Podcast di storia

Quanto è accurata la rappresentazione di York/Jórvík nel manga Vinland Saga?

Quanto è accurata la rappresentazione di York/Jórvík nel manga Vinland Saga?

Nel manga Vinland Saga, gli eroi arrivano a "York". Chiaramente, avrebbe dovuto chiamarsi Jórvík, ma perdoniamoglielo per ora. Di seguito è riportato come il manga mostra la città dal cielo. Confrontando questa mappa con una mappa attuale di York, la somiglianza è impressionante.

Però, quanto è accurato per Jórvik?


Nell'ambito della licenza artistica sembra essere abbastanza vicino a come si crede che Roman York fosse. Dato che i vichinghi non avevano la reputazione di essere molto in termini di ingegneri civili, è probabilmente ragionevole presumere che Jorvik avesse più o meno lo stesso layout delle versioni romana e anglosassone successive.

Detto questo, la "precisione" delle mappe delle città dei secoli bui sarà incerta nel migliore dei casi...


Biografia

Primi anni di vita

Ragnar è nato dal re svedese Sigurd Ring e da sua moglie Alfhild Gandolfsdottir. Ώ] Durante la sua vita adulta sposò la sua prima moglie Lagertha e generò Halfdan, ΐ] e con la sua terza moglie Aslaug generò Ivarr il Senz'ossa, Björn Ironside, Sigurd Snake-in-the-Eye e Ubba . Ώ]

Assediando Parigi

Nel marzo 845, Ragnar e una forza di almeno 4.000 uomini assediarono la capitale Parigi, Francia occidentale. Uno dei suoi uomini, Sten Stensson, combatté fianco a fianco con Ragnar durante la battaglia. Α] L'assedio si concluse con una vittoria per i Vichinghi, che saccheggiarono e occuparono Parigi prima di partire dopo che il re Carlo il Calvo pagò un riscatto di 7.000 lire d'argento e d'oro. Β]

Morte

Vedendo i suoi figli diventare eroi leggendari, Ragnar desiderava superarli pianificando di razziare e conquistare l'Inghilterra con solo due navi. Ώ] In 865, Ragnar e i suoi drengir arrivò in Northumbria, e le incursioni che seguirono furono accuratamente calcolate. Tuttavia, Ragnar alla fine fu catturato dall'ealdorman Ælla di Northumbria Γ] e messo a morte gettato in una fossa di serpenti. Δ]


Contenuti

Primi anni di vita

Nata al Cairo dai genitori Ashraf e Zeniab Hassan, Layla e la sua famiglia emigrarono negli Stati Uniti nel 1986 quando aveva due anni, Ώ], prima di stabilirsi definitivamente nel Queens, a New York. È lì che Layla è cresciuta insieme ai suoi due fratelli minori, Rami e Kaden. Le è stata concessa la cittadinanza americana attraverso un processo noto come naturalizzazione. ΐ]

Nella sua infanzia, Layla faceva spesso impazzire i suoi genitori poiché smontava sempre i suoi giocattoli invece di giocarci. Inoltre non amava le sorprese e gli oggetti che sembravano funzionare per magia. Crescendo, Layla ha iniziato a mostrare un debole per la violazione delle regole e non le piaceva la natura irreggimentata dell'istruzione formale, a causa della spiacevole esperienza di essere punita per aver rispettato le regole. Questo ha cementato la sua attuale tendenza a contrastare l'autorità. Ώ]

Ad un certo punto durante la sua giovinezza, Layla ha trovato ed è diventata una fan della band Rha Victoria. Li ha persino incontrati nel backstage dopo un loro concerto al Madison Square Garden nel 2000. ΐ]

Dopo il liceo, Layla ha subito pressioni da suo padre per l'iscrizione post-secondaria nonostante i suoi piani di non continuare gli studi e i suoi voti bassi. Tuttavia, ha mostrato una promessa in ingegneria e questo ha portato suo padre a iscriverla all'Università della California a Berkeley nell'ambito del programma di ingegneria elettrica. Ώ]

Lavorare all'Abstergo

Tuttavia, Layla è rimasta indifferente ai suoi studi e si è trovata a prosperare nell'atmosfera altamente politicizzata del campus, litigando con l'amministrazione della scuola. Fu durante questo periodo che conobbe Sofia Rikkin, che faceva parte di una delegazione di Abstergo in tournée nel campus con il programma di reclutamento "giovani innovatori" dell'azienda. Ώ] ΐ]

Sofia era incuriosita dall'interesse di Layla per la tecnologia, e come tale le offrì un lavoro con Abstergo dove avrebbe potuto farsi strada fino al laboratorio dell'Animus. Nel 2006, Layla ha lasciato l'università ed è entrata in Abstergo, lavorando prima nella divisione I+D di Abstergo Fitness Α] e poi nella divisione Ricerca e Sviluppo. Ώ]

Nel corso degli anni, Abstergo ha utilizzato molte delle sue idee per apportare modifiche all'Animus, anche se non è mai stata informata delle affiliazioni Templari della compagnia. Sebbene Layla abbia lavorato per l'Abstergo per undici anni, l'unica cosa che desiderava più di ogni altra cosa era una promozione per lavorare al Progetto Animus. Tuttavia, questa offerta le è stata negata a causa delle sue numerose trasgressioni ai protocolli Abstergo. ΐ]

Attivismo rivoluzionario egiziano

Nel gennaio 2011, al Cairo e in altre città egiziane sono scoppiate le proteste contro l'allora presidente Hosni Mubarak e il suo regime. Layla, sentendo il bisogno della rivoluzione, ha chiesto un congedo ed è tornata nel suo paese d'origine. Era presente alle manifestazioni di piazza Tahir. Sebbene la sua conoscenza dell'arabo fosse minima, è riuscita a farsi coinvolgere fortemente nella cultura giovanile rivoluzionaria del paese. Ha aiutato i suoi nuovi amici a comunicare tramite i social media e anche nell'hackerare dispositivi digitali nonostante la diffusa censura del governo. Ώ]

Nel luglio 2013, dopo il colpo di stato che ha insediato Abdel Fattah el-Sisi come presidente, Layla ha deciso di tornare a malincuore in America per lavorare di nuovo per Abstergo. Le fu dato il suo Animus portatile, ma la sua soddisfazione per il suo lavoro divenne stantia. La quasi mancanza di contatto con Sofia ha fatto arrabbiare Layla per l'opportunità professionale negata. Ώ]

Per i successivi tre anni, Layla ha continuato il suo lavoro all'Abstergo mentre modificava segretamente il suo Animus per poter elaborare il DNA di coloro che non erano imparentati con lei e anche il DNA eccessivamente danneggiato. Aveva programmato di presentare il suo nuovo design a Sofia e di entrare finalmente a far parte del team dell'Animus. Tuttavia, a causa dell'attacco degli Assassini al Centro di Riabilitazione della Fondazione Abstergo nell'ottobre 2016, tutti i contatti con Sofia si sono interrotti. Ώ]

Incarico in Egitto

Nel 2017, come parte di una squadra tattica storica, Layla e la sua collega e migliore amica, Deanna Geary, sono state incaricate da Simon Hathaway di trovare e recuperare un importante manufatto storico dalla depressione di Qattara in Egitto. Durante questa spedizione, Layla trovò le mummie degli antichi Assassini Bayek e Aya. Senza informare i suoi superiori, ha usato il suo Animus portatile per rivivere i loro ricordi intorno all'anno 48 a.C. per dimostrare il suo valore al Progetto Animus. ΐ] Β]

Il rifiuto di Layla di fare il check-in con Abstergo ha portato la compagnia a schierare un team Sigma per trovare lei e Deanna. Mentre Deanna è stata aggredita nel suo hotel, Layla ha usato le abilità che aveva ottenuto attraverso l'Effetto Osmosi per eliminare i suoi aggressori. ΐ]

In seguito è stata trovata da William Miles, mentore degli Assassini, dopo che aveva saputo della sua situazione. Le offrì una posizione con la Confraternita e di fronte a nessun'altra opzione, Layla accettò di lavorare con lui, ma rifiutò di unirsi effettivamente come membro. ΐ]

Lavorare con gli Assassini

Alla fine del 2017, non solo era diventata un membro degli Assassini, ma aveva stretto amicizia con diversi membri, tra cui Charlotte de la Cruz, Arend Schut-Cunningham e Harlan Cunningham, ed era diventata una leader della sua stessa cellula di Assassini. Γ]

Come parte della sua prima missione da Assassina, lei e Kiyoshi Takakura sono andate in missione in Quebec. Hanno cercato la Cattedrale-Basilica di Notre-Dame de Québec per una reliquia che era appartenuta ai Recolletti. Le cose sono andate male quando sono stati affrontati da Abstergo, ma il passato di Kiyoshi come yakuza lo ha aiutato a salvare Layla dal pericolo. Γ] Δ]

