Podcast di storia

Bomba atomica sganciata su Nagasaki

Bomba atomica sganciata su Nagasaki

Il 9 agosto 1945, una seconda bomba atomica viene lanciata sul Giappone dagli Stati Uniti, a Nagasaki, con conseguente resa incondizionata del Giappone.

La devastazione provocata a Hiroshima non fu sufficiente per convincere il Consiglio di guerra giapponese ad accettare la richiesta della Conferenza di Potsdam per la resa incondizionata. Gli Stati Uniti avevano già pianificato di sganciare la loro seconda bomba atomica, soprannominata "Fat Man", l'11 agosto in caso di tale riluttanza, ma il maltempo previsto per quel giorno ha spostato la data fino al 9 agosto. Così all'1:56, un bombardiere B-29 appositamente adattato, chiamato "Bockscar", dal nome del suo solito comandante, Frederick Bock, decollò da Tinian Island sotto il comando del maggiore Charles W. Sweeney.









Il bombardamento di Hiroshima e Nagasaki

Nagasaki era un centro di costruzione navale, la stessa industria destinata alla distruzione. La bomba è stata sganciata alle 11:02, a 1.650 piedi sopra la città. L'esplosione ha scatenato la forza equivalente di 22.000 tonnellate di tritolo. Le colline che circondavano la città hanno fatto un lavoro migliore per contenere la forza distruttiva, ma il numero delle vittime è stimato tra 60.000 e 80.000 (cifre esatte sono impossibili, l'esplosione ha corpi cancellati e documenti disintegrati).

LEGGI DI PI: L'attentato di Hiroshima non ha solo posto fine alla seconda guerra mondiale, ma ha dato il via alla guerra fredda

Il generale Leslie R. Groves, l'uomo responsabile dell'organizzazione del Progetto Manhattan, che risolse il problema della produzione e dell'erogazione dell'esplosione nucleare, stimò che un'altra bomba atomica sarebbe stata pronta per l'uso contro il Giappone entro il 17 o 18 agosto, ma non era necessario . Anche se il Consiglio di Guerra rimaneva ancora diviso ("È troppo presto per dire che la guerra è persa", osservò il Ministro della Guerra), l'Imperatore Hirohito, su richiesta di due membri del Consiglio di Guerra desiderosi di porre fine alla guerra, incontrò il Consiglio e dichiarò che "il proseguimento della guerra può portare solo all'annientamento del popolo giapponese..." L'imperatore del Giappone diede il suo permesso per la resa incondizionata.

LEGGI DI PI SUI BOMBARDAMENTI DI HIROSHIMA E NAGASAKI:

La storia interna di Harry Truman e Hiroshima
Hiroshima, poi Nagasaki: perché gli Stati Uniti hanno dispiegato la seconda bomba atomica?
L'uomo che è sopravvissuto a due bombe atomiche


Il cristianesimo e la bomba di Nagasaki

Sebbene il cristianesimo sia iniziato come una religione di pace, presto è diventato un mantello per la violenza genocida, come l'incenerimento di civili indifesi a Nagasaki, inclusi molti cristiani giapponesi, 71 anni fa, scrive Gary G. Kohls.

Le rovine della chiesa cristiana di Urakami a Nagasaki, in Giappone, come mostrato in una fotografia datata 7 gennaio 1946.

Settantuno anni fa, il 9 agosto 1945, un bombardiere tutto cristiano sganciò una bomba al plutonio sulla città di Nagasaki, in Giappone, vaporizzando, incenerendo, irradiando e annientando istantaneamente decine di migliaia di civili innocenti, uomini, donne e bambini. . Pochissimi soldati giapponesi sono stati colpiti.

In una nazione i cui cittadini sono storicamente non cristiani (lo shintoismo o il buddismo sono le principali religioni), un numero sproporzionatamente elevato delle vittime di Nagasaki era cristiano (vedi sotto per la storia di quella realtà). La bomba ha ferito a morte innumerevoli migliaia di altre vittime che hanno ceduto al trauma dell'esplosione, al trauma del calore e/o al trauma delle radiazioni.

Nel 1945, gli Stati Uniti erano considerati la nazione più cristiana del mondo. L'equipaggio del bombardiere, come lo erano i due cappellani militari cristiani degli equipaggi di Hiroshima e Nagasaki, erano prodotti del tipo di cristianesimo che non è riuscito a insegnare ciò che Gesù ha insegnato sulla violenza (che era vietata ai suoi seguaci) - come è stato il caso per la stragrande maggioranza dei cristiani, sia chierici che laici, negli ultimi 1.700 anni. Per i primi tre secoli della sua esistenza, il cristianesimo fu una religione pacifista.

Ironia della sorte, prima che la bomba esplodesse direttamente sulla cattedrale di Urakami, Nagasaki era la città più cristiana del Giappone e l'imponente cattedrale era stata la più grande chiesa cristiana in Oriente.

Quegli aviatori cristiani, seguendo alla lettera gli ordini di guerra, fecero il loro lavoro, e portarono a termine la missione con orgoglio militare. La maggior parte dei cristiani americani avrebbe fatto quello che hanno fatto se fossero stati nei panni dell'equipaggio.

E, se quei cristiani non avessero mai visto, sentito o annusato l'umanità sofferente che la bomba ha causato a terra, la maggior parte di loro non avrebbe provato alcun rimorso per la loro partecipazione all'atrocità – soprattutto se fossero stati trattati ciecamente come eroi nella conseguenze.

Alcuni membri dell'equipaggio hanno ammesso di aver avuto dei dubbi su ciò a cui avevano partecipato in seguito. Ma nessuno di loro ha assistito da vicino e personalmente alle orribili sofferenze delle decine di migliaia di vittime.

"Gli ordini sono ordini" e devono essere obbediti, e si sapeva che la disobbedienza in tempo di guerra era severamente punibile, anche con un'esecuzione sommaria. Quindi l'equipaggio del bombardiere non aveva altra alternativa che obbedire agli ordini. Anche i due cappellani non hanno avuto dubbi prima di capire finalmente a cosa avevano partecipato.


Scuola tradizionalista

La "scuola tradizionalista" accetta la spiegazione data dal presidente Truman, dal segretario alla guerra Henry L. Stimson e da altri membri del governo all'indomani della guerra. La concezione tradizionalista è che le bombe atomiche siano state cruciali per costringere il Giappone ad accettare la resa e che i bombardamenti abbiano impedito un'invasione pianificata del Giappone che avrebbe potuto costare più vite. La citazione dell'imperatore Hirohito della "nuova e più crudele bomba" nel suo discorso che annuncia la resa rafforza la credibilità di questa teoria.

Gli storici hanno criticato varie parti di questa logica per i bombardamenti, comprese le stime delle vittime dell'invasione pianificata. Le stime retrospettive variano notevolmente e sono spesso inferiori alle cifre dichiarate da Truman e Stimson. Ma c'è anche una considerevole letteratura in disaccordo con la premessa centrale: che le bombe hanno portato alla resa.


Nagasaki: la bomba dimenticata

Molto spesso pensiamo a Hiroshima come alla bomba atomica che pose fine alla seconda guerra mondiale. Non era così. Fu solo tre giorni dopo che fu sganciata una seconda bomba atomica che l'esercito giapponese fu costretto ad accettare la resa. La missione di Nagasaki è, tuttavia, per lo più dimenticata, persa nell'ombra storica dell'attentato di Hiroshima, una cosa buona, forse, poiché è stata una serie di errori, difficoltà e casini.

Alla fine di luglio 1945, dopo il successo del test Trinity di una bomba atomica nel New Mexico, gli Stati Uniti iniziarono a pianificare l'uso in combattimento delle sue nuove armi. Erano già disponibili due bombe complete, altre due sarebbero state pronte in poche settimane e dopo sarebbe stata prodotta circa una bomba al mese.

Quando è stato stilato l'elenco iniziale dei potenziali bersagli per le bombe atomiche, la città di Nagasaki non era presente. (L'elenco originale era Yokohama, Kyoto, Hiroshima e Kokura, con Niigata come alternativa.) Durante l'ondata di bombardamenti notturni che distrusse il Giappone nel 1945, Nagasaki fu per lo più risparmiata, solo quattro incursioni su piccola scala furono inviate contro la città. Questo non perché la città non fosse importante: Nagasaki era un porto e un centro di costruzione navale, e aveva anche una grande acciaieria, un arsenale e una fabbrica di siluri. Ma la città rappresentava un obiettivo difficile per i bombardamenti aerei. A differenza della maggior parte delle città giapponesi, che erano costruite su pianure pianeggianti, Nagasaki si trovava in una depressione a forma di ciotola, circondata da colline e separata in sezioni da lingue d'acqua, il che rendeva difficile bombardare di notte usando il radar e limitava anche eventuali danni prodotti dai bombardamenti. Inoltre, non c'era una zona industriale definita che potesse essere facilmente presa di mira: invece, piccole fabbriche erano sparse casualmente in tutta la città. Nagasaki era anche noto per avere un campo di prigionia alleato nelle vicinanze, che nessuno voleva colpire per caso.

