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Artemisia I di Caria

Artemisia I di Caria


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Artemisia di Caria (nota anche come Artemisia I) era la regina della regione anatolica della Caria (a sud dell'antica Lidia, nell'odierna Turchia). È famosa soprattutto per il suo ruolo nella battaglia navale di Salamina nel 480 a.C. in cui combatté per i Persiani e si distinse sia per la sua condotta in battaglia che per i consigli che diede al re persiano Serse prima dell'inizio dello scontro. Il suo nome deriva dalla dea greca Artemide, che presiedeva alle terre selvagge ed era la divinità protettrice dei cacciatori. Era la figlia del re Ligdamide di Alicarnasso e di madre cretese di cui non si conosce il nome. Alla morte del marito (di cui non si conosce nemmeno l'identità), Artemisia assunse il trono di Caria come reggente per il giovane figlio Pisindelis. Mentre è probabile che abbia governato Caria dopo di lei, non ci sono prove a conferma di ciò. Dopo la battaglia di Salamina, si dice che abbia scortato i figli illegittimi di Serse in salvo a Efeso (nell'odierna Turchia) e, in seguito, di lei non si fa più menzione nella documentazione storica. La fonte primaria per i suoi successi nelle guerre greco-persiane è Erodoto di Alicarnasso e il suo resoconto della battaglia di Salamina nel suo storie, sebbene sia menzionata anche da Pausania, Polyaenus, nella Suda e da Plutarco.

Ogni antico racconto di Artemisia la dipinge come una donna coraggiosa e intelligente che era una risorsa preziosa per Serse nella sua spedizione per conquistare la Grecia, tranne quella di Tessalo che la descrive come un pirata senza scrupoli e un intrigante. Va notato, tuttavia, che gli scrittori successivi su Artemisia I sembrano aver confuso alcune delle sue imprese con quelle di Artemisia II, moglie del re Mausolo di Alicarnasso (morto nel 350 a.C.) che, tra le altre realizzazioni, commissionò il Mausoleo di Alicarnasso , una delle antiche Sette Meraviglie del Mondo. La conquista della città di Latmus raccontata in Polyaenus (8.53.4), in cui Artemisia I organizza una festa elaborata e colorata a qualche leghe dalla città per far uscire gli abitanti e poi catturarla senza combattere, in realtà fu opera di Artemisia II. Lo stesso vale per la soppressione della rivolta di Rodi contro la Caria in cui, dopo la loro sconfitta, la flotta di Rodi catturata fece ritorno al porto di origine conducendo navi apparentemente sequestrate della Caria e, in questo modo, l'isola fu sottomessa senza un lungo Fidanzamento.

Artemisia e la spedizione persiana

Erodoto loda Artemisia I a tal punto che gli scrittori successivi (molti dei quali hanno criticato Erodoto su un certo numero di punti) si lamentano del fatto che si concentri su di lei escludendo altri importanti dettagli riguardanti la battaglia di Salamina. Erodoto scrive:

Tralascio tutti gli altri ufficiali [dei Persiani] perché non c'è bisogno che li citi, tranne Artemisia, perché trovo particolarmente notevole che una donna abbia preso parte alla spedizione contro la Grecia. Ha assunto la tirannia dopo la morte del marito, e sebbene avesse un figlio adulto e non avesse bisogno di unirsi alla spedizione, il suo coraggio virile l'ha spinta a farlo... Il suo era il secondo squadrone più famoso dell'intera marina, dopo quello di Sidone. Nessuno degli alleati di Serse gli diede consigli migliori di lei (VII.99).

La spedizione persiana fu la vendetta di Serse sui greci per la sconfitta persiana nella battaglia di Maratona nel 490 a.C., e si dice che la forza d'invasione persiana sia stata la più grande mai radunata al mondo fino a quel momento. Anche se Caria, all'epoca parte dell'Impero persiano, fosse stata costretta a rifornire truppe e navi, non ci sarebbe stato motivo per una regina seduta di guidare o addirittura accompagnare i suoi soldati sul campo. La decisione di Artemisia, quindi, era tutta sua.

