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La scoperta che ha rivelato come è stata costruita la Città Proibita della Cina

La scoperta che ha rivelato come è stata costruita la Città Proibita della Cina


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Nel novembre dello scorso anno, la traduzione di un documento di 500 anni ha risposto a uno dei più grandi misteri che circondano la Città Proibita di Pechino, in Cina: come gli antichi riuscissero a trasportare pietre del peso di oltre 330 tonnellate su 70 chilometri. Fino ad ora si credeva che fossero trasportati su ruote, tuttavia l'antico documento mostrava che non era affatto così.

La Città Proibita è il palazzo imperiale che un tempo ospitava gli imperatori della Cina durante le ultime due dinastie imperiali, la dinastia Ming e la dinastia Qing. Costruito tra il 1406 e il 1420, il complesso è composto da 980 edifici e copre 720.000 m 2. Il palazzo è stato dichiarato Patrimonio dell'Umanità nel 1987 ed è elencato dall'UNESCO come la più grande collezione di antiche strutture in legno conservate al mondo.

La Città Proibita in Cina è un sito dichiarato Patrimonio dell'Umanità dall'UNESCO. Fonte immagine: BigStockPhoto

Un gran numero di enormi pietre sono state estratte e trasportate lì per la sua costruzione, la più pesante delle quali pesa più di 220 tonnellate e avrebbe pesato più di 330 tonnellate prima di frammentarsi. È stato determinato che i blocchi più grandi provenissero da una cava a 70 chilometri di distanza e poiché le persone in Cina usavano la ruota dal 1500 aC circa, si credeva che questo fosse il modo in cui venivano trasportate le enormi pietre.

Tuttavia, Jiang Li, un ingegnere dell'Università della Scienza e della Tecnologia di Pechino, ha tradotto un documento di 500 anni ed è rimasto sbalordito da ciò che ha letto. Il documento descriveva come pietre giganti fossero fatte scivolare per miglia su slitte appositamente costruite, trascinate su sentieri scivolosi di ghiaccio bagnato da una squadra di uomini per 28 giorni. Gli operai hanno scavato dei pozzi ogni 500 metri per ottenere acqua da versare sul ghiaccio per lubrificarlo, il che ha reso più facile lo scorrimento delle rocce.

Un documento storico ha rivelato che enormi blocchi di pietra venivano trascinati lungo il ghiaccio. Credito fotografico: Daily Mail

I ricercatori hanno calcolato che il trasporto avrebbe richiesto 46 uomini per spostare una pietra del peso di 123 tonnellate usando questo metodo, e sarebbero stati in grado di spostare la pietra di circa 3 pollici al secondo, abbastanza velocemente da far scivolare la pietra sul ghiaccio bagnato prima. l'acqua liquida sul ghiaccio si è congelata.

Gli affascinanti risultati sono stati pubblicati integralmente sulla rivista Proceedings of the National Academy of Sciences.

La spettacolare Città Proibita. Fonte immagine: BigStockPhoto

Immagine in evidenza: La Città Proibita della Cina. Fonte immagine: BigStockPhoto


    Città Proibita: dimora degli imperatori cinesi

    La Città Proibita (chiamata anche Zijin Cheng) è un complesso di palazzi di 72 ettari (178 acri) a Pechino che fu utilizzato dagli imperatori della Cina dal 1420 al 1911 d.C.

    In totale, 24 imperatori occuparono la Città Proibita, così chiamata perché vi potevano accedere solo l'imperatore, la sua famiglia immediata, le sue donne e migliaia di eunuchi (servitori maschi castrati) e funzionari. È stato costantemente rinnovato durante i suoi 600 anni di storia.

    Il complesso è costituito da circa 980 edifici, principalmente nei colori giallo e rosso, circondati da un muro alto 32 piedi (10 metri) e da un fossato largo 171 piedi (52 metri). La città si configura su un asse nord-sud che si allinea con la stella polare, sottolineando la posizione dell'imperatore come figlio del cielo. "L'intero contesto del palazzo è costruito lungo un asse centrale, l'asse del mondo", ha affermato il professore dell'Università di Sydney Jeffrey Riegel in un documentario della BBC/History Channel del 2008, "tutto nelle quattro direzioni è sospeso da questo punto centrale rappresentato da questi palazzi".

    La parte meridionale, chiamata anche corte esterna, termina nella Sala della Suprema Armonia (l'edificio più grande) e tendeva ad essere il luogo in cui si svolgevano gli affari ufficiali. La parte settentrionale, conosciuta anche come corte interna, ospitava le residenze dell'imperatore e della sua famiglia, nonché l'harem dove erano tenute le sue concubine.

    Era difficile per un uomo normale entrare nella Città Proibita, ha detto Chen Shen, il curatore di una mostra della Città Proibita del 2014 al Royal Ontario Museum di Toronto. Ha detto che per entrare un uomo comune dovrebbe probabilmente diventare un eunuco, con i genitali tagliati. Anche allora "devi ancora lavorare per molti, molti, molti anni prima di avvicinarti all'imperatore e alle sue donne".

    Shen ha aggiunto che la Città Proibita è, oggi, una delle principali destinazioni turistiche che attira milioni di visitatori ogni anno. In un solo giorno del 2013, il 2 ottobre, "la Città Proibita ha accolto 175.000 visitatori rendendola la destinazione Patrimonio dell'Umanità più visitata al mondo".


    La visita americana alla Città Proibita cinese rivelata in un vecchio diario

    Manufatti analizzati di recente e un diario di 200 anni rivelano la straordinaria storia del primo cittadino americano ad entrare nella Città Proibita cinese e incontrare l'imperatore.

    La missione era basata su un inganno diplomatico e durante il viaggio si sarebbero perse delle vite, ma nel 1795 Andreas Everardus van Braam Houckgeest avrebbe potuto vedere la Città Proibita, un complesso di palazzi di oltre 900 edifici che era vietato anche ai più Cinese. Lo vide in un momento in cui la Cina era ricca e all'apice del suo potere.

    Ad un certo punto Houckgeest fu mostrato all'appartamento preferito dell'imperatore, che gli dava la vista di una montagna coperta di templi. [Vedi le foto della Città Proibita cinese]

    Nel diario di Houckgeest, scrive della sua visita, come tradotto in inglese nel XVIII secolo: "Questo lavoro sembra rappresentare l'impresa dei giganti che hanno tentato di scalare i Cieli: almeno rocce ammucchiate su rocce ricordano alla mente quell'antica finzione . L'insieme degli edifici e gli abbellimenti pittoreschi delle montagne offrono una vista di cui la penna non può dare un'idea adeguata ... "

    Bruce MacLaren, uno specialista d'arte cinese presso la ditta Bonhams, ha svolto ricerche sul racconto di Houckgeest e ha presentato di recente le sue scoperte a un simposio al Royal Ontario Museum di Toronto. Mentre gli studiosi sono a conoscenza della storia, la ricerca di MacLaren aggiunge nuovi dettagli e intuizioni.

    Maclaren ha leggermente modificato queste traduzioni vecchie di 200 anni per renderle più comprensibili oggi.

    Sedotto dalla democrazia

    Houckgeest (nato nel 1739) era un cittadino olandese che aveva trascorso gran parte della sua vita spostandosi tra la Cina e l'Europa, lavorando per la Dutch East India Co. Tuttavia, nel 1783, quando la guerra rivoluzionaria americana finì, Houckgeest decise di recarsi a Charleston, South Carolina, e ricominciare da capo. [10 epiche battaglie che hanno cambiato la storia]

    "Amava l'idea della democrazia americana, in realtà l'ha osservata molto da vicino dall'Olanda e ha visto realizzarsi le idee di [Thomas Paine]. Si è interessato molto ad essa e voleva trasferirsi per farne parte", ha detto MacLaren a WordsSideKick.com un'intervista. Nel 1784, Houckgeest prestò giuramento di fedeltà e divenne cittadino naturalizzato degli Stati Uniti.

    La vita in America si sarebbe rivelata difficile per Houckgeest, poiché ha perso tre dei suoi figli a causa del tifo e la sua piantagione di riso vicino a Charleston ha vacillato, ha detto MacLaren. Le sue difficoltà finanziarie lo costringeranno a tornare in Cina entro il 1790.

    Inganno diplomatico

    Houckgeest ha avuto un'idea che gli avrebbe permesso di rimettersi in piedi. Un problema chiave che i commercianti europei hanno dovuto affrontare sono state le rigide restrizioni della Cina, poiché i commercianti sono in gran parte limitati a un'area sul delta del fiume delle perle, ha affermato MacLaren.

    Nel 1793, una missione britannica presso l'imperatore Qianlong, l'uomo che governava la Cina, fallì in modo spettacolare, in parte perché l'ambasciatore britannico George Macartney si rifiutò di inchinarsi (prostrarsi) davanti all'imperatore.

    Houckgeest fece una proposta ai funzionari olandesi a Batavia (l'odierna Giacarta, Indonesia) di guidare una missione presso l'imperatore Qianlong per cercare di dare ai commercianti olandesi un migliore accesso al paese. Fare la visita nel 1795, durante il 60° anno di governo dell'imperatore Qianlong, avrebbe dato agli olandesi una scusa per fargli visita.

    Houckgeest ha anche affermato che delegazioni di altri paesi europei avrebbero visitato la Cina quell'anno. In effetti, MacLaren ha scoperto che nessun'altra missione sembra essere stata pianificata e Houckgeest sembra aver fatto questa affermazione per fare pressione sugli olandesi affinché approvassero la sua missione.

    I funzionari olandesi approvarono la proposta di Houckgeest, ma decisero che avrebbe dovuto essere il secondo in comando piuttosto che il leader.

    Entrando nella Città Proibita

    Il 24 novembre 1794, Houckgeest partì per la Città Proibita. Servi, segretari e guardie del corpo aiutati da circa 1.300 operai hanno aiutato gli inviati a farsi strada da Canton a Pechino. L'ambasciata ha dovuto muoversi rapidamente per raggiungere la Città Proibita entro il capodanno cinese, ha detto MacLaren.

    I viaggiatori stanchi sarebbero arrivati ​​il ​​9 gennaio 1795. "Un certo numero di lavoratori è morto durante il viaggio", ha detto MacLaren al pubblico di Toronto.

    Quando sono entrati nella Città Proibita, i viaggiatori sono entrati in un mondo apparentemente fantastico. Nel suo diario, Houckgeest si trovò a lottare per descrivere i palazzi, i templi e altri luoghi che vide dentro e vicino alla Città Proibita. [In foto: arte dalla Città Proibita della Cina]

    "Invece di impegnarmi avventatamente ad esprimere e descrivere con la mia debole penna tutto ciò che i miei occhi ammiravano, invece di sforzarmi di comunicare alla mente del mio lettore, le molte, le varie e le straordinarie sensazioni prodotte incessantemente nella mia dalla vista di tante cose, in cui la singolarità , la magnificenza, l'audacia del disegno e l'abilità di esecuzione sono state combinate, sarà più semplice e più naturale confessare la mia incapacità", ha scritto.

    Sebbene ci sia stata molta cerimonia durante l'incontro, ci sono stati anche momenti più leggeri. A un certo punto il cappello di Houckgeest è caduto mentre si inchinava (qualcosa di cui l'imperatore rideva), ha osservato il diario. La delegazione ha anche assistito a una dimostrazione di pattinaggio.

    "La slitta (dell'imperatore) fu trascinata in un altro luogo, dove era stato eretto un cancello di bambù, con una palla di cuoio sospesa al centro. Due a due (i soldati) pattinarono sul ghiaccio con archi e frecce in mano, e sparato, uno alla palla di cuoio e l'altro a una specie di cappello, anch'esso di cuoio, posato sul ghiaccio a poca distanza dal cancello", scrisse Houckgeest nel suo diario.

    Si diceva che il cibo fosse terribile. A un certo punto Houckgeest ha detto che gli è stata servita carne che era stata rosicchiata. Sosteneva che l'imperatore stesso l'avesse rosicchiato e che gli era stato concesso un grande onore.

    "Secondo l'opinione dei cinesi, era il più grande favore che potesse essere conferito, dal momento che avevamo il potere di rosicchiare l'osso che Sua Maestà aveva cominciato a pulire", ha scritto Houckgeest.

    In un altro momento i diplomatici dovettero capire cosa regalare all'imperatore dopo che il loro treno di salmerie era arrivato con i loro doni rotti.

    "Non un solo articolo è uscito indenne. Tutto ciò che era fragile è ridotto a frammenti. I vasi contenenti provviste, le casse piene di liquore, sono rotte", ha scritto Houckgeest.

    Sebbene la missione non aprisse il paese agli olandesi, l'imperatore accolse calorosamente i visitatori.

    Ritorno in America

    Mentre Houckgeest si recava in Cina come rappresentante dell'Olanda, sarebbe tornato a casa a Filadelfia. Durante tutte le difficoltà rimase cittadino americano.

    MacLaren ha detto che durante la sua permanenza in Cina, Houckgeest aveva commissionato circa 1.800 disegni che mostravano l'interno del paese (allora inaccessibile agli stranieri). Houckgeest mostrava questi disegni alla gente di Filadelfia e regalava un servizio cinese, che era stato decorato a Canton, alla first lady Martha Washington. I nomi dei 15 stati che erano nell'unione nel 1795 sono stati incisi sul set.

    Houckgeest ha costruito una casa a nord di Filadelfia la cui architettura è stata ispirata dalla Cina, inclusa una cupola sul tetto che aveva la forma di una pagoda, ha detto MacLaren. Estratti dal suo diario sarebbero stati tradotti in inglese e pubblicati.

    Ancora una volta, tuttavia, Houckgeest avrebbe vacillato in America. Nel 1797 MacLaren disse di essere stato costretto a fare affidamento sugli amici per tenerlo fuori dalla prigione dei debitori, i suoi problemi finanziari apparentemente causati da spese eccessive.

    Nel 1798, Houckgeest lasciò l'America per Londra, per non tornare mai più. La sua collezione d'arte è stata venduta all'asta e MacLaren ha affermato che oggi è sparsa in tutto il mondo. Houckgeest morì nel 1801 ad Amsterdam, apparentemente ancora cittadino americano, ha detto MacLaren. Houckgeest era stato criticato nei suoi ultimi anni per essersi inchinato davanti all'imperatore.

    Il simposio al Royal Ontario Museum di Toronto accompagna una mostra sulla Città Proibita che durerà fino al 1 settembre. Presenta numerose opere d'arte cinese.


    Svelato il giardino segreto della Città Proibita di Pechino

    (CNN) -- Quando l'ultimo imperatore della Cina fuggì dalla Città Proibita di Pechino nel 1924, le porte si chiusero su uno dei suoi più grandi tesori: il Giardino Qianlong.

