Celti, ma come praticato da loro, più di un capo eletto) degli Iceni tribù. Ebbero due figlie, probabilmente nate nei pochi anni immediatamente successivi alla conquista romana del 43 dC. Potrebbe essere stata la stessa Iceni, una cugina di Prasutagus, e potrebbe aver avuto un addestramento druidico. Anche il colore dei suoi capelli è misterioso. Un altro storico romano, Cassio Dione — che scrisse molto tempo dopo la sua morte, lo descrisse con una parola che i traduttori hanno reso come biondo, fulvo e persino rosso fuoco, sebbene Dione probabilmente intendesse che il suo pubblico lo immaginasse biondo dorato con forse una sfumatura rossastra. Il suo nome significava vittoria.

La gente di Boudica un tempo accoglieva i romani. Quasi 100 anni prima, quando Gaio Giulio Cesare fece la prima incursione romana in Britannia nel 55 e 54 aC, gli Iceni erano tra le sei tribù che gli offrirono la loro fedeltà. Ma questo più grande di tutti i generali romani non era in grado di far fronte né alla potenza delle maree costiere né alle tattiche di guerriglia degli altri britannici che lo combattevano. Dopo aver negoziato una resa pro forma e il pagamento del tributo, Cesare partì.

Per i successivi 97 anni, nessuna forza militare romana mise piede sul suolo britannico. Gli Iceni osservarono mentre i loro vicini meridionali, i Catuvellauni, si arricchivano esportando a Roma grano, bestiame e pelli, ferro e metalli preziosi, schiavi e cani da caccia. Da Roma, importarono beni di lusso come vino e olio d'oliva, pregiate ceramiche italiane e coppe d'argento e di bronzo, e coniarono enormi quantità di monete d'oro nella loro capitale, Camulodunum.

Un secolo di imperatori romani andava e veniva. Poi, nel 41 Claudio (Tiberius Claudius Nero Germanicus) salì alla porpora imperiale. C'erano molte ragioni pratiche per cui avrebbe potuto ritenere utile aggiungere la Britannia all'impero, una è che l'isola era un'importante fonte di grano e altri rifornimenti necessari in quantità dall'esercito romano. Le storie abbondavano sulla ricchezza mineraria lì. Focolai di disordini in Gallia furono fomentati — così credevano i romani — da agitatori druidi provenienti dalla Britannia.

La ragione più convincente per Claudio, tuttavia, era politica. Nato zoppo e balbettante, un tempo era stato considerato uno sciocco e tenuto fuori dalla vista del pubblico, sebbene quegli handicap fossero in gran parte responsabili della sua sopravvivenza tra gli intrighi e gli omicidi che colpirono molti membri della sua nobile famiglia. Ora l'imperatore aveva un disperato bisogno di una spinta di prestigio di quella che, a Roma, poteva essere fornita solo da un'importante vittoria militare. Così, quando il capo di una tribù britannica minore si presentò a Roma, lamentandosi di essere stato deposto e chiedendo all'imperatore di ripristinare il suo dominio, Claudio deve aver pensato che fosse la scusa perfetta per lanciare un'invasione.

Boudica avrebbe avuto circa 18 anni nel 43, anno dell'invasione di Claudio, abbastanza grande da essere consapevole degli eventi che avrebbero trasformato la sua vita. Potrebbe essere già stata sposata con Prasutagus, ma il re degli Iceni era ancora Antedios, probabilmente un parente più anziano di Prasutagus. Antedios sembra aver preso una posizione neutrale nei confronti di Roma. Altre tribù appoggiarono apertamente la conquista, ma la maggior parte, incluso il vicino Icenis a sud, non lo fece. Caradoc, re dei Catuvellauni (chiamato Caractacus dai romani), e suo fratello Togodumnus guidarono un'alleanza di tribù per respingere gli invasori.

Quando le truppe romane sbarcarono all'estremità sud-orientale della Britannia, Caractacus e i suoi alleati li inseguirono mentre marciavano nell'entroterra. Quindi i britannici si ritirarono per radunarsi in un'unica forza dall'altra parte del fiume Medway. Lì, i romani vinsero una grande battaglia in cui il fratello di Caractacus fu ucciso o ferito a morte. A quel punto, lo stesso imperatore Claudio venne in Britannia per suggellare la conquista con una vittoria a Camulodunum — ora conosciuta come Colchester — dove accettò la sottomissione formale di 11 sovrani britannici, incluso Antedios degli Iceni.

Boudica e gli Iceni potrebbero essersi aspettati che i romani salpassero come avevano fatto in passato. Impararono presto il contrario. Claudio ha costruito a Legionaria fortezza a Camulodunum, vi stazionò truppe e stabilì altre fortezze in tutta la Britannia orientale. Nominò il comandante delle forze di invasione, Aulo Plauzio, come primo governatore romano della Britannia. Caractacus si ritirò verso ovest, reclutò truppe fresche e continuò a combattere una guerriglia contro i romani.

Il maldestro Ostorio Scapula sostituì Plauzio nel 47. Caractacus organizzò una serie di incursioni in concomitanza con il cambio dei governatori, così Ostorio arrivò a notizie di combattimenti. Fu questa spiacevole accoglienza a rendere Ostorio così diffidente nei confronti di tutti i britanni, anche di quelli che si erano arresi? Oppure era irascibile perché soffriva già della malattia di cui sarebbe morto cinque anni dopo? Per qualche ragione Ostorio decise di disarmare quelle tribù sottomesse di cui sentiva di non potersi fidare completamente, inclusi gli Iceni. Il diritto romano stabilito vietava alle popolazioni soggette di detenere armi diverse da quelle usate per la caccia alla selvaggina, ma ciò era contrario alla legge e al costume celtico. Gli Iceni si ribellarono e Ostorio li sconfisse. Antedios potrebbe essere stato ucciso durante la ribellione. In caso contrario, sembra probabile che Ostorio lo abbia rimosso subito dopo e abbia installato Prasutago come re-cliente al suo posto. Boudica era ora la regina degli Iceni.