In pochi giorni, tuttavia, l'elenco iniziale degli obiettivi atomici è stato modificato. L'antica capitale di Kyoto, sebbene fosse la seconda città più grande del Giappone, era un centro culturale, religioso e storico con scarso significato militare, e la ricaduta politica che gli Stati Uniti avrebbero ricevuto dalla sua distruzione non valeva i guadagni. Quindi Kyoto è stata inserita nell'elenco “riservato”: non sarebbe stata designata come bersaglio né per i bombardamenti atomici né per quelli convenzionali.

Yokohama era un importante centro industriale, ma era già stato bersaglio di diversi bombardamenti di B-29, e le forze armate statunitensi volevano una città intatta e intatta come bersaglio per le bombe atomiche, in modo da poter giudicare meglio i livelli di danno che la bomba ha prodotto . Anche Yokohama è stata rimossa dall'elenco degli obiettivi atomici.

Ciò lasciò Hiroshima, Kokura e Niigata e, il 24 luglio 1945, queste città furono inserite con Kyoto nell'elenco “riservato” delle città che non sarebbero state colpite dalle incursioni delle bombe incendiarie. Sarebbero gli obiettivi atomici, “nella priorità elencata”.

Ma poco dopo, fu deciso che Niigata era troppo lontana da Tinian per una consegna sicura della bomba atomica pesante, e Niigata fu eliminata dalla lista dei bersagli. Apparentemente fu in quel momento che Nagasaki fu aggiunta, probabilmente perché era la più grande città ancora disponibile. Gli obiettivi per le prime due missioni atomiche erano ora fissati: per la prima missione, l'obiettivo primario sarebbe Hiroshima con Kokura come secondario, e per la seconda missione, l'obiettivo primario sarebbe Kokura con Nagasaki come secondario.

Il 6 agosto è stata effettuata la prima missione di bombardamento atomico. Era perfetto da manuale. La bomba all'uranio “Little Boy” ha distrutto la città di Hiroshima.

La seconda missione atomica, a Kokura, non sarebbe andata così bene.

Inizialmente, la missione era prevista per l'11 agosto. Ma quando le previsioni del tempo richiedevano cattive condizioni, il programma è stato spostato di due giorni al 9 agosto. La bomba al plutonio “Fat Man” sarebbe stata trasportata dal B-29 “Bockscar& #8221, pilotato in questa missione dal maggiore Charles Sweeney, che aveva pilotato un aereo di osservazione durante la missione di Hiroshima. Il pilota regolare del “Bockscar’s”, il capitano Frederick Bock, starebbe pilotando il B-29 di Sweeney, chiamato “The Great Artiste”, che avrebbe trasportato strumenti scientifici per misurare l'esplosione della bomba. Un B-29 chiamato “Big Stink” avrebbe trasportato attrezzature fotografiche e cinematografiche. L' “Enola Gay”, ora pilotato dal capitano George Marquardt, servirebbe come aereo meteorologico avanzato sopra Kokura, mentre un altro B-29, "Laggin Dragon”, volerebbe in ricognizione meteorologica su Nagasaki.

Le difficoltà sono iniziate fin dall'inizio. L'8 agosto, durante i raid di routine con bombe incendiarie, quattro B-29 di fila si erano schiantati sulle piste di Tinian durante il decollo. Gli incidenti avevano rafforzato un fatto scomodo: le piste di Tinian erano appena abbastanza grandi da permettere a un B-29 a pieno carico di decollare. Quando l' “Enola Gay” era decollata per Hiroshima, la bomba Little Boy era stata “salvata” elettricamente e la carica di cordite interna che aveva fatto esplodere la bomba era stata rimossa, per prevenire un'esplosione nucleare accidentale se il B- 29 si era schiantato al decollo. Anche la bomba Fat Man a bordo del “Bockscar” sarebbe stata elettricamente “salvata”, ma il sistema di implosione utilizzato per far esplodere la bomba conteneva 2,5 tonnellate di esplosivo. Se l'aereo si schiantasse al decollo, non ci sarebbe alcuna esplosione nucleare, ma la detonazione convenzionale sarebbe sufficiente a causare una distruzione massiccia.

A tarda notte, i tecnici di Los Alamos hanno iniziato a preparare la bomba. Fat Man aveva la forma di un uovo, cinque piedi di diametro e undici piedi di lunghezza, con una grande pinna a scatola alla coda. Era dipinto di giallo-arancio brillante, con vernice gommata nera che sigillava tutte le cuciture. Sul naso c'erano le iniziali JANCFU stampate, uno scherzo di qualcuno dell'equipaggio: stava per “Joint Army Navy Civilian Fuck Up”.

“Bockscar” era previsto per il decollo alle 3:30 del mattino del 9 agosto, ma si è verificato un problema: una delle pompe del carburante in un serbatoio di riserva non funzionava. Era troppo tardi per riparare la pompa o svuotare il serbatoio, quindi 640 galloni di carburante diventavano un peso morto inutilizzabile. “Bockscar” è decollato con 17 minuti di ritardo, alle 3:47.

Il piano della missione prevedeva che “Bockscar” effettuasse il volo di sei ore per il Giappone da solo, quindi si incontrava con gli aerei strumentali “The Great Artiste” e “Big Stink” sulla piccola isola di Yakushima. Quando Sweeney arrivò lì, “The Great Artiste” lo stava aspettando, ma “Big Stink” non si vedeva da nessuna parte. I due B-29 girarono su Yakushima per 45 minuti, ma “Big Stink” non si fece vedere. (Risultò che il suo pilota stava volando all'altitudine e alla rotta sbagliate.) Già con un'ora di ritardo, “Bockscar” e “The Great Artiste” volarono su Kokura, a mezz'ora di distanza.

Il ritardo è stato determinante. “Enola Gay”, sorvolando Kokura, aveva riferito che il tempo era sereno. Ma nell'ora successiva, mentre il “Bockscar” aspettava senza successo il suo appuntamento, le nuvole avevano iniziato ad addensarsi e il fumo ha iniziato a soffiare dalla vicina città di Yahata, che era stata bombardata la notte prima e stava ancora bruciando. Quando “Bockscar” e “The Great Artiste” raggiunsero Kokura, la città era già radicata. Sweeney aveva ricevuto ordini rigorosi di sganciare la bomba solo visivamente e di non effettuare un avvicinamento radar . Per quasi un'ora, i due B-29’ circondarono la città, ma non riuscirono a vedere nulla.

Ora Sweeney e il suo armaiolo, il comandante della marina Frederick Ashworth (che era al comando effettivo della missione) dovevano prendere una decisione cruciale. Erano le 10:45 e “Bockscar” era già nell'aria da sette ore. Il carburante cominciava a scarseggiare (e i 640 galloni nel serbatoio di riserva non erano disponibili a causa della pompa rotta). Vicino a loro cominciarono ad apparire esplosioni antiaeree e non riuscivano a vedere abbastanza della città per un lancio visivo di bombe. La decisione è stata presa per lasciare Kokura e dirigersi verso l'obiettivo secondario, Nagasaki, a 15 minuti di distanza.

Ora i loro problemi sono peggiorati. I calcoli effettuati lungo la strada indicavano che non avevano già abbastanza carburante per raggiungere il campo di atterraggio di emergenza designato a Iwo Jima e che invece avrebbero dovuto atterrare a Okinawa. Quando arrivarono a Nagasaki, scoprirono che anche quella era coperta dalle nuvole. Mentre giravano in cerchio, Sweeney e Ashworth decisero per prima cosa che avrebbero cancellato la missione e sarebbero tornati a Okinawa, gettando a mare l'Uomo Grasso nel Pacifico. Quindi Ashworth decise di far investire una sola bomba su Nagasaki e, nonostante i loro ordini, di puntare la bomba tramite radar se non fossero stati in grado di effettuare un lancio visivo. All'ultimo secondo, il bombardiere individuò la città attraverso un'apertura tra le nuvole e sganciò la bomba alle 11:02. Fat Man è esploso a circa un miglio dal bersaglio. Le stime dei decessi variavano da 35.000 a 87.000. Si sa che almeno otto prigionieri di guerra alleati sono morti nell'esplosione.

