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27 gennaio 1942

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Gli alleati formano il Comitato dei capi di stato maggiore, il Consiglio del Pacifico, l'Anglo-US Raw Materials Board e il Combined Shipping Adjustment Board per coordinare lo sforzo bellico

Nord Africa

Rommel attacca a Bengasi



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OGGI NELLA STORIA - 27 gennaio 1943 La 149a WAAC Post Headquarters Company arriva in Nord Africa. Attivata il 12 dicembre 1942, la 149a WAAC Post Headquarters Company divenne la prima unità del Corpo ausiliario dell'esercito femminile (WAAC) ad andare all'estero. Furono inviati in Nord Africa attraverso l'Inghilterra. L'unità ha svolto compiti all'interno della sede del generale Eisenhower, principalmente compiti di segreteria e amministrativi. A partire dal luglio 1944 la 6666a e la 6667a Compagnia WAC, già 149a Compagnia WAAC, furono trasferite in Italia. Nel luglio 1945, 13 dei 149i WAAC originali erano ancora in servizio all'estero. Noreen McKusker è stata l'ultima 149a WAAC a lasciare l'Italia il 23 ottobre 1945. Il generale Eisenhower ha detto dei suoi WAC "la WAC in Africa ha dimostrato che le donne possono dare un contributo decisivo alla vittoria della guerra... In alcuni casi una WAC è stata in grado di – a causa della sua formazione esperta – per svolgere compiti di due uomini. L'intelligenza, la vicinanza e lo spirito costantemente esibiti sono stati esemplari... la loro salute generale e il loro benessere sono stati certamente pari a quelli delle nostre migliori unità arruolate.


Arnaldo Tamayo Mendez (1942-)

Il generale di brigata Arnaldo Tamayo Méndez, cubano di origine africana, è stato il primo astronauta nero nello spazio. Tamayo Méndez è nato a Guantanamo, Cuba, il 29 gennaio 1942. Rimasto orfano all'età di un anno, è stato infine adottato dai genitori adottivi Rafael Tamaya ed Esperanza Méndez. Ha iniziato a lavorare all'età di 13 anni, lustrando scarpe e vendendo verdura. In seguito divenne apprendista falegname.

Durante la Rivoluzione cubana alla fine degli anni '50, si unì all'Associazione dei Giovani Ribelli, che aveva protestato contro il regime di Batista. Si unì anche alle Brigate Rivoluzionarie della Gioventù Operaia.

Tamayo Méndez ha frequentato l'Istituto Tecnico Rebeldi dove ha frequentato un corso per tecnici aeronautici nel dicembre 1960. Dopo la formazione come tecnico aeronautico, ha deciso di diventare pilota. Da aprile 1961 a maggio 1962, ha seguito un corso di studi di un anno presso la Yeisk Higher Air Force School in Unione Sovietica, dove si è addestrato a pilotare il jet da combattimento MiG-15.

Tornato a Cuba nel 1962, Tamayo Méndez si unì alla Brigata Playa Girón della Guardia rivoluzionaria cubana e condusse venti missioni di ricognizione durante la crisi missilistica cubana. Nel 1967 divenne membro del Partito Comunista di Cuba e per i successivi due anni prestò servizio nelle Forze armate rivoluzionarie cubane in Vietnam. Dal 1969 al 1971 ha studiato al Maximo Gomez Basic College of Revolutionary Armed Forces. E, nel 1975, Tamayo Méndez divenne capo di stato maggiore della Brigata dell'Aviazione di Santa Clara. L'anno successivo fu promosso alla carica di tenente colonnello.

Nel 1978, dopo un rigoroso processo di selezione, Tamayo Méndez fu scelto per diventare il settimo cosmonauta del programma Intercosmos. Questo programma era stato sviluppato per far volare cosmonauti non sovietici sui veicoli spaziali Soyuz e Salyut di proprietà sovietica. Così arrivò a "Star Town", il Centro spaziale sovietico Zvezdny Gorodok, nell'aprile 1978, trascorrendo due anni e mezzo lì ad addestrarsi per il volo spaziale.

Tamayo Méndez e il cosmonauta sovietico Yuri Romanenko volarono insieme a bordo della Soyuz 38, in partenza il 18 settembre 1980. Attraccarono alla stazione spaziale Salyut 6. Da Salyut 6, i due uomini e altri membri dell'equipaggio hanno effettuato 27 esperimenti congiunti sovietico-cubani, sviluppati principalmente da scienziati cubani. La missione è durata sette giorni, 20 ore e 43 minuti.

Questo soggiorno spaziale aveva un valore sociale, politico ed economico al di là delle conoscenze scientifiche acquisite sia il presidente sovietico Leonid I. Brezhnev che il presidente cubano Fidel Castro hanno approvato la missione congiunta per rafforzare il legame tra le loro nazioni. Al loro ritorno, Tamayo Méndez e Romanenko ricevettero entrambi i seguenti riconoscimenti: il titolo di Eroe dell'Unione Sovietica, l'Ordine di Lenin, il titolo di Eroe della Repubblica di Cuba, con la Medaglia d'Oro e l'Ordine di Playa Girón.