Due anni dopo, nel 49, Ostorio confiscò dei terreni a Camulodunum e dintorni per fondare un colonia. Questa era una città per pensionati Legionari, in cui a ciascun veterano veniva concessa una fattoria. La città diede ai veterani un sicuro ritiro e concentrò una forza di riserva esperta nella nuova provincia, a cui Roma poteva fare affidamento in caso di emergenza. In teoria, avrebbe dovuto fornire un modello di civiltà romana a cui i nativi potessero aspirare. Sfortunatamente, il colonia a Camulodunum causò più problemi di quanti ne risolvesse. Man mano che cresceva nel decennio successivo, sempre più britannici furono cacciati dalle loro terre, alcuni ridotti in schiavitù dai veterani, altri giustiziati e le loro teste esposte su pali.

Gli Iceni un tempo avevano evitato il commercio con Roma, mentre i Catuvellauni si erano arricchiti. Ora, gli Iceni si sottomettevano, mentre l'ex re dei Catuvellauni combatteva contro Roma, e il suo popolo ne subiva le conseguenze. Ostorio finalmente sconfisse Caractacus nel 51 e lo catturò nel 52. Nello stesso anno Ostorio morì. Roma lo sostituì con Didio Gallo, che non provocò ribellioni interne, sebbene le tribù occidentali non vinte continuassero a combattere.

L'imperatore Claudio fu avvelenato nel 54 e Nerone (Nero Claudius Drusus Germanicus) gli successe. Forse per sviare il sospetto che fosse stato coinvolto nell'omicidio di suo zio, Nerone elevò Claudio allo stato di un dio e ordinò che un tempio per lui fosse costruito a Camulodunum. Ora i capi britannici sarebbero stati obbligati non solo a venerare una volta all'anno all'altare dell'uomo che aveva invaso e occupato le loro terre, ma anche a finanziare la costruzione del tempio stravagante e costoso.

Roma spinse ulteriormente la pazienza britannica chiedendo il rimborso del denaro dato o prestato alle tribù. È possibile che Antedio avesse ricevuto parte del denaro che Claudio aveva distribuito e che il suo successore, Prasutago, avrebbe dovuto restituirlo. Prasutago aveva probabilmente anche ricevuto un prestito non voluto da Lucio Seneca, filosofo romano e tutore di Nerone, che aveva pressato sui capi tribù un totale di 40 milioni di sesterzi, evidentemente un investimento che sperava avrebbe portato un sano ritorno di interessi. Ora, l'ufficiale finanziario del procuratore — Roma’, responsabile delle tasse e di altre questioni monetarie in Britannia, insistette che il denaro di Claudio doveva essere rimborsato. E Seneca, secondo Dione, ricorse a misure severe per esigere il rimborso dei suoi prestiti. I suoi agenti, sostenuti con la forza, potrebbero essersi presentati alla residenza reale e aver chiesto i soldi. Boudica non avrebbe dimenticato un simile insulto.

Caio Svetonio Paolino, un uomo nello stampo aggressivo di Ostorio, divenne governatore della Gran Bretagna nel 58. Iniziò il suo mandato con una campagna militare in Galles. Nella primavera del 61, aveva raggiunto il limite nordoccidentale, la roccaforte dei druidi sull'isola di Mona. Tacito descrisse le forze affrontate da Svetonio: Il nemico allineava la costa in una fitta massa armata. Tra loro c'erano donne vestite di nero con i capelli arruffati come Furie, che brandivano torce. Lì vicino c'erano i druidi, che alzavano le mani al cielo e urlavano orribili imprecazioni. Per un momento, i romani rimasero paralizzati dallo spavento. Quindi, esortati da Svetonio e l'uno dall'altro a non temere un'orda di donne fanatiche, attaccarono e avvolsero le forze avversarie nelle fiamme delle loro stesse torce.

Quando la battaglia si concluse con una vittoria romana, Svetonio occupò l'isola e abbatté i suoi boschi sacri — il temibile luogo dei sacrifici umani, secondo Tacito, che sosteneva che fosse una pratica religiosa celtica inzuppare i loro altari nel sangue dei prigionieri e consultano i loro dei per mezzo di viscere umane. In considerazione della routine, l'omicidio organizzato dei giochi gladiatori romani, ci si potrebbe chiedere se un romano fosse in grado di criticare. Sebbene i Celti praticassero sacrifici umani, la maggior parte dei loro sacrifici consisteva in depositi simbolici di oggetti preziosi come gioielli e armi in pozzi e laghi sacri.

Per Boudica e il suo popolo, la notizia della distruzione del centro druidico di Mona, del radere al suolo i boschi sacri e del massacro dei druidi deve essere stata profondamente dolorosa. Ma Boudica ha subito una perdita più personale durante questo periodo. Prasutagus degli Iceni morì durante l'attacco a Mona o nelle sue conseguenze. Ha lasciato un testamento le cui disposizioni non avevano precedenti legali né nel diritto celtico né in quello romano. Nominò l'imperatore romano come coerede con le due figlie di Prasutagus e Boudica, ormai adolescenti. Secondo la tradizione celtica, i capi servivano con il consenso del loro popolo, e quindi non potevano designare i loro successori per volontà. E secondo il diritto romano, la morte di un cliente-re poneva fine alla relazione cliente, rendendo effettivamente le sue proprietà e le sue proprietà proprietà dell'imperatore fino a quando ea meno che l'imperatore non mettesse in carica un nuovo re cliente. Il testamento di Prasutagus potrebbe essere stato un disperato tentativo di mantenere un certo grado di indipendenza per il suo popolo e il rispetto per la sua famiglia. Se lo era, non ha avuto successo.