I B-29 non potevano restare a guardare. “Bockscar” aveva meno di due ore di carburante rimanenti e si diresse verso Okinawa. Quando l'aereo ha raggiunto l'aeroporto alle 13:20, Sweeney ha scoperto che la sua radio non funzionava e non è stato in grado di contattare la torre di controllo per le istruzioni di atterraggio, proprio quando uno dei suoi quattro motori si è spento per mancanza di carburante. Mentre il suo equipaggio ha sparato razzi di emergenza come avvertimento, Sweeney è comunque arrivato per un atterraggio. Diventando difficile perdere un gruppo di B-24 parcheggiati alla fine della pista, “Bockscar” si fermò proprio mentre un secondo motore finiva la benzina. Esausto, Sweeney e il suo equipaggio scesero dall'aereo. Quando finalmente tornarono a Tinian quella sera alle 22:00, a differenza del volo “Enola Gay’s” di tre giorni prima, nessuna troupe cinematografica e nessuna celebrazione. Negli Stati Uniti, la notizia principale di quel giorno fu la dichiarazione di guerra dell'Unione Sovietica contro il Giappone.

L'ultimo pasticcio della seconda missione atomica, però, doveva ancora arrivare. Dopo il bombardamento di Hiroshima, l'Aeronautica militare aveva deciso di intraprendere una guerra psicologica contro i civili giapponesi lanciando volantini su diverse città giapponesi, tra cui Kokura e Nagasaki, avvertendoli che la loro città era un potenziale bersaglio di bombe atomiche. Ma nella confusione che ha accompagnato la riprogrammazione della seconda missione atomica dall'11 al 9 agosto, nessuno aveva informato gli ufficiali di PsyOps del cambiamento. I volantini che avvertivano di un possibile attacco atomico furono, quindi, doverosamente sganciati su Nagasaki il 10 agosto, il giorno dopo che Fat Man aveva distrutto la città.

Dopo la fine della guerra, “Bockscar” subì un altro oltraggio. In alcuni resoconti stampa della missione, la confusione su quale pilota stesse volando su quale aereo ha portato a rapporti errati che è stato "The Great Artiste" che ha portato Fat Man a Nagasaki, un errore che si sarebbe ripetuto per anni nelle storie pubblicate dopo.

Oggi, il B-29 “Bockscar” è in mostra al US Air Force Museum di Dayton, Ohio.


L'equipaggio A-2 non ha effettuato alcuna missione di combattimento a causa del loro arrivo in ritardo su Tinian (2 agosto 1945). Drago in ritardo è stato pilotato dall'equipaggio B-8 nella missione di bombardamento di Nagasaki.

Equipaggio C-14 non ha volato alcuna missione di combattimento a causa del loro arrivo in ritardo su Tinian (2 agosto 1945). Dopo Luke lo Spettro è stato riportato negli Stati Uniti il ​​9 agosto, l'equipaggio C-12 è stato assegnato al B-29 grande puzza. Luke lo Spettro è stato dato il suo nome dopo il suo ritorno negli Stati Uniti.


Il cristianesimo e la bomba di Nagasaki

Sebbene il cristianesimo sia iniziato come una religione di pace, presto è diventato un mantello per la violenza genocida, come l'incenerimento di civili indifesi a Nagasaki, inclusi molti cristiani giapponesi, 71 anni fa, scrive Gary G. Kohls.

Settantuno anni fa, il 9 agosto 1945, un bombardiere tutto cristiano sganciò una bomba al plutonio sulla città di Nagasaki, in Giappone, vaporizzando, incenerendo, irradiando e annientando istantaneamente decine di migliaia di civili innocenti, uomini, donne e bambini. . Pochissimi soldati giapponesi sono stati colpiti.

In una nazione i cui cittadini sono storicamente non cristiani (lo shintoismo o il buddismo sono le principali religioni), un numero sproporzionatamente elevato delle vittime di Nagasaki era cristiano (vedi sotto per la storia di quella realtà). La bomba ha ferito a morte innumerevoli migliaia di altre vittime che hanno ceduto al trauma dell'esplosione, al trauma del calore e/o al trauma delle radiazioni.

Le rovine della chiesa cristiana di Urakami a Nagasaki, in Giappone, come mostrato in una fotografia datata 7 gennaio 1946.

Nel 1945, gli Stati Uniti erano considerati la nazione più cristiana del mondo.L'equipaggio del bombardiere, come lo erano i due cappellani militari cristiani degli equipaggi di Hiroshima e Nagasaki, erano prodotti del tipo di cristianesimo che non è riuscito a insegnare ciò che Gesù ha insegnato sulla violenza (che era vietata ai suoi seguaci) – che è stato il caso per la stragrande maggioranza dei cristiani, sia clero che laici, negli ultimi 1.700 anni. Per i primi tre secoli della sua esistenza, il cristianesimo fu una religione pacifista.

Ironia della sorte, prima che la bomba esplodesse direttamente sulla cattedrale di Urakami, Nagasaki era la città più cristiana del Giappone e l'imponente cattedrale era stata la più grande chiesa cristiana in Oriente.

Quegli aviatori cristiani, seguendo alla lettera gli ordini di guerra, fecero il loro lavoro, e portarono a termine la missione con orgoglio militare. La maggior parte dei cristiani americani avrebbe fatto quello che hanno fatto se fossero stati nei panni dell'equipaggio.

E, se quei cristiani non avessero mai visto, sentito o annusato l'umanità sofferente che la bomba ha causato a terra, la maggior parte di loro non avrebbe provato alcun rimorso per la loro partecipazione all'atrocità – soprattutto se fossero stati trattati ciecamente come eroi di conseguenza.

Alcuni membri dell'equipaggio hanno ammesso di aver avuto dei dubbi su ciò a cui avevano partecipato in seguito. Ma nessuno di loro ha assistito da vicino e personalmente alle orribili sofferenze delle decine di migliaia di vittime.

"Gli ordini sono ordini" e devono essere obbediti, e si sapeva che la disobbedienza in tempo di guerra era severamente punibile, anche con un'esecuzione sommaria. Quindi l'equipaggio del bombardiere non aveva altra alternativa che obbedire agli ordini. Anche i due cappellani non hanno avuto dubbi prima di capire finalmente a cosa avevano partecipato.

Difficile per il Giappone arrendersi

Erano passati solo tre giorni da quando la bomba del 6 agosto aveva incenerito Hiroshima. La bomba di Nagasaki fu sganciata in mezzo al caos e alla confusione a Tokyo, dove il comando militare fascista si incontrava con l'imperatore Hirohito per discutere su come arrendersi con onore. La leadership militare di entrambe le nazioni sapeva da mesi che il Giappone aveva già perso la guerra.

Il fungo atomico della bomba atomica scese su Hiroshima, in Giappone, il 6 agosto 1945.

L'unico ostacolo alla fine della guerra era stata l'insistenza delle potenze alleate sulla resa incondizionata (il che significava che Hirohito sarebbe stato rimosso dalla sua posizione di prestanome in Giappone e forse anche sottoposto a processi per crimini di guerra). Quella richiesta era intollerabile per i giapponesi, che consideravano l'imperatore una divinità.

L'URSS aveva dichiarato guerra al Giappone il giorno prima (8 agosto), sperando di riconquistare i territori persi al Giappone nell'umiliante (per la Russia) guerra russo-giapponese 40 anni prima, e l'esercito di Stalin stava avanzando attraverso la Manciuria. L'entrata in guerra della Russia era stata incoraggiata dal presidente Harry Truman prima che sapesse del successo del test della bomba atomica nel New Mexico il 16 luglio.

Ma ora, Truman e i suoi strateghi sapevano che la bomba avrebbe potuto provocare la resa del Giappone senza l'aiuto di Stalin. Quindi, non volendo dividere alcun bottino di guerra con l'URSS, e poiché gli Stati Uniti volevano inviare un messaggio della prima guerra fredda alla Russia (che gli Stati Uniti erano la nuova superpotenza planetaria), Truman ordinò al comando dei bombardieri di procedere con l'uso del bombe atomiche contro una manciata di bersagli quando il tempo lo permetteva e quando le bombe atomiche diventavano disponibili (sebbene non fosse disponibile più materiale fissile per fabbricare un'altra bomba dopo Nagasaki).