Durante il 1981-1992, Tamayo Méndez ha diretto sia la Società di Educazione Militare e Patriottica (SEPMI) che l'Aviation Club di Cuba. Durante quel periodo fu promosso generale di brigata nell'aeronautica cubana. È stato anche Capo del Dipartimento degli Affari Esteri delle forze armate cubane (MINFAIR) e direttore dell'organizzazione di protezione civile di Cuba.

Dal 1980 Tamayo Méndez è membro dell'Assemblea Nazionale del Potere Popolare, il legislatore nazionale cubano eletto, che rappresenta la sua città natale di Baracoa.

Arnaldo Tamayo Méndez ha sposato Maria Lobaina nel dicembre 1967. La coppia ha due figli, Orlando e Arnaldo.


27 gennaio 1942 - Storia

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Le persone a cavallo sono attive ed energiche. Hanno un sacco di sex appeal e sanno come vestirsi. I cavalli amano stare in mezzo alla folla, forse è per questo che di solito possono essere visti in occasioni come concerti, teatri, incontri, occasioni sportive e, naturalmente, feste.

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In generale, il cavallo è dotato. Ma in verità sono davvero più astuti che intelligenti - e lo sanno. Questo è probabilmente il motivo per cui la maggior parte delle persone a cavallo non ha fiducia.

I cinesi credono che, poiché i cavalli sono nati per correre o viaggiare, tutti i cavalli lasciano invariabilmente la casa giovani. Il cavallo disprezza le pressioni per agire per il bene del gruppo o per sentirsi in colpa. Non importa quanto sembrino integrati, il sé interiore di un cavallo rimane potentemente ribelle. Sebbene abbiano un'energia e un'ambizione illimitate, i cavalli hanno difficoltà a appartenere. Il cavallo è a sangue caldo, testa calda e impaziente. Le persone a cavallo sono un po' egoiste, beh, a volte egoiste, che è raro che si interessino a qualsiasi problema tranne che ai propri. E sebbene questo egoista lavori solo per se stesso e per il proprio successo, il suo lavoro comunque giova a tutti.

Il cavallo è un lavoratore, abile nel maneggiare denaro e un buon finanziere. Ma sfortunatamente sono anche famosi per aver perso improvvisamente interesse per qualcosa. Nella loro relazione con il sesso opposto, il cavallo è debole. Rinunceranno a tutto per amore.

Essendo nati cavallo, ci sono molte contraddizioni nel loro carattere. I cavalli sono orgogliosi ma di buon carattere, arroganti ma stranamente modesti nel loro approccio all'amore, invidiosi ma tolleranti, presuntuosi ma umili. Vogliono appartenere, ma sono gravati dal loro bisogno di indipendenza. Hanno bisogno di amore e bramano l'intimità, ma spesso si sentono messi alle strette, sotto pressione. Ma la verità è che il cavallo è un individuo, che dipende solo dal proprio ingegno e dal proprio lavoro per ottenere ciò che vuole.


La libertà conta: un forum per la discussione delle idee sulla libertà Libertà e virtù: il fusionismo di Frank Meyer (giugno 2021)

Benvenuti alla nostra edizione di giugno 2021 di Liberty Matters. Questo mese Stephanie Slade, caporedattore della rivista Reason, ha scritto il nostro saggio principale su Frank Meyer. Liberty Fund pubblica il libro più citato di Meyer In Defense of Freedom e saggi correlati che include anche una serie di saggi più noti di Meyer. Meyer è stato uno dei fondatori, insieme a William F. Buckley, di National Re.


Fughe e rapporti

La maggior parte delle fughe dei prigionieri avveniva dai cantieri fuori dal campo. L'atteggiamento dei civili locali è stato di immensa importanza per il successo di questi sforzi. Il comandante di Auschwitz scrisse nel luglio 1940 al comandante delle SS e della polizia a Breslavia che "la popolazione locale è fanaticamente polacca e . . . pronto a tutto contro l'odiata guarnigione SS del campo. Ogni prigioniero che riesce a fuggire può contare su tutto l'aiuto possibile non appena raggiunge la prima fattoria polacca.&rdquo

La prima fuga avvenne il 6 luglio 1940, proprio all'inizio dell'esistenza di Auschwitz. Un polacco, Tadeusz Wiejowski, uscì dal campo con l'aiuto dei lavoratori civili polacchi impiegati nel campo. È fuggito sotto le spoglie di un tale lavoratore. Cinque operai polacchi furono incarcerati nel campo per averlo aiutato. Solo uno è sopravvissuto, ma è morto poco dopo la guerra.