    Un complesso appartato di padiglioni e giardini costruiti nel 1770 per il pensionamento dell'imperatore Qianlong, ospitava alcuni degli interni più stravaganti trovati nel complesso del palazzo imperiale.

    Poiché altre aree sono state aperte ai turisti, il giardino è rimasto inattivo per quasi 100 anni, il suo design squisito e i suoi tesori decorativi sono rimasti relativamente inalterati dal XVIII secolo.

    Ora alcuni di questi tesori stanno finalmente vedendo la luce del giorno in una mostra al Milwaukee Art Museum, nel Wisconsin, dall'11 giugno, mentre i giardini sono sottoposti a un restauro da 25 milioni di dollari.

    "Il regno dell'imperatore Qianlong è considerato l'apice della dinastia Qing e alcuni dei prezzi più alti venduti all'asta oggi sono per oggetti di quel periodo", ha detto la storica Nancy Berliner, che ha curato la mostra - intitolata Il paradiso privato dell'imperatore.

    "Era un periodo incredibilmente prospero e questo era un imperatore affascinato dalle arti", ha continuato. "Ha spinto le persone a fare il loro lavoro migliore, e questo può essere visto in giardino."

    Gli oggetti in mostra come parte dello spettacolo - una mostra itinerante che ha aperto al Peabody Essex Museum di Salem - includono un magnifico trono realizzato con il miglior legno tropicale importato intarsiato con giada e pietre semipreziose e uno spettacolare pannello buddista, dipinto su seta e scintillante d'oro, che raffigura l'universo e le sue divinità in 2D e 3D.

    Un enorme schermo monumentale in giada e lacca mostra i 16 discepoli del Buddha, ed è stato apprezzato da un muro per la mostra - rivelando involontariamente immagini botaniche lussuosamente decorate in lacca dorata sul retro.

    L'arte europea era tra gli interessi dell'imperatore e si arruolò nell'aiuto dei missionari gesuiti per addestrare i suoi laboratori all'uso della prospettiva occidentale nella pittura. Uno dei punti salienti della mostra è un murale trompe l'oeil di 12 piedi raffigurante donne e bambini in una sala del palazzo che celebra il nuovo anno. Il murale è una delle sole otto opere sopravvissute del XVIII secolo, cinque delle quali si trovano nel giardino, secondo Berliner.

    "Qianlong è così importante perché è l'unico giardino interno del XVIII secolo ancora esistente che è rimasto preservato com'era in origine e non è mai stato ricostruito o ridisegnato", ha detto. "La maggior parte dei giardini del XVIII secolo è stata distrutta o modificata molto nel tempo, ma poiché questo era un luogo piccolo e privato è sfuggito ai lavori di ristrutturazione avvenuti in altre parti del complesso del palazzo."

    La conservazione del giardino di Qianlong è iniziata nel 2002 come progetto congiunto tra il Palace Museum e il World Monuments Fund (WMF) e sarà completata nel 2019. È il più grande progetto di conservazione nella storia del WMF, con solo uno dei 27 del giardino edifici - lo Studio di esaurimento del servizio diligente giustamente chiamato - restaurati finora.

    Lo Studio comprende un teatro privato, una sala di ricevimento e sale per la pratica di arti come la calligrafia e la poesia. Altri tre edifici dovrebbero essere completati nel 2013.

    Uno dei motivi per cui il restauro richiede così tanto tempo è che l'Imperatore non ha badato a spese per il suo progetto preferito, applicando tecniche complesse solitamente riservate agli oggetti d'arte su intere pareti e soffitti.

    "Potresti trovare una stanza in cui ci sono decorazioni in finissima porcellana dipinta a mano incastonate negli schermi, o altre in cui la lacca fine, solitamente utilizzata per i mobili, copre l'intera stanza", ha affermato Henry Tzu Ng, vicepresidente esecutivo di WMF. . "L'imperatore prese queste tecniche artistiche e le fece esplodere su una scala architettonica."

    L'altra sfida principale è che i materiali tradizionali e l'artigianato utilizzati per creare gli interni non sono più facilmente disponibili nella Cina moderna.

    "Alcune tecniche non erano più in uso, come l'intaglio della pelle interna di bambù, in cui gli steli di bambù vengono inzuppati, appiattiti, trasformati in fogli di carta e versati su uno stampo per creare paesaggi come montagne o giardini rocciosi", ha detto Ng.

    All'inizio del progetto, il Palazzo ha lanciato un appello alla stampa invitando a farsi avanti persone che conoscevano le tecniche artigianali tradizionali. Di conseguenza, sono riusciti a rintracciare artigiani sparsi nelle città e nei villaggi della Cina che hanno portato a Pechino per aiutare con il restauro.

    Una volta completati i lavori, le aree esterne del giardino saranno aperte al pubblico, ma i suoi opulenti interni saranno visibili solo attraverso grandi vetri o visite guidate, secondo Ng.

    La mostra è quindi l'unico momento in cui le persone potranno passeggiare liberamente tra i murales e le opere d'arte dell'imperatore. "Questa opportunità non si ripeterà", ha detto Ng. "Il nostro obiettivo è riportare tutto dove è stato originariamente trovato"


    7 millenni di civiltà


    Mentre Gezer ha insabbiato una città, Beirut ne ha diverse. Per 5.000 anni, le civiltà cananea, fenicia, ellenistica, romana e ottomana sorsero una dopo l'altra, aggiungendo le proprie influenze a questo buffet archeologico. L'incredibile linea del tempo è venuta alla luce durante gli scavi nel centro di Beirut, volti a ricostruire la città dopo la sua devastante guerra civile.

    Tra i reperti c'erano rovine romane, inclusa la città cardo maximus (strada principale nord-sud), quartieri appartenenti alle culture fenicia ed ellenistica, un tumulo cananeo e un luogo commerciale bizantino. Uno dei ritrovamenti più incredibili è stata una collezione di mosaici. Posizionati uno accanto all'altro, creano un'enorme distesa d'arte lunga 8.200 metri (27.000 piedi). Si credeva già che Beirut avesse avuto origine intorno al 3000 aC, ma questo lo ha dimostrato.


    Giorno nazionale

    Quando il Giappone svanì all'indomani della seconda guerra mondiale, la Cina entrò in un periodo di guerra civile.Alla fine della guerra civile, nel 1949, il Partito Comunista aveva acquisito il controllo della maggior parte della Cina continentale. Hanno istituito la Repubblica popolare cinese sotto la guida del presidente Mao Zedong.

    Una celebrazione per onorare l'occasione si tenne in Piazza Tiananmen il 1 ottobre 1949. Vi parteciparono più di un milione di cinesi. Questa celebrazione divenne nota come Giornata Nazionale, ed è ancora osservata ogni anno in quella data, con i più grandi eventi ambientati nella piazza.

    Mao Zedong, considerato il padre fondatore della Repubblica Popolare Cinese, è sepolto in Piazza Tiananmen, in un mausoleo sulla piazza.


    La Città Proibita di Pechino costruita su strade di ghiaccio

    Le slitte di ghiaccio trasportavano pietre monumentali nella Città Proibita nel XV secolo.

    I costruttori di Pechino facevano affidamento su strade di ghiaccio secoli fa per trasportare le massicce pietre scolpite della famosa Città Proibita dalla cava al cantiere, riferisce un team di ingegneri internazionali. Il ritrovamento conferma un folklore a lungo scontato dai libri di testo.

    Lubrificate con acqua, le strade di ghiaccio sono state costruite durante i mesi invernali e si estendevano per 70 chilometri, conclude il team guidato da Jiang Li dell'Università della Scienza e della Tecnologia di Pechino.

    Patrimonio dell'umanità, la Città Proibita nel centro di Pechino è stata la sede del potere imperiale cinese dal 1416 al 1911. Un tempo vietati agli estranei, i palazzi della città furono costruiti con massicce pietre nel XV e XVI secolo. (Vedi "Città Proibita—Cina").

    "Come diavolo hanno fatto a portare queste enormi rocce a Pechino?" dice l'ingegnere di Princeton Howard Stone, coautore del rapporto Proceedings of the National Academy of Sciences. "Solleva enormi domande di ingegneria."

    Scolpita con draghi e nuvole, la "Grande scultura in pietra" che abbellisce la scalinata per la Sala dell'armonia preservatrice, ad esempio, pesa più di 300 tonnellate (272 tonnellate metriche).

    Un'attrazione turistica oggi, la grande scultura in pietra è lunga 55 piedi (16,8 metri), larga 10 piedi (3 metri) e spessa più di 3 piedi (circa un metro). Un tempo solo gli imperatori cinesi, guidati da facchini, potevano attraversarne la superficie scolpita.

    Le antiche culture dall'Egitto a Stonehenge all'Isola di Pasqua hanno impiegato masse di uomini e animali per trasportare colossali statue o pietre usando rulli o pura forza muscolare. E i cartelli nella Città Proibita menzionano strade di ghiaccio usate per portare le sue pietre a Pechino. (Vedi "Stonehenge rivelato.")

    Ma le storie ingegneristiche non menzionano la gelida innovazione, dice Stone, sottolineando invece che gli inventori cinesi avevano creato la ruota a raggi nel 1500 a.C., consentendo ai carri di svolgere il lavoro.

    Così Stone, Li e il collega Haosheng Chen dell'Università Tsinghua di Pechino - gli ultimi due sono esperti nello studio dell'attrito - hanno deciso di indagare sulla storia dopo una visita l'anno scorso alla Città Proibita.

    Non è un antico segreto cinese

    Dopo una ricerca di documenti d'archivio, Li ha trovato un documento cinese di 500 anni che afferma che nel 1557 una pietra di 123 tonnellate (112 tonnellate metriche) è stata trasportata in 28 giorni alla Città Proibita da una cava da una slitta di ghiaccio.

    Lo stesso documento registrava una disputa tra funzionari imperiali nel 1596 su come portare più pietre nella Città Proibita. Muli e carri erano più economici, sostenevano alcuni, ma uomini e slitte erano modi più sicuri per trasportare le pietre costose.

    In effetti, l'analisi del team di studio rileva che i carri cinesi del XVI secolo non avrebbero potuto trasportare pietre più pesanti di 96 tonnellate (87 tonnellate metriche).

    L'analisi di varie tecniche di slittino, come rulli, assi di legno sul terreno o anche solo strade di ghiaccio, rileva che questi metodi forniscono troppo attrito per essere pratici.

    Invece, il team conclude che un "percorso di ghiaccio artificiale" è stato creato in inverno lungo le strade da una cava a 43 miglia (70 chilometri) di distanza dalla città. Il sentiero era lubrificato con acqua al passaggio delle slitte che trasportavano le pietre.

    Le autostrade del ghiaccio si estendevano dalla cava alla città e attraversavano diversi fiumi. Le pietre sono state tirate da squadre di appena 46 uomini. Le squadre avrebbero lubrificato le strade ghiacciate con acqua da pozzi distanziati ogni mezzo miglio lungo la strada, come riportato nei documenti.

    "Alcune persone hanno chiesto se i pozzi sono ancora lì. Sarebbe interessante cercarli", dice Stone. Mantenere il ghiaccio umido ridurrebbe l'attrito a un settimo rispetto a quello del ghiaccio nudo.

    Lubrificate in questo modo, le pietre sarebbero scivolate a una maestosa velocità di 0,18 miglia (0,29 chilometri) all'ora, secondo l'analisi. Sarebbe stato abbastanza veloce da far sì che la superficie della strada ghiacciata rimanesse bagnata mentre le pietre passavano, prima che l'acqua si ricongelasse.

    L'analisi mostra che le temperature medie invernali di 25 ° F (-3,7 ° C) a Pechino a gennaio in quel momento avrebbero prodotto ghiaccio abbastanza duro da sopportare facilmente il peso delle pietre.

    "Non sono sorpreso. Se hai abbastanza persone, abbastanza corda e abbastanza tempo, puoi muovere qualsiasi cosa", dice l'archeologo Charles Faulkner dell'Università del Tennessee, a Knoxville, che non faceva parte del team di studio. "E avevano un sacco di tempo. E un sacco di gente."

    Le storiche strade di ghiaccio rappresentano un'elegante soluzione a un problema di ingegneria, afferma Stone. I freddi inverni della Cina settentrionale e l'organizzazione imperiale del paese hanno portato alla creazione di una tecnica di "lubrificazione del ghiaccio" che ha preceduto il suo sviluppo scientifico nel XVIII secolo, afferma Stone.

    "I cinesi hanno organizzato la Grande Muraglia e altri enormi monumenti pubblici", dice Stone. "Sicuramente sapevano cosa stavano facendo."


    Contenuti

    Fondazione

    Rivolta e rivalità ribelle

    La dinastia Yuan guidata dai mongoli (1271–1368) regnò prima dell'istituzione della dinastia Ming. Le spiegazioni per la fine dello Yuan includono la discriminazione etnica istituzionalizzata contro i cinesi Han che ha suscitato risentimento e ribellione, la tassazione eccessiva delle aree colpite duramente dall'inflazione e le massicce inondazioni del Fiume Giallo a causa dell'abbandono dei progetti di irrigazione. [12] Di conseguenza, l'agricoltura e l'economia erano in rovina, e scoppiò la ribellione tra le centinaia di migliaia di contadini chiamati a lavorare per riparare le dighe del fiume Giallo. [12] Un certo numero di gruppi cinesi Han si ribellarono, inclusi i Turbanti Rossi nel 1351. I Turbanti Rossi erano affiliati al Loto Bianco, una società segreta buddista. Zhu Yuanzhang era un contadino squattrinato e monaco buddista che si unì ai turbanti rossi nel 1352 e presto guadagnò una reputazione dopo aver sposato la figlia adottiva di un comandante ribelle. [13] Nel 1356, la forza ribelle di Zhu catturò la città di Nanchino, [14] che in seguito avrebbe stabilito come capitale della dinastia Ming.

    Con lo sgretolamento della dinastia Yuan, i gruppi ribelli in competizione iniziarono a combattere per il controllo del paese e quindi il diritto di stabilire una nuova dinastia. Nel 1363, Zhu Yuanzhang eliminò il suo arcirivale e leader della fazione ribelle Han, Chen Youliang, nella battaglia del lago Poyang, probabilmente la più grande battaglia navale della storia. Conosciuto per il suo uso ambizioso di navi da fuoco, la forza di Zhu di 200.000 marinai Ming fu in grado di sconfiggere una forza ribelle Han di oltre il triplo delle loro dimensioni, che si diceva fosse forte di 650.000. La vittoria distrusse l'ultima fazione ribelle avversaria, lasciando Zhu Yuanzhang nel controllo incontrastato della generosa valle del fiume Yangtze e cementando il suo potere nel sud. Dopo che il capo dinastico dei Turbanti Rossi morì sospettosamente nel 1367 mentre era ospite di Zhu, non era rimasto nessuno che fosse lontanamente in grado di contestare la sua marcia al trono, e fece conoscere le sue ambizioni imperiali inviando un esercito verso la capitale Yuan Dadu (l'odierna Pechino) nel 1368. [15] L'ultimo imperatore Yuan fuggì a nord nella capitale superiore Shangdu, e Zhu dichiarò la fondazione della dinastia Ming dopo aver raso al suolo i palazzi Yuan a Dadu [15] la città fu ribattezzato Beiping nello stesso anno. [16] Zhu Yuanzhang prese Hongwu, o "Vasto Marziale", come nome della sua epoca.