Erodoto' Storie perdute

Layla con la lancia di Leonida

Nell'ottobre 2018, durante la sua ricerca di artefatti Isu, Layla ha scoperto il Storie perdute di Erodoto, il primo storico greco conosciuto. Da questo lavoro, apprese del mercenario spartano Kassandra che aveva brandito un'arma Isu, la Lancia di Leonida. Layla è andata alla ricerca della lancia spezzata e, dopo averla trovata, è stata in grado di rivivere i ricordi di Kassandra con l'aiuto di un'altra ex dipendente Abstergo, la dottoressa Victoria Bibeau. Γ]

Dopo aver rivissuto il ricordo di Kassandra della scoperta di Atlantide per la prima volta, Layla e il suo equipaggio salparono da Londra alla costa di Santorini a bordo della Altaïr II, sperando di trovare l'ingresso sottomarino segreto dell'antica città. Layla, dopo aver trovato l'ingresso e la città, esplorò ulteriormente Atlantide, cercando un modo per aprirla. Non trovando nulla quindi, decise di rivivere ulteriormente i ricordi di Kassandra per scoprire come avrebbe potuto aprire la città. Γ]

Una volta che Layla ha avuto le conoscenze necessarie per aprire la città, ha riallineato gli specchi che riflettono il raggio di luce e la città è stata aperta. Fu allora che incontrò la stessa Cassandra, tenuta in vita dal Bastone di Ermete Trismegisto. Kassandra avvertì che, poiché i Templari e gli Assassini rappresentano l'ordine e il caos, il prevalere di entrambe le parti sull'altro avrebbe portato alla rovina del mondo. Dichiarando Layla la predetta colei che avrebbe portato l'equilibrio, Kassandra passò il bastone a Layla e perse immediatamente la sua immortalità e morì - Layla la tenne tra le sue braccia mentre moriva. Layla tornò quindi all'Animus per sincronizzarsi con il resto dei ricordi di Kassandra. Γ]

Sbloccare il Sigillo di Atlantide

Mentre esplorava i ricordi di Kassandra, Layla incontrò un ologramma dell'Isu Aletheia, che guidò Kassandra a trattenere il Bastone finché non potesse consegnarlo a Layla, che Aletheia chiamava "Erede dei ricordi". All'uscita dall'Animus, Layla ha sentito la voce di Aletheia provenire dal Bastone, che le diceva di identificare i tre simboli per sbloccare il Grande Sigillo di Atlantide. Layla, con l'assistenza del Altaïr II, in seguito localizzò i simboli nelle tombe di Agamennone, Orione ed Eteocle. Ε]

Per tutto il tempo, Bibeau ha espresso preoccupazione per il benessere di Layla mentre Aletheia ha avvertito che qualcuno chiamato l'intruso ha cercato di fermarla. Rendendosi conto che il socio di Cassandra, Fidia, conosceva il significato di questi simboli, Layla ha rivissuto i ricordi del fratello di Cassandra Deimos, che era responsabile dell'omicidio dello scultore, nonostante i pericolosi effetti sulla sua mente, a cui Bibeau è stato costretto a tirarla fuori a distanza. Ε]

Dopo aver saputo da Aletheia che l'intruso era un maschio, Layla perse presto il contatto con il Altaïr II poiché è stato attaccato dal Sigma Team. Incerta sullo stato della sua squadra, Layla andò a sbloccare il Sigillo, rendendosi conto che le tre parole che Fidia aveva ripetuto quando Alexios lo aveva aggredito erano la parola d'ordine. Successivamente, è stata sollevata nel sentire che la sua squadra aveva combattuto contro il Sigma Team. Inoltre, Alannah Ryan ha affermato che qualcuno stava ascoltando le loro comunicazioni, quindi il Altaïr II è stato costretto a oscurarsi fino a quando non è stato possibile aprire Atlantide in sicurezza. Ε]

Prove di Atlantide

Dopo aver sbloccato con successo Atlantide, Layla entrò nella stanza, dove fu accolta da Aletheia e raggiunta da Victoria, preoccupata per il benessere della sua amica. Aletheia ha incaricato Kassandra di entrare in simulazioni di regni creati da lei per padroneggiare il personale. Questo per evitare che Layla cadesse sotto l'influenza e la corruzione dello Staff. Ζ]

Layla con Victoria morente

Mentre Layla continuava a rivivere i ricordi di Kassandra mentre quest'ultima esplorava le simulazioni, il comportamento di Layla divenne sempre più aggressivo, il che indusse Victoria a tirare con forza Layla fuori dall'Animus, citando l'effetto sanguinante che la stava influenzando. Ciò culminò con Layla che uccise accidentalmente Victoria con il Bastone. Inorridita per quello che aveva fatto, Layla fu avvicinata da Aletheia, che proclamò che Layla potrebbe non essere la vera "Erede dei Ricordi" dopotutto, e che aveva bisogno di tempo per riflettere. Layla ha confutato l'affermazione di Aletheia, incolpando il Bastone per le sue azioni, anche se Aletheia le ha ricordato che era lei a dettare chi fosse l'"Erede" e non Layla. Layla in seguito accettò di andarsene e di prendersi un po' di tempo per riflettere, chiedendo ad Aletheia di prendersi cura di Victoria fino al suo ritorno. Η]

Layla e Otso Berg si affrontano

Layla successivamente tornò nella camera, desiderando finire le prove nonostante l'apprensione di Aletheia. Tuttavia, Layla è stata in grado di convincere gli Isu a farla rientrare. Dopo aver rivissuto i ricordi di Cassandra del completamento delle sue prove, Layla è stata rapidamente svegliata da Aletheia, che l'ha informata che l'Intruso, che si è rivelato essere Otso Berg, era arrivato. Layla è stata informata dal Templare delle cose che erano trapelate dalla scoperta da parte della sua squadra di Erodoto. Storie perdute. Mentre Layla cerca di negoziare con Berg usando il Bastone per aiutare sua figlia Elina, Otso Berg la interrompe e la minaccia di consegnare il Bastone. ⎖]

I due si impegnano in una lotta che vede Layla sconfiggere Berg con il Bastone. Quindi procede ad impalare la schiena di Berg con il Bastone, rendendolo immobile. Mentre Berg sveniva per le ferite riportate, Layla si avvicinò al corpo di Victoria, togliendole gli auricolari dall'orecchio. In tal modo, Layla ha ripreso le comunicazioni con Alannah e la sua squadra, informandola di ciò che era accaduto e ha chiesto alla squadra di prenderla dal caveau. ⎖]

Alla ricerca del bacio del lupo

Dopo l'incidente ad Atlantide, i rapporti di Layla con Kiyoshi e Alannah divennero tesi. A maggio 2020, era stata riassegnata a una cella di Assassini con Shaun Hastings e Rebecca Crane a causa della loro esperienza con Desmond Miles quando aveva difficoltà a controllare l'effetto sanguinante. Mesi dopo, mentre il campo magnetico terrestre continuava ad aumentare di potenza dall'espulsione della massa coronale del 2012, provocando enormi disturbi elettromagnetici in tutto il mondo creando un'aurora boreale su tutto il mondo, il team ha ricevuto uno strano messaggio che prometteva una soluzione, che li ha portati a una tomba vichinga del New England in Nord America risalente al IX secolo. Usando il suo Animus, Layla è stata in grado di rivivere i ricordi del guerriero norreno, Eivor Varinsdottir. Shaun ha anche messo uno stabilizzatore dell'umore sul collo di Layla, per assicurarsi che non soccombesse di nuovo al potere del Bastone. ⎗]

Dopo aver completato i ricordi di Eivor, terminando con la sua scoperta della Camera Yggdrasil sotto Hordaland, Layla si recò in Norvegia. Layla si collegò al dispositivo Yggdrasil e rallentò con successo la macchina per riportare il pianeta al suo stato normale. All'interno della simulazione, ha incontrato il Reader e Basim Ibn Ishaq, rilasciando inconsapevolmente quest'ultimo. Come risultato di essere collegata alla macchina, lasciò cadere il Bastone di Ermete Trismegisto. Senza lo Staff, è stata informata dal Reader che se si fosse disconnessa avrebbe avuto poco più di un minuto prima di soccombere alle radiazioni esterne. In parte per espiare le persone che aveva ferito, Layla decise di rimanere con il Lettore e continuare a cercare una soluzione nel Grigio. ⎗]


Gioco

Ambientato nell'873 d.C., Valhalla fa assumere ai giocatori il ruolo di Eivor, un incursore vichingo e capo clan dei norvegesi che può essere interpretato sia come maschio che come femmina. Il gioco mantiene la scelta del dialogo e gli elementi della relazione NPC di Assassin's Creed: Odyssey, con nuovi elementi come la creazione di alleanze politiche con i clan NPC. Ogni scelta e decisione dei giocatori influenza il mondo di gioco in tempo reale. I giocatori possono viaggiare dalle fredde coste della Norvegia all'Inghilterra. Β]