Nell'autunno del 1941, l'organizzazione locale dell'AK si prese cura di sette prigionieri di guerra sovietici fuggiti, accettandone due nella sua unità partigiana Sosienki e contrabbandando gli altri alle unità di resistenza sulle montagne. Il 29 dicembre 1942 quella stessa organizzazione aiutò la fuga di tre polacchi, Jan Komski-Baras, Boleslaw Kuczbara e Mieczyslaw Januszewski, e di un tedesco, Otto Kusel. Lasciarono il campo su un carro trainato da cavalli, con uno di loro che indossava un'uniforme delle SS e si fingeva una guardia. I quattro si sono rifugiati nella casa del membro dell'AK Andrzej Harat a Libiąź, a 10 km. Da Auschwitz, prima di essere condotto oltre confine nel governo generale.

Quattro polacchi, Kazimierz Piechowski, Stanislaw Gustaw Jaster, Józef Lempart e Eugeniusz Bendera, fuggirono il 20 giugno 1942 dopo aver fatto irruzione in un magazzino delle SS e aver rubato uniformi e armi. Travestiti, si allontanarono in un veicolo che avevano rubato al parco macchine delle SS e raggiunsero il governo generale. Jaster portava un rapporto che Witold Pilecki aveva scritto per il quartier generale dell'AK.

Nel 1943, i partigiani dell'unità Sosienki accolsero due fuggitivi, l'ebreo Josef Prima di Brno e il serbo Vasil Mlavic. Il primo si unì all'unità e combatté nei suoi ranghi.

Nella notte dal 26 al 27 aprile 1943 il co-fondatore della cospirazione del campo Witold Pilecki fuggì dal campo. Jan Redzej e Edward Ciesielski sono fuggiti con lui. Pilecki presentò all'esercito nazionale il suo piano di attacco al campo che tuttavia non fu approvato dalla dirigenza. Ha descritto le sue attività nel movimento di cospirazione e la situazione nel campo in rapporti speciali. Pilecki continuò la sua attività clandestina. Ha combattuto nella rivolta di Varsavia nel 1944. Dopo il suo crollo è stato arrestato in un campo di prigionia a Murnau. Dopo la liberazione si unì al II cadavere polacco del generale Władysław Anders in Italia. Alla fine del 1945 torna in Polonia. Nel 1947 fu arrestato dal regime comunista. È stato condannato a morte per presunto spionaggio. Fu giustiziato nella prigione di Mokotóacutew a Varsavia il 25 maggio 1948. Fu riabilitato nel 1990.

Due ebrei, Josef &ldquoPepi&rdquo Meisel dall'Austria e Szymon Zajdow dalla Polonia, fuggirono alla fine di luglio 1944 con l'aiuto del movimento di resistenza del campo e della locale clandestinità. Władysław Pytlik e Danuta Bystroń del gruppo Brzeszcze PPS li consegnarono ai corrieri PPS, che li portarono di nascosto a Cracovia, dove i socialisti locali li aiutarono a rimanere nascosti fino alla liberazione.

Due ebrei slovacchi, Rudolf Vrba (Walter Rosenberg ad Auschwitz) e Alfred Wetzler, fuggirono nell'aprile 1944. A Zylina si incontrarono segretamente con i funzionari del Consiglio ebraico slovacco e consegnarono loro un rapporto segreto su Auschwitz. È stato redatto un rapporto approfondito in slovacco e tedesco. Due ebrei, Czesław Mordowicz dalla Polonia e Arno&scaront Rosin dalla Slovacchia, fuggirono da Auschwitz nel maggio 1944. Dopo aver raggiunto la Slovacchia, riferirono segretamente ai funzionari del Consiglio ebraico slovacco sugli eventi di Auschwitz dell'aprile-maggio 1944, in particolare per quanto riguarda gli ebrei dall'Ungheria. Questo rapporto è stato inviato anche in Occidente.

Nel settembre 1944, Józef Wrona, residente a Nowa Wieś, organizzò una fuga di due prigionieri ebrei, Max Drimmer e Hermann Scheingesicht, dall'impianto chimico IG Farben e li nascose a casa sua. Quando Wrona ha saputo che la Gestapo lo stava cercando, ha dovuto lasciare la casa e nascondersi. Prima di farlo, trovò ai due fuggitivi un nascondiglio con un amico in Slesia, dove rimasero al sicuro fino alla liberazione.

Due gruppi di 11 polacchi fuggirono da Auschwitz nel settembre 1944 con l'aiuto di due corrieri AK del distretto di Oświęcim, Zofia Zdrowak di Brzeszcze e Zofia Gabryś di Bielany, e il membro di Sosienki Marian Mydlarz di Oświęcim. Molti dei fuggitivi indossavano uniformi delle SS. Si unirono all'unità Sosienki e lavorarono per il bene dei prigionieri nel campo. Due di loro, Stanisław Furdyna e Antoni Wykręt, vestiti con le uniformi delle SS il 18 ottobre 1944, si avvicinarono al campo e liberarono due prigionieri polacchi, Stanisław Zyguła e Marian Szayer, che erano scortati da uomini delle SS. Anche i due nuovi fuggitivi si unirono all'unità Sosienki.