Dopo la morte di Prasutago, il procuratore romano, Decianus Catus, arrivò alla corte degli Iceni con il suo staff e una guardia militare. Procedette a fare l'inventario del patrimonio. Considerava questo come proprietà romana e probabilmente progettava di destinare una quota generosa per sé, seguendo l'abitudine della maggior parte dei procuratori romani. Quando Boudica ha obiettato, l'ha fatta frustare. Le sue figlie sono state violentate.

A quel punto, Boudica decise che i romani avevano governato in Britannia abbastanza a lungo. La furia crescente di altre tribù, come i Trinovanti a sud, li rese reclute desiderose della sua causa. Nonostante il divieto romano, avevano segretamente accumulato armi e ora si armavano e pianificavano il loro assalto. Dio ha scritto che prima di attaccare, Boudica si è impegnata in un tipo di divinazione liberando una lepre dalla piega della sua tunica. Quando correva dalla parte che i britannici credevano di buon auspicio, esultavano. Boudica alzò la mano al cielo e disse: "Ti ringrazio Andraste". Questa dimostrazione religiosa è la ragione per cui alcuni storici pensano che possa aver avuto un addestramento druidico.

Boudica montò un tribunale fatto alla maniera romana dalla terra, secondo Dione, che la descrisse come molto alta e di aspetto cupo, con uno sguardo penetrante e una voce aspra. Aveva una massa di capelli biondissimi che le crescevano fino ai fianchi, e indossava un grande torchio d'oro e una tunica multicolore piegata intorno a lei, sopra la quale era un grosso mantello fissato con una spilla. La tunica, il mantello e la spilla di Boudica erano i tipici abiti celtici dell'epoca. Il torque, l'ornamento caratteristico del capo guerriero celtico, era una fascia di metallo, di solito di fili d'oro attorcigliati che si adattavano strettamente al collo, rifinita con pomelli decorativi indossati nella parte anteriore della gola. Tali momenti potrebbero aver simboleggiato la prontezza di un guerriero a sacrificare la sua vita per il bene della sua tribù. Se è così, è significativo che Boudica ne indossasse uno — che normalmente non erano indossati dalle donne.

Tacito, il cui suocero prestò servizio come tribuno militare in Gran Bretagna in quel periodo, raccontò dettagliatamente la ribellione. Boudica si è mosso per primo contro Camulodunum. Prima che attaccasse, i ribelli all'interno del colonia cospirato per innervosire i romani superstiziosi. [Per nessun motivo visibile, scrisse Tacito, la statua della Vittoria a Camulodunum cadde — con la schiena voltata come se stesse fuggendo dal nemico. Donne deliranti cantavano di distruzione a portata di mano. Gridavano che nel locale senato si erano udite grida stravaganti, il teatro aveva echeggiato di grida alla foce del Tamigi, un insediamento fantasma era stato visto in rovina. Un colore rosso sangue anche nel mare, e forme simili a cadaveri umani lasciati dalla marea di riflusso, furono interpretate con speranza dai britannici e con terrore dai coloni.

Camulodunum implorò l'assistenza militare di Catus Decianus a Londinium, ma inviò solo 200 uomini non adeguatamente armati per rafforzare la piccola guarnigione della città. Nella loro eccessiva sicurezza, i romani non avevano costruito alcun muro intorno a Camulodunum. In effetti, avevano livellato le sponde del tappeto erboso intorno al Legionary fortezza e costruita sulle aree livellate. Fuorviati dai sabotatori ribelli, non si preoccuparono di erigere bastioni, scavare trincee o persino evacuare le donne e gli anziani.

L'esercito di Boudica invase la città e la guarnigione romana si ritirò nel tempio incompiuto, che era stata una delle prime cause della ribellione. Dopo due giorni di combattimenti, cadde. Recenti lavori archeologici mostrano quanto siano stati accurati i britannici nella loro distruzione. Gli edifici di Camulodunum erano stati realizzati con un'intelaiatura di pali di legno rivestiti di argilla e non avrebbero preso fuoco facilmente. Ma furono bruciati e sfracellati da un capo all'altro della città. Le fiamme erano così calde che alcune pareti di argilla furono cotte come in una fornace di ceramica e sono conservate in quella forma fino ai giorni nostri.

Il solo LegioUna delle forze immediatamente disponibili per sedare la ribellione era un distaccamento di... Legio IX Hispania, al comando di Quintus Petilius Cerialis Caesius Rufus, composta da circa 2.000 Legionari e 500 cavalieri ausiliari. Cerialis non aspettò di radunare un esercito più numeroso, ma partì immediatamente per Camulodunum. Non ci è mai arrivato. Boudica tese un'imboscata e massacrò la sua fanteria. Ceriale fuggì con la sua cavalleria e si rifugiò nel suo accampamento a Lindum.

Svetonio, rastrellando l'operazione su Mona, apprese della rivolta e salpò lungo il fiume Dee davanti al suo esercito. Raggiunse Londinium prima di Boudica, ma ciò che trovò non diede motivo di ottimismo. Come Camulodunum, Londinium era senza mura. Di circa 15 anni, era stato costruito su un terreno non edificato vicino al Tamigi, per mezzo del quale potevano essere spediti rifornimenti e personale da e per Roma. Era una città tentacolare, con pochi grandi edifici che potevano essere messi in servizio come posizioni difensive, un'infarinatura di uffici governativi, magazzini e case di ricchi mercanti. Catus Decianus era già fuggito in Gallia. Svetonio decise di sacrificare Londinium per salvare la provincia e ordinò l'evacuazione della città. Molte delle donne e degli anziani rimasero, insieme ad altri che erano attaccati al luogo.