Eivor è in grado di equipaggiare un assortimento di armi e di impugnarne due volte Eivor può anche usare una lama celata in combattimento, che non è stata utilizzata da Origins. ⎜]

Eivor può sviluppare il proprio insediamento e costruire e potenziare strutture come negozi di tatuaggi e caserme, può anche reclutare nuovi membri del proprio clan e addestrare il proprio esercito per raid o altre missioni. Β]

Il giocatore è in grado di costruire un gruppo di razziatori reclutando personaggi non giocanti per assisterli. ⎝] Sebbene l'uso del trasporto navale sia tornato, il combattimento navale è stato ridotto. La nave lunga di Eivor agirà più come mezzo di viaggio durante le incursioni e per fuggire dopo un combattimento terrestre, piuttosto che essere usata in combattimento con altre navi da guerra. Ε] ⎞] I giocatori possono prendere parte ad attività come giochi di bevute, caccia o giochi tradizionali norvegesi come il volo. ⎟] Un giocatore è in grado di creare un mercenario vichingo che può essere reclutato da altri giocatori, agendo come un personaggio non giocabile all'interno di quei giochi, il giocatore ottiene ricompense di gioco aggiuntive per le missioni riuscite. ⎝]


Guerrieri del passato

Un'immagine romanzata dei vichinghi come selvaggi nobili germanici emerse nel XVIII secolo e si espanse durante il revival vichingo dell'era vittoriana. In Gran Bretagna prese la forma del settentrionalismo, in Germania quella del pathos "wagneriano" o anche del misticismo germanico, e nei paesi scandinavi quella del nazionalismo romantico o scandinavismo. Nella cultura popolare contemporanea queste rappresentazioni cliché sono spesso esagerate con l'effetto di presentare i vichinghi come caricature.
La nave vichinga di Gokstad in mostra a Oslo, Norvegia. Il periodo dalle prime incursioni registrate negli anni 790 fino alla conquista normanna dell'Inghilterra nel 1066 è comunemente noto come l'età vichinga della storia scandinava. I Normanni, tuttavia, discendevano dai Vichinghi danesi a cui fu data la signoria feudale delle aree nel nord della Francia — il Ducato di Normandia — nel X secolo. A tale riguardo, i discendenti dei Vichinghi continuarono ad avere un'influenza nel nord Europa. Allo stesso modo, il re Harold Godwinson, l'ultimo re anglosassone d'Inghilterra ucciso durante l'invasione normanna nel 1066, aveva antenati danesi. Molti dei re medievali di Norvegia e Danimarca si sposarono con reali inglesi e scozzesi e occasionalmente furono coinvolti in dispute dinastiche.
I motivi che guidano l'espansione vichinga costituiscono un argomento di ampio dibattito nella storia nordica. Una teoria comune postula che la popolazione norrena avesse superato il potenziale agricolo della loro patria scandinava. [citazione necessaria] Per una popolazione costiera con tecnologie navali superiori, aveva senso espandersi all'estero di fronte a un effetto di rigonfiamento giovanile. Tuttavia, questa teoria spiega poco perché l'espansione sia andata oltreoceano piuttosto che nelle vaste aree forestali incolte all'interno della penisola scandinava. Va notato che le incursioni via mare erano più facili che disboscare vaste aree di foresta per coltivazioni e pascoli in una regione con una stagione di crescita limitata. Nessun tale aumento della popolazione o declino della produzione agricola è stato definitivamente dimostrato.
In Inghilterra l'era vichinga iniziò drammaticamente l'8 giugno 793 quando i norvegesi distrussero l'abbazia sull'isola di Lindisfarne. La devastazione dell'Isola Santa della Northumbria sconvolse e allertò le corti reali d'Europa della presenza dei Vichinghi. "Mai prima d'ora si era vista una simile atrocità", ha dichiarato lo studioso della Northumbria, Alcuino di York. [citazione necessaria] Più di ogni altro singolo evento, l'attacco a Lindisfarne ha demonizzato la percezione dei Vichinghi per i successivi dodici secoli. Solo nel 1890 gli studiosi al di fuori della Scandinavia iniziarono a rivalutare seriamente le conquiste dei Vichinghi, riconoscendo la loro abilità artistica, le loro abilità tecnologiche e la loro abilità marinaresca.


Un gigantesco vichingo accoglie i visitatori nella città di Dannevirke in Nuova Zelanda, fondata da coloni scandinavi del XIX secolo. Guidati dalle opere del compositore tedesco Richard Wagner, come Der Ring des Nibelungen, Vikings e il Romanticist Viking Revival hanno ispirato molte opere creative.


PROVE VIDEO

NINJA

Un ninja o shinobi era un agente segreto o un mercenario del Giappone feudale specializzato in arti di guerra non ortodosse. Le funzioni del ninja includevano lo spionaggio, il sabotaggio, l'infiltrazione e l'assassinio, nonché il combattimento aperto in determinate situazioni. I ninja, con le loro tattiche subdole, erano in contrasto con i samurai, che stavano attenti a non offuscare la loro immagine rispettabile.

Nel suo Buke Myōmokushō, lo storico militare Hanawa Hokinoichi scrive del ninja:

“ Viaggiavano travestiti in altri territori per giudicare la situazione del nemico, si facevano strada in mezzo al nemico per scoprire varchi, ed entravano nei castelli nemici per incendiarli, e compivano assassinii, arrivando in segreto. ”

L'origine del ninja è oscura e difficile da determinare, ma si può ipotizzare che sia intorno al XIV secolo. Esistono pochi documenti scritti per dettagliare le attività del ninja. La parola shinobi non esisteva per descrivere un agente simile a un ninja fino al XV secolo, ed è improbabile che spie e mercenari prima di questo periodo fossero visti come un gruppo specializzato. Durante i disordini del periodo Sengoku (XV-XVII secolo), mercenari e spie a pagamento sorsero dalle regioni Iga e Kōga del Giappone, ed è da questi clan che si deduce gran parte della conoscenza successiva sui ninja. Dopo l'unificazione del Giappone sotto lo shogunato Tokugawa, i ninja scesero di nuovo nell'oscurità. Tuttavia, nei secoli XVII e XVIII, manuali come il Bansenshukai (1676) — spesso incentrati sulla filosofia militare cinese — apparvero in numero significativo. Questi scritti hanno rivelato un assortimento di filosofie, credenze religiose, la loro applicazione nella guerra, così come le tecniche di spionaggio che costituiscono la base dell'arte del ninja. La parola ninjutsu sarebbe poi arrivata a descrivere un'ampia varietà di pratiche legate al ninja.

La natura misteriosa del ninja ha catturato a lungo l'immaginazione popolare in Giappone, e in seguito nel resto del mondo. I ninja hanno un posto di rilievo nel folklore e nella leggenda, e di conseguenza è spesso difficile separare i fatti storici dal mito. Alcune abilità leggendarie includono l'invisibilità, il camminare sull'acqua e il controllo sugli elementi naturali. Il ninja è anche prevalente nella cultura popolare, apparendo in molte forme di media di intrattenimento.

Un ninja o shinobi era un agente segreto o un mercenario del Giappone feudale specializzato in arti di guerra non ortodosse. Le funzioni del ninja includevano lo spionaggio, il sabotaggio, l'infiltrazione e l'assassinio, nonché il combattimento aperto in determinate situazioni. I ninja, con le loro tattiche subdole, erano in contrasto con i samurai, che stavano attenti a non offuscare la loro immagine rispettabile.

Nel suo Buke Myōmokushō, lo storico militare Hanawa Hokinoichi scrive del ninja:

“ Viaggiavano travestiti in altri territori per giudicare la situazione del nemico, si facevano strada in mezzo al nemico per scoprire varchi, ed entravano nei castelli nemici per incendiarli, e compivano assassinii, arrivando in segreto. ”

L'origine del ninja è oscura e difficile da determinare, ma si può ipotizzare che sia intorno al XIV secolo. Esistono pochi documenti scritti per dettagliare le attività del ninja. La parola shinobi non esisteva per descrivere un agente simile a un ninja fino al XV secolo, ed è improbabile che spie e mercenari prima di questo periodo fossero visti come un gruppo specializzato. Durante i disordini del periodo Sengoku (XV-XVII secolo), mercenari e spie a pagamento sorsero dalle regioni Iga e Kōga del Giappone, ed è da questi clan che si deduce gran parte della conoscenza successiva sui ninja. Dopo l'unificazione del Giappone sotto lo shogunato Tokugawa, i ninja scesero di nuovo nell'oscurità. Tuttavia, nei secoli XVII e XVIII, manuali come il Bansenshukai (1676) — spesso incentrati sulla filosofia militare cinese — apparvero in numero significativo. Questi scritti hanno rivelato un assortimento di filosofie, credenze religiose, la loro applicazione nella guerra, così come le tecniche di spionaggio che costituiscono la base dell'arte del ninja. La parola ninjutsu sarebbe poi arrivata a descrivere un'ampia varietà di pratiche legate al ninja.