La notte tra l'11 e il 12 settembre 1944, il prigioniero del sottocampo di Jawischowitz Kazimierz Szwemberg, un polacco, fuggì mentre lavorava alla miniera di carbone con l'aiuto dei corrieri del PPS di Brzeszcze. Si è nascosto con la famiglia Nikiel a Skidziń, prima di essere portato clandestinamente a Cracovia. Da lì si unì all'unità partigiana del PPS Teodor e combatté fino alla liberazione.

Alcuni tentativi di fuga si sono conclusi con un fallimento. Uno di questi è stato lo sforzo del gruppo PPS di Brzeszcze per liberare diversi prigionieri che erano attivi nel movimento di resistenza all'interno del campo, tra cui Ernst Burger, un austriaco, e Bernard Świerczyny, un polacco, il 27 ottobre 1944. Hanno corrotto una SS un uomo per portarli fuori da Auschwitz in un camion, ma le cose sono andate male quando l'uomo delle SS li ha traditi. Le SS uccisero gli sfortunati fuggitivi e altri prigionieri che erano coinvolti nel complotto. Anche i membri della metropolitana che li aspettavano all'esterno hanno pagato un prezzo alto. I tedeschi imprigionarono la famiglia Dusik di Łęk-Zasola ad Auschwitz per il loro coinvolgimento. Ancora peggio, Konstanty Jagiełło, un partigiano del gruppo Brzeszcze PPS che era fuggito in precedenza dal campo, morì in uno scontro a fuoco con le SS.

Un'altra fuga che si è conclusa senza successo è stata fatta da Edward Galiński, un polacco, e Mala Zimetbaum, una donna ebrea. Il 24 giugno 1944, Galiński si travestì da SS e "accompagnò" Zimetbaum attraverso la zona chiusa intorno al campo. I tedeschi li catturarono più di dieci giorni dopo e li rimandarono ad Auschwitz, dove furono giustiziati dopo aver subito un brutale interrogatorio. Un mese dopo, un'altra coppia polacco-ebrea tentò la stessa formula di fuga e ci riuscì. Il 21 luglio, Jerzy Bielecki convogliò Cyla Cybulska fuori dal campo. Entrambi raggiunsero il governo generale. Bielecki si unì a un'unità partigiana e Cybulska si nascose con i polacchi che la ospitarono fino alla fine della guerra.

Rapporti scritti dopo la fuga da Auschwitz

Alcune fughe furono particolarmente significative perché gli evasi in seguito scrissero rapporti sul campo e sui crimini commessi lì dalle SS. Puoi trovare maggiori informazioni sui rapporti in un articolo separato.

Il numero di fughe

Finora è stato stabilito che 928 prigionieri hanno tentato di fuggire dal complesso del campo di Auschwitz-878 uomini e 50 donne. I polacchi erano i più numerosi tra loro: il loro numero ha raggiunto 439 (con 11 donne tra loro). I successivi grandi gruppi erano i cittadini dell'Unione Sovietica, 213 persone in totale: 158 prigionieri (di cui 19 donne) e 55 prigionieri di guerra, oltre a ebrei-150 persone (di cui 4 donne). Anche Reichsdeutsche (tedeschi e austriaci) stavano tentando di fuggire-49 (40 uomini e 9 donne) Sinti e Rom (nel campo contrassegnato come Zigeuner, Zingari)-41 (39 e 2 rispettivamente) cechi-26 (22 e 4) ungheresi- 4 e un olandese e una prigioniera jugoslava. Inoltre, c'erano 6 fuggitivi di cui non era stata determinata la nazionalità.

Per 196 prigionieri la fuga si è conclusa con successo. La maggior parte di loro visse per vedere la fine della guerra. La fuga ebbe successo anche per altri 25 prigionieri, ma dopo qualche tempo (poche settimane o mesi, a volte anche anni) furono catturati, a volte per caso, e rinchiusi in carcere o nel campo. La fuga di 433 prigionieri fallì: furono catturati e mandati al campo, dove la maggior parte di loro morì, o fucilati durante l'inseguimento. Inoltre, due fuggitivi di questo gruppo sono stati uccisi dai loro compagni e gli altri due sono annegati mentre attraversavano il fiume. Per quanto riguarda 254 persone, non è stata trovata alcuna informazione sulla loro sorte dopo aver lasciato il campo. Si può, tuttavia, presumere che, non essendo il fatto di catturarli registrato nei documenti tedeschi, per alcuni di essi le fughe si siano concluse con successo. Nessun dato, infine, è stato riscontrato per quanto riguarda il percorso di fuga di 20 persone.


Estratti dal diario di Anna Frank (1942-44)

I seguenti estratti sono tratti dal diario di Anna Frank tra il 1942 e il 1944, durante il periodo in cui visse nascosta con la sua famiglia ad Amsterdam. I Franchi furono scoperti, arrestati e trasportati ad Auschwitz il 4 agosto 1944.