Boudica ha ucciso tutti quelli che ha trovato quando ha raggiunto Londinium. Dione descrisse la ferocia del suo esercito: Appesero nude le donne più nobili e illustri e poi tagliarono i loro seni e se le cucirono alla bocca, per far sembrare che le vittime le stessero mangiando poi infilzarono le donne su spiedi affilati correre longitudinalmente attraverso tutto il corpo.

Verulamium, l'antica capitale della tribù dei Catuvellauni situata a nord-ovest di Londinium (al di fuori dell'attuale St. Albans), incontrò un destino simile.Roma le aveva concesso lo status di municipium, conferendo ai cittadini un grado di autogoverno e rendendo i suoi magistrati ammissibili alla cittadinanza romana. Evidentemente Boudica punì la città per la sua stretta e volenterosa associazione con Roma.

A quel punto Svetonio aveva con sé un esercito di quasi 10.000 uomini, comprendente Legio XIV e parti di Legio XX, che aveva usato per l'attacco a Mona, così come alcuni ausiliari raccolti dalle stazioni più vicine. Ha anche inviato una convocazione urgente a Legio II Augusta a Isca Dumnoniorum, l'attuale Exeter, ma il suo comandante, Poenius Posthumus, non rispose mai. Evidentemente non era disposto a marciare attraverso il territorio ostile dei Dumnonii, che si erano schierati con Boudica, e quindi rischiare di condividere il destino degli uomini di Cerialis. Alla testa della sua forza convocata frettolosamente, Svetonio marciò per affrontare Boudica.

Non si sa esattamente dove si siano incontrati, ma le ipotesi più plausibili — basate sulla descrizione di Tacito’ del terreno favorevole in cui Svetonio posizionò la sua forza— includono Mancetter nel Warwickshire o lungo la Old Roman Watling Street (ora A5) vicino a Towcaster . Secondo Tacito: [Svetonio] scelse una posizione in una gola con un bosco dietro di lui. Non poteva esserci nemico, lo sapeva, eccetto al suo fronte, dove c'era un'aperta campagna senza copertura per agguati. Svetonio schierò le sue truppe regolari in stretto ordine, con gli ausiliari armati leggeri ai loro fianchi e la cavalleria ammassata sulle ali. Dio scrisse che le truppe di Boudica contavano circa 230.000 uomini. Se possiamo crederci, l'esercito di Boudica sarebbe stato più di 20 volte più grande di quello di Svetonio. Qualunque fossero i numeri effettivi, è chiaro che le sue forze erano molto più numerose di quelle di lui. Ma le armi e l'addestramento dei britannici non potevano essere paragonati alle armi e alle tecniche di combattimento altamente evolute dei romani Legions.

Le forze dei Britanni, scrisse Tacito, si aggiravano in lungo e in largo in bande di fanteria e cavalleria, il loro numero senza precedenti e così fiduciose che portavano con sé le loro mogli e le mettevano su carri schierati all'estremità del campo di battaglia per testimoniare la loro vittoria. Boudica cavalcava su un carro con le sue figlie davanti a lei, e mentre si avvicinava a ciascuna tribù, dichiarò che i britanni erano abituati a combattere sotto la guida delle donne. L'immagine di Boudica che cavalca sul campo di battaglia per incoraggiare i suoi guerrieri suona vera, ma è improbabile che un romano abbia capito quello che ha detto. Avrebbe parlato in lingua celtica e non aveva bisogno di informare le sue truppe delle proprie usanze. Tacito le mette in bocca quelle parole come espediente per educare i suoi lettori romani su una pratica che deve aver loro colpito come esotica e strana.

Il discorso che Tacito riferisce che Svetonio fece potrebbe essere un riflesso più vicino di ciò che disse, facendo appello ai suoi Legions per ignorare il clamore e le minacce vuote degli indigeni. Disse loro: C'erano più donne visibili nelle loro file che uomini combattenti, e loro, imbelle e male armate, messe in rotta in tante occasioni, avrebbero subito ceduto quando avessero riconosciuto l'acciaio e il coraggio di coloro che le avevano sempre conquistate. Anche quando molti Legions erano coinvolti, erano pochi uomini che in realtà decidevano le battaglie. Gioverebbe al loro onore che il loro piccolo numero conquistasse la gloria di un intero esercito.

Legions e ausiliari aspettarono al riparo della stretta valle finché le truppe di Boudica non arrivarono a tiro. Poi scagliarono i giavellotti contro i Britanni e corsero avanti in formazione a cuneo, sostenuti dalla cavalleria con le loro lance. I fanti romani si proteggevano con i loro capienti scudi e usavano le loro corte spade per colpire a distanza ravvicinata, spingendo le punte nelle pance dei britannici, quindi scavalcando i morti per raggiungere il grado successivo. I britannici, che combattevano con lunghe spade progettate per tagliare piuttosto che pugnalare, avevano bisogno di spazio per far oscillare le loro lame e non potevano combattere efficacemente a una distanza così ravvicinata. Inoltre, i carri leggeri che davano loro un vantaggio quando combattevano su un'ampia pianura erano altrettanto inefficaci, con i romani che emergevano da una valle stretta e protetta che impediva ai carri di raggiungere i loro fianchi.