Decisione di prendere di mira Nagasaki

Il 1 agosto 1945 fu la prima data di dispiegamento per le missioni di bombardamento atomico giapponesi, e il Target Committee di Washington, DC aveva già sviluppato un breve elenco di città giapponesi relativamente non danneggiate che dovevano essere escluse dal convenzionale USAAF (US Army Air Force) campagne di bombardamenti incendiari (che, durante la prima metà del 1945, avevano usato il napalm, potenziato da esplosivi ad alto potenziale, per radere al suolo oltre 60 città giapponesi sostanzialmente indifese).

L'elenco delle città protette includeva Hiroshima, Niigata, Kokura, Kyoto e Nagasaki. Quelle cinque città dovevano essere interdette agli attentati terroristici a cui erano sottoposte le altre città. Dovevano essere preservati come potenziali bersagli per la nuova arma "espediente" che era stata ricercata e sviluppata nei laboratori e negli impianti di produzione di tutta l'America nei diversi anni dall'inizio del Progetto Manhattan.

Ironia della sorte, prima del 6 e 9 agosto, i residenti di quelle cinque città si erano considerati fortunati per non essere stati bombardati come le altre grandi città. Gli abitanti di Hiroshima e Nagasaki non sapevano che sarebbero stati risparmiati solo temporaneamente per una carneficina ancora peggiore da un'arma sperimentale rivoluzionaria che avrebbe potuto causare l'annientamento di massa di intere città e dei loro abitanti umani porcellini d'India.

La bomba al plutonio che era stata testata sul campo ad Alamogordo, nel New Mexico, era identica a quella sganciata a Nagasaki. Era stato blasfemo nome in codice "Trinity" (un termine chiaramente cristiano) ed era stato fatto esplodere in segreto tre settimane prima, il 16 luglio 1945. I risultati furono impressionanti, ma l'esplosione aveva appena ucciso alcuni sfortunati coyote, conigli, serpenti e alcuni altri parassiti del deserto.

Trinity aveva prodotto grandi quantità di un tipo di roccia completamente nuovo che in seguito fu chiamato "Trinitite". La trinitite era una roccia lavica fusa radioattiva "artificiale" che era stata creata dal calore intenso che era il doppio della temperatura del sole. Ne esistono ancora campioni nel deserto di Alamogordo.

Alle 3 del mattino del 9 agosto 1945, un bombardiere B-29 Superfortress (che era stato "battezzato" Bock's Car) decollò da Tinian Island nel Pacifico meridionale, con le preghiere e le benedizioni dei due cappellani dell'equipaggio. Appena uscito dalla pista pochi metri prima che l'aereo pesantemente carico potesse entrare nell'oceano (la bomba pesava 10.000 libbre), si diresse a nord verso Kokura, l'obiettivo principale.

La bomba di Bock's Car aveva il nome in codice "Fat Man", in parte per la sua forma e in parte per onorare il paffuto Winston Churchill. "Little Boy", chiamato per la prima volta "Thin Man" (dal nome del presidente Franklin Roosevelt), era il nome in codice della bomba all'uranio che era stata sganciata su Hiroshima tre giorni prima.

Il Consiglio Supremo di Guerra del Giappone a Tokyo, in programma per convocare la loro prossima riunione alle 11:00 del 9 agosto, non aveva assolutamente alcuna comprensione di ciò che era realmente accaduto a Hiroshima. Quindi i membri non avevano un forte senso di urgenza. Il consiglio era principalmente preoccupato per la dichiarazione di guerra della Russia.

Ma era già troppo tardi, perché quando i membri del Consiglio di Guerra si alzarono e si avviarono all'incontro con l'imperatore, non c'era alcuna possibilità di alterare il corso della storia. La Bock's Car - volando in silenzio radio - si stava già avvicinando alle isole meridionali del Giappone, diretta a Kokura, l'obiettivo principale. L'equipaggio sperava di sconfiggere un tifone anticipato e le nuvole in avvicinamento che avrebbero ritardato la missione.

L'equipaggio della Bock's Car aveva istruzioni di sganciare la bomba solo a vista. Ma Kokura era offuscato. Dopo aver effettuato tre bombe fallite sulla città annuvolata e aver subito problemi al motore su uno dei quattro motori (consumando carburante prezioso per tutto il tempo), l'aereo si diresse verso il suo obiettivo secondario, Nagasaki.

Storia del cristianesimo di Nagasaki

Nagasaki è famosa nella storia del cristianesimo giapponese. La città aveva la più grande concentrazione di cristiani di tutto il Giappone. La cattedrale di St. Mary's Urakami era la megachiesa del suo tempo, con 12.000 membri battezzati.

L'esplosione statunitense di una bomba nucleare su Nagasaki, in Giappone, il 9 agosto 1945.

Nagasaki era la comunità in cui il leggendario missionario gesuita Francis Xavier fondò una chiesa missionaria nel 1549. La comunità cattolica di Nagasaki crebbe e alla fine prosperò nelle generazioni successive. Tuttavia, alla fine divenne chiaro ai giapponesi che gli interessi commerciali (cattolici) portoghesi e spagnoli stavano sfruttando il Giappone. Non ci volle molto prima che tutti gli europei – e la loro religione molto straniera – venissero espulsi dal paese.

Dal 1600 fino al 1850, essere cristiano in Giappone era un crimine capitale (punibile con la morte). All'inizio del 1600, i cristiani giapponesi che si rifiutarono di abiurare la loro nuova fede furono soggetti a indicibili torture, inclusa la crocifissione. Dopo che fu orchestrata una crocifissione di massa ben pubblicizzata, il regno del terrore si fermò e a tutti gli osservatori sembrò che il cristianesimo giapponese fosse estinto.

Tuttavia, 250 anni dopo, dopo che la diplomazia della cannoniera del commodoro americano Matthew Perry ha forzato l'apertura di un'isola al largo per scopi commerciali americani, si è scoperto che c'erano migliaia di cristiani battezzati a Nagasaki, che vivevano la loro fede in segreto in un'esistenza simile a una catacomba, completamente sconosciuto al governo.

Con questa rivelazione, il governo giapponese iniziò un'altra epurazione ma a causa delle pressioni internazionali, le persecuzioni cessarono e il cristianesimo di Nagasaki venne fuori dal sottosuolo. Nel 1917, senza alcun aiuto finanziario da parte del governo, la comunità cristiana rivitalizzata aveva costruito la sua imponente cattedrale nel distretto del fiume Urakami a Nagasaki.

Quindi è stato il colmo dell'ironia che l'imponente cattedrale – uno dei due unici punti di riferimento di Nagasaki che potrebbero essere identificati con certezza da 31.000 piedi in su – è diventata Ground Zero. (L'altro punto di riferimento identificabile era il complesso della fabbrica di armamenti Mitsubishi – che aveva esaurito le materie prime a causa del successo del blocco navale alleato.)

Alle 11:02, durante le confessioni di giovedì mattina, un numero imprecisato di cristiani di Nagasaki è stato bollito, evaporato, carbonizzato o altrimenti scomparso in una palla di fuoco radioattiva che è esplosa a 500 metri sopra la cattedrale.

La "pioggia nera" che presto scese dalla nuvola di funghi conteneva anche i resti cellulari misti di molti cristiani di Nagasaki, nonché di molti altri shintoisti e buddisti. Le implicazioni teologiche di Black Rain di Nagasaki dovrebbero sicuramente sbalordire le menti dei teologi di tutte le confessioni.

Conteggio dei cadaveri cristiani di Nagasaki

La maggior parte dei cristiani di Nagasaki non è sopravvissuta all'esplosione. Seimila di loro morirono sul colpo, compresi tutti quelli che quella mattina si erano confessati. Dei 12.000 membri della chiesa, 8.500 di loro alla fine morirono a causa della bomba. Molti degli altri erano gravemente ammalati di una malattia completamente nuova e altamente letale: la malattia da radiazioni.

Vicino alla cattedrale c'erano tre ordini di suore e una scuola femminile cristiana. Sono tutti scomparsi nel fumo nero o sono diventati pezzi di carbone. Decine di migliaia di altri non combattenti non cristiani innocenti morirono anche all'istante, e molti altri furono feriti mortalmente o incurabilmente. Alcune delle vittime originali (e la loro progenie) soffrono ancora dei tumori maligni transgenerazionali e delle deficienze immunitarie causate dal micidiale plutonio e da altri isotopi radioattivi prodotti dalla bomba.

Ed ecco una delle ironie più importanti: Ciò che il governo imperiale giapponese non ha potuto fare in 250 anni di persecuzione (i.e., per distruggere il cristianesimo giapponese) i cristiani americani lo fecero in pochi secondi.