Artemisia combatté nella battaglia navale di Artemisio e si distinse come comandante e stratega.

Ha combattuto nella battaglia navale di Artemisio (che ha avuto luogo al largo della costa dell'Eubea e in concomitanza con lo scontro terrestre alle Termopili alla fine del 480 a.C.) e si è distinta come comandante e stratega. Si dice che avrebbe pilotato lo stendardo greco o persiano dalle sue navi, a seconda delle circostanze e delle necessità, per evitare conflitti fino a quando non si fosse posizionata favorevolmente per l'assalto o la fuga. La battaglia di Artemisio fu un pareggio, ma una vittoria tattica persiana in quanto la flotta greca lasciò il campo dopo tre giorni di impegno che permise alla flotta persiana di riorganizzarsi e elaborare strategie. Dopo la sconfitta delle forze greche alle Termopili, l'esercito persiano marciò dalla loro base nell'Ellesponto attraverso la Grecia continentale e rase al suolo la città di Atene. I Greci avevano abbandonato la città prima dell'avanzata dei Persiani e, sotto la guida di Temistocle, avevano radunato la loro flotta al largo della costa vicino allo stretto di Salamina.

Concilio di Artemisia a Serse

La Grecia continentale era stata presa, Atene bruciata e Serse ora convocò un consiglio di guerra per determinare la sua prossima mossa. Poteva incontrare i greci in una battaglia navale nella speranza di sconfiggerli definitivamente o prendere in considerazione altre opzioni come tagliare i loro rifornimenti e molestare le loro comunità fino a quando non avessero chiesto la pace. Erodoto fornisce un resoconto del ruolo di Artemisia al concilio e del rispetto che le veniva accordato da Serse:

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Quando si furono sistemati e furono tutti seduti al loro posto, Serse inviò Mardonio [il suo generale in testa] per testare ciascuno di loro chiedendo se dovesse incontrare o meno il nemico in mare. Così Mardonio fece il giro di tutto il gruppo, a cominciare dal re di Sidone, ponendo questa domanda. L'opinione unanime era che avrebbe dovuto ingaggiare il nemico in mare, con un solo dissidente: Artemisia. Disse: "Mardonio, per favore porta questo messaggio al re per me, ricordandogli che non ho avuto un ruolo trascurabile o codardo nelle battaglie navali dell'Eubea: Maestro, è giusto che io ti dica che cosa è, in la mia onesta opinione, la migliore linea d'azione per te. Quindi ecco il mio consiglio: non impegnare la flotta in battaglia, perché in mare i tuoi uomini saranno inferiori ai greci quanto le donne agli uomini. In ogni caso, perché dovresti correre il rischio di una battaglia navale? Non hai catturato Atene, che era lo scopo della campagna? Non controlli il resto della Grecia? Non c'è nessuno che si opponga a te. Tutti coloro che lo hanno fatto hanno ricevuto il trattamento che meritava. Ti dirò cosa penso che il futuro abbia in serbo per i nostri nemici. Se non ti precipiti in una battaglia navale, padrone, ma tieni la tua flotta qui vicino alla costa, tutto ciò che devi fare per ottenere tutti i tuoi obiettivi senza alcuno sforzo è aspettare qui o avanzare nel Peloponneso. I greci non hanno le risorse per resistere a lungo contro di te; li disperderai ed essi si ritireranno nelle loro varie città e paesi. Vedete, ho scoperto che non hanno viveri su questa loro isola, e se marciate via terra verso il Peloponneso, è improbabile che i greci di lì rimangano inattivi o vorranno combattere in mare in difesa di Atene . Tuttavia, se ti precipiti subito in una battaglia navale, temo che la sconfitta della flotta farà soffrire anche l'esercito di terra. Inoltre, mio ​​signore, dovresti tenere a mente anche questo, che i buoni tendono ad avere cattivi schiavi, e viceversa. Ora, non c'è nessuno migliore di te, e in effetti hai schiavi cattivi, che dovrebbero essere tuoi alleati, intendo gli egiziani, i ciprini, i cilici e i panfili, tutti inutili.