Il risultato fu una schiacciante vittoria romana. Quei britannici sopravvissuti corsero, ma il cerchio dei carri delle donne sbarrò la loro strada, causando confusione e ritardo. I romani non si trattenevano dal massacrare nemmeno le donne, mentre anche gli animali da carico, trafitti dalle armi, si aggiungevano alle pile di corpi, riferì Tacito, citando cifre di 80.000 vittime britanniche e 400 morti romani e un numero leggermente maggiore di feriti.

Secondo Tacito, ci furono almeno due vittime degne di nota nell'immediata scia della battaglia. Dopo aver appreso della vittoria, Poenius Posthumus si sentì così disonorato dal fallimento del suo Legio II di aver combattuto la sua via d'uscita per unirsi a Svetonio in piena forza che si è suicidato cadendo sulla sua stessa spada. Boudica, notò Tacito, terminò la sua vita con il veleno.

La ribellione era effettivamente finita, ma il suo successo iniziale aveva scioccato Roma. Le perdite complessive romane sono suggerite dal numero di truppe che Nerone inviò dalla Germania come rinforzi, secondo Tacito un totale di 7.000, composto da duemila truppe regolari, che portarono a pieno regime la nona divisione, anche otto battaglioni ausiliari di fanteria e mille cavalleria. I civili morti a Camulodunum, Londinium e Verulamium — circa 70.000 se la cifra di Tacito’ è accurata — avrebbero moltiplicato il bilancio. I disordini britannici sembrano essere continuati anche dopo la battaglia decisiva. Dione scrisse che i britannici si stavano riorganizzando e si preparavano a combattere di nuovo al momento della morte di Boudica.

Quando arrivarono i rinforzi romani, Svetonio li collocò nei nuovi quartieri invernali. Tacito scrisse che, piuttosto che rivolgersi alla diplomazia, Svetonio devastò con il fuoco e la spada coloro che riteneva ancora ostili o esitanti. La sua politica punitiva, calcolata per schiacciare i Britanni piuttosto che riconciliarli con il dominio romano, era coerente con le politiche che avevano causato la ribellione.

Oltre a ciò, scoppiò una carestia. Secondo Tacito, i britanni si aspettavano di razziare i depositi di grano romani, e così avevano radunato tutti gli uomini disponibili nell'esercito e trascurato di piantare un raccolto. È difficile credere che una società agricola, che dipendeva dal grano per il proprio sostentamento e lo produceva come principale esportazione, trascurerebbe di seminare un intero anno di raccolto. Ma se avessero piantato, gran parte del raccolto sarebbe stato probabilmente distrutto nella campagna di vendetta di Svetonio.

Per sostituire Catus Decianus, Roma inviò un nuovo procuratore, Giulio Classiciano. Tacito disapprovava sinceramente Classiciano, dicendo che nutriva rancore nei confronti di Svetonio e consentiva alla sua animosità personale di ostacolare l'interesse nazionale. Classicianus era un celta della provincia romana della Gallia, e sembra che abbia fatto molto per calmare i britannici arrabbiati. Disse loro che sarebbe stato bene aspettare un nuovo governatore che avrebbe trattato gentilmente coloro che si erano arresi. Quindi riferì a Roma che non avrebbero dovuto aspettarsi la fine delle ostilità a meno che non fosse stato trovato un sostituto per Svetonio.

Nero inviò uno dei suoi amministratori, uno schiavo liberato di nome Policlito, per indagare sulla situazione. Evidentemente, Policlito sostenne il rapporto di Classiciano. Poco dopo, quando Svetonio perse alcune navi e i loro equipaggi in un raid britannico, fu richiamato. Il nuovo governatore, Petronio Turpiliano, pose fine alle spedizioni punitive, seguendo invece una politica di non provocare il nemico né di esserne provocato. Tacito sogghignò della sua pigra inattività, ma portò la pace in Gran Bretagna.

Di Boudica, Dione scrisse, I britannici la piansero profondamente e le diedero una costosa sepoltura. La conquista romana aveva portato agli Iceni disgrazie che maturò in un disastro dopo il fallimento della loro ribellione. Ma col passare del tempo, la Britannia divenne una parte ordinata e rispettata dell'impero romano. Rimase così per altri tre secoli. Il popolo di Boudica ha finalmente vinto ciò che sembra avesse sempre voluto: rispetto, pace e un governo che li trattasse con giustizia e onore.

Questo articolo è stato scritto da Margaret Donsbach e originariamente pubblicato nel numero di aprile 2004 di Storia militare.

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La Gran Bretagna di Boudica

Durante la vita di Boudica, la Britannia era una giovane provincia romana. L'esercito romano stava conducendo una campagna lì da quando aveva sbarcato una consistente forza militare nel Kent nel 43 d.C. Roma ha ottenuto una grande vittoria che ha portato alla resa di 11 re britannici a Colchester nell'Essex. Così importante era questo nuovo territorio che lo stesso imperatore Claudio viaggiò da Roma per assistere alla vittoria, accompagnato da importanti membri del Senato romano e da un entourage che includeva elefanti da guerra.

Nel I secolo d.C. la popolazione dell'antica Britannia era composta da un gran numero di popoli o tribù indipendenti. Il marito di Boudica, Prasutagus, governava gli Iceni. Gli storici riferiscono che i due erano genitori di due figlie e che Prasutago non era ostile a Roma. Alcuni studiosi ritengono che i romani possano aver nominato Prasutagus come sovrano cliente nel loro territorio iceno dopo l'invasione del 43. In tal caso, è probabile che sia lui che la sua famiglia si sarebbero considerati alleati di Roma.