Anche dopo un lento risveglio del cristianesimo dopo la seconda guerra mondiale, l'appartenenza alle chiese cristiane giapponesi rappresenta ancora una piccola frazione dell'1 percento della popolazione generale, e si dice che la partecipazione media ai servizi di culto cristiani in tutta la nazione sia solo 30 per domenica. La decimazione di Nagasaki ha paralizzato quella che un tempo era una chiesa vibrante.

Padre George Zabelka era il cappellano cattolico del 509° Composite Group (il gruppo USAAF di 1.500 uomini la cui unica missione era quella di consegnare bombe atomiche a obiettivi civili giapponesi). Zabelka fu uno dei pochi leader del clero della seconda guerra mondiale che alla fine arrivò a riconoscere le gravi contraddizioni tra ciò che la sua chiesa moderna gli aveva insegnato e ciò che la prima chiesa pacifista credeva riguardo alla violenza omicida.

Diversi decenni dopo che Zabelka fu congedato dalla cappellania militare, alla fine concluse che sia lui che la sua chiesa avevano commesso gravi errori etici e teologici nel legittimare religiosamente il massacro di massa organizzato che è la guerra moderna. Alla fine arrivò a capire che (come lo articolava) "il nemico di me e il nemico della mia nazione non è un nemico di Dio. Piuttosto il mio nemico e il nemico della mia nazione sono figli di Dio che sono amati da Dio e che quindi devono essere amati (e non uccisi) da me come seguace di quel Dio amorevole”.

L'improvvisa conversione di padre Zabelka dal cristianesimo standardizzato tollerante alla guerra ha cambiato il suo ministero a Detroit, nel Michigan, di circa 180 gradi. Il suo impegno assoluto per la verità della nonviolenza evangelica – proprio come l'impegno di Martin Luther King – lo ha ispirato a dedicare i restanti decenni della sua vita a parlare contro la violenza in tutte le sue forme, compresa la violenza del militarismo, del razzismo e dello sfruttamento economico.

Zabelka si è recato a Nagasaki nel 50° anniversario dell'attentato, pentendosi in lacrime e chiedendo perdono per il ruolo che aveva avuto nel crimine.

Allo stesso modo, il cappellano luterano per il 509°, il pastore William Downey (ex della Hope Evangelical Lutheran Church a Minneapolis, Minnesota), nel suo consiglio di soldati che erano stati turbati dalla loro partecipazione a compiere omicidi per lo stato, in seguito denunciò tutti gli omicidi, sia da un singolo proiettile o da armi di distruzione di massa.

Guerre che hanno rovinato le loro anime?

Nell'importante libro di Daniel Hallock, Inferno, guarigione e resistenza, l'autore ha descritto un ritiro buddista del 1997 guidato dal monaco buddista Thich Nhat Hanh. Il ritiro ha coinvolto un certo numero di veterani della guerra del Vietnam traumatizzati dal combattimento che avevano lasciato il cristianesimo della loro nascita.

I veterani avevano risposto positivamente alle cure di Nhat Hanh. Hallock ha scritto: “Chiaramente, il buddismo offre qualcosa che non può essere trovato nel cristianesimo istituzionale. Ma allora perché i veterani dovrebbero abbracciare una religione che ha benedetto le guerre che hanno rovinato le loro anime? Non c'è da meravigliarsi se si rivolgono a un gentile monaco buddista per ascoltare quali sono, in gran parte, le verità di Cristo”.

Gesù pronuncia il discorso della montagna come raffigurato in un dipinto dell'artista del XIX secolo Carl Heinrich Bloch.

Il commento di Hallock dovrebbe essere un serio campanello d'allarme per i leader cristiani che sembrano considerare importante sia il reclutamento di nuovi membri che il mantenimento di quelli vecchi. Il fatto che gli Stati Uniti siano una nazione altamente militarizzata rende difficile insegnare e predicare le verità della nonviolenza evangelica, specialmente ai veterani militari (in particolare i senzatetto, psicologicamente tormentati, spiritualmente impoveriti, malnutriti, troppo diagnosticati, troppo medicati, troppo vaccinati, omicidi e suicidi) che potrebbero aver perso la fede a causa degli orrori vissuti sul campo di battaglia.

Sono un medico in pensione che ha avuto a che fare con centinaia di pazienti psicologicamente traumatizzati (compresi i veterani di guerra traumatizzati dal combattimento), e so che la violenza, in tutte le sue forme, può danneggiare irrimediabilmente la mente, il corpo, il cervello e lo spirito. Ma il fatto che il tipo traumatizzato dal combattimento sia totalmente prevenibile - e spesso impossibile da curare - rende il lavoro di prevenzione davvero importante.

Un grammo di prevenzione vale davvero un chilo di cura quando si tratta di PTSD indotto dal combattimento. E dove le chiese cristiane dovrebbero e potrebbero essere strumentali nella prevenzione del disturbo da stress post-traumatico da combattimento che distrugge l'anima è consigliando ai loro membri di non parteciparvi (che dovrebbe essere ovvio quando si considera il messaggio etico del Gesù non violento, un messaggio che ha guidato la chiesa pacifista nei primi tre secoli della sua esistenza)

Sperimentare la violenza, sia come carnefice che come vittima, può essere mortale e può attraversare le famiglie come un contagio. Ho visto violenza, abbandono, abuso e le conseguenti malattie psicologiche e neurologiche traumatiche diffondersi attraverso famiglie sia militari che non militari, coinvolgendo anche la terza e la quarta generazione dopo le vittimizzazioni iniziali.

E questa è stata l'esperienza degli hibakusha (i longanimi sopravvissuti alla bomba atomica di Hiroshima e Nagasaki), la cui progenie continua a soffrire di malattie - che è stata anche l'esperienza di molti dei discendenti dei guerrieri perpetratori che hanno partecipato alla atto di uccidere in ogni guerra.

Anni fa ho visto uno studio inedito dell'amministrazione dei veterani che mostrava che, mentre la maggior parte dei soldati dell'era della guerra del Vietnam erano membri attivi delle chiese cristiane prima di andare in guerra, se tornavano a casa con PTSD, la percentuale di ritorno alla loro comunità di fede si avvicinava allo zero. Il messaggio che fa riflettere di Daniel Hallock sopra aiuta a spiegare perché è così.

Pertanto la chiesa – almeno con il suo silenzio sulle questioni critiche della guerra e della preparazione alla guerra – sembra effettivamente promuovere (piuttosto che vietare) la violenza omicida, contraria agli insegnamenti etici di Gesù, non insegnando ciò che il La chiesa primitiva capì era uno degli insegnamenti fondamentali di Gesù, che predicava, in effetti, che "la violenza è proibita a coloro che desiderano seguirmi".

Pertanto, astenendosi dall'avvertire i propri membri adolescenti sulle realtà della guerra che distruggono la fede e l'anima, la chiesa sta minando direttamente le strategie di "ritenzione" in cui tutte le chiese si impegnano. La storia nascosta di Nagasaki ha quindi lezioni preziose per il cristianesimo americano.

L'equipaggio dell'auto di Bock e la catena di comando

I membri dell'equipaggio dell'autobomba di Bock, come uomini di leva o arruolati in qualsiasi guerra, erano in fondo a una catena di comando lunga, complessa e molto anonima i cui superiori richiedono un'obbedienza incondizionata da quelli sotto di loro nella catena.

All'equipaggio della Bock's Car era stato ordinato di "premere il grilletto" dell'arma letale che era stata concettualizzata, progettata, finanziata, fabbricata e armata da un numero qualsiasi di altre entità, nessuna delle quali si sarebbe sentita moralmente responsabile di aver compiuto l'atto sporco perché non avevano letteralmente sangue sulle mani.

Come è vero in tutte le guerre, i soldati che tirano il grilletto sono spesso quelli ingiustamente individuati e incolpati per l'uccisione nella zona di combattimento, e quindi spesso hanno il peggior senso di colpa e vergogna del dopoguerra che è spesso la parte più letale del combattimento -DPTS indotto (a parte gli aspetti che inducono il suicidio e la violenza di molti psicofarmaci e gli aspetti che stimolano la malattia cronica dei programmi di sovravaccinazione a cui sono sottoposte tutte le reclute militari).

Tuttavia, i cappellani religiosi che sono responsabili della loro vita spirituale dei loro soldati, sono anche in fondo alla catena di comando e possono condividere i loro sentimenti di colpa. Nessuno dei due gruppi di solito conosce le vere ragioni per cui i loro comandanti ordinano loro di uccidere o partecipare alle operazioni di uccisione.