    Regno dell'imperatore Hongwu

    Hongwu ha compiuto uno sforzo immediato per ricostruire le infrastrutture statali. Ha costruito un muro lungo 48 km (30 miglia) intorno a Nanchino, così come nuovi palazzi e sale governative. [15] Il Storia di Ming afferma che già nel 1364 Zhu Yuanzhang aveva iniziato a redigere un nuovo codice di diritto confuciano, il Da Ming Lu, che fu completato nel 1397 e ripeté alcune clausole trovate nel vecchio codice Tang del 653. [17] Hongwu organizzò un sistema militare noto come il weisuo, che era simile al fubing sistema della dinastia Tang (618-907).

    Nel 1380 Hongwu fece giustiziare il cancelliere Hu Weiyong sospettato di un complotto per rovesciarlo dopo che Hongwu abolì la Cancelleria e assunse questo ruolo di amministratore delegato e imperatore, un precedente per lo più seguito durante il periodo Ming. [18] [19] Con un crescente sospetto nei confronti dei suoi ministri e sudditi, Hongwu istituì il Jinyiwei, una rete di polizia segreta attinta dalla sua stessa guardia di palazzo. Circa 100.000 persone furono giustiziate in una serie di purghe durante il suo governo. [18] [20]

    L'imperatore Hongwu emanò molti editti che vietavano le pratiche mongole e proclamavano la sua intenzione di purificare la Cina dall'influenza barbarica. Tuttavia, ha anche cercato di utilizzare l'eredità Yuan per legittimare la sua autorità in Cina e in altre aree governate dallo Yuan. Continuò le politiche della dinastia Yuan come la continua richiesta di concubine ed eunuchi coreani, istituzioni militari ereditarie in stile mongolo, abiti e cappelli in stile mongolo, promozione del tiro con l'arco e dell'equitazione e il fatto che un gran numero di mongoli prestasse servizio nell'esercito Ming. Fino alla fine del XVI secolo i mongoli costituivano ancora un ufficiale su tre in servizio nelle forze capitali come la Guardia dell'uniforme ricamata, e anche altri popoli come Jurchens erano importanti. [21] Scriveva spesso ai governanti mongoli, giapponesi, coreani, jurchen, tibetani e di frontiera del sud-ovest offrendo consigli sulla loro politica governativa e dinastica, e insisteva affinché i leader di queste regioni visitassero la capitale Ming per il pubblico. Ha reinsediato 100.000 mongoli nel suo territorio, molti dei quali prestavano servizio come guardie nella capitale. L'imperatore pubblicizzò anche con forza l'ospitalità e il ruolo concesso ai nobili chinggisid nella sua corte. [22]

    Frontiera sud-occidentale

    Nel Qinghai, i musulmani Salar passarono volontariamente sotto il dominio Ming, ei loro capi clan capitolarono intorno al 1370. Le truppe uigure sotto il generale Hala Bashi sopprimerono le ribellioni Miao del 1370 e si stabilirono a Changde, nello Hunan. [23] Anche le truppe musulmane Hui si stabilirono a Changde, nello Hunan, dopo aver servito i Ming in campagne contro altre tribù aborigene. [24] Nel 1381, la dinastia Ming annesse le aree del sud-ovest che un tempo facevano parte del Regno di Dali in seguito allo sforzo riuscito degli eserciti musulmani Hui Ming di sconfiggere le truppe mongole e musulmane lealiste Yuan e Hui che resistevano nella provincia dello Yunnan. Le truppe Hui del generale Mu Ying, che fu nominato governatore dello Yunnan, furono reinsediate nella regione come parte di uno sforzo di colonizzazione. [25] Entro la fine del XIV secolo, circa 200.000 coloni militari si stabilirono in circa 2.000.000 mu (350.000 acri) di terra negli attuali Yunnan e Guizhou. Circa mezzo milione di coloni cinesi in più sono arrivati ​​nei periodi successivi, queste migrazioni hanno causato un importante cambiamento nella composizione etnica della regione, poiché in precedenza più della metà della popolazione era costituita da popoli non Han. Il risentimento per tali enormi cambiamenti nella popolazione e la conseguente presenza e politica del governo scatenarono altre rivolte Miao e Yao nel 1464-1466, che furono schiacciate da un esercito di 30.000 truppe Ming (inclusi 1.000 mongoli) che si unirono ai 160.000 locali del Guangxi (vedi Ribellioni Miao ( Dinastia Ming)). Dopo che lo studioso e filosofo Wang Yangming (1472-1529) soppresse un'altra ribellione nella regione, sostenne un'amministrazione unica e unitaria dei gruppi etnici cinesi e indigeni al fine di determinare la sinificazione delle popolazioni locali. [26]

    Campagna nel Nord-Est

    Dopo il rovesciamento della dinastia mongola Yuan da parte della dinastia Ming nel 1368, la Manciuria rimase sotto il controllo dei mongoli della dinastia Yuan settentrionale con sede in Mongolia. Naghachu, un ex funzionario Yuan e generale Uriankhai della dinastia Yuan settentrionale, ottenne l'egemonia sulle tribù mongole in Manciuria (provincia di Liaoyang dell'ex dinastia Yuan). È cresciuto forte nel nord-est, con forze abbastanza grandi (numerando centinaia di migliaia) da minacciare l'invasione della dinastia Ming appena fondata al fine di riportare i mongoli al potere in Cina. I Ming decisero di sconfiggerlo invece di aspettare che i Mongoli attaccassero. Nel 1387 i Ming inviarono una campagna militare per attaccare Naghachu, [27] che si concluse con la resa di Naghachu e la conquista Ming della Manciuria.

    La prima corte Ming non poteva e non aspirava al controllo imposto ai Jurchen in Manciuria dai Mongoli, ma creò una norma di organizzazione che sarebbe poi servita come strumento principale per le relazioni con i popoli lungo le frontiere del nord-est. Alla fine del regno di Hongwu, gli elementi essenziali di una politica nei confronti dei Jurchen avevano preso forma. La maggior parte degli abitanti della Manciuria, ad eccezione dei Wild Jurchen, erano in pace con la Cina. Nel 1409, sotto l'imperatore Yongle, la dinastia Ming stabilì la Commissione Militare Regionale Nurgan sulle rive del fiume Amur, e Yishiha, un eunuco di origine Haixi Jurchen, ricevette l'ordine di guidare una spedizione alla foce dell'Amur per pacificare il Jurchen selvaggio. Dopo la morte dell'imperatore Yongle, la Commissione militare regionale di Nurgan fu abolita nel 1435 e la corte Ming cessò di avere attività sostanziali lì, sebbene le guardie continuassero ad esistere in Manciuria. Durante la sua esistenza, i Ming stabilirono un totale di 384 guardie (衛, wei) e 24 battaglioni (所, suo) in Manciuria, ma questi erano probabilmente solo uffici nominali e non implicavano necessariamente il controllo politico. [28] Alla fine del periodo Ming, la presenza politica di Ming in Manciuria è diminuita in modo significativo.

    Relazioni con il Tibet

    Il Mingshi – la storia ufficiale della dinastia Ming compilata dalla dinastia Qing nel 1739 – afferma che i Ming istituirono commende itineranti che sovrintendevano all'amministrazione tibetana, rinnovando anche i titoli degli ex funzionari della dinastia Yuan dal Tibet e conferendo nuovi titoli principeschi ai leader delle sette buddiste tibetane. [31] Tuttavia, Turrell V. Wylie afferma che la censura nel Mingshi a favore del rafforzamento del prestigio e della reputazione dell'imperatore Ming a tutti i costi offusca la storia sfumata delle relazioni sino-tibetane durante l'era Ming. [32]

    Gli studiosi moderni discutono se la dinastia Ming avesse la sovranità sul Tibet. Alcuni credono che fosse un rapporto di sovranità libera che fu in gran parte interrotto quando l'imperatore Jiajing (r. 1521-1567) perseguitò il buddismo a favore del taoismo a corte. [32] [33] Altri sostengono che la natura religiosa significativa del rapporto con i lama tibetani è sottorappresentata nella borsa di studio moderna. [34] [35] Altri notano la necessità dei Ming di cavalli dell'Asia centrale e la necessità di mantenere il commercio di cavalli da tè. [36] [37] [38] [39]

    I Ming inviarono sporadicamente incursioni armate in Tibet durante il XIV secolo, alle quali i tibetani resistettero con successo. [40] [41] Diversi studiosi sottolineano che a differenza dei precedenti mongoli, la dinastia Ming non presidiava truppe permanenti in Tibet. [42] [43] L'imperatore Wanli (r. 1572–1620) tentò di ristabilire le relazioni sino-tibetane sulla scia di un'alleanza mongolo-tibetana iniziata nel 1578, un'alleanza che influenzò la politica estera della successiva dinastia manciù Qing ( 1644–1912) nel loro sostegno al Dalai Lama della setta del Cappello Giallo. [32] [44] [45] [46] Alla fine del XVI secolo, i mongoli si dimostrarono protettori armati di successo del Dalai Lama dal cappello giallo dopo la loro crescente presenza nella regione dell'Amdo, culminata nella conquista del Tibet da parte di Güshi Khan (1582–1655) nel 1642, [32] [47] [48] che istituisce il Khoshut Khanate.

    Regno dell'Imperatore Yongle

    Salita al potere

    L'imperatore Hongwu indicò suo nipote Zhu Yunwen come suo successore, e assunse il trono come imperatore Jianwen (1398–1402) dopo la morte di Hongwu nel 1398. Il più potente dei figli di Hongwu, Zhu Di, allora militarmente potente non era d'accordo con questo, e presto scoppiò una resa dei conti politica tra lui e suo nipote Jianwen. [49] Dopo che Jianwen arrestò molti dei soci di Zhu Di, Zhu Di complottò una ribellione che scatenò una guerra civile di tre anni. Con il pretesto di salvare il giovane Jianwen da funzionari corruttori, Zhu Di guidò personalmente le forze nella rivolta il palazzo di Nanchino fu raso al suolo, insieme a Jianwen stesso, sua moglie, sua madre e cortigiani. Zhu Di assunse il trono come imperatore Yongle (1402–1424) il suo regno è universalmente considerato dagli studiosi come una "seconda fondazione" della dinastia Ming poiché ha invertito molte delle politiche di suo padre. [50]

    Nuovi capitali e impegno estero

    Yongle declassò Nanchino a capitale secondaria e nel 1403 annunciò che la nuova capitale della Cina doveva essere la sua base di potere a Pechino. La costruzione di una nuova città durò dal 1407 al 1420, impiegando centinaia di migliaia di lavoratori ogni giorno. [51] Al centro c'era il nodo politico della Città Imperiale, e al centro di questa c'era la Città Proibita, la sontuosa residenza dell'imperatore e della sua famiglia. Nel 1553, la città esterna fu aggiunta a sud, il che portò la dimensione complessiva di Pechino a 6,5 ​​per 7 chilometri (4 per 4 + 1 ⁄ 2 miglia). [52]

    A partire dal 1405, l'imperatore Yongle affidò al suo comandante eunuco preferito Zheng He (1371-1433) l'incarico di ammiraglio per una nuova gigantesca flotta di navi designate per missioni tributarie internazionali. Tra i regni visitati da Zheng He, l'imperatore Yongle proclamò il regno di Cochin come suo protettorato. [53] I cinesi avevano inviato missioni diplomatiche via terra sin dalla dinastia Han (202 a.C. - 220 d.C.) e si erano impegnati nel commercio estero privato, ma queste missioni erano senza precedenti per grandezza e portata. Per servire sette diversi viaggi tributari, i cantieri navali di Nanchino costruirono duemila navi dal 1403 al 1419, comprese navi del tesoro che misuravano da 112 m (370 piedi) a 134 m (440 piedi) e da 45 m (150 piedi) a 54 m (180 piedi) piedi) di larghezza. [54]

    Yongle ha utilizzato la stampa su xilografia per diffondere la cultura cinese. Ha anche usato i militari per espandere i confini della Cina. Ciò includeva la breve occupazione del Vietnam, dall'invasione iniziale nel 1406 fino al ritiro dei Ming nel 1427 a seguito della lunga guerriglia guidata da Lê Lợi, il fondatore della dinastia vietnamita Lê. [55]

    La crisi di Tumu e i mongoli Ming

    Il capo di Oirat Esen Tayisi lanciò un'invasione nella Cina Ming nel luglio 1449. Il capo eunuco Wang Zhen incoraggiò l'imperatore Zhengtong (1435-1449) a guidare personalmente una forza per affrontare gli Oirati dopo una recente sconfitta Ming, l'imperatore lasciò la capitale e mise il suo fratellastro Zhu Qiyu a capo degli affari come reggente temporaneo.L'8 settembre, Esen mise in rotta l'esercito di Zhengtong e Zhengtong fu catturato, un evento noto come crisi di Tumu. [56] Gli Oirat tennero in ostaggio l'imperatore Zhengtong. Tuttavia, questo schema fu sventato una volta che il fratello minore dell'imperatore assunse il trono sotto il nome dell'era Jingtai (r. 1449-1457) gli Oirati furono anche respinti una volta che il confidente e ministro della difesa dell'imperatore Jingtai Yu Qian (1398-1457) ottenne il controllo del Forze armate Ming. Tenere l'imperatore Zhengtong in cattività era un'inutile merce di scambio per gli Oirat finché un altro sedeva sul suo trono, quindi lo rilasciarono di nuovo nella Cina Ming. [56] L'ex imperatore fu posto agli arresti domiciliari nel palazzo fino al colpo di stato contro l'imperatore Jingtai nel 1457, noto come "Incidente del Wresting the Gate". [57] L'ex imperatore riprese il trono con il nome della nuova era Tianshun (r. 1457–64).