Il marito di Boudica morì e i funzionari romani furono sconvolti nell'apprendere che non aveva lasciato in eredità i suoi possedimenti a Roma. Invece, lasciò metà della sua ricchezza e del suo territorio alle sue figlie e l'altra metà all'imperatore Nerone. Gli amministratori imperiali romani indignati ignorarono i suoi ultimi desideri. Hanno sequestrato tutte le proprietà di Prasutagus. Hanno picchiato pubblicamente la vedova Boudica e violentato le sue figlie. Questi oltraggi contro gli Iceni e la loro regina fecero infuriare il popolo. Tacito descrive come una tribù vicina, i Trinovanti, si unì agli Iceni. Molti altri seguirono subito dopo.

Tempio del destino

Lo storico Tacito spiega come i legionari veterani di Camulodunum (Colchester) ispirassero l'odio tra i Trinovanti nel cui territorio si stabilirono. "Le truppe cacciarono i Trinovanti dalle loro case e dalle loro terre e li chiamarono prigionieri e schiavi". Secondo Tacito, i britanni vedevano il grande tempio della colonia, dedicato all'imperatore Claudio, come "una cittadella di eterno dominio". Quando i ribelli hanno preso d'assalto le colonie, non c'erano mura difensive. Tutto ciò che gli abitanti romani potevano fare era rifugiarsi nel Tempio di Claudio, che forse non era nemmeno stato completato. La colonia cadde rapidamente nelle mani dei ribelli di Boudica, che distrussero l'odiato simbolo e quelli al suo interno.

Nel discorso attribuitole da Dione Cassio, Boudica raduna le sue forze e le prepara alla guerra. Espone le cause della rivolta:

[A] sebbene alcuni di voi possano in precedenza, per ignoranza di quale fosse meglio, essere stati ingannati dalle allettanti promesse dei Romani, . . . hai imparato quanto grande errore hai commesso nel preferire un dispotismo importato al tuo modo di vita ancestrale, e hai compreso quanto sia meglio la povertà senza padrone che la ricchezza con la schiavitù.

Si scaglia contro l'avarizia romana e le pesanti tasse imposte alla popolazione. Boudica poi invoca l'unità tra il popolo in questa lotta contro la tirannia:

[Lasciateci], miei concittadini, amici e parenti, poiché vi considero tutti parenti, visto che abitate in una sola isola e siete chiamati con un nome comune, facciamo, dico, il nostro dovere mentre ricordiamo ancora quale libertà è, che possiamo lasciare ai nostri figli non solo il suo appellativo, ma anche la sua realtà. Perché, se dimentichiamo completamente lo stato felice in cui siamo nati e cresciuti, cosa, prego, faranno loro, allevati in schiavitù?

Uniti dietro la loro regina, i britanni si sarebbero sollevati e avrebbero razziato diversi insediamenti romani. (Anche Zenobia, regina di Palmira, guidò una ribellione contro Roma.)


Boudica e il massacro di Camulodunum

Camulodunum (Colchester) fu la capitale della Britannia romana e il luogo della prima battaglia della ribellione degli Iceni. Ciò che accadde a Camulodunum merita una menzione speciale in quanto non fu semplicemente una battaglia, ma un massacro sistematico di ogni romano che vi abitava.

La rabbia dei britannici occupati è difficile da sopravvalutare. La ferita che si era consumata tra le tribù britanniche per il duro trattamento degli indigeni fu infine cauterizzata con il massacro sistematico di ogni romano a Camulodunum.

Boadicea (Boudica) arringando i britannici, di John Opie

L'odio reciproco in quel momento era palpabile. Boudica era sovrano di un regno satellite di Roma e, per questo motivo, molto probabilmente cittadino romano. Dopo la morte del marito Prasutago, il procuratore imperiale Decianus Catus si impadronì di tutti i suoi beni. Quando Boudica ha contestato questo, è stata frustata e le sue figlie violentate. Spogliare e frustare un cittadino romano sarebbe stato un anatema, ma più di questo, stuprare di gruppo due principesse, che probabilmente erano vergini, era ancora più impensabile. Il fatto che lo storico romano Tacito descriva questi eventi con tanta parsimonia mostra l'orrore con cui questo sarebbe stato considerato all'epoca. Tacito, che si diletta nella descrizione delle successive brutalità della campagna, è al massimo circospetto nel descrivere queste atrocità, perché questo è ciò che erano. Questo mostra il suo shock e il suo disgusto per questi eventi. I romani consideravano gli Iceni sub-umani e li trattavano in modo che gli Iceni vedessero i loro occupanti come brutali e amorali. Questa nauseante simbiosi di odio portò a quello che fu uno dei massacri più violenti dell'epoca.

Camulodunum non era diverso da qualsiasi altra città occupata dai romani a quel tempo. Con le popolazioni indigene tassate per pagare la propria servitù, l'occupazione fu universalmente disprezzata. Allo stesso tempo c'era la carestia e la gente soffriva la fame: a questo si aggiunge il fatto che alcune tasse venivano pagate in grano, e il risentimento non faceva che aumentare. Inoltre, i giovani uomini Iceni venivano arruolati nell'esercito romano per combattere e morire per coloro che odiavano, e le terre tribali venivano sistematicamente sequestrate dai cittadini romani, espropriando coloro che avevano vissuto e coltivato quella terra per anni.

Busto dell'imperatore Claudio

Tuttavia, ciò che ha reso Camulodunum più importante di altri è stata l'aggiunta della beffa a questo danno già incommensurabile: la costruzione del Tempio di Claudio. Questo tempio fu eretto nella città per onorare lo stesso imperatore romano che aveva imposto la loro sottomissione. La gente detestava questo simbolo del dominio romano.