La natura misteriosa del ninja ha catturato a lungo l'immaginazione popolare in Giappone, e in seguito nel resto del mondo. I ninja hanno un posto di rilievo nel folklore e nella leggenda, e di conseguenza è spesso difficile separare i fatti storici dal mito. Alcune abilità leggendarie includono l'invisibilità, il camminare sull'acqua e il controllo sugli elementi naturali. Il ninja è anche prevalente nella cultura popolare, apparendo in molte forme di media di intrattenimento.

La parola "ninja" nello script kanjiNinja è la lettura on'yomi dei due kanji. Nella lettura nativa kun'yomi, si legge shinobi, una forma abbreviata della trascrizione più lunga shinobi-no-mono. Il termine shinobi è stato fatto risalire alla fine dell'VIII secolo a poesie nel Man'yōshū. La connotazione sottostante di shinobi significa "rubare" e — per estensione — "sopportare", da qui la sua associazione con la furtività e l'invisibilità. Mono significa "una persona".

Storicamente, la parola ninja non era di uso comune e una varietà di espressioni colloquiali regionali si è evoluta per descrivere quelli che in seguito sarebbero stati soprannominati ninja. Insieme allo shinobi, alcuni esempi includono monomi ("colui che vede"), nokizaru ("macaco sul tetto"), rappa ("ruffiano"), kusa ("erba") e Iga-mono ("uno di Iga") . Nei documenti storici si usa quasi sempre lo shinobi.

Kunoichi, che significa ninja femmina, presumibilmente deriva dai caratteri (pronunciati ku, no e ichi), che compongono i tre tratti che formano il kanji per "donna".

In Occidente, la parola ninja è diventata più diffusa di shinobi nella cultura del secondo dopoguerra, forse perché era più comoda per i parlanti occidentali. In inglese, il plurale di ninja può essere immutato come ninja, riflettendo la mancanza di numero grammaticale della lingua giapponese, o il normale plurale inglese ninja.

Storia
Nonostante molti racconti popolari, i resoconti storici sui ninja sono scarsi. Lo storico Stephen Turnbull afferma che i ninja furono per lo più reclutati dalla classe inferiore, e quindi poco interesse letterario per loro. Invece, i poemi epici di guerra come il racconto di Hōgen (Hōgen Monogatari) e il racconto di Heike (Heike Monogatari) si concentrano principalmente sull'aristocratico samurai, le cui gesta erano apparentemente più attraenti per il pubblico. Lo storico Kiyoshi Watatani afferma che i ninja sono stati addestrati per essere particolarmente riservati riguardo alle loro azioni ed esistenza:

"Le cosiddette tecniche ninjutsu, in breve sono le abilità di shinobi-no-jutsu e shinobijutsu, che hanno lo scopo di far sì che il proprio avversario non sappia della propria esistenza, e per le quali c'era un addestramento speciale."
Origini

Yamato Takeru vestito da serva, si prepara a uccidere i capi Kumaso. Stampa xilografica su carta. Yoshitoshi, 1886. L'origine del ninja si basa sulle spie e sugli assassini che sono esistiti nel corso della storia giapponese. Il titolo ninja è stato talvolta attribuito al principe semi-leggendario del IV secolo Yamato Takeru. Nel Kojiki, il giovane Yamato Takeru si travestì da affascinante fanciulla e assassinò due capi del popolo Kumaso. Tuttavia, questi documenti hanno luogo in una fase molto precoce della storia giapponese ed è improbabile che siano collegati allo shinobi di resoconti successivi.

Il primo uso documentato di spionaggio fu sotto l'impiego del principe Shōtoku nel VI secolo. Tali tattiche erano considerate sgradevoli anche nei primi tempi, quando, secondo lo Shōmonki del X secolo, il ragazzo spia Koharumaru fu ucciso per aver spiato l'insorto Taira no Masakado. Più tardi, la cronaca di guerra del 14° secolo Taiheiki conteneva molti riferimenti a shinobi e attribuiva la distruzione di un castello a causa di un incendio a uno "shinobi altamente qualificato" senza nome.[

Tuttavia, fu solo nel XV secolo che le spie furono appositamente addestrate per il loro scopo. Fu in questo periodo che la parola shinobi apparve per definire e identificare chiaramente i ninja come un gruppo segreto di agenti. La prova di ciò può essere vista nei documenti storici, che iniziarono a riferirsi ai soldati furtivi come shinobi durante il periodo Sengoku. I manuali successivi riguardanti lo spionaggio sono spesso basati sulla strategia militare cinese, citando opere come L'arte della guerra (Sunzi Bingfa), di Sun Tzu.
Sviluppo
I ninja emersero come mercenari nel XV secolo, dove furono reclutati come spie, predoni, piromani e persino terroristi. Tra i samurai si osservava un senso di rituale e decoro, dove ci si aspettava che si combattesse o duellasse apertamente. Combinati con i disordini dell'era Sengoku, questi fattori crearono una richiesta di uomini disposti a commettere atti considerati non rispettabili per i guerrieri convenzionali. Nel periodo Sengoku, lo shinobi aveva diversi ruoli, tra cui spia (kanchō), scout (teisatsu), aggressore a sorpresa (kisho) e agitatore (koran). Le famiglie ninja erano organizzate in gilde più grandi, ognuna con i propri territori. Esisteva un sistema di ranghi. Un jōnin ("uomo superiore") era il grado più alto, rappresentando il gruppo e assumendo mercenari. Seguono i chūnin ("intermediari"), assistenti del jōnin. In fondo c'era il genin ("uomo inferiore"), agenti sul campo tratti dalla classe inferiore e assegnati a svolgere vere e proprie missioni.

Le pianure di Iga, annidate in montagne appartate, hanno dato origine a villaggi specializzati nell'addestramento dei ninja. I clan Iga e Kōga sono arrivati ​​a descrivere le famiglie che vivevano nella provincia di Iga (odierna Prefettura di Mie) e nell'adiacente regione di Kōka (in seguito scritto come Kōga), dal nome di un villaggio nell'attuale prefettura di Shiga. Da queste regioni apparvero per la prima volta villaggi dedicati all'addestramento dei ninja. La lontananza e l'inaccessibilità delle montagne circostanti potrebbero aver avuto un ruolo nello sviluppo segreto dei ninja. I documenti storici riguardanti le origini dei ninja in queste regioni montuose sono considerati generalmente corretti. Scrive la cronaca Go Kagami Furoku, delle origini dei due clan:

"C'era un servitore della famiglia di Kawai Aki-no-kami di Iga, di abilità preminente negli shinobi, e di conseguenza per generazioni si è stabilito il nome delle persone di Iga. Un'altra tradizione è cresciuta a Kōga".
Allo stesso modo, un supplemento al Nochi Kagami, un record dello shogunato Ashikaga, conferma la stessa origine Iga:

"All'interno del campo di Magari dello Shogun [Ashikaga] Yoshihisa c'erano shinobi i cui nomi erano famosi in tutto il paese. Quando Yoshihisa attaccò Rokkaku Takayori, la famiglia di Kawai Aki-no-kami di Iga, che lo servì a Magari, guadagnò notevoli merito come shinobi di fronte al grande esercito dello Shogun. Da allora si sono ammirate generazioni successive di uomini Iga. Questa è l'origine della fama degli uomini di Iga."
Occorre fare una distinzione tra i ninja di queste aree e i cittadini comuni oi samurai assunti come spie o mercenari. A differenza delle loro controparti, i clan Iga e Kōga producevano ninja professionisti, specificamente addestrati per i loro ruoli. Questi ninja professionisti furono attivamente assunti dai daimyo tra il 1485 e il 1581, fino a quando Oda Nobunaga invase la provincia di Iga e spazzò via i clan organizzati. I sopravvissuti furono costretti a fuggire, alcuni sulle montagne di Kii, ma altri arrivarono prima di Tokugawa Ieyasu, dove furono trattati bene. Alcuni ex membri del clan Iga, tra cui Hattori Hanzo, sarebbero poi serviti come guardie del corpo di Tokugawa.