8 luglio 1942: “Alle tre in punto (Ciao era uscito ma doveva tornare più tardi), suonò il campanello. Non l'ho sentito, dato che ero fuori sul balcone, leggendo pigramente al sole. Poco dopo Margot apparve sulla soglia della cucina con aria molto agitata. “Papà ha ricevuto un avviso di convocazione dalle SS,” sussurrò. “La mamma è andata a trovare il signor van Daan” (il signor van Daan è il socio in affari di mio padre e un buon amico). Sono rimasto sbalordito. Una convocazione: tutti sanno cosa significa. Visioni di campi di concentramento e celle solitarie mi attraversavano la testa. Come potevamo lasciare che nostro padre andasse incontro a un simile destino? "Naturalmente non ci andrà", dichiarò Margot mentre aspettavamo la mamma in soggiorno. La madre è andata dal signor van Daan per chiederci se possiamo trasferirci nel nostro nascondiglio domani. I van Daan verranno con noi. Saremo in sette in tutto.” Silenzio. Non potevamo parlare. Il pensiero di papà che andava a trovare qualcuno all'ospedale ebraico e completamente ignaro di ciò che stava accadendo, la lunga attesa della mamma, il caldo, la suspense – tutto questo ci riduceva al silenzio.”

9 luglio 1942: “Qui’s una descrizione dell'edificio… Una scala in legno conduce dal corridoio al piano inferiore al terzo piano. In cima alle scale c'è un pianerottolo, con porte su entrambi i lati. La porta a sinistra conduce al magazzino delle spezie, alla soffitta e al soppalco nella parte anteriore della casa. Una rampa di scale tipicamente olandese, molto ripida e tortuosa, corre anche dalla parte anteriore della casa fino a un'altra porta che si apre sulla strada. La porta a destra del pianerottolo conduce all'Alloggio segreto sul retro della casa. Nessuno avrebbe mai sospettato che ci fossero così tante stanze dietro quella semplice porta grigia. C'è solo un piccolo passo davanti alla porta e poi sei dentro. Dritto davanti a te c'è una ripida rampa di scale. A sinistra c'è uno stretto corridoio che si apre su una stanza che funge da soggiorno e camera da letto della famiglia Frank. Accanto c'è una stanza più piccola, la camera da letto e lo studio delle due signorine della famiglia. A destra delle scale c'è un bagno senza finestre con un lavandino. La porta nell'angolo conduce al bagno e un'altra a Margot’s e alla mia stanza… Ora ti ho presentato tutta la nostra adorabile dependance!”

21 agosto 1942: “Ora il nostro allegato segreto è diventato davvero segreto. Poiché in molte case vengono perquisite biciclette nascoste, Mryou Kugler ha pensato che sarebbe stato meglio costruire una libreria davanti all'ingresso del nostro nascondiglio. Oscilla sui cardini e si apre come una porta. Il signor Voskuijl ha svolto i lavori di falegnameria. (Al signor Voskuijl è stato detto che noi sette ci stiamo nascondendo, ed è stato di grande aiuto.) Ora, ogni volta che vogliamo scendere le scale, dobbiamo abbassarci e poi saltare. Dopo i primi tre giorni, stavamo tutti andando in giro con le protuberanze sulla fronte per aver sbattuto la testa contro la porta bassa. Poi Peter lo ammortizzava inchiodando un asciugamano imbottito di trucioli di legno al telaio della porta. Vediamo se aiuta!”

9 ottobre 1942: “Oggi non ho che notizie tristi e deprimenti da riferire. I nostri molti amici e conoscenti ebrei vengono portati via a frotte. La Gestapo li sta trattando molto duramente e li sta trasportando in carri bestiame a Westerbork, il grande campo di Drenthe dove stanno mandando tutti gli ebrei. Miep ci ha parlato di qualcuno che è riuscito a fuggire da lì. Dev'essere terribile a Westerbork. La gente non ha quasi nulla da mangiare, tanto meno da bere, poiché l'acqua è disponibile solo un'ora al giorno e c'è solo un bagno e un lavandino per diverse migliaia di persone. Uomini e donne dormono nella stessa stanza e donne e bambini spesso hanno la testa rasata. La fuga è quasi impossibile, molte persone sembrano ebree e sono marchiate dalle loro teste rasate. Se è così brutto in Olanda, come deve essere in quei luoghi lontani e incivili dove li mandano i tedeschi? Partiamo dal presupposto che la maggior parte di loro venga uccisa. La radio inglese dice che stanno per essere gasati. Forse questo è il modo più veloce per morire. Mi sento malissimo. I resoconti di Miep su questi orrori sono così strazianti… Bellissimi esemplari di umanità, quei tedeschi, e pensare che in realtà sono uno di loro! No, non è vero, Hitler ci ha tolto la nazionalità molto tempo fa. E inoltre, non ci sono nemici più grandi sulla terra dei tedeschi e degli ebrei