Queste parole di Artemisia a Mardonio sconvolsero i suoi amici, i quali presumevano che il re l'avrebbe punita per aver tentato di impedirgli di impegnarsi in una battaglia navale, mentre coloro che invidiavano e risentivano della sua importanza all'interno dell'alleanza erano contenti della sua risposta perché pensavano che lei verrebbe messo a morte. Ma quando le opinioni di tutti furono riferite a Serse, fu felice del punto di vista di Artemisia; l'aveva valutata molto bene prima, ma ora la sua stima era ancora più alta.

Tuttavia, ha dato ordini che il punto di vista della maggioranza fosse quello da seguire. Credeva che i suoi uomini non avessero combattuto al meglio contro l'Eubea perché lui non era stato lì, e quindi ora si preparava a vederli combattere (VIII.67-69).

Artemisia a Salamina

Dopo la battaglia di Artemisio, i greci avevano posto una taglia sulla testa di Artemisia, offrendo 10.000 dracme all'uomo che l'aveva catturata o uccisa. Anche così, non ci sono prove che la regina abbia esitato a unirsi alla battaglia navale, anche se l'aveva sconsigliata. I greci ingannarono la flotta persiana nello stretto di Salamina, fingendo una ritirata, e poi li sorpresero all'attacco. Le navi più piccole e più agili dei greci erano in grado di provocare enormi danni alle navi persiane più grandi mentre queste ultime, a causa delle loro dimensioni, non erano in grado di navigare efficacemente negli stretti confini. Erodoto scrive:

Non sono in grado di dire con certezza come combattessero i persiani oi greci, ma il comportamento di Artemisia la fece salire ancora più in alto nella stima del re. Accadde che in mezzo alla confusione generale della flotta persiana, la nave di Artemisia fosse inseguita da una dell'Attica. Trovò impossibile fuggire, perché la strada da percorrere era bloccata da navi amiche, e le navi ostili erano particolarmente vicine alle sue, quindi decise un piano che in effetti le fece molto bene. Con la nave attica a poppa, spinse e speronò una delle navi dalla sua parte, che era composta da uomini di Calinda e aveva a bordo Damasithymus, il re di Calynda. Ora, non posso dire se lei e Damasithymus fossero caduti mentre erano di base all'Ellesponto, o se questa sua azione fosse pre-meditata, o se la nave calindana fosse solo di intralcio in quel momento. In ogni caso, scoprì che speronandola e affondandola si creò una doppia fortuna. In primo luogo, quando il capitano della nave attica la vide speronare una nave nemica, pensò che la nave di Artemisia fosse greca o fosse una disertrice dei Persiani che combattevano dalla sua parte, quindi cambiò rotta e si voltò per attaccare altre navi.

Quindi la prima fortuna è stata che è scappata ed è rimasta viva. La seconda era che, sebbene fosse esattamente l'opposto del benefattore del re, le sue azioni rendevano Serse particolarmente soddisfatto di lei. È stato riferito che, mentre Serse stava osservando la battaglia, notò la sua nave che stava speronando l'altra nave e uno del suo entourage disse: 'Maestro, puoi vedere come sta combattendo Artemisia? Guarda, ha affondato una nave nemica!' Serse chiese se fosse davvero Artemisia e loro confermarono che era perché potevano riconoscere le insegne sulla sua nave, e quindi presumevano che la nave che aveva distrutto fosse una delle navi nemiche - un'assunzione che non fu mai confutata, perché una caratteristica particolare di la fortuna generale di Artemisia, come notato, fu che nessuno della nave calindana sopravvisse per puntare il dito contro di lei. In risposta a ciò che gli stavano dicendo i cortigiani, la storia continua, Serse disse: "I miei uomini si sono trasformati in donne e le mie donne in uomini!" (VIII.87-88).