Dopo la battaglia di Okehazama nel 1560, Tokugawa impiegò un gruppo di ottanta ninja Kōga, guidati da Tomo Sukesada. Sono stati incaricati di razziare un avamposto del clan Imagawa. Il resoconto di questo assalto è dato nel Mikawa Go Fudoki, dove è scritto che Kōga ninja si è infiltrato nel castello, ha dato fuoco alle sue torri e ha ucciso il castellano insieme a duecento della guarnigione. Si dice che i ninja Kōga abbiano avuto un ruolo nella successiva battaglia di Sekigahara (1600), dove diverse centinaia di Kōga aiutarono i soldati sotto Torii Mototada nella difesa del castello di Fushimi. After Tokugawa's victory at Sekigahara, the Iga acted as guards for the inner compounds of Edo Castle, while the Kōga acted as a police force and assisted in guarding the outer gate. In 1614, the initial "winter campaign" at the Siege of Osaka saw the ninja in use once again. Miura Yoemon, a ninja in Tokugawa's service, recruited shinobi from the Iga region, and sent ten ninjas into Osaka Castle in an effort to foster antagonism between enemy commanders. During the later "summer campaign", these hired ninjas fought alongside regular troops at the Battle of Tennōji.
Shimabara rebellion
A final but detailed record of ninjas employed in open warfare occurred during the Shimabara Rebellion (1637�). The Kōga ninja were recruited by shogun Tokugawa Iemitsu against Christian rebels led by Amakusa Shirō, who made a final stand at Hara Castle, in Hizen Province. A diary kept by a member of the Matsudaira clan, the Amakusa Gunki, relates: "Men from Kōga in Omi Province who concealed their appearance would steal up to the castle every night and go inside as they pleased."

The Ukai diary, written by a descendant of Ukai Kanemon, has several entries describing the reconnaissance actions taken by the Kōga.

"They [the Kōga] were ordered to reconnoitre the plan of construction of Hara Castle, and surveyed the distance from the defensive moat to the ni-no-maru (second bailey), the depth of the moat, the conditions of roads, the height of the wall, and the shape of the loopholes." — Entry: 6th day of the 1st month

The ruins of Hara castle.Suspecting that the castle's supplies may be running low, the siege commander Matsudaira Nobutsuna ordered a raid on the castle's provisions. Here, the Kōga captured bags of enemy provisions, and infiltrated the castle by night, obtaining secret passwords. Days later, Nobutsuna ordered an intelligence gathering mission to determine the castle's supplies. Several Kōga ninja — some apparently descended from those involved in the 1562 assault on an Imagawa clan castle — volunteered despite being warned that chances of survival were slim. A volley of shots were fired into the sky, causing the defenders to extinguish the castle lights in preparation. Under the cloak of darkness, ninja disguised as defenders infiltrated the castle, capturing a banner of the Christian cross. The Ukai diary writes,

"We dispersed spies who were prepared to die inside Hara castle. . those who went on the reconnaissance in force captured an enemy flag both Arakawa Shichirobei and Mochizuki Yo'emon met extreme resistance and suffered from their serious wounds for forty days." — Entry: 27th day of the 1st month
As the siege went on, the extreme shortage of food later reduced the defenders to eating moss and grass. This desperation would mount to futile charges by the rebels, where they were eventually defeated by the shogunate army. The Kōga would later take part in conquering the castle:

"More and more general raids were begun, the Kōga ninja band under the direct control of Matsudaira Nobutsuna captured the ni-no-maru and the san-no-maru (outer bailey). " — Entry: 24th day of the 2nd month
With the fall of Hara Castle, the Shimbara Rebellion came to an end, and Christianity in Japan was forced underground. These written accounts are the last mention of ninjas in war.

Oniwaban
In the early 18th century, shogun Tokugawa Yoshimune founded the oniwaban, an intelligence agency and secret service. Members of this office, the oniwabanshū ("garden keeper"), were agents involved in collecting information on daimyos and government officials. The secretive nature of the oniwaban — along with the earlier tradition of using Iga and Kōga clan members as palace guards — have lead some sources to define the oniwabanshū as "ninjas". This portrayal is also common in later novels and jidaigeki. However, there is no written link between the earlier shinobi and the later oniwabanshū.

A page from the Shōninki (1681), detailing a list of possible disguises.The ninja were stealth soldiers and mercenaries hired mostly by daimyos. Their primary roles were those of espionage and sabotage, although assassinations were also attributed to ninjas. In battle, the ninja could also be used to cause confusion amongst the enemy. A degree of psychological warfare in the capturing of enemy banners can be seen illustrated in the Ōu Eikei Gunki, composed between the 16th and 17th centuries:

"Within Hataya castle there was a glorious shinobi whose skill was renowned, and one night he entered the enemy camp secretly. He took the flag from Naoe Kanetsugu's guard . and returned and stood it on a high place on the front gate of the castle."
Spionaggio
Espionage was the chief role of the ninja. With the aid of disguises, the ninja gathered information on enemy terrain, building specifications, as well as obtaining passwords and communiques. The aforementioned supplement to the Nochi Kagami briefly describes the ninja's role in espionage:

"Concerning ninja, they were said to be from Iga and Kōga, and went freely into enemy castles in secret. They observed hidden things, and were taken as being friends"
Later in history, the Kōga ninja would become regarded as agents of the Tokugawa bakufu, at a time when the bakufu used the ninjas in an intelligence network to monitor regional daimyos as well as the Imperial court.

Sabotage
Arson was the primary form of sabotage practiced by the ninja, who targeted castles and camps.

The 16th century diary of abbot Eishun (Tamon-in Nikki) at Tamon-in monastery in Kōfuku-ji describes an arson attack on a castle by men of the Iga clans.

"This morning, the sixth day of the 11th month of Tembun 10, the Iga-shu entered Kasagi castle in secret and set fire to a few of the priests' quarters. They also set fire to outbuildings in various places inside the San-no-maru. They captured the Ichi-no-maru (inner bailey) and the Ni-no-maru."
—Entry: 26th day of the 11th month of the 10th Year of Tenbun (1541)
In 1558, Rokkaku Yoshitaka employed a team of ninja to set fire to Sawayama Castle. A chunin captain led a force of forty-eight ninja into the castle by means of deception. In a technique dubbed bakemono-jutsu ("ghost technique"), his men stole a lantern bearing the enemy's family crest (mon), and proceeded to make replicas with the same mon. By wielding these lanterns, they were allowed to enter the castle without a fight. Once inside, the ninjas set fire to the castle, and Yoshitaka's army would later emerge victorious. The mercenary nature of the shinobi is demonstrated in another arson attack soon after the burning of Sawayama Castle. In 1561, commanders acting under Kizawa Nagamasa hired three Iga ninja of genin rank to assist the conquest of a fortress in Maibara. Rokakku Yoshitaka, the same man who had hired Iga ninja just years earlier, was the fortress holder — and target of attack. The Asai Sandaiki writes of their plans: "We employed shinobi-no-mono of Iga. . They were contracted to set fire to the castle". However, the mercenary shinobi were unwilling to take commands. When the fire attack did not begin as scheduled, the Iga men told the commanders, who were not from the region, that they could not possibly understand the tactics of the shinobi. They then threatened to abandon the operation if they were not allowed to act on their own strategy. The fire was eventually set, allowing Nagamasa's army to capture the fortress in a chaotic rush.

Assassinio
The most well-known cases of assassination attempts involve famous historical figures. Deaths of famous persons have sometimes been attributed to assassination by ninjas, but the secretive nature of these scenarios have been difficult to prove. Assassins were often identified as ninjas later on, but there is no evidence to prove whether some were specially trained for the task or simply a hired mercenary.


Portrait of Oda Nobunaga, by Jesuit painter Giovanni Niccolo, 1583-1590.The warlord Oda Nobunaga's notorious reputation led to several attempts on his life. In 1571, a Kōga ninja and sharpshooter by the name of Sugitani Zenjubō was hired to assassinate Nobunaga. Using two arquebuses, he fired two consecutive shots at Nobunaga, but was unable to inflict mortal injury through Nobunaga's armor. Sugitani managed to escape, but was caught four years later and put to death by torture. In 1573, Manabe Rokurō, a vassal of daimyo Hatano Hideharu, attempted to infiltrate Azuchi Castle and assassinate a sleeping Nobunaga. However, this also ended in failure, and Manabe was forced to commit suicide, after which his body was openly displayed in public. According to a document, the Iranki, when Nobunaga was inspecting Iga province — which his army had devastated — a group of three ninjas shot at him with large-caliber firearms. The shots flew wide of Nobunaga, however, and instead killed seven of his surrounding companions.

The ninja Hachisuka Tenzō was sent by Nobunaga to assassinate the powerful daimyo Takeda Shingen, but ultimately failed in his attempts. Hiding in the shadow of a tree, he avoided being seen under the moonlight, and later concealed himself in a hole he had prepared beforehand, thus escaping capture.

An assassination attempt on Toyotomi Hideyoshi was also thwarted. A ninja named Kirigakure Saizō (possibly Kirigakure Shikaemon) thrust a spear through the floorboards to kill Hideyoshi, but was unsuccessful. He was "smoked out" of his hiding place by another ninja working for Hideyoshi, who apparently used a sort of primitive "flamethrower". Unfortunately, the veracity of this account has been clouded by later fictional publications depicting Saizō as one of the legendary Sanada Ten Braves.

Uesugi Kenshin, the famous daimyo of Echigo province was rumored to have been killed by a ninja. The legend credits his death to an assassin, who is said to have hid in Kenshin's lavatory, and gravely injured Kenshin by thrusting a blade or spear into his anus. While historical records showed that Kenshin suffered abdominal problems, modern historians have usually attributed his death to stomach cancer, esophageal cancer or cerebrovascular disease.