20 ottobre 1942: “Mi tremano ancora le mani, anche se sono passate due ore da quando abbiamo avuto lo spavento… Il personale dell'ufficio si è stupidamente dimenticato di avvertirci che il falegname, o come si chiama, stava venendo a riempire gli estintori… Dopo aver lavorato per circa quindici minuti, ha posato il suo martello e alcuni altri strumenti sulla nostra libreria (o almeno così pensavamo!) e ha bussato alla nostra porta. Siamo diventati bianchi di paura. Aveva sentito qualcosa dopotutto e ora voleva dare un'occhiata a questa libreria dall'aspetto misterioso? Sembrava così, dal momento che continuava a bussare, tirare, spingere e strattonare. Ero così spaventato che sono quasi svenuto al pensiero che questo perfetto sconosciuto fosse riuscito a scoprire il nostro meraviglioso nascondiglio…”

19 novembre 1942: “Il signor Dussel ci ha raccontato molto del mondo esterno che ci è mancato per così tanto tempo. Ha avuto notizie tristi. Innumerevoli amici e conoscenti sono stati portati a un destino terribile. Notte dopo notte, veicoli militari verdi e grigi percorrono le strade. Bussano a ogni porta, chiedendo se vi abitano ebrei. Se è così, l'intera famiglia viene immediatamente portata via. In caso contrario, procedono alla casa successiva. È impossibile sfuggire alle loro grinfie se non ti nascondi. Spesso vanno in giro con liste, bussano solo a quelle porte dove sanno che c'è un grosso bottino da fare. Spesso offrono una taglia, tanto a testa. È come la caccia agli schiavi dei vecchi tempi: mi sento male dormendo in un letto caldo, mentre da qualche parte là fuori i miei più cari amici cadono per la stanchezza o vengono sbattuti a terra. Anch'io mi spavento quando penso agli amici intimi che ora sono alla mercé dei mostri più crudeli che abbiano mai perseguitato la terra. E tutto perché sono ebrei

18 maggio 1943: “A tutti gli studenti universitari viene chiesto di firmare una dichiarazione ufficiale in cui ‘simpatizzano con i tedeschi e approvano il Nuovo Ordine.” L'ottanta per cento ha deciso di obbedire ai dettami della propria coscienza, ma il la sanzione sarà severa. Ogni studente che si rifiuta di firmare sarà mandato in un campo di lavoro tedesco

29 marzo 1944: “Il ministro Bolkestein, parlando alla trasmissione olandese da Londra, ha detto che dopo la guerra sarebbe stata fatta una raccolta di diari e lettere che trattavano della guerra. Naturalmente, tutti si sono lanciati sul mio diario

3 febbraio 1944: “Sono arrivato al punto in cui non mi importa se vivo o muoio. Il mondo continuerà a girare senza di me, e comunque non posso fare nulla per cambiare gli eventi. Lascerò che le cose seguano il loro corso e mi concentrerò sullo studio sperando che alla fine tutto andrà bene.

15 luglio 1944: “È assolutamente impossibile per me costruire la mia vita su una base di caos, sofferenza e morte. Vedo il mondo trasformarsi lentamente in un deserto, sento avvicinarsi il tuono che un giorno distruggerà anche noi, sento la sofferenza di milioni di persone. Eppure, quando alzo gli occhi al cielo, sento in qualche modo che tutto cambierà in meglio, che anche questa crudeltà finirà, che la pace e la tranquillità torneranno ancora una volta. Nel frattempo, devo mantenere i miei ideali. Forse verrà il giorno in cui sarò in grado di realizzarli


La tragedia dell'Apollo 1

Una delle peggiori tragedie nella storia del volo spaziale si è verificata il 27 gennaio 1967, quando l'equipaggio di Gus Grissom, Ed White e Roger Chaffee sono stati uccisi in un incendio nel modulo di comando dell'Apollo durante un test preliminare a Cape Canaveral. Si stavano addestrando per il primo volo Apollo con equipaggio, una missione in orbita intorno alla Terra il cui lancio era previsto per il 21 febbraio. Stavano prendendo parte a un test "plug-out", in cui il modulo di comando è stato montato sul Saturn 1B sulla rampa di lancio proprio come sarebbe stato per il lancio vero e proprio, ma il Saturn 1B non è stato rifornito. Il piano era di passare attraverso un'intera sequenza di conto alla rovescia.