Quando la ribellione di Boudica iniziò indignata nel 60 d.C., Camulodunum non fu scelto per caso come primo obiettivo per la loro punizione collettiva, ma perché esemplificava la quintessenza del dominio romano in Gran Bretagna all'epoca.

La terra che circondava la città era stata sottratta alla tribù dei Trinobanti e data ai veterani romani per vivere in pace e comodità il loro ritiro. La città era stata completamente ricostruita su un sistema a griglia romana e al suo interno era stato eretto il tempio di Claudio.

La Porta Romana Balkerne a Colchester

I Trinobanti erano stati tra i primi ad unirsi alla ribellione, desiderosi di vendicarsi dei loro signori romani. Mentre l'esercito (ed era un esercito) marciava verso Camulodunum molte, molte più persone si unirono alla ribellione. Non era più una forza iceni ma britannica, furiosa e determinata a cancellare i romani dalle terre britanniche. Le stime variano notevolmente, ma quando l'esercito raggiunse Colchester era certamente di decine di migliaia, con alcuni storici che sostenevano che potesse essere stato di centomila.

Camulodunum era completamente impreparato all'assalto. Se avessero saputo che Boudica stava venendo a prenderli con i suoi eserciti, non avevano certo paura come avrebbero dovuto, almeno non finché non fosse stato troppo tardi. Quando i veterani e i cittadini romani si resero conto che non si trattava di un semplice branco di donne, ma di un'ondata di rabbia e odio, diretta verso di loro con una palpabile sete di sangue, chiesero aiuto a Londinium. Ma era troppo tardi. Non c'erano legioni nella zona e Londinium inviò in loro difesa 200 miseri uomini. I veterani fecero del loro meglio, non erano estranei alla battaglia di Roma, ma erano in pensione da tempo e i 200 inviati per aiutarli non erano affatto sufficienti.

La battaglia era finita prima di iniziare. Boudica e il suo esercito massacrarono tutti. Si riversarono nella città come una piaga inarrestabile di morte e distruzione. La gente fuggiva dove poteva, ma veniva inevitabilmente catturata e brutalizzata. Alcuni storici affermano che alle donne è stato tagliato il seno e costretto alla gola le persone sono state fatte a pezzi nel punto in cui si trovavano o tagliate mentre correvano. Non è esagerato dire che le strade sarebbero diventate rosse di sangue. Coloro che si rivolsero al loro imperatore e ai loro dei per chiedere aiuto rifugiandosi nel tempio così disprezzato, furono messi in fuga e assassinati. Nessuno è rimasto vivo. La vendetta dei britannici fu sanguinosa, brutale e inarrestabile.

Camulodunum non era una battaglia nella ribellione, era un massacro di vendetta. La rabbia delle tribù era così grande che non saccheggiarono nemmeno la città, ma rasero al suolo di proposito gli edifici. Preferirebbero annientare qualsiasi segno di occupazione romana piuttosto che prendere qualcosa di valore da trovare. Quando ebbero compiuto la loro terribile vendetta su Camulodunum, la loro attenzione si volse a Londinium, dove la ribellione avrebbe reclamato ancora più vite. Quando finalmente fu finita, il bilancio delle vittime fu stimato in circa 70.000.

C'è un mistero duraturo in questo. È innegabile che questo massacro sia avvenuto e che sia avvenuta la ribellione degli Iceni, eppure, dove sono i corpi di coloro che furono trucidati a Camulodunum? Nel corso della storia ci sono solo due casi di ossa trovate a Colchester risalenti alla ribellione di Boudica, una nel 1965 e poi di nuovo nel 2014. Se così tante persone sono morte in questa città, dove sono i loro resti? E cosa accadde realmente ai corpi di coloro che furono massacrati così brutalmente a Camulodunum nel 60 d.C.?


Questa è una storia di Boudica.
La Regina Guerriera Iceni,
Una delle donne più temibili
Non c'è mai stato.

Indossava abiti colorati e lei
Era alto, forte e rumoroso.
Aveva una criniera di lunghi capelli rossi.
La individueresti in mezzo alla folla.

Lei e suo marito il re regnavano
Un luogo dove è Norfolk oggi.
Il re fece un patto con i romani
E li ha pagati per stare alla larga.

Quando il re morì però
Le cose non sono andate come previsto.
I romani decisero di rivendicare
Tutta la ricchezza e la terra del re.

Sono venuti e hanno rubato dai britannici
Che erano arrabbiati per essere stati truffati.
Inoltre i romani erano violenti -
La regina e le sue figlie maltrattate.

La regina Boudica era piuttosto indignata
Non era mai stata più arrabbiata.
Ha convocato tutte le tribù a
Un posto ora chiamato East Anglia.

"Non possiamo lasciare che ci facciano questo!"
Ha detto: "Non è giusto.
Mettiamo insieme un esercito
E diamo battaglia ai romani!"

Così tutte le tribù unirono le forze,
Erano guidati dalla regina dai capelli rossi
Era il più grande esercito che
La Gran Bretagna avesse mai visto.

L'esercito di Boudica ha marciato intorno
E attaccarono città dopo città.
Ovunque trovassero, vivevano i romani
Hanno bruciato le loro case.

  Alla fine, anche se i britannici hanno perso,
E i romani furono i vincitori.
I romani erano soldati ben addestrati,
E i britannici, solo principianti.

E l'enorme esercito di Boudicca
Ha subito la sua sconfitta finale
Ben battuto dai romani a
La battaglia di Watling Street.

Sì Boudica ha perso alla fine,
I romani hanno vinto, è vero,
Ma Boudica li aveva spaventati
E ha insegnato loro una lezione o due.