    Tianshun si rivelò un periodo travagliato e le forze mongole all'interno della struttura militare Ming continuarono ad essere problematiche. Il 7 agosto 1461, il generale cinese Cao Qin e le sue truppe Ming di origine mongola organizzarono un colpo di stato contro l'imperatore Tianshun per paura di essere il prossimo nella sua lista di epurazione di coloro che lo aiutarono nell'incidente di Wresting the Gate. [58] La forza ribelle di Cao riuscì a dare fuoco alle porte occidentali e orientali della Città Imperiale (inondate dalla pioggia durante la battaglia) e uccise diversi ministri principali prima che le sue forze fossero finalmente messe alle strette e fu costretto a suicidarsi. [59]

    Mentre l'imperatore Yongle aveva organizzato cinque grandi offensive a nord della Grande Muraglia contro i Mongoli e gli Oirati, la costante minaccia delle incursioni di Oirat spinse le autorità Ming a fortificare la Grande Muraglia dalla fine del XV secolo al XVI secolo, tuttavia, osserva John Fairbank che "si è rivelato un inutile gesto militare ma ha espresso vividamente la mentalità dell'assedio della Cina". [60] Tuttavia la Grande Muraglia non doveva essere una fortificazione puramente difensiva, le sue torri funzionavano piuttosto come una serie di fari accesi e stazioni di segnalazione per consentire un rapido avviso alle unità amiche dell'avanzata delle truppe nemiche. [61]

    Declino e caduta della dinastia Ming

    Più tardi regno dell'imperatore Wanli

    Il drenaggio finanziario della guerra Imjin in Corea contro i giapponesi fu uno dei tanti problemi – fiscali o di altro tipo – che dovettero affrontare la Cina Ming durante il regno dell'imperatore Wanli (1572-1620). All'inizio del suo regno, Wanli si circondò di abili consiglieri e fece uno sforzo coscienzioso per gestire gli affari di stato. Il suo gran segretario Zhang Juzheng (1572-1582) costruì un'efficace rete di alleanze con alti funzionari. Tuttavia, dopo di lui non c'era nessuno abbastanza abile da mantenere la stabilità di queste alleanze [62] i funzionari si unirono presto in fazioni politiche opposte. Nel corso del tempo Wanli si stancò degli affari di corte e delle frequenti liti politiche tra i suoi ministri, preferendo rimanere dietro le mura della Città Proibita e fuori dalla vista dei suoi funzionari. [63] Gli studiosi-ufficiali persero importanza nell'amministrazione quando gli eunuchi divennero intermediari tra l'imperatore distaccato e i suoi funzionari. Qualsiasi alto funzionario che volesse discutere di questioni statali doveva persuadere potenti eunuchi con una tangente semplicemente per far trasmettere le sue richieste o il suo messaggio all'imperatore. [64] La ribellione di Bozhou da parte del regno di Bozhou era in corso nella Cina sudoccidentale contemporaneamente alla guerra di Imjin. [65] [66] [67] [68]

    Ruolo degli eunuchi

    L'imperatore Hongwu proibì agli eunuchi di imparare a leggere o di impegnarsi in politica. Indipendentemente dal fatto che queste restrizioni siano state eseguite con assoluto successo durante il suo regno, gli eunuchi durante il regno dell'imperatore Yongle (1402-1424) e in seguito gestirono enormi laboratori imperiali, comandarono eserciti e parteciparono a questioni di nomina e promozione di funzionari. Yongle mise 75 eunuchi a capo della politica estera che viaggiavano spesso in stati vassalli tra cui Annam, Mongolia, Isole Ryukyu e Tibet e meno frequentemente in luoghi più lontani come il Giappone e il Nepal. Nel tardo XV secolo, tuttavia, gli inviati eunuchi generalmente si recavano solo in Corea. [69]

    Gli eunuchi svilupparono la propria burocrazia che era organizzata parallelamente ma non era soggetta alla burocrazia del servizio civile. [70] Sebbene ci fossero diversi eunuchi dittatoriali in tutto il Ming, come Wang Zhen, Wang Zhi e Liu Jin, l'eccessivo potere tirannico degli eunuchi non divenne evidente fino al 1590, quando l'imperatore Wanli aumentò i loro diritti sulla burocrazia civile e concesse loro potere di riscuotere i tributi provinciali. [64] [71]

    L'eunuco Wei Zhongxian (1568–1627) dominò la corte dell'imperatore Tianqi (r. 1620–1627) e fece torturare a morte i suoi rivali politici, per lo più i critici della fazione della Società Donglin. Ordinò templi costruiti in suo onore in tutto l'Impero Ming e costruì palazzi personali creati con fondi stanziati per costruire le tombe del precedente imperatore. I suoi amici e la sua famiglia hanno guadagnato posizioni importanti senza qualifiche. Wei ha anche pubblicato un'opera storica che criticava e sminuiva i suoi avversari politici. [72] L'instabilità a corte arrivò proprio quando calamità naturali, pestilenze, ribellioni e invasioni straniere raggiunsero il culmine. L'imperatore Chongzhen (r. 1627-1644) fece licenziare Wei dalla corte, il che portò al suicidio di Wei poco dopo.

    Gli eunuchi costruirono la propria struttura sociale, fornendo e ottenendo sostegno ai loro clan di nascita. Invece di padri che promuovevano figli, si trattava di zii che promuovevano nipoti. La Società Heishanhui di Pechino ha sponsorizzato il tempio che ha condotto rituali per adorare la memoria di Gang Tie, un potente eunuco della dinastia Yuan. Il Tempio divenne una base influente per eunuchi di alto rango e continuò con un ruolo in qualche modo diminuito durante la dinastia Qing. [73] [74] [75]

    Collasso economico e disastri naturali

    Durante gli ultimi anni dell'era Wanli e quelli dei suoi due successori, si sviluppò una crisi economica centrata su un'improvvisa e diffusa mancanza del principale mezzo di scambio dell'impero: l'argento. I portoghesi stabilirono per la prima volta il commercio con la Cina nel 1516, [76] scambiando argento giapponese con seta cinese, [77] e dopo alcune ostilità iniziali ottennero il consenso dalla corte Ming nel 1557 per stabilire Macao come base commerciale permanente in Cina. [78] Il loro ruolo nel fornire argento fu gradualmente superato dagli spagnoli, [79] [80] [81] mentre anche gli olandesi li sfidarono per il controllo di questo commercio. [82] [83] Filippo IV di Spagna (r. 1621–1665) iniziò a reprimere il contrabbando illegale di argento dalla Nuova Spagna e dal Perù attraverso il Pacifico attraverso le Filippine verso la Cina, favorendo il trasporto di argento estratto dagli americani attraverso i porti spagnoli . Nel 1639 il nuovo regime Tokugawa del Giappone chiuse la maggior parte del suo commercio estero con le potenze europee, tagliando un'altra fonte di argento che arrivava in Cina. Questi eventi che si verificarono all'incirca nello stesso periodo causarono un drammatico aumento del valore dell'argento e resero quasi impossibile il pagamento delle tasse per la maggior parte delle province. [84] La gente iniziò ad accumulare argento prezioso man mano che ce n'era progressivamente meno, costringendo il rapporto tra il valore del rame e l'argento a un forte declino. Nel 1630 una serie di mille monete di rame equivaleva a un'oncia d'argento nel 1640 quella somma poteva raggiungere mezza oncia e, nel 1643, solo un terzo di oncia. [79] Per i contadini questo significava un disastro economico, dal momento che pagavano le tasse in argento mentre conducevano il commercio locale e le vendite del raccolto in rame. [85] Gli storici recenti hanno dibattuto la validità della teoria che la scarsità d'argento ha causato la caduta della dinastia Ming. [86] [87]

    Le carestie sono diventate comuni nella Cina settentrionale all'inizio del XVII secolo a causa del clima insolitamente secco e freddo che ha accorciato la stagione di crescita - effetti di un evento ecologico più ampio ora noto come Piccola era glaciale. [88] La carestia, insieme all'aumento delle tasse, alle diffuse diserzioni militari, al declino del sistema di assistenza e ai disastri naturali come le inondazioni e l'incapacità del governo di gestire adeguatamente i progetti di irrigazione e controllo delle inondazioni, causarono perdite di vite umane e la normale civiltà. [88] Il governo centrale, affamato di risorse, poté fare ben poco per mitigare gli effetti di queste calamità. A peggiorare le cose, un'epidemia diffusa, la Grande Peste alla fine della dinastia Ming, si è diffusa in tutta la Cina dallo Zhejiang all'Henan, uccidendo un numero sconosciuto ma elevato di persone. [89] Il terremoto più mortale di tutti i tempi, il terremoto dello Shaanxi del 1556, si verificò durante il regno dell'imperatore Jiajing, uccidendo circa 830.000 persone. [90]

    L'ascesa del Manchu

    Un capo tribale Jurchen di nome Nurhaci (r. 1616-1626), iniziando con una piccola tribù, ottenne rapidamente il controllo su tutte le tribù della Manciuria. Durante le invasioni giapponesi della Corea Joseon nel 1590, si offrì di guidare le sue tribù a sostegno dell'esercito Ming e Joseon. Questa offerta è stata rifiutata, ma gli sono stati concessi titoli onorifici Ming per il suo gesto. Riconoscendo la debolezza dell'autorità Ming a nord del loro confine, unì tutte le tribù settentrionali adiacenti e consolidò il potere nella regione che circondava la sua patria come aveva fatto in precedenza la dinastia Jurchen Jin. [91] Nel 1610, ruppe i rapporti con la corte Ming e nel 1618 chiese loro un tributo per riparare "Sette rimostranze".

    Nel 1636, il figlio di Nurhaci, Huang Taiji, rinominò la sua dinastia da "Tardi Jin" a "Grande Qing" a Mukden, che era caduta in mano alle forze Qing nel 1621 e ne divenne capitale nel 1625. [92] [93] Anche Huang Taiji ha adottato il titolo imperiale cinese huangdi, dichiarò l'era Chongde ("Revering Virtue") e cambiò il nome etnico del suo popolo da "Jurchen" a "Manchu". [93] [94] Nel 1638 i manciù sconfissero e conquistarono il tradizionale alleato della Cina Ming, Joseon, con un esercito di 100.000 soldati durante la seconda invasione manciù della Corea. Poco dopo, i coreani rinunciarono alla loro fedeltà di lunga data alla dinastia Ming. [94]

    Ribellione, invasione, collasso

    Un soldato contadino di nome Li Zicheng si ammutinò con i suoi commilitoni nello Shaanxi occidentale nei primi anni 1630 dopo che il governo Ming non riuscì a spedire lì i rifornimenti tanto necessari. [88] Nel 1634 fu catturato da un generale Ming e rilasciato solo alle condizioni che tornava in servizio. [95] L'accordo presto fallì quando un magistrato locale fece giustiziare trentasei dei suoi compagni ribelli per rappresaglia uccidendo i funzionari e continuò a guidare una ribellione con sede a Rongyang, provincia centrale di Henan nel 1635. [96] Entro il 1640 , un ex soldato e rivale di Li – Zhang Xianzhong (1606–1647) – aveva creato una solida base ribelle a Chengdu, nel Sichuan, mentre il centro del potere di Li era nell'Hubei con un'influenza estesa su Shaanxi e Henan. [96]

    Nel 1640, masse di contadini cinesi affamati, incapaci di pagare le tasse e non più timorosi dell'esercito cinese spesso sconfitto, iniziarono a formare enormi bande di ribelli. L'esercito cinese, intrappolato tra gli infruttuosi sforzi per sconfiggere i predoni Manciù dal nord e le enormi rivolte contadine nelle province, sostanzialmente cadde a pezzi. Non pagato e non nutrito, l'esercito fu sconfitto da Li Zicheng - ora sedicente Principe di Shun - e abbandonò la capitale senza molto combattere. Il 25 aprile 1644, Pechino cadde sotto un esercito ribelle guidato da Li Zicheng quando le porte della città furono aperte dagli alleati ribelli dall'interno. Durante i tumulti, l'ultimo imperatore Ming si impiccò a un albero nel giardino imperiale fuori dalla Città Proibita. [97]

    Cogliendo l'occasione, gli Otto Stendardi attraversarono la Grande Muraglia dopo che il generale di frontiera Ming Wu Sangui (1612–1678) aprì le porte al Passo Shanhai. Ciò accadde poco dopo aver appreso del destino della capitale e un esercito di Li Zicheng che marciava verso di lui soppesando le sue opzioni di alleanza, decise di schierarsi con i Manchu. [98] Gli otto stendardi sotto il principe manciù Dorgon (1612–1650) e Wu Sangui si avvicinarono a Pechino dopo che l'esercito inviato da Li fu distrutto a Shanhaiguan. L'esercito del principe di Shun fuggì dalla capitale il 4 giugno. Il 6 giugno, i Manchu e Wu entrarono nella capitale e proclamarono il giovane imperatore Shunzhi sovrano della Cina. Dopo essere stato cacciato da Xi'an dai Qing, inseguito lungo il fiume Han fino a Wuchang, e infine lungo il confine settentrionale della provincia di Jiangxi, Li Zicheng vi morì nell'estate del 1645, ponendo così fine alla dinastia Shun. Un rapporto dice che la sua morte è stata un suicidio, un altro afferma che è stato picchiato a morte dai contadini dopo essere stato sorpreso a rubare il loro cibo. [99]

    Nonostante la perdita di Pechino e la morte dell'imperatore, i Ming non furono ancora completamente distrutti. Nanchino, Fujian, Guangdong, Shanxi e Yunnan erano tutte roccaforti della resistenza Ming. Tuttavia, c'erano diversi pretendenti al trono Ming e le loro forze erano divise. Questi resti sparsi dei Ming nella Cina meridionale dopo il 1644 furono designati collettivamente dagli storici del XIX secolo come i Ming meridionali. [100] Ogni bastione della resistenza fu sconfitto individualmente dai Qing fino al 1662, quando morì l'ultimo imperatore Ming meridionale, l'imperatore Yongli, Zhu Youlang. Gli ultimi principi Ming a resistere furono il principe di Ningjing Zhu Shugui e il figlio di Zhu Yihai, il principe di Lu Zhu Honghuan (朱弘桓) che rimase con i lealisti Ming di Koxinga nel Regno di Tungning (a Taiwan) fino al 1683. Zhu Shugui proclamò di aver agito in nome del defunto imperatore Yongli. [101] I Qing alla fine rispedirono i diciassette principi Ming che vivevano ancora a Taiwan nella Cina continentale, dove trascorsero il resto della loro vita. [102]

    Nel 1725 l'imperatore Qing Yongzheng conferì il titolo ereditario di marchese a un discendente della famiglia imperiale della dinastia Ming, Zhu Zhilian (朱之璉), che riceveva uno stipendio dal governo Qing e il cui compito era quello di eseguire rituali presso le tombe Ming. Anche la bandiera bianca della pianura cinese è stata inserita negli otto striscioni. Più tardi l'imperatore Qianlong conferì il titolo di Marchese di Grazia Estesa postumo a Zhu Zhilian nel 1750, e il titolo passò attraverso dodici generazioni di discendenti Ming fino alla fine della dinastia Qing nel 1912. L'ultimo Marchese di Grazia Estesa fu Zhu Yuxun (朱煜勳). Nel 1912, dopo il rovesciamento della dinastia Qing nella Rivoluzione Xinhai, alcuni sostennero che un cinese Han fosse insediato come imperatore, o il discendente di Confucio, che era il duca Yansheng, [103] [104] [105] [106] [107] o il discendente della famiglia imperiale della dinastia Ming, il Marchese di Grazia Estesa. [108] [109]