Countermeasures
A variety of countermeasures were taken to prevent the activities of the ninja. Precautions were often taken against assassinations, such as weapons concealed in the lavatory, or under a removable floorboard. Buildings were constructed with traps and trip wires attached to alarm bells.

Japanese castles were designed to be difficult to navigate, with winding routes leading to the inner compound. Blind spots and holes in walls provided constant surveillance of these labyrinthine paths, as exemplified in Himeji Castle. Nijō Castle in Kyoto is constructed with long "nightingale" floors, which rested on metal hinges (uguisu-bari) specifically designed to squeak loudly when walked over.Grounds covered with gravel also provided early notice of unwanted intruders, and segregated buildings allowed fires to be better contained.

Addestramento
See also: Ninjutsu
The skills required of the ninja has come to be known in modern times as ninjutsu, but it is unlikely they were previously named under a single discipline. Modern misconceptions have identified ninjutsu as a form of combat art, but historically, ninjutsu largely covered espionage and survival skills. Some lineage styles (ryūha) of ninjutsu such as Togakure-ryū were known in the past.


This diagram from the Bansenshukai uses divination and esoteric cosmology (onmyōdō) to instruct on the ideal time for taking certain actions.The first specialized training began in the mid-15th century, when certain samurai families started to focus on covert warfare, including espionage and assassination. Like the samurai, ninja were born into the profession, where traditions were kept in, and passed down through the family. According to Turnbull, the ninja was trained from childhood, as was also common in samurai families. Outside the expected martial art disciplines, a youth studied survival and scouting techniques, as well as information regarding poisons and explosives. Physical training was also important, which involved long distance runs, climbing, stealth methods of walking and swimming. A certain degree of knowledge regarding common professions was also required if one was expected to take their form in disguise. Some evidence of medical training can be derived from one account, where an Iga ninja provided first-aid to Ii Naomasa, who was injured by gunfire in the Battle of Sekigahara. Here the ninja reportedly gave Naomasa a "black medicine" meant to stop bleeding.

With the fall of the Iga and Kōga clans, daimyos could no longer recruit professional ninjas, and were forced to train their own shinobi. The shinobi was considered a real profession, as demonstrated in the bakufu's 1649 law on military service, which declared that only daimyos with an income of over 10,000 koku were allowed to retain shinobi. In the two centuries that followed, a number of ninjutsu manuals were written by descendants of Hattori Hanzō as well as members of the Fujibayashi clan, an offshoot of the Hattori. Major examples include the Ninpiden (1655), the Bansenshukai (1675), and the Shōninki (1681).

Some practitioners of modern ninjutsu include Stephen K. Hayes and Masaaki Hatsumi, who is the head (sōke) of Bujinkan, a martial arts organization based in Japan. However, the link between modern interpretations of ninjutsu and historical practices is a matter of debate.

Tactics
The ninja did not always work alone. Teamwork techniques exist: for example, in order to scale a wall, a group of ninja may carry each other on their backs, or provide a human platform to assist an individual in reaching greater heights. The Mikawa Go Fudoki gives an account where a coordinated team of attackers used passwords to communicate. The account also gives a case of deception, where the attackers dressed in the same clothes as the defenders, causing much confusion. When a retreat was needed during the Siege of Osaka, ninja were commanded to fire upon friendly troops from behind, causing the troops to charge backwards in order to attack a perceived enemy. This tactic was used again later on as a method of crowd dispersal.

Most ninjutsu techniques recorded in scrolls and manuals revolve around ways to avoid detection, and methods of escape.These techniques were loosely grouped under corresponding natural elements. Alcuni esempi sono:

Hitsuke - The practice of distracting guards by starting a fire away from the ninja's planned point of entry. Falls under "fire techniques" (katon-no-jutsu).
Tanuki-gakure - The practice of climbing a tree and camouflaging oneself within the foliage. Falls under "wood techniques" (mokuton-no-jutsu).
Ukigusa-gakure - The practice of throwing duckweed over water in order to conceal underwater movement. Falls under "water techniques" (suiton-no-jutsu).Uzura-gakure - The practice of curling into a ball and remaining motionless in order to appear like a stone. Falls under "earth techniques" (doton-no-jutsu).
A komusō monk is one of many possible disguises.Disguises
The use of disguises is common and well documented. Disguises came in the form of priests, entertainers, fortune tellers, merchants, rōnin, and monks. The Buke Myōmokushō states,

Shinobi-monomi were people used in secret ways, and their duties were to go into the mountains and disguise themselves as firewood gatherers to discover and acquire the news about an enemy's territory . they were particularly expert at travelling in disguise.
mountain ascetic (yamabushi) attire facilitated travel, as they were common and could travel freely between political boundaries. The loose robes of Buddhist priests also allowed concealed weapons, such as the tantō. Minstrel or sarugaku outfits could have allowed the ninja to spy in enemy buildings without rousing suspicion. Disguises as a komusō, a mendicant monk known for playing the shakuhachi, were also effective, as the large "basket" hats traditionally worn by them concealed the head completely.


Attrezzatura
Ninjas utilized a large variety of tools and weaponry, some of which were commonly known, but others were more specialized. Most were tools used in the infiltration of castles. A wide range of specialized equipment is described and illustrated in the 17th century Bansenshukai, including climbing equipment, extending spears, rocket-propelled arrows, and small collapsible boats.

A suit of armor purportedly worn by ninjasWhile the image of a ninja clad in black garbs (shinobi shōzoku) is prevalent in popular media, there is no written evidence for such a costume. Instead, it was much more common for the ninja to be disguised as civilians. The popular notion of black clothing is likely rooted in artistic convention. Early drawings of ninjas were shown to be dressed in black in order to portray a sense of invisibility. This convention was an idea borrowed from the puppet handlers of bunraku theater, who dressed in total black in an effort to simulate props moving independently of their controls. Despite the lack of hard evidence, it has been put forward by some authorities that black robes, perhaps slightly tainted with red to hide bloodstains, was indeed the sensible garment of choice for infiltration.

Clothing used was similar to that of the samurai, but loose garments (such as leggings) were tucked into trousers or secured with belts. The tenugui, a piece of cloth also used in martial arts, had many functions. It could be used to cover the face, form a belt, or assist in climbing.

The historicity of armor specifically made for ninjas cannot be ascertained. While pieces of light armor purportedly worn by ninjas exist and date to the right time, there is no hard evidence of their use in ninja operations. Depictions of famous persons later deemed ninjas often show them in samurai armor. Existing examples of purported ninja armor feature lamellar or ring mail, and were designed to be worn under the regular garb. Shin and arm guards, along with metal-reinforced hoods are also speculated to make up the ninja's armor.

A page from the Ninpiden, showing a tool for breaking locks.Tools used for infiltration and espionage are some of the most abundant artifacts related to the ninja. Ropes and grappling hooks were common, and were tied to the belt. A collapsible ladder is illustrated in the Bansenshukai, featuring spikes at both ends to anchor the ladder. Spiked or hooked climbing gear worn on the hands and feet also doubled as weapons. Other implements include chisels, hammers, drills, picks and so forth.

The kunai was a heavy pointed tool, possibly derived from the Japanese masonry trowel, to which it closely resembles. Although it is often portrayed in popular culture as a weapon, the kunai was primarily used for gouging holes in walls. Knives and small saws (hamagari) were also used to create holes in buildings, where they served as a foothold or a passage of entry. A portable listening device (saoto hikigane) was used to eavesdrop on conversations and detect sounds.
The mizugumo was a set of wooden shoes supposedly allowing the ninja to walk on water. They were meant to work by distributing the wearer's weight over the shoes' wide bottom surface. The word mizugumo is derived from the native name for the Japanese water spider (Argyroneta aquatica japonica). The mizugumo was featured on the show Mythbusters, where it was demonstrated unfit for walking on water. The ukidari, a similar footwear for walking on water, also existed in the form of a round bucket, but was probably quite unstable. Inflatable skins and breathing tubes allowed the ninja stay underwater for longer periods of time.

Despite the large array of tools available to the ninja, the Bansenshukai warns one not to be overburdened with equipment, stating ". a successful ninja is one who uses but one tool for multiple tasks".

Armi
Although shorter swords and daggers were used, the katana was probably the ninja's weapon of choice, and was sometimes carried on the back. The katana had several uses beyond normal combat. In dark places, the scabbard could be extended out of the sword, and used as a long probing device. The sword could also be laid against the wall, where the ninja could use the sword guard (tsuba) to gain an higher foothold. While straightswords were used before the invention of the katana, the straight ninjatō has no historical precedent and is likely a modern invention.