Alle 13:00 venerdì 27 gennaio 1967 gli astronauti entrarono nella capsula del Pad 34 per iniziare il test. Sono emersi alcuni problemi minori che hanno ritardato notevolmente il test e infine un errore nelle comunicazioni ha costretto a sospendere il conteggio alle 17:40. Alle 18:30, Grissom ha detto "Come faremo ad arrivare sulla Luna se non possiamo parlare tra tre edifici?". Alle 18:31 è stata registrata una sovratensione nelle letture della tensione del bus CA 2, che potrebbe indicare un cortocircuito. La registrazione della cabina di pilotaggio è difficile da interpretare in alcuni punti, ma pochi secondi dopo si sente uno degli astronauti (probabilmente Chaffee) dire quello che suona come "Flames!". Due secondi dopo si è sentito White dire: "Abbiamo un incendio nella cabina di pilotaggio". L'incendio si è diffuso in tutta la cabina in pochi secondi. Chaffee ha detto: "Abbiamo un brutto incendio!", seguito da un grido. L'ultima comunicazione dell'equipaggio è terminata 17 secondi dopo la prima indicazione dell'inizio dell'incendio, seguita dalla perdita di tutta la telemetria. Il portello dell'Apollo poteva aprirsi solo verso l'interno ed era tenuto chiuso da una serie di chiavistelli che dovevano essere azionati da cricchetti. Era anche tenuto chiuso dalla pressione interna, che era superiore alla pressione atmosferica esterna e richiedeva lo sfiato del modulo di comando prima che il portello potesse essere aperto. Ci sono voluti almeno 90 secondi per aprire il portello in condizioni ideali. Poiché la cabina era stata riempita con un'atmosfera di ossigeno puro a pressione normale per il test e c'erano state molte ore in cui l'ossigeno permeava tutto il materiale nella cabina, l'incendio si è propagato rapidamente e gli astronauti non hanno avuto la possibilità di aprire il portello . I tecnici vicini hanno cercato di raggiungere il portello, ma sono stati ripetutamente respinti dal caldo e dal fumo. Quando sono riusciti ad aprire il portello circa 5 minuti dopo l'inizio dell'incendio, gli astronauti erano già morti, probabilmente entro i primi 30 secondi, a causa dell'inalazione di fumo e delle ustioni.

Il programma Apollo è stato sospeso mentre veniva condotta un'indagine approfondita sull'incidente. Si è concluso che la causa più probabile fosse una scintilla da un cortocircuito in un fascio di fili che correva a sinistra e proprio di fronte al sedile di Grissom. La grande quantità di materiale infiammabile nella cabina nell'ambiente di ossigeno ha permesso al fuoco di iniziare e diffondersi rapidamente. Nel corso del prossimo anno e mezzo sono state avviate una serie di modifiche al programma, tra cui la progettazione di un nuovo portello che si aprisse verso l'esterno e potesse essere azionato rapidamente, rimuovendo gran parte del materiale infiammabile e sostituendolo con componenti autoestinguenti, utilizzando un azoto- miscela di ossigeno al momento del lancio e registrando tutte le modifiche e supervisionando tutte le modifiche al design del veicolo spaziale in modo più rigoroso.

La missione, originariamente designata Apollo 204 ma comunemente chiamata Apollo 1, ricevette ufficialmente il nome di "Apollo 1" in onore di Grissom, White e Chaffee. Il primo lancio di Saturn V (senza equipaggio) nel novembre 1967 fu designato Apollo 4 (nessuna missione fu mai designata Apollo 2 o 3). La capsula 012 del modulo di comando dell'Apollo 1 è stata sequestrata e studiata dopo l'incidente ed è stata poi rinchiusa in un deposito presso il Langley Research Center della NASA. Le modifiche apportate al modulo di comando dell'Apollo a seguito della tragedia hanno portato a un'imbarcazione altamente affidabile che, con l'eccezione dell'Apollo 13, ha contribuito a rendere quasi un luogo comune il complesso e pericoloso viaggio sulla Luna. L'eventuale successo del programma Apollo è un tributo a Gus Grissom, Ed White e Roger Chaffee, tre bravi astronauti la cui tragica perdita non è stata vana.


Il XX secolo

1915: Lo sviluppo dell'amplificatore valvolare ha contribuito a migliorare l'uscita del volume per i dispositivi, incluso il microfono.

1916: Il microfono a condensatore, spesso indicato come condensatore o microfono elettrostatico, è stato brevettato dall'inventore E.C. Wente mentre lavorava ai Bell Laboratories. Wente era stato incaricato di migliorare la qualità audio per i telefoni, ma le sue innovazioni hanno anche migliorato il microfono.

anni '20: Poiché le trasmissioni radiofoniche sono diventate una delle principali fonti di notizie e intrattenimento in tutto il mondo, è cresciuta la richiesta di una migliore tecnologia dei microfoni. In risposta, la società RCA ha sviluppato il primo microfono a nastro, il PB-31/PB-17, per le trasmissioni radiofoniche.

1928: In Germania, Georg Neumann and Co. è stata fondata ed è diventata famosa per i suoi microfoni. Georg Neumann progettò il primo microfono a condensatore commerciale, soprannominato "la bottiglia" per via della sua forma.

1931: Western Electric ha commercializzato il suo trasmettitore elettrodinamico 618, il primo microfono dinamico.

1957: Raymond A. Litke, un ingegnere elettrico della Educational Media Resources e del San Jose State College, ha inventato e depositato un brevetto per il primo microfono wireless. È stato progettato per applicazioni multimediali tra cui televisione, radio e istruzione superiore.