Sì, si sono pentiti di averla incrociata,
Hanno pagato un prezzo per essere cattivi
Ai britanni e alle principesse,
E la potente regina guerriera.


Donne della Storia: Boudica

Quando ho deciso di iniziare una serie di blog sulle donne della storia, Boudica è saltata fuori da me. Non perché fosse la mia donna storica preferita, o perché ha avuto un ruolo importante nella storia. L'ha appena fatto. Quindi, per nessun altro motivo se non ‘perché’, sarà lei l'oggetto del mio primo post.

Boudica era una regina britannica, durante l'Impero Romano. A quel punto l'Inghilterra (e la Gran Bretagna nel suo insieme) era composta da diverse tribù. Faceva parte della tribù degli Iceni che viveva nell'attuale Norfolk.

Boudica (scritto anche Boadicea, Boudicea e chiamato Germoglio in gallese) nacque intorno al 25 d.C. Era sposata con Prasutagus, che era il sovrano eletto o re degli Iceni. Prasutago aveva un rapporto gradevole con l'Impero Romano, tanto che quando morì lasciò il suo regno sia alle sue figlie che all'Impero. Questo ovviamente ha causato problemi.

I romani avevano lasciato gli Iceni e le altre tribù britanniche per la maggior parte da soli da quando Ceaser aveva visitato un secolo prima. Tuttavia, intorno al 43 d.C., l'imperatore Claudio decise di invadere e questa volta prenderne il controllo. Le tribù alla fine dovettero sottomettersi, ma invece di lasciarle sole per la maggior parte, Claudio lasciò i suoi soldati sull'isola. Parte della popolazione indigena continuò a ribellarsi, ma i successivi governatori dell'isola inviati da Roma resero le cose sempre più difficili per gli Iceni e per i loro vicini. A un certo punto non avevano più la possibilità di avere armi che potessero essere usate per la ribellione (le armi da caccia erano ancora consentite fino a un certo punto). Quando Claudio morì, il suo successore Nerone fece costruire per lui un tempio a Camulodunum, il che richiese al Celtic Icenic di adorare il loro invasore. Sono stati anche costretti a pagarlo. Non avendo i fondi per farlo, finirono per prendere in prestito denaro dai ricchi romani.

L'eventuale ribellione di Boudica è stata motivata da cose diverse, a seconda della fonte che ti è stata detta. La maggior parte dei racconti di Boudica erano romani, poiché all'epoca non esisteva una storia celtica scritta. Tuttavia, i romani che hanno scritto della regina degli Iceni avevano idee diverse su ciò che la motivava. Secondo alcuni, le sue motivazioni erano dovute all'oppressione. I romani, come Seneca, che aveva prestato denaro ai Britanni, richiamarono con forza quei prestiti. I Governatori si presero sempre più delle libertà di cui godevano le popolazioni celtiche per tenerle sotto controllo. Ciò includeva la distruzione delle loro terre sante, che purtroppo non sarebbe stata l'ultima volta che ciò sarebbe accaduto nella storia. La situazione peggiorò quando suo marito, che aveva rapporti amichevoli con l'Impero Romano, morì. Roma ha deciso di prendere il controllo completo piuttosto che condividerlo con le figlie dell'uomo.

Altri resoconti hanno ragioni più drammatiche. Secondo Tacito, Boudica è stata frustata per aver opposto resistenza alla presa del suo patrimonio da parte del leader locale e per le sue figlie violentate. Dato che non esiste un resoconto da parte dei Celtics, o della stessa Boudica, è difficile sapere con certezza cosa sia realmente successo a lei o al suo popolo che l'ha spinta a decidere di prendere la leadership e ribellarsi.

Intorno al 60-61 d.C., Boudica guidò i ribelli celtici in piena ribellione contro gli invasori romani. Ha attaccato e distrutto diverse città. Uno di questi era la City di Londra, che porta ancora le tracce dell'attacco in cui l'esercito di Boudica bruciò la città. Altre città includevano Verulamium e Camulodunum (Colchester). Secondo Dione, fu feroce nella sua punizione, uccidendo coloro che rimasero nelle città. Aveva un esercito più grande, con una stima di 230 mila. Tuttavia alla fine il capo romano Svetonio vinse e restituì la Gran Bretagna al controllo romano. Le sue truppe erano meglio addestrate e meglio armate, e alla fine questo sembrò avere la meglio.

Boudica morì poco dopo, con anche la sua morte in discussione. In alcuni racconti l'ha conclusa con il veleno, in altri è morta di malattia. Le fu dato un costoso funerale dal suo membro della tribù. Nonostante la perdita, era ancora molto rispettata dalla maggior parte dei conti. Suppongo che in un certo senso sia sorprendente che sia riuscita non solo a ottenere il rispetto dei suoi compagni celti, ma abbastanza rispetto dai romani che hanno raccontato storie su di lei. Hanno vinto, avrebbero potuto raccontare qualsiasi storia volessero. L'hanno fatta sembrare un demone, ma non l'hanno fatto.

Suppongo che li abbia confusi. I romani non erano particolarmente egualitari quando si trattava di genere. La maggior parte delle eroine dei loro racconti erano dee o regine straniere. Boudica, Didone, Cleopatra. Donne che hanno sfidato l'idea romana di Womanhood.

Oggi non sembra così inverosimile che un gruppo di combattenti possa andare in battaglia per la loro regina. È successo molte volte prima. Boudica ha lasciato un'impronta nella storia della Gran Bretagna, non solo come regina. È diventata un simbolo di resistenza. Divenne soggetto d'arte e ispirazione durante l'età vittoriana.


Guarda il video: Watling Street 60 AD - Boudicas Revolt DOCUMENTARY (Potrebbe 2022).