A pair of kusarigama, on display in Iwakuni Castle.An array of darts, spikes, knives, and sharp, star-shaped discs were known collectively as shuriken. While not exclusive to the ninja, they were an important part of the arsenal, where they could be thrown in any direction. Bow were used for sharpshooting, and some ninjas bows were intentionally made smaller than the traditional yumi (longbow). The chain and sickle (kusarigama) was also used by the ninja. This weapon consisted of a weight on one end of a chain, and a sickle (kama) on the other. The weight was swung to injure or disable an opponent, and the sickle used to kill at close range.

Explosives introduced from China were known in Japan by the time of the Mongol Invasions (13th century). Later, explosives such as hand-held bombs and grenades were adopted by the ninja. Soft-cased bombs were designed to release smoke or poison gas, along with fragmentation explosives packed with iron or pottery shrapnel.

Along with common weapons, a large assortment of miscellaneous arms were associated with the ninja. Some examples include poison, caltrops,cane swords (shikomizue), land mines, blowguns, poisoned darts, acid-spurting tubes, and firearms. The happō, a small eggshell filled with blinding powder (metsubushi), was also used to facilitate escape.

Legendary abilities
Superhuman or supernatural powers were often associated with the ninja. Some legends include flight, invisibility, shapeshifting, the ability to "split" into multiple bodies, the summoning of animals, and control over the five classical elements. These fabulous notions have stemmed from popular imagination regarding the ninja's mysterious status, as well as romantic ideas found in later Japanese arts of the Edo period. Magical powers were sometimes rooted in the ninja's own efforts to disseminate fanciful information. For example, Nakagawa Shoshujin, the 17th century founder of Nakagawa-ryū, claimed in his own writings (Okufuji Monogatari) that he had the ability to transform into birds and animals.

Perceived control over the elements may be grounded in real tactics, which were categorized by association with forces of nature. For example, the practice of starting fires in order to cover a ninja's trail falls under katon-no-jutsu ("fire techniques").


Actor portraying Nikki Danjō, a villain from the kabuki play Sendai Hagi. Shown with hands in a kuji-in seal, which allows him to transform into a giant rat. Woodblock print on paper. Kunisada, 1857.The ninja's adaption of kites in espionage and warfare is another subject of legends. Accounts exist of ninjas being lifted into the air by kites, where they flew over hostile terrain and descended into, or dropped bombs on enemy territory. Kites were indeed used in Japanese warfare, but mostly for the purpose of sending messages and relaying signals. Turnbull suggests that kites lifting a man into midair might have been technically feasible, but states that the use of kites to form a human "hang glider" falls squarely in the realm of fantasy.

Kuji-kiri
Kuji-kiri is an esoteric practice which, when performed with an array of hand "seals" (kuji-in), was meant to allow the ninja to enact superhuman feats.

The kuji ("nine characters") is a concept originating from Taoism, where it was a string of nine words used in charms and incantations.In China, this tradition mixed with Buddhist beliefs, assigning each of the nine words to a Buddhist deity. The kuji may have arrived in Japan via Buddhism, where it flourished within Shugendō. Here too, each word in the kuji was associated with Buddhist deities, animals from Taoist mythology, and later, Shinto kami. The mudrā, a series of hand symbols representing different Buddhas, was applied to the kuji by Buddhists, possibly through the esoteric Mikkyō teachings. The yamabushi ascetics of Shugendō adopted this practice, using the hand gestures in spiritual, healing, and exorcism rituals. Later, the use of kuji passed onto certain bujutsu (martial arts) and ninjutsu schools, where it was said to have many purposes. The application of kuji to produce a desired effect was called "cutting" (kiri) the kuji. Intended effects range from physical and mental concentration, to more incredible claims about rendering an opponent immobile, or even the casting of magical spells. These legends were captured in popular culture, which interpreted the kuji-kiri as a precursor to magical acts.

Gente famosa
Many famous people in Japanese history have been associated or identified as ninjas, but their status as ninja are difficult to prove and may be the product of later imagination. Rumors surrounding famous warriors, such as Kusunoki Masashige or Minamoto no Yoshitsune sometimes describe them as ninjas, but there is little evidence for these claims. Some well known examples include:


Kumawakamaru escapes his pursuers by swinging across the moat on a bamboo. Woodblock print on paper. Kuniyoshi, 1842-1843.Mochizuki Chiyome (16th cent.) - The wife of Mochizuke Moritoki. Chiyome created a school for girls, which taught skills required of geisha, as well as espionage skills.
Fujibayashi Nagato (16th cent.) - Considered to be one of three "greatest" Iga jōnin, the other two being Hattori Hanzō and Momochi Sandayū. Fujibayashi's descendents wrote and edited the Bansenshukai.
Fūma Kotarō (d. 1603) - A ninja rumored to have killed Hattori Hanzō, with whom he was supposedly rivals. The fictional weapon Fūma shuriken is named after him.
Hattori Hanzō (1542-1596) - A samurai serving under Tokugawa Ieyasu. His ancestry in Iga province, along with ninjutsu manuals published by his descendants have led some sources to define him as a ninja. This depiction is also common in popular culture.
Ishikawa Goemon (1558-1594) - Goemon reputedly tried to drip poison from a thread into Oda Nobunaga's mouth through a hiding spot in the ceiling, but many fanciful tales exist about Goemon, and this story cannot be confirmed.
Kumawakamaru (13th-14th cent.) - A youth whose exiled father was ordered to death by the monk Homma Saburō. Kumakawa took his revenge by sneaking into Homma's room while he was asleep, and assassinating Homma with his own sword.
Momochi Sandayū (16th cent.) - A leader of the Iga ninja clans, who supposedly perished during Oda Nobunaga's attack on Iga province. There is some belief that he escaped death and lived as a farmer in Kii Province. Momochi is also a branch of the Hattori clan.
Yagyū Muneyoshi (1529-1606) - A renown swordsman of the Shinkage-ryū school. Muneyoshi's grandson, Jubei Muneyoshi, told tales of his grandfather's status as a ninja.
In popular culture

Jiraiya battles a giant snake with the help of his summoned toad. Woodblock print on paper. Kuniyoshi, c. 1843.Main article: Ninja in popular culture
The image of the ninja entered popular culture in the Edo period, when folktales and plays about ninjas were conceived. Stories about the ninja are usually based around historical figures. For instance, many similar tales exist about a daimyo challenging a ninja to prove his worth, usually by stealing his pillow or weapon while he slept. Novels were written about the ninja, such as Jiraiya Gōketsu Monogatari, which was also made into a kabuki play. Fictional figures such as Sarutobi Sasuke would eventually make way into comics and television, where they have come to enjoy a culture hero status outside of their original mediums.

Ninja appear in many forms of Japanese and Western popular media, including books (Kōga Ninpōchō), television (Ninja Warrior), movies (Ninja Assassin), Satire (REAL Ultimate Power: The Official Ninja Book) video games (Tenchu), anime (Naruto), manga (Basilisk) and Western comic books (Teenage Mutant Ninja Turtles). Depictions range from realistic to the fantastically exaggerated, both fundamentally and aesthetically, and often portray ninja in non-factual ways for humor or entertainment.


Navi

Leif Ericson Viking Ship The Leif Ericson Viking Ship site is run by a group whose main purpose is to educate the world that Leif Ericson was the first European to set foot upon and explore the North American Continent. The site also has a useful Viking FAQ, and much information about Viking ships. They even build and sail their own longships. Nice.

Stigombord A Danish site (also in English) on the reconstruction of Viking ships, with videos, animations, and 3D models.

Viking Ship Museum Part of a larger site on a Viking ship museum in Denmark. This section is about a reconstructed ship, the Sea Stallion, and its voyages in 2008 and 2007, including logbook details and diaries. The site also contains a clear, accurate history and top-notch geographical details about the Vikings and their expansion.

The Viking Sunstone A small ugly Viking page that gives two sides to the discussion on whether or not Vikings used what is called a Sun-Stone. Supposedly the Vikings used polarization of skylight to direct themselves, since magnetic compasses didn’t yet exist. Offers fair arguments for both sides.

The Oseberg Ship Museum site for the famed Oseberg ship.

Viking Ships and Norse Wooden Boats Learn about Viking ships that have been discovered through archaeology. Site provides links to different ships and what they looked like when they were discovered and what they may have looked like in ancient times. Most of the site is not in English but it is still an interesting site to look at pictures and read the information that is translated. However, site is poorly organized and some of the links are not interconnected to the page being viewed.


Historical Viking Sites:

Of course we need BBC! Part historical articles, part building longships, part games. Talks about the role of women, various raids throughout Britian, etc.

Ancient Warriors: The Vikings

Ancient Warriors: The Vikings is another documentary that can be viewed in full on Youtube. This is much shorter than the Lost Worlds and is primarily a military history of the Vikings.

This page is probably the best of the of a re-enactment group pages! The site has some really useful articles about the daily life of the Norse, the Society of the Viking age, warfare, shipbuilding, language, and literature.

Lost World of the Vikings is a documentary that can be viewed in full on Youtube. The History Channel shows us the Lost World of the Vikings and the advances and technology of the Nordic culture.