I primi capi della chiesa, che conoscevano meglio gli insegnamenti e le azioni di Gesù, rifiutarono i programmi nazionalisti, razzisti e militaristi di qualunque cosa passasse per nazionalismo 2000 anni fa.

E seguendo il Sermone della Montagna, i veri cristiani di oggi rifiutano allo stesso modo i programmi omicidi dello stato di sicurezza nazionale, il complesso militare-industriale-congressuale, le corporazioni profittatrici di guerra, i principali media ipnotizzanti e l'occhio per un - rappresaglia oculare dottrine della chiesa che, negli ultimi 1.700 anni, hanno permesso ai cristiani battezzati e confermati di, se gli è stato ordinato di farlo, uccidere volontariamente altri esseri umani nel nome di Cristo.


Contenuti

Guerra del Pacifico

Nel 1945, la guerra del Pacifico tra l'Impero del Giappone e gli Alleati entrò nel suo quarto anno. La maggior parte delle unità militari giapponesi ha combattuto ferocemente, assicurando che la vittoria degli Alleati avrebbe avuto un costo enorme. Gli 1,25 milioni di vittime in battaglia subite in totale dagli Stati Uniti nella seconda guerra mondiale includevano sia il personale militare ucciso in azione che ferito in azione. Quasi un milione di vittime si è verificato durante l'ultimo anno di guerra, da giugno 1944 a giugno 1945. Nel dicembre 1944, le vittime di battaglia americane hanno raggiunto il massimo mensile di 88.000 a causa dell'offensiva tedesca delle Ardenne. Le riserve di manodopera americana si stavano esaurendo. I rinvii per gruppi come i lavoratori agricoli sono stati inaspriti e si è presa in considerazione la possibilità di arruolare donne. Allo stesso tempo, il pubblico stava diventando stanco della guerra e chiedeva che i militari in servizio da lungo tempo fossero rimandati a casa. [1]

Nel Pacifico, gli Alleati tornarono nelle Filippine, [2] riconquistarono la Birmania, [3] e invasero il Borneo. [4] Furono intraprese offensive per ridurre le forze giapponesi rimaste a Bougainville, in Nuova Guinea e nelle Filippine. [5] Nell'aprile 1945, le forze americane sbarcarono ad Okinawa, dove continuarono i pesanti combattimenti fino a giugno. Lungo la strada, il rapporto tra vittime giapponesi e americane è sceso da cinque a uno nelle Filippine a due a uno ad Okinawa. [1] Sebbene alcuni soldati giapponesi siano stati fatti prigionieri, la maggior parte ha combattuto fino a quando non sono stati uccisi o si sono suicidati. Quasi il 99% dei 21.000 difensori di Iwo Jima furono uccisi. Dei 117.000 soldati di Okinawa e giapponesi che difendevano Okinawa nell'aprile-giugno 1945, il 94 percento fu ucciso [6] 7.401 soldati giapponesi si arresero, un numero senza precedenti. [7]

Mentre gli alleati avanzavano verso il Giappone, le condizioni peggiorarono costantemente per il popolo giapponese. La flotta mercantile giapponese è diminuita da 5.250.000 tonnellate lorde nel 1941 a 1.560.000 tonnellate nel marzo 1945 e 557.000 tonnellate nell'agosto 1945. La mancanza di materie prime ha costretto l'economia di guerra giapponese a un forte declino dopo la metà del 1944. L'economia civile, che aveva lentamente deteriorata durante la guerra, raggiunse livelli disastrosi verso la metà del 1945. La perdita di navi colpì anche la flotta da pesca, e il pescato del 1945 fu solo il 22 percento di quello del 1941. Il raccolto di riso del 1945 fu il peggiore dal 1909, e la fame e la malnutrizione si è diffusa. La produzione industriale statunitense era di gran lunga superiore a quella giapponese. Nel 1943, gli Stati Uniti producevano quasi 100.000 velivoli all'anno, rispetto alla produzione giapponese di 70.000 per l'intera guerra. Nel febbraio 1945, il principe Fumimaro Konoe avvisò l'imperatore Hirohito che la sconfitta era inevitabile e lo esortò ad abdicare. [8]

Preparativi per invadere il Giappone

Anche prima della resa della Germania nazista l'8 maggio 1945, erano in corso i piani per la più grande operazione della guerra del Pacifico, l'operazione Downfall, l'invasione alleata del Giappone. [9] L'operazione aveva due parti: l'operazione Olympic e l'operazione Coronet. Impostato per iniziare nell'ottobre 1945, l'Olympic prevedeva una serie di sbarchi da parte della sesta armata degli Stati Uniti destinati a catturare il terzo meridionale dell'isola giapponese più meridionale, Kyūshū. [10] L'operazione Olympic doveva essere seguita nel marzo 1946 dall'operazione Coronet, la cattura della pianura di Kantō, vicino a Tokyo, sull'isola principale giapponese di Honshū, da parte della prima, dell'ottava e della decima armata degli Stati Uniti, nonché di un corpo del Commonwealth composto delle divisioni australiane, britanniche e canadesi. La data di destinazione è stata scelta per consentire all'Olympic di completare i suoi obiettivi, di ridispiegare le truppe dall'Europa e di passare l'inverno giapponese. [11]

La geografia del Giappone ha reso ovvio questo piano di invasione per i giapponesi che sono stati in grado di prevedere con precisione i piani di invasione alleati e quindi adattare il loro piano difensivo, l'operazione Ketsugō, di conseguenza. I giapponesi pianificarono una difesa a tutto campo di Kyūshū, con poche riserve per eventuali successive operazioni di difesa. [12] Quattro divisioni veterane furono ritirate dall'esercito di Kwantung in Manciuria nel marzo 1945 per rafforzare le forze in Giappone, [13] e 45 nuove divisioni furono attivate tra febbraio e maggio 1945. La maggior parte erano formazioni immobili per la difesa costiera, ma 16 furono divisioni mobili di alta qualità. [14] In tutto, c'erano 2,3 milioni di soldati dell'esercito giapponese pronti a difendere le isole originarie, sostenuti da una milizia civile di 28 milioni di uomini e donne. Le previsioni sulle vittime variavano ampiamente, ma erano estremamente alte. Il vice capo dello stato maggiore della marina imperiale giapponese, il vice ammiraglio Takijirō Ōnishi, ha previsto fino a 20 milioni di morti giapponesi. [15]

Il 15 giugno 1945, uno studio del Joint War Plans Committee, [16] che fornì informazioni sulla pianificazione ai capi di stato maggiore congiunti, stimò che Olympic avrebbe provocato da 130.000 a 220.000 vittime statunitensi, con morti statunitensi nell'intervallo da 25.000 a 46.000 . Consegnato il 15 giugno 1945, dopo l'intuizione acquisita dalla battaglia di Okinawa, lo studio ha rilevato le difese inadeguate del Giappone a causa del blocco marittimo molto efficace e della campagna di bombardamenti americani. Il capo di stato maggiore dell'esercito degli Stati Uniti, generale dell'esercito George Marshall, e il comandante in capo dell'esercito nel Pacifico, generale dell'esercito Douglas MacArthur, hanno firmato documenti concordanti con la stima del Joint War Plans Committee. [17]

Gli americani erano allarmati dall'accumulo giapponese, che è stato accuratamente monitorato dall'intelligence Ultra. [18] Il segretario alla Guerra Henry L. Stimson era sufficientemente preoccupato per le alte stime americane di probabili vittime da commissionare il proprio studio a Quincy Wright e William Shockley. Wright e Shockley hanno parlato con i colonnelli James McCormack e Dean Rusk ed hanno esaminato le previsioni sulle vittime di Michael E. DeBakey e Gilbert Beebe. Wright e Shockley stimarono che gli alleati invasori avrebbero subito tra 1,7 e 4 milioni di vittime in uno scenario del genere, di cui tra 400.000 e 800.000 sarebbero morti, mentre le vittime giapponesi sarebbero state di circa 5-10 milioni. [19] [20]

Marshall iniziò a contemplare l'uso di un'arma che fosse "prontamente disponibile e che sicuramente può ridurre il costo delle vite americane": [21] gas velenoso. Quantità di fosgene, gas mostarda, gas lacrimogeni e cloruro di cianogeno sono state trasferite a Luzon dalle scorte in Australia e Nuova Guinea in preparazione dell'operazione Olympic, e MacArthur ha assicurato che le unità del servizio di guerra chimica fossero addestrate al loro uso. [21] È stata presa in considerazione anche l'uso di armi biologiche contro il Giappone. [22]