    Provincia, prefettura, sottoprefettura, contea

    Descritto come "una delle più grandi epoche di governo ordinato e stabilità sociale nella storia umana" da Edwin O. Reischauer, John K. Fairbank e Albert M. Craig, [110] gli imperatori Ming assunsero il controllo del sistema amministrativo provinciale della dinastia Yuan , e le tredici province Ming sono i precursori delle province moderne. Durante tutta la dinastia Song, la più grande divisione politica era il circuito (lu ). [111] Tuttavia, dopo l'invasione di Jurchen nel 1127, la corte Song stabilì quattro sistemi di comando regionali semi-autonomi basati su unità territoriali e militari, con un segretariato di servizio distaccato che sarebbe diventato l'amministrazione provinciale delle dinastie Yuan, Ming e Qing. . [112] Copiata sul modello Yuan, la burocrazia provinciale Ming conteneva tre commissioni: una civile, una militare e una per la sorveglianza. Al di sotto del livello della provincia (sheng 省) erano prefetture (fu 府) operante sotto un prefetto (zhifu 知府), seguito dalle sottoprefetture (zhou 州) sotto un sottoprefetto. L'unità più bassa era la contea (xian ), supervisionato da un magistrato. Oltre alle province, c'erano anche due grandi aree che non appartenevano a nessuna provincia, ma erano aree metropolitane (jing 京) attaccato a Nanchino e Pechino. [113]

    Istituzioni e uffici

    Tendenze istituzionali

    Partendo dal principale sistema amministrativo centrale generalmente noto come il sistema dei tre dipartimenti e dei sei ministeri, istituito da varie dinastie dalla fine degli Han (202 a.C. - 220 d.C.), l'amministrazione Ming aveva un solo dipartimento, il Segretariato, che controllava i Sei Ministeri. Dopo l'esecuzione del Cancelliere Hu Weiyong nel 1380, l'Imperatore Hongwu abolì il Segretariato, il Censurato e la Commissione Militare Capo e prese personalmente la responsabilità dei Sei Ministeri e delle Cinque Commissioni Militari regionali. [114] [115] Così un intero livello di amministrazione fu tagliato e solo parzialmente ricostruito dai governanti successivi. [114] Fu istituito il Gran Segretariato, all'inizio un'istituzione di segreteria che assisteva l'imperatore nelle pratiche amministrative, ma senza impiegare grandi consiglieri o cancellieri.

    L'imperatore Hongwu inviò il suo erede apparente nello Shaanxi nel 1391 per "girare e calmare" (xunfu) la regione nel 1421 l'imperatore Yongle incaricò 26 funzionari di viaggiare per l'impero e di sostenere simili compiti investigativi e patrimoniali. Entro il 1430 questi xunfu incarichi divennero istituzionalizzati come "gran coordinatori". Quindi, il Censorato è stato reinstallato e dapprima dotato di censori investigativi, in seguito di censori in capo. Nel 1453, ai grandi coordinatori fu concesso il titolo di vice censore in capo o assistente censore in capo e gli fu concesso l'accesso diretto all'imperatore. [116] Come nelle precedenti dinastie, le amministrazioni provinciali erano controllate da un ispettore viaggiante del Censorato. I censori avevano il potere di mettere sotto accusa i funzionari su base irregolare, a differenza degli alti funzionari che dovevano farlo solo nelle valutazioni triennali dei funzionari più giovani. [116] [117]

    Sebbene il decentramento del potere statale all'interno delle province si sia verificato nei primi anni del Ming, la tendenza dei funzionari del governo centrale delegati alle province come governatori provinciali virtuali iniziò nel 1420. Alla fine della dinastia Ming, c'erano funzionari del governo centrale delegati a due o più province come comandanti supremi e viceré, un sistema che limitava il potere e l'influenza dei militari dall'establishment civile. [118]

    Gran Segretariato e Sei Ministeri

    Le istituzioni governative in Cina si sono conformate a un modello simile per circa duemila anni, ma ogni dinastia ha installato uffici e uffici speciali, che riflettono i propri interessi particolari. L'amministrazione Ming ha utilizzato i Grandi Segretari per assistere l'imperatore, gestendo le pratiche burocratiche sotto il regno dell'Imperatore Yongle e successivamente nominati alti funzionari delle agenzie e Gran Precettore, un posto di servizio civile di alto livello e non funzionale, sotto l'Imperatore Hongxi (r 1424–25). [119] Il Gran Segretariato attingeva i suoi membri dall'Accademia Hanlin ed era considerato parte dell'autorità imperiale, non di quella ministeriale (e quindi a volte in contrasto sia con l'imperatore che con i ministri).[120] Il Segretariato operava come agenzia di coordinamento, mentre i Sei Ministeri – Personale, Entrate, Riti, Guerra, Giustizia e Lavori pubblici – erano organi amministrativi diretti dello Stato: [121]

    1. Il Ministero del personale si occupava delle nomine, delle graduatorie di merito, delle promozioni e retrocessioni dei funzionari, nonché dell'assegnazione dei titoli onorifici. [122]
    2. Il Ministero delle Entrate aveva il compito di raccogliere i dati del censimento, riscuotere le tasse e gestire le entrate statali, mentre vi erano due uffici di valuta ad esso subordinati. [123]
    3. Il Ministero dei Riti era responsabile delle cerimonie statali, dei rituali e dei sacrifici, inoltre supervisionava i registri per i sacerdoti buddisti e taoisti e persino l'accoglienza di inviati dagli stati tributari. [124]
    4. Il Ministero della Guerra era responsabile delle nomine, delle promozioni e delle retrocessioni degli ufficiali militari, della manutenzione delle installazioni militari, dell'equipaggiamento e delle armi, nonché del sistema di corriere. [125]
    5. Il ministero della Giustizia era responsabile dei processi giudiziari e penali, ma non aveva alcun ruolo di supervisione sul censurato o sulla Grande Corte di revisione. [126]
    6. Il Ministero dei Lavori Pubblici aveva la responsabilità dei progetti di costruzione del governo, l'assunzione di artigiani e manovali per il servizio temporaneo, la produzione di attrezzature governative, la manutenzione di strade e canali, la standardizzazione di pesi e misure e la raccolta di risorse dalle campagne. [126]

    Uffici e uffici per la casa imperiale

    La famiglia imperiale era composta quasi interamente da eunuchi e dame con i propri uffici. [127] Le domestiche erano organizzate nell'Ufficio delle presenze del palazzo, nell'Ufficio delle cerimonie, nell'Ufficio dell'abbigliamento, nell'Ufficio delle derrate alimentari, nell'Ufficio della camera da letto, nell'Ufficio dell'artigianato e nell'Ufficio di sorveglianza del personale. [127] A partire dal 1420, gli eunuchi iniziarono ad assumere le posizioni di queste donne fino a quando rimase solo l'Ufficio dell'Abbigliamento con i suoi quattro uffici sussidiari. [127] Hongwu fece organizzare i suoi eunuchi nella Direzione degli assistenti di palazzo, ma con l'aumentare del potere degli eunuchi a corte, aumentarono anche i loro uffici amministrativi, con eventuali dodici direzioni, quattro uffici e otto uffici. [127] La ​​dinastia aveva una vasta famiglia imperiale, composta da migliaia di eunuchi, che erano guidati dalla Direzione dei servitori di palazzo. Gli eunuchi erano divisi in diverse direzioni incaricate della sorveglianza del personale, dei riti cerimoniali, del cibo, degli utensili, dei documenti, delle stalle, dei sigilli, dell'abbigliamento e così via. [128] Gli uffici erano incaricati di fornire carburante, musica, carta e bagni. [128] Gli uffici erano incaricati di armi, argenteria, riciclaggio, copricapo, lavori in bronzo, fabbricazione tessile, cantine e giardini. [128] A volte, l'eunuco più influente nella Direzione del Cerimoniale fungeva da a di fatto dittatore sullo stato. [129]

    Sebbene la famiglia imperiale fosse composta principalmente da eunuchi e dame di palazzo, c'era un ufficio di servizio civile chiamato Seal Office, che cooperava con le agenzie eunuche nel mantenere i sigilli imperiali, i conti e i francobolli. [130] C'erano anche uffici di servizio civile per sovrintendere agli affari dei principi imperiali. [131]

    Personale

    Studiosi-funzionari

    L'imperatore Hongwu dal 1373 al 1384 assunse i suoi uffici con funzionari raccolti solo tramite raccomandazioni. Successivamente gli studiosi-ufficiali che popolavano i molti ranghi della burocrazia furono reclutati attraverso un rigoroso sistema di esami che fu inizialmente stabilito dalla dinastia Sui (581-618). [133] [134] [135] In teoria il sistema degli esami permetteva a chiunque di entrare nei ranghi dei funzionari imperiali (sebbene fosse disapprovato per i mercanti aderirvi) in realtà il tempo e i finanziamenti necessari per sostenere lo studio in preparazione all'esame partecipanti generalmente limitati a quelli già provenienti dalla classe dei proprietari terrieri. Tuttavia, il governo ha imposto le quote provinciali durante la stesura dei funzionari. Questo era uno sforzo per frenare il monopolio del potere da parte dei proprietari terrieri che provenivano dalle regioni più prospere, dove l'istruzione era la più avanzata. L'espansione dell'industria della stampa sin dai tempi di Song ha aumentato la diffusione delle conoscenze e del numero di potenziali candidati agli esami in tutte le province. Per i giovani scolari c'erano tabelline stampate e primer per il vocabolario elementare per i candidati all'esame per adulti c'erano volumi economici prodotti in serie di classici confuciani e risposte agli esami di successo. [136]

    Come nei periodi precedenti, il focus dell'esame erano i classici testi confuciani, mentre la maggior parte del materiale di prova era incentrato sui Quattro Libri delineati da Zhu Xi nel XII secolo. [137] Gli esami dell'era Ming erano forse più difficili da superare poiché il requisito del 1487 di completare il "saggio a otto gambe", una deviazione dal basare i saggi sulle tendenze letterarie in progresso. Gli esami aumentavano in difficoltà man mano che lo studente progrediva dal livello locale e di conseguenza venivano assegnati titoli appropriati ai candidati prescelti. I funzionari erano classificati in nove gradi gerarchici, ogni grado diviso in due gradi, con stipendi variabili (pagati nominalmente in piculs di riso) in base al loro grado. Mentre i laureati provinciali che venivano nominati in carica venivano immediatamente assegnati a posti di basso rango come i laureati di contea, quelli che superavano l'esame di palazzo ricevevano un jinshi ("studioso presentato") e ha assicurato una posizione di alto livello. [138] In 276 anni di governo Ming e novanta esami di palazzo, il numero di diplomi di dottorato concessi con il superamento degli esami di palazzo era di 24.874. [139] Ebrey afferma che "ce n'erano solo da due a quattromila di questi jinshi in un dato momento, nell'ordine di uno su 10.000 maschi adulti." Questo era in confronto ai 100.000 shengyuan ("studenti governativi"), il livello più basso di laureati, nel XVI secolo. [140]

    La durata massima in carica era di nove anni, ma ogni tre anni i funzionari venivano valutati in base alle loro prestazioni da alti funzionari. Se sono stati classificati come superiori sono stati promossi, se classificati adeguati hanno mantenuto i loro ranghi e se classificati inadeguati sono stati retrocessi di un livello. In casi estremi, i funzionari sarebbero stati licenziati o puniti. Solo i funzionari di capitale di grado 4 e superiore erano esentati dal controllo della valutazione registrata, sebbene ci si aspettasse che confessassero le loro colpe. C'erano oltre 4.000 istruttori scolastici nelle scuole provinciali e prefettizie che erano soggetti a valutazioni ogni nove anni. Il capo istruttore a livello di prefettura è stato classificato come pari a un laureato della contea di secondo grado. Il Supervisore dell'Istruzione Imperiale sovrintendeva all'educazione dell'erede al trono, questo ufficio era guidato da un Gran Supervisore dell'Istruzione, che era classificato come prima classe di grado tre. [141]

    Gli storici discutono se il sistema di esami ha ampliato o ridotto la mobilità sociale verso l'alto. Da un lato, gli esami venivano valutati indipendentemente dal contesto sociale del candidato ed erano teoricamente aperti a tutti. [142] In pratica, i candidati prescelti hanno avuto anni di tutoraggio molto costoso e sofisticato del tipo che le ricche famiglie nobili si specializzavano nel fornire ai loro figli di talento. In pratica, il 90% della popolazione non era ammissibile a causa della mancanza di istruzione, ma il 10% più alto aveva le stesse possibilità di passare al vertice. Per avere successo i giovani dovevano avere una formazione ampia e costosa nel cinese classico, l'uso del mandarino nella conversazione parlata, nella calligrafia e dovevano padroneggiare gli intricati requisiti poetici del saggio a otto zampe. Non solo la nobiltà tradizionale dominava il sistema, ma imparava anche che il conservatorismo e la resistenza alle nuove idee erano la strada per il successo. Per secoli i critici avevano sottolineato questi problemi, ma il sistema degli esami è diventato solo più astratto e meno pertinente alle esigenze della Cina. [143] Il consenso degli studiosi è che il saggio a otto zampe può essere accusato di essere una delle cause principali della "stagnazione culturale e dell'arretratezza economica della Cina". Tuttavia Benjamin Ellman sostiene che c'erano alcune caratteristiche positive, dal momento che la forma del saggio era in grado di favorire "il pensiero astratto, la persuasività e la forma prosodica" e che la sua struttura elaborata scoraggiava una narrativa vagabonda e sfocata". [144]

    Funzionari minori

    Gli studiosi-ufficiali che sono entrati nel servizio civile attraverso gli esami hanno agito come funzionari esecutivi per un corpo molto più ampio di personale non classificato chiamato funzionari minori. Erano più numerosi dei funzionari di quattro a uno Charles Hucker stima che fossero forse fino a 100.000 in tutto l'impero. Questi funzionari minori svolgevano compiti d'ufficio e tecnici per agenzie governative. Tuttavia non devono essere confusi con umili littori, corridori e portatori. I funzionari minori ricevevano valutazioni periodiche di merito come i funzionari e dopo nove anni di servizio potevano essere accettati in un basso grado di servizio civile. [145] L'unico grande vantaggio dei funzionari minori sugli ufficiali era che i funzionari venivano periodicamente ruotati e assegnati a diversi posti regionali e dovevano fare affidamento sul buon servizio e sulla cooperazione dei funzionari minori locali. [146]