1959: Il microfono Unidyne III è stato il primo dispositivo unidirezionale progettato per raccogliere il suono dalla parte superiore del microfono, piuttosto che lateralmente. Questo ha stabilito un nuovo livello di design per i microfoni in futuro.

1964: I ricercatori dei Bell Laboratories James West e Gerhard Sessler hanno ricevuto il brevetto n. 3.118.022 per il trasduttore elettroacustico, un microfono elettrete. Il microfono electret offriva una maggiore affidabilità e una maggiore precisione a un costo inferiore e con dimensioni inferiori. Ha rivoluzionato l'industria dei microfoni, con quasi un miliardo di unità prodotte ogni anno.

anni '70: Sia i microfoni dinamici che quelli a condensatore sono stati ulteriormente migliorati, consentendo una minore sensibilità del livello sonoro e una registrazione del suono più chiara. A number of miniature mics were also developed during this decade.

1983: Sennheiser developed the first clip-on microphones: one that was a directional mic (MK# 40) and one that was designed for the studio (MKE 2). These microphones are still popular today.

anni '90: Neumann introduced the KMS 105, a condenser model designed for live performances, setting a new standard for quality.


July 1942: enemy action over Pwllheli

Britain might have been totally unprepared for war in 1939 but within a relatively short space of time the country's economy had been placed on a war footing. Slowly but surely things began to change.

The defeat of the German air armada in the Battle of Britain during the summer and autumn of 1940 is well known. Without that victory Britain would almost certainly have been defeated. Thereafter, Germany turned to night bomber raids in an attempt to pummel Britain to her knees. But, to some extent at least, the British had learned their lesson and now the attacking bombers found they would not get their own way.

By the end of 1941 there were 23 night fighter squadrons operating around the coast, as well as numerous anti-aircraft guns, searchlight batteries and so on. One of the best night fighter units was No 456 Squadron, operating out of Valley aerodrome on Anglesey.

Defending industrial ports

On 27 March 1942 Wing Commander EC Wolfe was appointed CO of the squadron. He was an experienced and capable pilot who was determined that his aircraft would play their part in helping to defend ports and industrial cities such as Liverpool and Birmingham.

On the night of 30 July 1942 Wolfe was flying a Bristol Beaufighter over the Irish Sea and Cardigan Bay, hunting for enemy raiders. With him in the two-seater fighter was Pilot Officer EA Ashcroft.

Two radar contacts were made, the first with an enemy Junkers 88. To Wolfe's annoyance the German plane managed to slip away in the darkness. The second contact, however, yielded much better pickings. As Wolfe later wrote in his combat report: "I obtained a visual at 2,000 feet range and identified the aircraft as a HE 111, the exhausts on each side of the engines being very apparent" (quoted in Fighter Command 1942).

The German Heinkel bomber was one of several on their way to attack Birmingham but had, obviously, become separated from the rest of the force. Wolfe immediately closed the range and opened fire. Two quick bursts were enough to make the pilot drop his bomb load which fell harmlessly into the sea.

Wing Commander Wolfe again: "No return fire resulted, the upper gunner having been shot through the head, the pilot's controls lost and the port engine put out of action during the first burst delivered." (quoted in Fighter Command 1942)

After another few bursts of machine gun fire, flames were seen to flicker from underneath the Heinkel. Wolfe later said that he thought the port engine of the bomber fell off - he saw something dark dropping away from the fuselage and, certainly, one engine was missing when the wrecked aircraft was later examined.

The Heinkel now went into a vertical dive from about 2,000 feet and crashed onto the beach at Pwllheli, very close to the fairways of the town golf club.

Heinkel casualties

Opinions vary as to the casualties. It is commonly believed that three men perished in the crash but the Royal Commission of Ancient and Historical Monuments of Wales claims only two.

The gunner, in his position at the top of the fuselage, was killed by Wolfe's opening burst of fire. The observer, Horst Vogl, was also killed while attempting to parachute to safety - his parachute became entangled with the tail of the doomed aircraft and he was dragged to his death.

Johann Hesketh, the radio operator, did manage to get out of the diving Heinkel and landed in the sea with two broken legs. He was rescued by a local fisherman. The pilot, Dirk Hofles, also baled out and he was quickly taken prisoner and marched off to captivity.

In many respects the combat fought by Wolfe and Ashcroft with their German opponents on the night of 30 July 1942 - 70 years ago now - was no different from many other such engagements in the skies above Britain during World War Two and Wales, certainly, saw its fair share of action during the war years.

In 1942 alone, no fewer than eight crashes took place on or above the Welsh countryside. Several of these were British aircraft, brought down by accident or bad weather. But others, like the Junkers 88 that crashed into a hill side just outside Builth Wells in April that year, were as a result of fighter involvement, proof positive - if any were needed - that Britain had at last become prepared to fight a long and bitter war.


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