Incursioni aeree sul Giappone

Mentre gli Stati Uniti avevano sviluppato piani per una campagna aerea contro il Giappone prima della guerra del Pacifico, la cattura delle basi alleate nel Pacifico occidentale nelle prime settimane del conflitto significava che questa offensiva non iniziò fino alla metà del 1944, quando il lungo Il Boeing B-29 Superfortress a distanza divenne pronto per l'uso in combattimento. [23] L'operazione Matterhorn coinvolse i B-29 con base in India che passavano attraverso le basi intorno a Chengdu in Cina per effettuare una serie di raid su obiettivi strategici in Giappone. [24] Questo sforzo non riuscì a raggiungere gli obiettivi strategici che i suoi pianificatori si erano prefissati, in gran parte a causa di problemi logistici, difficoltà meccaniche del bombardiere, vulnerabilità delle basi di sosta cinesi e la portata estrema richiesta per raggiungere le principali città giapponesi. [25]

Il generale di brigata Haywood S. Hansell stabilì che Guam, Tinian e Saipan nelle Isole Marianne sarebbero servite meglio come basi B-29, ma erano in mani giapponesi. [26] Le strategie furono spostate per adattarsi alla guerra aerea, [27] e le isole furono catturate tra giugno e agosto 1944. Furono sviluppate basi aeree, [28] e le operazioni dei B-29 iniziarono dalle Marianne nell'ottobre 1944. [29] Queste basi erano facilmente rifornite da navi mercantili. [30] Il XXI Bomber Command iniziò le missioni contro il Giappone il 18 novembre 1944. [31] I primi tentativi di bombardare il Giappone dalle Marianne si dimostrarono altrettanto inefficaci dei B-29 con base in Cina. Hansell ha continuato la pratica di condurre i cosiddetti bombardamenti di precisione ad alta quota, mirati alle industrie chiave e alle reti di trasporto, anche dopo che queste tattiche non avevano prodotto risultati accettabili. [32] Questi sforzi si rivelarono infruttuosi a causa di difficoltà logistiche con la posizione remota, problemi tecnici con i nuovi e avanzati velivoli, condizioni meteorologiche sfavorevoli e azioni nemiche. [33] [34]

Il successore di Hansell, il maggiore generale Curtis LeMay, assunse il comando nel gennaio 1945 e inizialmente continuò a utilizzare le stesse tattiche di bombardamento di precisione, con risultati ugualmente insoddisfacenti. Gli attacchi inizialmente hanno preso di mira strutture industriali chiave, ma gran parte del processo di produzione giapponese è stato effettuato in piccole officine e case private. [38] Sotto la pressione del quartier generale delle forze aeree dell'esercito degli Stati Uniti (USAAF) a Washington, LeMay cambiò tattica e decise che i raid incendiari di basso livello contro le città giapponesi erano l'unico modo per distruggere le loro capacità produttive, passando dal bombardamento di precisione al bombardamento di area con incendiari. [39] Come la maggior parte dei bombardamenti strategici durante la seconda guerra mondiale, lo scopo dell'offensiva aerea contro il Giappone era distruggere le industrie belliche del nemico, uccidere o disabilitare i dipendenti civili di queste industrie e minare il morale dei civili. [40] [41]

Nei successivi sei mesi, il XXI Bomber Command sotto LeMay ha bombardato 67 città giapponesi. Il bombardamento di Tokyo, nome in codice Operazione Meetinghouse, il 9-10 marzo uccise circa 100.000 persone e distrusse 16 miglia quadrate (41 km 2 ) della città e 267.000 edifici in una sola notte. Fu il bombardamento più letale della guerra, al costo di 20 B-29 abbattuti da contraerea e caccia. [42] A maggio, il 75% delle bombe sganciate erano incendiarie progettate per bruciare le "città di carta" del Giappone. A metà giugno, le sei più grandi città del Giappone erano state devastate. [43] La fine dei combattimenti su Okinawa quel mese fornì aeroporti ancora più vicini alla terraferma giapponese, consentendo un'ulteriore intensificazione della campagna di bombardamenti. Anche gli aerei che volavano dalle portaerei alleate e dalle isole Ryukyu colpirono regolarmente obiettivi in ​​Giappone durante il 1945 in preparazione dell'operazione Downfall. [44] I bombardamenti incendiari si spostarono su città più piccole, con una popolazione che variava da 60.000 a 350.000. Secondo Yuki Tanaka, gli Stati Uniti hanno bombardato più di cento paesi e città giapponesi. [45] Queste incursioni furono devastanti. [46]

L'esercito giapponese non è stato in grado di fermare gli attacchi alleati e i preparativi per la protezione civile del paese si sono rivelati inadeguati. I caccia giapponesi e i cannoni antiaerei avevano difficoltà a ingaggiare bombardieri che volavano ad alta quota. [47] Dall'aprile 1945, gli intercettori giapponesi dovettero affrontare anche le scorte di caccia americane basate su Iwo Jima e Okinawa. [48] ​​Quel mese, il servizio aereo dell'esercito imperiale giapponese e il servizio aereo della marina imperiale giapponese smisero di tentare di intercettare i raid aerei per preservare gli aerei da combattimento per contrastare l'invasione prevista. [49] A metà del 1945 i giapponesi usavano solo occasionalmente velivoli per intercettare singoli B-29 che conducevano missioni di ricognizione sul paese, per conservare le scorte di carburante. [50] Nel luglio 1945, i giapponesi avevano 1.156.000 barili statunitensi (137.800.000 l) di avgas immagazzinati per l'invasione del Giappone. Circa 604.000 barili statunitensi (72.000.000 l) erano stati consumati nell'area delle isole di origine in aprile, maggio e giugno 1945. [51] Mentre l'esercito giapponese decise di riprendere gli attacchi contro i bombardieri alleati dalla fine di giugno, a quel punto erano troppo pochi quelli operativi. combattenti disponibili per questo cambio di tattica per ostacolare i raid aerei alleati. [52]

Sviluppo della bomba atomica

La scoperta della fissione nucleare da parte dei chimici tedeschi Otto Hahn e Fritz Strassmann nel 1938, e la sua spiegazione teorica da parte di Lise Meitner e Otto Frisch, resero lo sviluppo di una bomba atomica una possibilità teorica. [53] I timori che un progetto tedesco di bomba atomica avrebbe sviluppato prima armi atomiche, specialmente tra gli scienziati che erano rifugiati dalla Germania nazista e da altri paesi fascisti, furono espressi nella lettera di Einstein-Szilard. Ciò spinse la ricerca preliminare negli Stati Uniti alla fine del 1939. [54] I progressi furono lenti fino all'arrivo del rapporto del Comitato britannico MAUD alla fine del 1941, che indicava che per una bomba erano necessari solo da 5 a 10 chilogrammi di uranio-235 arricchito con isotopi. invece di tonnellate di uranio naturale e un moderatore di neutroni come l'acqua pesante. [55]

L'accordo del Quebec del 1943 unì i progetti di armi nucleari del Regno Unito e del Canada, Tube Alloys e Montreal Laboratory, con il Manhattan Project, [56] [57] sotto la direzione del maggiore generale Leslie R. Groves, Jr., del Corpo degli ingegneri dell'esercito americano. [58] Groves incaricò J. Robert Oppenheimer di organizzare e dirigere il Los Alamos Laboratory del progetto nel New Mexico, dove si svolgeva il lavoro di progettazione della bomba. [59] Alla fine furono sviluppati due tipi di bombe, entrambi nominati da Robert Serber. Little Boy era un'arma a fissione tipo pistola che utilizzava l'uranio-235, un raro isotopo dell'uranio separato presso i Clinton Engineer Works a Oak Ridge, nel Tennessee. [60] L'altro, noto come dispositivo Fat Man, era un'arma nucleare di tipo implosione più potente ed efficiente, ma più complicata, che utilizzava il plutonio creato nei reattori nucleari di Hanford, Washington. [61]

C'era un programma di armi nucleari giapponese, ma mancava delle risorse umane, minerarie e finanziarie del Progetto Manhattan, e non fece mai molti progressi verso lo sviluppo di una bomba atomica. [62]