    Eunuchi, principi e generali

    Gli eunuchi ottennero un potere senza precedenti sugli affari di stato durante la dinastia Ming. Uno dei mezzi di controllo più efficaci era il servizio segreto di stanza in quello che all'inizio della dinastia fu chiamato Deposito Orientale, poi Deposito Occidentale. Questo servizio segreto era supervisionato dalla Direzione del Cerimoniale, da qui l'affiliazione spesso totalitaria di questo organo statale. Gli eunuchi avevano gradi equivalenti ai gradi del servizio civile, solo i loro avevano quattro gradi invece di nove. [147] [148]

    I discendenti del primo imperatore Ming furono nominati principi e ricevettero comandi militari (tipicamente nominali), stipendi annuali e grandi proprietà. Il titolo usato era "re" (王, wang) ma – a differenza dei principi delle dinastie Han e Jin – questi feudi non erano feudatari, i principi non svolgevano alcuna funzione amministrativa, e partecipavano agli affari militari solo durante i regni dei primi due imperatori. [149] La ribellione del principe di Yan fu giustificata in parte come difesa dei diritti dei principi, ma una volta che l'imperatore Yongle fu intronizzato, continuò la politica del nipote di disarmare i suoi fratelli e spostarono i loro feudi dal confine settentrionale militarizzato. Sebbene i principi non servissero alcun organo dell'amministrazione statale, i principi, le consorti delle principesse imperiali e i parenti nobilitati facevano parte del personale della Corte del Clan Imperiale, che supervisionava la genealogia imperiale. [131]

    Come i funzionari studiosi, i generali militari erano classificati in un sistema di classificazione gerarchico e ricevevano valutazioni di merito ogni cinque anni (anziché tre anni per i funzionari). [150] Tuttavia, gli ufficiali militari avevano meno prestigio degli ufficiali. Ciò era dovuto al loro servizio ereditario (anziché esclusivamente meritocratico) e ai valori confuciani che dettavano coloro che preferivano la professione della violenza (wu) alle colte ricerche di conoscenza (wen). [151] Sebbene visti come meno prestigiosi, gli ufficiali militari non furono esclusi dagli esami per il servizio civile, e dopo il 1478 i militari tennero persino i propri esami per testare le abilità militari. [152] Oltre ad assumere la struttura burocratica stabilita dal periodo Yuan, gli imperatori Ming stabilirono il nuovo incarico di ispettore militare viaggiante. Nella prima metà della dinastia, gli uomini di nobile lignaggio dominavano i ranghi più alti dell'ufficio militare, questa tendenza fu invertita durante la seconda metà della dinastia quando gli uomini di origini più umili alla fine li sostituirono. [153]

    Letteratura e arte

    La letteratura, la pittura, la poesia, la musica e l'opera cinese di vario genere fiorirono durante la dinastia Ming, specialmente nella bassa valle dello Yangzi, economicamente prospera. Sebbene la narrativa breve fosse stata popolare fin dalla dinastia Tang (618-907), [154] e le opere di autori contemporanei come Xu Guangqi, Xu Xiake e Song Yingxing erano spesso tecniche ed enciclopediche, lo sviluppo letterario più sorprendente era il romanzo volgare. Mentre l'élite della nobiltà era abbastanza istruita da comprendere appieno la lingua del cinese classico, quelli con un'istruzione rudimentale - come le donne in famiglie istruite, i mercanti e le commesse - divennero un vasto pubblico potenziale per la letteratura e le arti dello spettacolo che impiegavano il cinese vernacolare. [155] Gli studiosi letterati modificarono o svilupparono importanti romanzi cinesi in forma matura in questo periodo, come Margine dell'acqua e Viaggio verso ovest. Jin Ping Mei, pubblicato nel 1610, sebbene incorpori materiale precedente, segna la tendenza verso una composizione indipendente e l'interesse per la psicologia. [156] Negli ultimi anni della dinastia, Feng Menglong e Ling Mengchu innovarono con la narrativa breve vernacolare. Le sceneggiature teatrali erano ugualmente fantasiose. Il più famoso, Il Padiglione delle Peonie, è stato scritto da Tang Xianzu (1550-1616), con la sua prima rappresentazione al Padiglione del principe Teng nel 1598.

    Il saggio informale e la scrittura di viaggio sono stati un altro punto culminante. Xu Xiake (1587-1641), un autore di letteratura di viaggio, pubblicò il suo Diari di viaggio in 404.000 caratteri scritti, con informazioni su tutto, dalla geografia locale alla mineralogia. [157] [158] Il primo riferimento alla pubblicazione di giornali privati ​​a Pechino fu nel 1582 dal 1638 il Gazzetta di Pechino passato dall'uso della xilografia alla stampa a caratteri mobili. [159] Il nuovo campo letterario della guida morale all'etica degli affari si sviluppò durante il tardo periodo Ming, per i lettori della classe mercantile. [160]

    In contrasto con Xu Xiake, che si concentrò sugli aspetti tecnici nella sua letteratura di viaggio, il poeta cinese e ufficiale Yuan Hongdao (1568-1610) usò la letteratura di viaggio per esprimere i suoi desideri di individualismo, autonomia e frustrazione con la politica di corte confuciana. [161] Yuan desiderava liberarsi dai compromessi etici che erano inseparabili dalla carriera di uno studioso-ufficiale. Questo sentimento anti-ufficiale nella letteratura di viaggio e nella poesia di Yuan stava in realtà seguendo la tradizione del poeta della dinastia Song e ufficiale Su Shi (1037-1101). [162] Yuan Hongdao ei suoi due fratelli, Yuan Zongdao (1560–1600) e Yuan Zhongdao (1570–1623), furono i fondatori della Scuola di lettere Gong'an. [163] Questa scuola altamente individualistica di poesia e prosa fu criticata dall'establishment confuciano per la sua associazione con un intenso lirismo sensuale, che era evidente anche nei romanzi volgari Ming come il Jin Ping Mei. [163] Eppure anche la nobiltà e gli studiosi-ufficiali furono influenzati dalla nuova letteratura romantica popolare, cercando cortigiane come anime gemelle per rievocare le eroiche storie d'amore che i matrimoni combinati spesso non potevano fornire o accogliere. [164]

    Famosi pittori includevano Ni Zan e Dong Qichang, così come i Quattro Maestri della dinastia Ming, Shen Zhou, Tang Yin, Wen Zhengming e Qiu Ying. Hanno attinto alle tecniche, agli stili e alla complessità della pittura raggiunta dai loro predecessori Song e Yuan, ma hanno aggiunto tecniche e stili. I famosi artisti Ming potevano guadagnarsi da vivere semplicemente dipingendo a causa degli alti prezzi che richiedevano per le loro opere e della grande richiesta da parte della comunità altamente colta di raccogliere preziose opere d'arte. L'artista Qiu Ying una volta fu pagato 2,8 kg (100 once) di argento per dipingere un lungo rotolo di mano per la celebrazione dell'ottantesimo compleanno della madre di un ricco mecenate. Artisti famosi spesso riunivano un entourage di seguaci, alcuni erano dilettanti che dipingevano mentre perseguivano una carriera ufficiale e altri che erano pittori a tempo pieno. [165]

    Il periodo era rinomato anche per le ceramiche e le porcellane. Il principale centro di produzione della porcellana erano le fornaci imperiali di Jingdezhen nella provincia di Jiangxi, più famose nel periodo per la porcellana blu e bianca, ma anche produttrici di altri stili. Le fabbriche di porcellana Dehua nel Fujian soddisfacevano i gusti europei creando porcellane cinesi da esportazione alla fine del XVI secolo. Anche singoli ceramisti divennero noti, come He Chaozong, che divenne famoso all'inizio del XVII secolo per il suo stile di scultura in porcellana bianca. In Il commercio della ceramica in Asia, Chuimei Ho stima che circa il 16% delle esportazioni di ceramiche cinesi della fine dell'era Ming fossero destinate all'Europa, mentre il resto era destinato al Giappone e al sud-est asiatico. [166]

    I disegni scolpiti su oggetti laccati e quelli smaltati su oggetti di porcellana mostravano scene intricate simili per complessità a quelle della pittura. Questi oggetti potevano essere trovati nelle case dei ricchi, accanto a sete ricamate e articoli in giada, avorio e cloisonné. Anche le case dei ricchi erano arredate con mobili in palissandro e tralicci di piume. I materiali per scrivere nello studio privato di uno studioso, compresi i portapennelli riccamente intagliati in pietra o legno, sono stati progettati e disposti ritualmente per dare un fascino estetico. [167]

    Gli intenditori nel tardo periodo Ming erano incentrati su questi oggetti di raffinato gusto artistico, che fornivano lavoro a mercanti d'arte e persino a truffatori sotterranei che facevano essi stessi imitazioni e false attribuzioni. [167] Il gesuita Matteo Ricci durante il soggiorno a Nanchino scrisse che gli artisti della truffa cinesi erano ingegnosi nel realizzare falsificazioni e profitti enormi. [168] Tuttavia, c'erano delle guide per aiutare il nuovo conoscitore diffidente Liu Tong (morto nel 1637) a scrivere un libro stampato nel 1635 che spiegava ai suoi lettori come individuare opere d'arte false e autentiche. [169] Ha rivelato che un'opera in bronzo dell'era Xuande (1426-1435) poteva essere autenticata giudicando le sue lucide porcellane dell'era Yongle (1402-1424) potevano essere giudicate autentiche dal loro spessore. [170]

    Religione

    Le credenze religiose dominanti durante la dinastia Ming erano le varie forme di religione popolare cinese e i tre insegnamenti: confucianesimo, taoismo e buddismo. I lama tibetani sostenuti dagli Yuan caddero in disgrazia e i primi imperatori Ming favorirono particolarmente il taoismo, garantendo ai suoi praticanti molte posizioni negli uffici rituali dello stato. [171] L'imperatore Hongwu ridusse la cultura cosmopolita della dinastia mongola Yuan, e il prolifico principe di Ning Zhu Quan compose persino un'enciclopedia che attaccava il buddismo come un "culto in lutto" straniero, deleterio per lo stato, e un'altra enciclopedia che successivamente si unì al Canone taoista. [171]

    L'Islam era anche ben consolidato in tutta la Cina, con una storia che si dice sia iniziata con Sa'd ibn Abi Waqqas durante la dinastia Tang e un forte sostegno ufficiale durante lo Yuan.Sebbene i Ming riducano drasticamente questo sostegno, all'inizio c'erano ancora diverse figure musulmane di spicco, tra cui i generali dell'imperatore Hongwu Chang Yuqun, Lan Yu, Ding Dexing e Mu Ying, [172] così come il potente eunuco dell'imperatore Yongle Zheng He. Il codice Ming richiedeva alle donne e agli uomini musulmani mongoli e dell'Asia centrale semu di sposare cinesi han dopo che il primo imperatore Ming Hongwu aveva approvato la legge nell'articolo 122. [173] [174] [175]

    L'avvento dei Ming fu inizialmente devastante per il cristianesimo: nel suo primo anno, l'imperatore Hongwu dichiarò le ottantenni missioni francescane tra gli Yuan eterodosse e illegali. [177] Scomparve anche la secolare chiesa nestoriana. Durante il successivo Ming arrivò una nuova ondata di missionari cristiani, in particolare gesuiti, che impiegarono la nuova scienza e tecnologia occidentale nelle loro argomentazioni a favore della conversione. Furono educati in lingua e cultura cinese al St. Paul's College di Macao dopo la sua fondazione nel 1579. Il più influente fu Matteo Ricci, la cui "Mappa della miriade di paesi del mondo" capovolse la geografia tradizionale in tutta l'Asia orientale e il cui lavoro con il convertito Xu Guangqi portò alla prima traduzione cinese di Euclide's Elementi nel 1607. La scoperta di una stele nestoriana a Xi'an nel 1625 permise anche di trattare il cristianesimo come una fede antica e consolidata, piuttosto che come un nuovo e pericoloso culto. Tuttavia, c'erano forti disaccordi sulla misura in cui i convertiti potevano continuare a eseguire rituali per l'imperatore, Confucio o i loro antenati: Ricci era stato molto accomodante e un tentativo dei suoi successori di fare marcia indietro da questa politica portò all'incidente di Nanchino del 1616 , che esiliò quattro gesuiti a Macao e costrinse gli altri ad abbandonare la vita pubblica per sei anni. [178] Una serie di spettacolari fallimenti degli astronomi cinesi – inclusa la mancanza di un'eclissi facilmente calcolabile da Xu Guangqi e Sabatino de Ursis – e un ritorno dei gesuiti a presentarsi come colti studiosi di stampo confuciano [179] ripristinarono le loro fortune. Tuttavia, alla fine dei Ming, i domenicani avevano iniziato la controversia sui riti cinesi a Roma che alla fine avrebbe portato a un divieto totale del cristianesimo sotto la dinastia Qing.