La battaglia di Salamina fu una grande vittoria per i greci e una completa sconfitta per le forze persiane. Serse non riusciva a capire cosa fosse andato storto e temeva che i greci, ora incoraggiati dalla loro vittoria, marciassero verso l'Ellesponto, abbattessero le forze persiane di stanza lì e intrappolassero lui e le sue forze in Grecia. Mardonio suggerì un piano in base al quale sarebbe rimasto in Grecia con 300.000 forze e sottomesso i greci mentre Serse tornava a casa. Il re era soddisfatto di questo piano ma, riconoscendo che anche Mardonio era stato tra coloro che avevano sostenuto la disastrosa battaglia navale, convocò un altro consiglio per determinare il piano d'azione corretto. Scrive Erodoto: “Convocò una riunione di Persiani e, mentre ascoltava i loro consigli, gli venne in mente di invitare anche Artemisia, per vedere cosa gli avrebbe suggerito, a causa della precedente occasione in cui si era rivelata essere l'unico con un piano d'azione realistico. Quando venne, congedò tutti gli altri” (VIII. 101).

Artemisia gli suggerì di seguire il piano di Mardonio, dicendo:

Penso che dovresti tirarti indietro e lasciare qui Mardonio con le truppe che sta chiedendo, dal momento che si offre di farlo di sua spontanea volontà. Il mio pensiero è che se riesce nelle conquiste che dice di essersi prefissato, e le cose vanno come vuole, il traguardo è tuo, Maestro, perché sono stati i tuoi schiavi a farlo. Ma se le cose vanno male per Mardonio, non sarà un grande disastro per quanto riguarda la tua sopravvivenza e la prosperità della tua casa. Voglio dire, se tu e la tua casa sopravvivete, i greci dovranno ancora correre molte gare per le loro vite. Ma se succede qualcosa a Mardonio, non importa davvero; inoltre, se vincono i greci, non sarà una vittoria importante perché avranno distrutto solo uno dei tuoi schiavi. Lo scopo di questa tua campagna era di bruciare Atene al suolo; l'hai fatto, quindi ora puoi andartene (VIII.101-102).

Serse questa volta accettò il consiglio di Artemisia e si ritirò dalla Grecia, lasciando Mardonio a combattere per lui il resto della campagna. Ad Artemisia fu affidato l'incarico di scortare i figli illegittimi di Serse in salvo a Efeso e, come notato in precedenza, scomparve dalla documentazione storica. Mardonio fu ucciso nella battaglia di Platea l'anno successivo (479 a.C.) che fu un'altra vittoria decisiva per i greci e pose fine all'invasione persiana dell'Europa.

La leggenda della sua morte

Pausanio sostiene che c'era una statua in marmo di Artemisia eretta nell'agorà di Sparta, nella loro Sala Persiana, che fu creata in suo onore dalle macerie lasciate dagli invasori persiani. Lo scrittore Fozio (c. 858 d.C.) registra una leggenda secondo cui, dopo aver portato i figli di Serse a Efeso, si innamorò di un principe di nome Dardano. Per ragioni sconosciute, Dardano rifiutò il suo amore e Artemisia, disperata, si gettò in mare e annegò. Tuttavia, non c'è nulla nei resoconti degli antichi scrittori che dia credito a questa leggenda. La storia è simile a quelle riportate da Partenio di Nicea (morto nel 14 d.C.) nel suo Erotica Pathemata (Sorrows of Romantic Love), un'opera molto popolare di tragiche storie d'amore, il cui scopo sembra essere stato quello di servire da avvertimento sui pericoli degli attaccamenti romantici.

È possibile che Fozio, scrivendo molto più tardi, abbia scelto di attingere alla figura di Artemisia per illustrare una lezione simile. Mentre non c'è nulla nel documento per corroborare la versione di Fozio della sua morte, non c'è nemmeno nulla che la contraddica tranne il carattere della donna come raffigurato nelle storie antiche. La sua recente interpretazione di fantasia nel film del 2014 300: Nascita di un Impero è in spirito con le fonti antiche e difficilmente sostiene l'affermazione che una tale donna finirebbe la sua vita per l'amore di un uomo.


Guarda il video: The Story Of Artemisia (Potrebbe 2022).