This site is okay, but as nice as others. This site contains a very short history of the Vikings, the Netherlands, Rorik, Leif Eriksson, Erik the Red, Vinland, L’Anse aux Meadows, and Dorestad. The most basic mythology is shown. There is a tiny, tiny blurb about female s, but it is the same as anywhere else.

Royal Commission on the Ancient and Historical Monuments of Scotland.

This is a search engine for archaeological finds in Scotland. One has to look through the lot of Viking search results, but it gives a good insight into the burial practices of the Vikings in Scotland. Also many of the documents list everyday items that were buried with the Viking settlers and raiders.

I vichinghi was an action/adventure film directed by Richard Fleischer in 1958, produced by and starring Kirk Douglas, and based on the novel The Viking by Edison Marshall. The following link is a short excerpt from the movie on Youtube.

I vichinghi is a web site that gives a lot of good information on the Vikings as they actually were. It is a good place to start to get some generalized information on them if you are unfamiliar with their culture.

The following web site is a collection of artwork throughout history that has been inspired by the Vikings. It also contains some illustrations from Snorri’s Sagas.

This website has a wealth of information on the “Norse Vikings and all things Scandinavian.” This is another excellent site to introduce one to the Vikings.

This web site, although a tad gimmicky and cheesy, does give the basic definitions of the Viking Runes. It is on the PBS web page, so I figure that it must be somewhat historically accurate.

Vikings: The North Atlantic Saga

The website talks about the Viking exhibit in the Smithsonian museum. It also gives a guided tour of the exhibit, showing pictures and telling about artifacts used by the Vikings, accompanied by pictures and paintings of Norway, Sweden, Iceland and Denmark. There is a “Viking voyage” feature where one can go through the voyages of the Vikings. Seeing how far and where they traveled.

A kind of plain and dull site, but provides some decent information on Viking life. There are descriptions and pictures of their ships, descriptions of how they were built and how they were used. Also talks about Vikings abroad, trading, and even Viking law.

A plain site, but full of good information. The site goes through the different Norse Gods and their roles in mythology. Also discusses the etymology of the word Viking, which I haven’t yet seen in a Viking site. Provides historical records and maps of Viking journeys.

Not a great site, but provides a description of Vikings and some links to some more Viking sites. It does offer some Viking activities like cook a Viking meal, make Viking clothes, or make a Viking ship model.

Vikings During the Medieval Warm Period

This website offers some interesting insight into the effect of the climate on Viking traveling. Like a lot of other sites it shows routes Vikings took when traveling, but presents the idea that such routes and traveling only took place due to the warm climate.

A small ugly Viking page that gives two sides to the discussion on whether or not Vikings used what is called a Sun-Stone. Supposedly the Vikings would use polarization of skylight to direct themselves, since magnetic compasses didn’t yet exist. Offers fair arguments for both sides.

The Fate of Greenland’s Vikings

A rather wordy article from Archaeology Magazine about the fate of Vikings in Greenland. There are interesting pictures to go along with the interesting text. One of the better articles on Vikings that I found.

51 Headless Vikings Found In English Execution Pit

Super cool article from National Geographic about 51 headless Viking bodies found in an execution pit. A picture is included. I wish the article were longer and provided more pictures, but the story is cool nonetheless.

A short page with some information on Thor The God of Thunder. It is short, but concise, and gives a decent understanding of who Thor was and why he was important without wasting anytime.

This site looks similar to what our site is trying to achieve. A collection of links to the Sagas. Links to articles about Vikings. Links to videos about Vikings. This site really provides one with access to a lot of cool things. Worth one’s while.

A BBC site about Vikings for elementary-age children. It addresses the very basics of historical Viking life, covering basic facts about who they were, what everyday life was like, their beliefs, and what happened to them. A good overview that includes a timeline and glossary.

While it has fairly good categories and information, the layout is headache inducing has too many sub-categories on the main page for them to really be useful

Mostly focues on runes from different countries, but also has good information about the social structure of the Vikings, addressing family hierarchy and social order as well as political structures and raiding.

Viking Reenactment Society

As a site intended to be a resource for re-enactors, it provides information about ancient Viking life in specific ways—how big were their tents, how did they dye their clothes—useful for specifics like that.

A site promoting an historical Viking town which has been recreated, it also provides information about everyday Viking life based on their research and excavations. The notes about Viking clothing and even the origins of the word “Viking” are clear and specific.

Focuses on what the Vikings ate as well as providing a context for their food. How they obtained their food, what they ate when, and how it was prepared. Provides links to more information and a glossary—a nice overview.

Basically a list of what food items from the Viking period that archeologists have found and where and was created to aid in organizing historically accurate feasts. Very basic information, but still useful with more links provided for more information.

Not very useful at all. While easy to navigate, it barely provides any information and the information it does provide is very basic. It would be useful to elementary teachers, however, because it provides a couple of quiz templates and activities that would teach research skills as well as information about the Vikings.

The Vikings on Thinkquest

Detailed and easy to navigate. The site discusses the culture, lifestyle, religion, weaponry, and ships of Medieval Vikings in an easy to follow manner that also discusses how these things changed throughout the Viking period.

Vikings in the Netherlands

Useful and easy to navigate. Addresses general Viking history, settlements, mythology, the role of women, and some recent discoveries of Viking jewelry. It provides a good overview of history and the historical context of the Vikings.

This web page is a cooperative of Alaska, The Pacific Northwest and Western Canada. The goal is to help students and teachers to communicate about Vikings and share their knowledge.

Old Norse Name Formations

Just as the title says this is an attempt to give a comprehensive list of prefixes and suffixes for names. It also attempts to explain the reasoning behind the names as well as the way names were constructed.

Learning Old Norse: Some suggestions

This sight is a simple listing of resources with brief annotations. Only listing a few print materials as well as a small number of web based resources available for self-directed research.

This is the story of how Odin got his horse. A story told by a drunk man. A hilarious retelling of the story told almost as if told by a real Viking over a fire to his children. It has a number of amusing, if poorly drawn, pictures interspaced within the narrative. Warning: Foul Language.

Encyclopedia Mythica is an astounding resource for mythic information. It has entire sections built specifically for various different cultures. This includes the Norse cosmology as well as basic mythos. There is a full alphabetic listing of almost every Norse mythological figure included.

This is a interesting Wiki article from the New World Encyclopedia. Like most other wiki style articles it contains an abundance of information. This specific article is wholly about Midgard and its link to the other realms.

This is an interesting sight with a massive list of Viking mythology, all alphabetically listed in an easy to use sidebar. This sight also has a small number of different Sagas and legends available as resources. Beyond the basic this sight has a listing of the Viking Runes as well as what they supposedly mean.

A short and simple webpage attempting to cover what most others haven’t covered. How well it accomplishes this is up to you to decide. It does cover basics of Viking literature as well as some basics on Runes and where they fit in.

Vikings invade pop culture with style!

While at first you may think that this article is about how Vikings have infiltrated the modern world it is more about where in the modern world you can find things about Vikings.

Swedish Viking History and Mythology

This site by a university in Sweden gives a fairly basic summary of Viking history and mythology, particularly related to Sweden. The section on mythology is essentially a summary of Snorri Sturluson’s Prose Edda. The site is simple, easy to read and navigate, but also contains frequent spelling errors.

A paper written about the construction of Viking shoes. Several good pictures of authentic shoes are shown, as well as patterns and instructions so that you can make your very own pair!

A site with depictions of a carved door in Norway that depicts the story of Sigurd slaying the dragon Fafnir. The site is basic, but gives a good short outline of the story with the accompanying carvings from the door.

This is a site of links to other websites that provide information on countries that speak Germanic languages. While the list is not annotated, many of the links are good places to start when looking for information on a certain country’s Viking history.

This is a nice website that gives an introduction to the historical Vikings. It contains information on their history and culture, the gods, the sagas and portrayals of Vikings in later ages. While fairly basic, the site gives a solid jumping-off point for studying Norse culture.

The official website for the country of Denmark contains this section about the history of Denmark during the Viking age. It gives a good depiction about what life in Denmark during the Viking age would have looked like.

A massive index of links to Norse texts, scholarly articles and websites on Norse history. While much of the information is useful and quite detailed, it takes a lot of time and determined effort to find the information you are looking for.

The website of the American-Scandinavian Foundation. This site focuses on the historical accuracy of the stories of Viking travels to America. It provides some good background for what are the current misconceptions about Vikings in America.

Two hours of NOVA programming on Vikings that aired in 2000. The site includes video clips on Viking ships, villages, runes, the Viking diaspora, and an analysis of who the Vikings were.

Essay on Historical Vikings

This essay is a researched look at the historical Vikings. The author quotes several primary sources to back up her points and also includes some maps of the Viking territory. It’s easy to follow and quite


Guarda il video: Cosa ne penso: vinland saga (Gennaio 2022).