    Durante la sua missione, Ricci è stato anche contattato a Pechino da uno dei circa 5.000 ebrei di Kaifeng e ha presentato loro e la loro lunga storia in Cina in Europa. [180] Tuttavia, l'alluvione del 1642 causata dal governatore Ming di Kaifeng devastò la comunità, che perse cinque delle sue dodici famiglie, la sua sinagoga e la maggior parte della sua Torah. [181]

    Filosofia

    Il confucianesimo di Wang Yangming

    Durante la dinastia Ming, le dottrine neoconfuciane dello studioso Song Zhu Xi furono abbracciate dalla corte e dai letterati cinesi in generale, sebbene la linea diretta della sua scuola fu distrutta dallo sterminio dei dieci gradi di parentela di Fang da parte dell'imperatore Yongle. Xiaoru nel 1402. Lo studioso Ming più influente sulle generazioni successive, tuttavia, fu Wang Yangming (1472–1529), i cui insegnamenti furono attaccati ai suoi tempi per la loro somiglianza con il buddismo Chan. [182] Basandosi sul concetto di Zhu Xi di "estensione della conoscenza" (理學 o 格物致知), acquisendo comprensione attraverso un'indagine attenta e razionale di cose ed eventi, Wang ha sostenuto che i concetti universali sarebbero apparsi nella mente di chiunque. [183] ​​Pertanto, affermò che chiunque, indipendentemente dal pedigree o dall'istruzione, poteva diventare saggio come lo erano stati Confucio e Mencio e che i loro scritti non erano fonti di verità, ma semplicemente guide che potevano avere dei difetti se esaminate attentamente. [184] Un contadino con una grande esperienza e intelligenza sarebbe quindi più saggio di un funzionario che avesse memorizzato i Classici ma non avesse sperimentato il mondo reale. [184]

    Reazione conservativa

    Altri studiosi-burocrati erano diffidenti nei confronti dell'eterodossia di Wang, del numero crescente dei suoi discepoli mentre era ancora in carica e del suo messaggio socialmente ribelle in generale. Per frenare la sua influenza, fu spesso inviato ad occuparsi di affari militari e ribellioni lontano dalla capitale. Eppure le sue idee penetrarono nel pensiero cinese tradizionale e stimolarono un nuovo interesse per il taoismo e il buddismo. [182] Inoltre, le persone iniziarono a mettere in discussione la validità della gerarchia sociale e l'idea che lo studioso dovesse essere al di sopra del contadino. Il discepolo di Wang Yangming e il lavoratore della miniera di sale Wang Gen ha tenuto conferenze alla gente comune sul perseguire l'istruzione per migliorare la propria vita, mentre il suo seguace He Xinyin (何心隱) ha sfidato l'elevazione e l'enfasi della famiglia nella società cinese. [182] Il suo contemporaneo Li Zhi insegnò persino che le donne erano intellettuali alla pari degli uomini e che avrebbero dovuto ricevere un'istruzione migliore. Li e lui alla fine morirono in prigione, incarcerati con l'accusa di diffondere "idee pericolose". [185] Eppure queste "idee pericolose" di educare le donne erano state a lungo abbracciate da alcune madri [186] e da cortigiane che erano alfabetizzate e abili nella calligrafia, nella pittura e nella poesia come i loro ospiti maschili. [187]

    Le opinioni liberali di Wang Yangming furono osteggiate dal Censorato e dall'Accademia Donglin, ristabilita nel 1604. Questi conservatori volevano un risveglio dell'etica confuciana ortodossa. Conservatori come Gu Xiancheng (1550-1612) si opposero all'idea di Wang di conoscenza morale innata, affermando che si trattava semplicemente di una legittimazione per comportamenti senza scrupoli come attività avide e guadagno personale. Questi due filoni del pensiero confuciano, induriti dalle nozioni di obbligo degli studiosi cinesi nei confronti dei loro mentori, si svilupparono in una faziosità pervasiva tra i ministri di stato, che sfruttarono ogni opportunità per mettere sotto accusa i membri dell'altra fazione dalla corte. [188]


    Lo straordinario Canal Grande di Pechino

    Sebbene pochi locali se ne rendano conto, il Canal Grande, un tempo potente, sta vedendo nuova vita nel sobborgo di Tongzhou a Pechino.

    Quando ho detto ai pechinesi cosa includeva il mio itinerario per la loro città, hanno annuito. La Città Proibita, ovviamente. Piazza Tienanmen, sì. La Grande Muraglia, naturalmente.

    E poi, quando ho elencato la mia ultima tappa – monumentale quasi quanto la Grande Muraglia, collegata agli imperatori come la Città Proibita e ancora più consequenziale alla storia di Pechino di Piazza Tienanmen – si sono fermati.

    “Il Canal Grande?” hanno chiesto. "Sei sicuro?"

    Se pochi pechinesi riescono a raggiungere il Canal Grande, ancora meno viaggiatori lo fanno. Il canale è un'attrazione relativamente nota nel sud della Cina, dove chiatte e navi da crociera percorrono la rotta di 2.500 anni fa. A Pechino, meno: quasi nessuno si rende conto che il canale corre per un intero 1.794 km a nord da Hangzhou fino al sobborgo di Tongzhou, situato a 35 km a ovest di Piazza Tiananmen.

    Eppure pochi luoghi sono più importanti di questo per la storia cinese: il corso d'acqua artificiale più lungo e antico del mondo, nove volte più lungo del Canale di Suez. Senza il canale, Pechino non sarebbe mai stata la capitale della Cina. E senza il canale, la Cina potrebbe non essere affatto la Cina - tutte ragioni per cui, nel giugno 2014, l'Unesco ha finalmente iscritto il Canal Grande nella sua lista del patrimonio mondiale.

    Non mi importava se i locali erano perplessi. dovevo vederlo.

    Mentre guidavamo verso ovest lungo l'autostrada 103, quattro corsie di traffico in ogni direzione, un edificio in costruzione si profilava dietro l'altro. Le persone in scooter hanno controllato i loro iPhone a un semaforo, una betoniera agitata dietro di loro. Mentre attraversavamo un ponte, intravidi rapidamente l'acqua sotto di noi. E poi è sparito.

    Indipendentemente dal fatto che il canale venga in gran parte ignorato dalla gente del posto oggi o meno, i lavoratori che costruiscono qui continuano una tradizione millenaria: quella di investire capitale umano in progetti di dimensioni mai viste al mondo. I lavori iniziarono sul canale nel 486 a.C., ma fu solo con un ampliamento del VII secolo che il canale fu portato alla grandezza per cui è noto oggi: nel 605, un canale di 1.000 km fu tagliato da Luoyang a Qingjiang (ora chiamato Huaiyin), e tre anni dopo, furono costruiti 1.000 km fino all'odierna Pechino. Nel 610, altri 400 km furono tagliati da Zhenjiang a Hangzhou.

    Il progetto ha richiesto più di tre milioni di contadini per essere completato. Si stima che la metà sia morta per i lavori forzati e la fame. Gli ulteriori lavori di restauro del canale, incluso un importante intervento nel XIII secolo, hanno richiesto ancora più manodopera. Quando Kublai Khan trasferì la capitale dell'impero a Pechino nel 1271, eliminando la necessità di una sezione per andare alle precedenti capitali di Kaifeng o Luoyang, ordinò che il canale fosse reso più diretto, creando l'attuale percorso di 1.794 km da Pechino a Hangzhou. Il progetto ha richiesto quattro milioni di schiavi in ​​circa 10 anni. Secondo l'Unesco, infatti, il canale era "il più grande ed esteso progetto di ingegneria civile del mondo prima della rivoluzione industriale".

    Come ogni grande strada, il canale ha svolto diversi ruoli, tutti indispensabili per l'impero. La sicurezza alimentare era una: il delta del fiume Yangzi era il granaio della Cina, ma lo stesso Yangzi scorreva da ovest a est. Come ogni sovrano sapeva, era più probabile che i locali affamati si ribellassero e non si poteva contare su soldati non nutriti per tenere sotto controllo sia i contadini che i potenziali invasori. E così (prima della revisione di Kublai Khan), il Canal Grande permetteva alle chiatte di trasportare il riso dallo Yangzi al Fiume Giallo e poi a Luoyang e Kaifeng, con un affluente annesso che permetteva il trasporto ancora più a ovest fino a Xi'an, un'altra delle antiche capitali . Nel frattempo, il grano, che veniva coltivato al nord, poteva essere inviato al sud. Nel 735, ogni anno lungo il canale venivano spediti non meno di 149.000.000 kg di grano. Anche altri beni, dal cotone alla porcellana, sono stati scambiati, aiutando la fioritura dell'economia cinese. E il canale è diventato un'ancora di salvezza per le comunicazioni, con corrieri governativi che inviavano messaggi su e giù per il corso d'acqua.

    Di per sé un'impresa di modernità, il canale ha portato a innovazioni altrettanto straordinarie. Nel 587, i primi cancelli al mondo furono inventati dall'ingegnere della dinastia Sui Liang Rui per una delle sezioni originali del canale lungo il Fiume Giallo nel 984, un commissario ai trasporti di nome Qiao Weiyo inventò il primo lucchetto del Canal Grande - il blocco che vediamo nei moderni canali ancora oggi, creando una piscina con due barriere e consentendo a una barca di attendere in sicurezza fino a quando il livello dell'acqua cambia. (Non sarebbe stato ritirato in Europa fino al 1373, a Vreeswijk, Paesi Bassi).

    Tuttavia, dopo che le ferrovie presero il controllo della Cina alla fine del XIX secolo, il canale fu in gran parte dimenticato. Vaste sezioni caddero in rovina. Nel 1958, il canale è stato restaurato. Oggi alcuni tratti, in particolare al sud, sono solcati da chiatte, che trasportano principalmente materiale da costruzione, mentre altri rimangono inutilizzati. Qui a Tongzhou, la sezione non veniva utilizzata per il commercio da anni.

    Ma la città sembra riscoprire il merito del canale. Per i Giochi del 2008 è stato costruito un parco olimpico lungo le sue rive, ho potuto vedere il baldacchino bianco del parco che si alzava dalla nebbia come una gru giapponese.

    E l'anno scorso, la città ha costruito un nuovo parco: il Grand Canal Forest Park, che si estende per 8,6 km sul lato nord del canale a Tongzhou. La domenica mattina, le famiglie spingevano i passeggini e facevano picnic sotto i viali alberati del parco. Crescevano grappoli immacolati di fiori e fogliame, molti con segni descrittivi sia in mandarino che in inglese. Da un piccolo luna park una giostra tintinnava una melodia.

    Annusando la salamoia nell'aria, ho vagato oltre le famiglie, oltre le giostre. Ed eccolo lì.

    Il Canal Grande era più ampio di quanto mi aspettassi, e anche più tranquillo. I fiori di loto sbocciarono ai bordi dell'acqua grigioverde. Non riuscivo a vedere un solo grattacielo all'orizzonte. L'unico movimento era una minuscola barca, niente più che una piattaforma scricchiolante con un motore fuoribordo che sputacchiava; il suo equipaggio di tre anziani sembrava che stessero pescando a strascico. Fluttuando dentro e fuori dalla nebbia che aleggiava fitta nell'aria, sembravano apparizioni.

    Al molo, barche di legno si sono messe in fila per trasportare i clienti curiosi. Mentre la mia scendeva nel canale, è passata un'altra barca, questa senza nemmeno un motore, solo un operatore che remava su remi di legno. Una manciata di gente del posto era a bordo per una gita domenicale. Ci salutammo e loro sorrisero incuriositi: che ci faceva un turista fin qui?

    Una volta, il canale era stato la prova che la Cina era sulla buona strada. Ed ero stato attratto dalla sua monumentalità, dalla sua grandezza, dalla sua importanza. Eppure oggi, mentre Pechino costruisce treni proiettili e metropolitane, espande i suoi aeroporti e lancia grattacieli nel cielo, il Canal Grande è tutt'altro. Sembra, invece, il simbolo di un passato più lento. E, se avessi potuto, è quello che avrei spiegato ai passanti perplessi sul canale: alla fine, la mia scelta di venire qui è valsa la pena non perché il canale fosse monumentale come mi aspettavo – ma perché, il la scala della moderna Pechino, lo era meno. E questo lo ha reso una sosta rinfrescante.

    I pechinesi con cui avevo parlato potrebbero aver avuto ragione. Il vasto corso d'acqua di oggi, quasi vuoto, rende difficile avere un'idea di quanto fosse straordinario un tempo il Canal Grande e di quanto fosse parte integrante del fiorente commercio cinese. Ma mentre Pechino va avanti, costruendo monumenti moderni al commercio, all'industria e al traffico, vivere il canale – uscire dalla fretta, vivere un luogo di fiori di loto e pescatori, orgoglio sbiadito e quiete – sembra ancora più toccante.


    Ulteriori letture

    Non esiste una biografia lunga un libro di Yung-lo in una lingua occidentale. Una traduzione della sua biografia nella storia ufficiale cinese della dinastia Ming, Ming-shih, è incluso in Lewis C. Arlington e William Lewisohn, Alla ricerca della vecchia Pechino (1935), che contiene anche informazioni utili sulla regola di Yung-lo. Consigliati per lo sfondo storico generale sono K. S. Latourette, I cinesi: la loro storia e cultura (1934 4a ed. rev. 1964) L. Carrington Goodrich, Una breve storia del popolo cinese (1943 rev. ed. 1959) e Edwin O. Reischauer e John K. Fairbank, Una storia della civiltà dell'Asia orientale, vol. 1: Asia orientale: la grande tradizione (1958). □


    Come la Cina vede il mondo?

    L'8 novembre 2017, l'Air Force One è atterrata a Pechino, segnando l'inizio di una visita di stato ospitata dal presidente cinese e presidente del Partito Comunista, Xi Jinping. Fin dal mio primo giorno di lavoro come consigliere per la sicurezza nazionale del presidente Donald Trump, la Cina era stata una priorità assoluta. Il paese ha avuto un ruolo di primo piano in quello che il presidente Barack Obama aveva identificato per il suo successore come il più grande problema immediato che la nuova amministrazione avrebbe dovuto affrontare: cosa fare dei programmi nucleari e missilistici della Corea del Nord. Ma sono emerse anche molte altre domande sulla natura e sul futuro delle relazioni tra Cina e Stati Uniti, che riflettono la percezione del mondo fondamentalmente diversa della Cina.

    Fin dai giorni esaltanti di Deng Xiaoping, alla fine degli anni '70, i presupposti che avevano governato l'approccio americano al nostro rapporto con la Cina erano questi: dopo essere stata accolta nell'ordine politico ed economico internazionale, la Cina avrebbe rispettato le regole, aperto i suoi mercati e privatizzare la sua economia. Man mano che il paese diventava più prospero, il governo cinese avrebbe rispettato i diritti del suo popolo e liberalizzato politicamente. Ma quelle ipotesi si stavano rivelando sbagliate.

    La Cina è diventata una minaccia perché i suoi leader stanno promuovendo un modello chiuso e autoritario come alternativa alla governance democratica e all'economia del libero mercato. Il Partito Comunista Cinese non sta solo rafforzando un sistema interno che soffoca la libertà umana ed estende il suo controllo autoritario, ma sta anche esportando quel modello e guidando lo sviluppo di nuove regole e un nuovo ordine internazionale che renderebbero il mondo meno libero e meno sicuro. Lo sforzo della Cina per estendere la sua influenza è evidente nella militarizzazione delle isole artificiali nel Mar Cinese Meridionale e nello spiegamento di capacità militari vicino a Taiwan e nel Mar Cinese Orientale. Ma la natura integrata delle strategie militari ed economiche del Partito Comunista Cinese è ciò che lo rende particolarmente pericoloso per gli Stati Uniti e altre società libere e aperte.

    John King Fairbank, storico di Harvard e padrino della sinologia americana, notò nel 1948 che per comprendere le politiche e le azioni dei leader cinesi, la prospettiva storica "non è un lusso, ma una necessità". Durante la nostra visita di stato, Xi e i suoi consiglieri hanno fatto molto affidamento sulla storia per trasmettere il messaggio previsto. Hanno enfatizzato alcuni argomenti storici. Hanno evitato gli altri.

    La delegazione americana, che comprendeva il presidente Trump e la first lady, il segretario di Stato Rex Tillerson, e l'ambasciatore degli Stati Uniti in Cina, Terry Branstad, ha ricevuto la sua prima lezione di storia mentre visitava la Città Proibita, sede degli imperatori cinesi per cinque secoli. Eravamo accompagnati da Xi, sua moglie e molti altri alti dirigenti cinesi. Il messaggio, trasmesso in conversazioni private e dichiarazioni pubbliche, così come nella copertura televisiva ufficiale e per la natura stessa del tour, era coerente con il discorso di Xi tre settimane prima al 19° Congresso Nazionale: Il Partito Comunista Cinese stava perseguendo incessantemente il " grande ringiovanimento della nazione cinese”. Come lo descrisse Xi, il "ringiovanimento" comprendeva la prosperità, lo sforzo collettivo, il socialismo e la gloria nazionale: il "sogno cinese". La Città Proibita è stata lo sfondo perfetto per Xi per mostrare la sua determinazione ad "avvicinarsi al centro della scena mondiale e a dare un contributo maggiore all'umanità".

    La Città Proibita fu costruita durante la dinastia Ming, che governò la Cina dal 1368 al 1644, un periodo considerato un'età dell'oro in termini di potenza economica, controllo territoriale e conquiste culturali della Cina. Fu durante questa dinastia che Zheng He, un ammiraglio della flotta Ming, intraprese sette viaggi nel Pacifico occidentale e nell'Oceano Indiano, più di mezzo secolo prima che Cristoforo Colombo salpasse. Le sue "navi del tesoro", tra le più grandi navi di legno mai costruite, riportavano tributi da tutte le parti del mondo conosciuto. Ma nonostante il successo dei sette viaggi, l'imperatore concluse che il mondo non aveva nulla da offrire alla Cina. Ordinò l'affondamento delle navi del tesoro e la chiusura dei porti cinesi. Il periodo che seguì, in particolare il XIX e il XX secolo, è visto da Xi e da altri nella leadership come un periodo aberrativo durante il quale le nazioni europee e, in seguito, gli Stati Uniti hanno raggiunto il dominio economico e militare.

    Come lo spettacolo conclusivo delle Olimpiadi di Pechino 2008, che ha collocato la moderna innovazione tecnologica nel contesto di 5.000 anni di storia cinese, il tour della Città Proibita sembrava voler ricordare che le dinastie cinesi erano state a lungo al centro della la terra. L'arte e lo stile architettonico degli edifici riflettevano il credo sociale confuciano: che gerarchia e armonia si incastrano e sono interdipendenti. L'imperatore tenne corte nella Sala della Suprema Armonia, l'edificio più grande della Città Proibita. Il grande trono è circondato da sei colonne dorate, scolpite con draghi per evocare il potere di un imperatore il cui stato regnava tianxia-su "tutto sotto il cielo".

    Mentre le immagini trasmesse in Cina e nel resto del mondo dalla Città Proibita durante la nostra visita avevano lo scopo di proiettare fiducia nel Partito Comunista Cinese, si poteva anche percepire una profonda insicurezza, una lezione della storia che non è stata menzionata. Nel suo stesso design, la Città Proibita sembrava riflettere quel contrasto tra fiducia esteriore e apprensione interiore. Le tre grandi sale al centro della città avevano lo scopo non solo di impressionare, ma anche di difendersi dalle minacce che potevano provenire sia dall'esterno che dall'interno delle mura della città. Dopo la fine della dinastia Han, in a. D . 220, le province centrali della Cina erano governate solo la metà del tempo da una forte autorità centrale. E anche allora, la Cina è stata soggetta a invasioni straniere e disordini interni. L'imperatore Yongle, Zhu Di, che costruì la Città Proibita, era più preoccupato per i pericoli interni che per le possibilità di un'altra invasione mongola. Per identificare ed eliminare gli avversari, l'imperatore istituì un'elaborata rete di spionaggio. Per prevenire l'opposizione di studiosi e burocrati, diresse le esecuzioni non solo dei sospettati di slealtà, ma anche delle loro intere famiglie. Il Partito Comunista Cinese utilizzò tattiche simili secoli dopo. Come Xi, gli imperatori che sedevano sull'elaborato trono nel cuore della Città Proibita praticavano uno stile di governo remoto e autocratico, vulnerabile alla corruzione e alle minacce interne.

    La nostra guida ci ha mostrato dove l'ultimo occupante reale della Città Proibita, l'imperatore Puyi, fu privato del potere nel 1911, all'età di 5 anni, durante la rivoluzione repubblicana cinese. Puyi ha abdicato nel bel mezzo del "secolo di umiliazione", un periodo della storia cinese che Xi aveva descritto a Trump quando i due leader si erano incontrati per cena a Mar-a-Lago, sette mesi prima del nostro tour. Il secolo dell'umiliazione fu l'era infelice durante la quale la Cina sperimentò la frammentazione interna, subì sconfitte nelle guerre, fece grandi concessioni alle potenze straniere e subì una brutale occupazione. L'umiliazione iniziò con la sconfitta della Cina da parte della Gran Bretagna nella prima guerra dell'oppio, nel 1842. Si concluse con la sconfitta alleata e cinese del Giappone imperiale nel 1945 e la vittoria comunista nella guerra civile cinese nel 1949.

    Il nostro ultimo incontro della visita di stato, nella Grande Sala del Popolo, è stato con Li Keqiang, il premier del Consiglio di Stato e capo titolare del governo cinese. Se qualcuno nel gruppo americano avesse avuto dubbi sulla visione della Cina delle sue relazioni con gli Stati Uniti, il monologo di Li li avrebbe rimossi. Ha iniziato con l'osservazione che la Cina, avendo già sviluppato la sua base industriale e tecnologica, non aveva più bisogno degli Stati Uniti. Ha respinto le preoccupazioni degli Stati Uniti per il commercio sleale e le pratiche economiche, indicando che il ruolo degli Stati Uniti nella futura economia globale sarebbe semplicemente quello di fornire alla Cina materie prime, prodotti agricoli ed energia per alimentare la sua produzione di prodotti industriali e di consumo all'avanguardia del mondo .

    Lasciando la Cina, ero ancora più convinto di quanto fossi stato prima che un cambiamento drammatico nella politica degli Stati Uniti fosse in ritardo. La Città Proibita avrebbe dovuto trasmettere fiducia nel ringiovanimento nazionale della Cina e nel suo ritorno sulla scena mondiale come l'orgoglioso Regno di Mezzo. Ma per me ha messo in luce le paure e le ambizioni che guidano gli sforzi del Partito Comunista Cinese per estendere l'influenza della Cina lungo le sue frontiere e oltre, e per riconquistare l'onore perso durante il secolo di umiliazione. Le paure e le ambizioni sono inseparabili. Spiegano perché il Partito Comunista Cinese è ossessionato dal controllo, sia internamente che esternamente.

    I leader del partito credono di avere una finestra ristretta di opportunità strategiche per rafforzare il loro governo e rivedere l'ordine internazionale a loro favore, prima che l'economia cinese si incrini, prima che la popolazione invecchi, prima che altri paesi si rendano conto che il partito sta perseguendo il ringiovanimento nazionale a loro spese , e prima di eventi imprevisti come la pandemia di coronavirus espongono le vulnerabilità che il partito ha creato nella corsa per superare gli Stati Uniti e realizzare il sogno della Cina. Il partito non ha intenzione di rispettare le regole associate al diritto internazionale, al commercio o al commercio. La strategia generale della Cina si basa sulla cooptazione e sulla coercizione in patria e all'estero, nonché sul nascondere la natura delle vere intenzioni della Cina. Ciò che rende questa strategia potente e pericolosa è la natura integrata degli sforzi del partito tra governo, industria, università e esercito.

    E, a conti fatti, gli obiettivi del Partito Comunista Cinese sono contrari agli ideali e agli interessi americani.

    II. tre poli

    Mentre la Cina persegue la sua strategia di cooptazione, coercizione e occultamento, i suoi interventi autoritari sono diventati onnipresenti. All'interno della Cina, la tolleranza del partito per la libera espressione e il dissenso è minima, per usare un eufemismo. Le politiche repressive e manipolative in Tibet, a maggioranza buddista, sono ben note. La Chiesa cattolica e, in particolare, le religioni protestanti in rapida crescita sono fonte di profonda preoccupazione per Xi e il partito. Le chiese protestanti si sono rivelate difficili da controllare, a causa della loro diversità e decentralizzazione, e il partito ha rimosso con la forza le croci dalle sommità degli edifici ecclesiastici e persino demolito alcuni edifici per dare l'esempio. L'anno scorso, lo sforzo di Pechino di rafforzare la sua presa su Hong Kong ha scatenato proteste sostenute che sono continuate nel 2020, proteste che i leader cinesi hanno incolpato degli stranieri, come fanno di solito. Nello Xinjiang, nel nord-ovest della Cina, dove l'etnia uigura pratica principalmente l'Islam, il partito ha costretto almeno 1 milione di persone nei campi di concentramento. (Il governo lo nega, ma l'anno scorso Il New York Times ha scoperto una serie di documenti incriminanti, inclusi resoconti di discorsi a porte chiuse di Xi che ordinano ai funzionari di mostrare "assolutamente nessuna pietà".)

    I leader del partito hanno accelerato la costruzione di uno stato di sorveglianza senza precedenti. Per 1,4 miliardi di cinesi, la propaganda del governo in televisione e altrove è una parte senza soluzione di continuità della vita quotidiana. Le università hanno represso l'insegnamento che spiega i concetti "liberali occidentali" di diritti individuali, libertà di espressione, governo rappresentativo e stato di diritto. Gli studenti delle università e delle scuole superiori devono prendere lezioni su "Il pensiero di Xi Jinping sul socialismo con caratteristiche cinesi per una nuova era". La filosofia in 14 punti del presidente è oggetto dell'app più popolare in Cina, che richiede agli utenti di accedere con il proprio numero di cellulare e nome reale prima di poter guadagnare punti studio leggendo articoli, scrivendo commenti e facendo test a scelta multipla. Un sistema di "punteggi di credito sociale" personali si basa sul monitoraggio delle attività online e di altro tipo delle persone per determinare la loro amicizia con le priorità del governo cinese. I punteggi delle persone determinano l'ammissibilità a prestiti, impiego statale, alloggio, vantaggi per i trasporti e altro ancora.

    Gli sforzi del partito per esercitare il controllo all'interno della Cina sono molto più noti dei suoi sforzi paralleli oltre i confini della Cina. Anche in questo caso, insicurezza e ambizione si rafforzano a vicenda. I leader cinesi mirano a mettere in atto una versione moderna del sistema tributario che gli imperatori cinesi usavano per stabilire l'autorità sugli stati vassalli. Sotto quel sistema, i regni potevano commerciare e godere della pace con l'impero cinese in cambio della sottomissione. I leader cinesi non sono timidi nell'affermare questa ambizione. Nel 2010, il ministro degli esteri cinese ha detto in modo pratico ai suoi omologhi in una riunione dell'Associazione delle nazioni del sud-est asiatico: "La Cina è un grande paese e voi siete piccoli paesi". La Cina intende stabilire un nuovo sistema tributario attraverso un massiccio sforzo organizzato nell'ambito di tre politiche sovrapposte, che portano i nomi "Made in China 2025", "Belt and Road Initiative" e "Fusione civile-militare".

    "Made in China 2025" è progettato per aiutare la Cina a diventare una potenza scientifica e tecnologica ampiamente indipendente. Per raggiungere questo obiettivo, il partito sta creando monopoli ad alta tecnologia all'interno della Cina e privando le società straniere della loro proprietà intellettuale mediante furto e trasferimento forzato di tecnologia. In alcuni casi, le società straniere sono costrette a stipulare joint venture con società cinesi prima di poter vendere i loro prodotti in Cina. Queste aziende cinesi hanno per lo più stretti legami con il partito, rendendo di routine il trasferimento della proprietà intellettuale e delle tecniche di produzione al governo cinese.

    La "Belt and Road Initiative" richiede oltre 1 trilione di dollari in nuovi investimenti infrastrutturali nella regione indo-pacifica, in Eurasia e oltre. Il suo vero scopo è mettere la Cina al centro delle rotte commerciali e delle reti di comunicazione. Mentre all'inizio l'iniziativa ha ricevuto un'accoglienza entusiastica da parte delle nazioni che hanno visto opportunità di crescita economica, molte di quelle nazioni hanno presto capito che gli investimenti cinesi arrivavano con dei vincoli.

    La Belt and Road Initiative ha creato un modello comune di clientelismo economico. Pechino offre prima ai paesi prestiti dalle banche cinesi per progetti infrastrutturali su larga scala. Una volta che i paesi sono indebitati, il partito costringe i loro leader ad allinearsi con l'agenda di politica estera della Cina e l'obiettivo di spostare l'influenza degli Stati Uniti e dei suoi partner chiave. Sebbene i leader cinesi spesso rappresentino questi accordi come vantaggiosi per tutti, la maggior parte di essi ha un solo vero vincitore.

    Per i paesi in via di sviluppo con economie fragili, Belt and Road crea una spietata trappola del debito. Quando alcuni paesi non sono in grado di onorare i propri prestiti, la Cina scambia il debito con azioni per ottenere il controllo dei propri porti, aeroporti, dighe, centrali elettriche e reti di comunicazione. A partire dal 2018, il rischio di sofferenza del debito stava crescendo in 23 paesi con finanziamenti Belt and Road. Otto paesi poveri con finanziamenti Belt and Road - Pakistan, Gibuti, Maldive, Laos, Mongolia, Montenegro, Tagikistan e Kirghizistan - hanno già livelli di debito insostenibili.

    Le tattiche della Cina variano in base alla relativa forza o debolezza degli stati bersaglio. Quando si intraprendono progetti di investimento su larga scala, molti paesi con istituzioni politiche deboli soccombono alla corruzione, rendendoli ancora più vulnerabili alle tattiche cinesi.

    In Sri Lanka, il presidente di lunga data e attuale primo ministro, Mahinda Rajapaksa, ha contratto debiti ben oltre quello che la sua nazione potrebbe sopportare. Accettò una serie di prestiti ad alto interesse per finanziare la costruzione cinese di un porto, anche se apparentemente non ce n'era bisogno. Nonostante le precedenti assicurazioni che il porto non sarebbe stato utilizzato per scopi militari, un sottomarino cinese ha attraccato lì lo stesso giorno della visita del primo ministro giapponese Shinzo Abe in Sri Lanka nel 2014. Nel 2017, a seguito del fallimento commerciale del porto, lo Sri Lanka è stato costretto firmare un contratto di locazione di 99 anni a un'impresa statale cinese in uno scambio di debito per capitale.

    La nuova avanguardia del Partito comunista cinese è una delegazione di banchieri e funzionari di partito con borsoni pieni di soldi. La corruzione consente una nuova forma di controllo di tipo coloniale che si estende ben oltre le rotte marittime strategiche nell'Oceano Indiano e nel Mar Cinese Meridionale, e altrove.


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