Organizzazione e formazione

Il 509° Composite Group fu costituito il 9 dicembre 1944 e attivato il 17 dicembre 1944 presso il Wendover Army Air Field, nello Utah, comandato dal colonnello Paul Tibbets. [63] Tibbets fu incaricato di organizzare e comandare un gruppo di combattimento per sviluppare i mezzi per consegnare un'arma atomica contro obiettivi in ​​Germania e Giappone. Poiché gli squadroni volanti del gruppo consistevano sia di bombardieri che di aerei da trasporto, il gruppo fu designato come un'unità "composita" piuttosto che un'unità di "bombardamento". [64] Lavorando con il Progetto Manhattan a Los Alamos, Tibbets scelse Wendover per la sua base di addestramento su Great Bend, Kansas, e Mountain Home, Idaho, a causa della sua lontananza. [65] Ogni bombardiere completò almeno 50 lanci di pratica di bombe zucca esplosive inerti o convenzionali e Tibbets dichiarò il suo gruppo pronto al combattimento. [66] Il 5 aprile 1945 fu assegnato il nome in codice Operation Centerboard. L'ufficiale responsabile della sua assegnazione nella Divisione Operazioni del Dipartimento della Guerra non è stato autorizzato a conoscerne i dettagli. Il primo bombardamento fu in seguito chiamato in codice Operazione Centerboard I, e il secondo, Operazione Centerboard II. [67]

Il 509° Gruppo Composito aveva una forza autorizzata di 225 ufficiali e 1.542 soldati, quasi tutti schierati a Tinian. Oltre alla sua forza autorizzata, il 509° si era aggregato ad esso su Tinian 51 personale civile e militare del Progetto Alberta, [68] noto come 1° Distaccamento Tecnico. [69] Il 393d Bombardment Squadron del 509th Composite Group era equipaggiato con 15 Silverplate B-29. Questi velivoli erano appositamente adattati per trasportare armi nucleari ed erano dotati di motori a iniezione di carburante, eliche Curtiss Electric a passo reversibile, attuatori pneumatici per l'apertura e la chiusura rapida delle porte del vano bombe e altri miglioramenti. [70]

Lo scaglione di supporto a terra del 509th Composite Group si trasferì su rotaia il 26 aprile 1945, al suo porto di imbarco a Seattle, Washington. Il 6 maggio gli elementi di supporto salparono sulla SS Vittoria del Capo per le Marianne, mentre il materiale del gruppo veniva imbarcato sulla SS Emile Berliner. Il Vittoria del Capo fece brevi scali a Honolulu ed Eniwetok, ma ai passeggeri non fu permesso di lasciare l'area portuale. Un gruppo d'avanguardia dello scaglione aereo, composto da 29 ufficiali e 61 soldati, volò con il C-54 a North Field su Tinian, tra il 15 e il 22 maggio. [71] C'erano anche due rappresentanti di Washington, DC, il generale di brigata Thomas Farrell, il vice comandante del Progetto Manhattan, e il contrammiraglio William R. Purnell del Military Policy Committee, [72] che erano a disposizione per decidere una politica più elevata questioni sul posto. Insieme al Capitano William S. Parsons, il comandante del Progetto Alberta, divennero noti come i "Tinian Joint Chiefs". [73]

Scelta degli obiettivi

Nell'aprile 1945, Marshall chiese a Groves di nominare obiettivi specifici per i bombardamenti per l'approvazione finale da parte sua e di Stimson. Groves formò un Target Committee, presieduto da lui stesso, che comprendeva Farrell, il maggiore John A. Derry, il colonnello William P. Fisher, Joyce C. Stearns e David M. Dennison dell'USAAF e gli scienziati John von Neumann, Robert R. Wilson e William Penney dal Progetto Manhattan. Il Target Committee si è riunito a Washington il 27 aprile a Los Alamos il 10 maggio, dove ha potuto parlare con gli scienziati e i tecnici del luogo e infine a Washington il 28 maggio, dove è stato informato da Tibbets e dal comandante Frederick Ashworth del Project Alberta, e il consulente scientifico del Progetto Manhattan, Richard C. Tolman. [74]

Il Target Committee ha nominato cinque obiettivi: Kokura (ora Kitakyushu), il sito di uno dei più grandi impianti di munizioni del Giappone Hiroshima, un porto di imbarco e un centro industriale che era il sito di un importante quartier generale militare Yokohama, un centro urbano per la produzione di aerei, macchine utensili , banchine, apparecchiature elettriche e raffinerie di petrolio Niigata, un porto con strutture industriali tra cui impianti di acciaio e alluminio e una raffineria di petrolio e Kyoto, un importante centro industriale. La selezione del target è stata soggetta ai seguenti criteri:

  • L'obiettivo era più grande di 3 miglia (4,8 km) di diametro ed era un obiettivo importante in una grande città.
  • L'esplosione creerebbe danni effettivi.
  • Era improbabile che l'obiettivo venisse attaccato entro l'agosto 1945. [75]

Queste città sono rimaste in gran parte intatte durante i bombardamenti notturni e le forze aeree dell'esercito hanno accettato di lasciarle fuori dalla lista degli obiettivi in ​​modo da poter effettuare una valutazione accurata dei danni causati dalle bombe atomiche. Hiroshima è stata descritta come "un importante deposito dell'esercito e porto di imbarco nel mezzo di un'area industriale urbana. È un buon bersaglio radar ed è di dimensioni tali che gran parte della città potrebbe essere gravemente danneggiata.Ci sono colline adiacenti che potrebbero produrre un effetto di focalizzazione che aumenterebbe considerevolmente il danno dell'esplosione. A causa dei fiumi non è un buon bersaglio incendiario." [75]

Il Target Committee ha dichiarato che "è stato concordato che i fattori psicologici nella selezione del target erano di grande importanza. Due aspetti di questo sono (1) ottenere il massimo effetto psicologico contro il Giappone e (2) rendere l'uso iniziale sufficientemente spettacolare per l'importanza di l'arma per essere riconosciuta a livello internazionale quando viene rilasciata pubblicità su di essa. . Kyoto ha il vantaggio che le persone sono più altamente intelligenti e quindi meglio in grado di apprezzare il significato dell'arma. Hiroshima ha il vantaggio di essere di tali dimensioni e con possibile messa a fuoco dalle montagne vicine che gran parte della città potrebbe essere distrutta. Il palazzo dell'imperatore a Tokyo ha una fama maggiore di qualsiasi altro obiettivo, ma ha il minor valore strategico." [75]

Si diceva erroneamente che Edwin O. Reischauer, un esperto giapponese per il servizio di intelligence dell'esercito degli Stati Uniti, avesse impedito il bombardamento di Kyoto. [75] Nella sua autobiografia, Reischauer confutò specificamente questa affermazione:

. l'unica persona che merita credito per aver salvato Kyoto dalla distruzione è Henry L. Stimson, il Segretario alla Guerra all'epoca, che aveva conosciuto e ammirato Kyoto sin dalla sua luna di miele, diversi decenni prima. [76] [77]

Il 30 maggio, Stimson ha chiesto a Groves di rimuovere Kyoto dall'elenco degli obiettivi a causa del suo significato storico, religioso e culturale, ma Groves ha sottolineato il suo significato militare e industriale. [78] Stimson si rivolse quindi al presidente Harry S. Truman in merito alla questione. Truman fu d'accordo con Stimson e Kyoto fu temporaneamente rimossa dalla lista degli obiettivi. [79] Groves tentò di riportare Kyoto nell'elenco degli obiettivi a luglio, ma Stimson rimase irremovibile. [80] [81] Il 25 luglio, Nagasaki è stata inserita nell'elenco dei bersagli al posto di Kyoto. Era un importante porto militare, uno dei più grandi centri di costruzione e riparazione navale del Giappone e un importante produttore di ordigni navali. [81]

Dimostrazione proposta

All'inizio di maggio 1945, Stimson creò il Comitato ad interim su sollecitazione dei leader del Progetto Manhattan e con l'approvazione di Truman per fornire consulenza su questioni relative all'energia nucleare. [82] Durante gli incontri del 31 maggio e del 1 giugno, lo scienziato Ernest Lawrence aveva suggerito di dare ai giapponesi una dimostrazione di non combattimento. [83] Arthur Compton ricordò in seguito che:

Era evidente che tutti avrebbero sospettato l'inganno. Se una bomba veniva fatta esplodere in Giappone con un preavviso, la potenza aerea giapponese era ancora adeguata a provocare gravi interferenze. Una bomba atomica era un dispositivo complesso, ancora in fase di sviluppo. Il suo funzionamento sarebbe tutt'altro che di routine. Se durante gli aggiustamenti finali della bomba i difensori giapponesi dovessero attaccare, una mossa sbagliata potrebbe facilmente provocare un qualche tipo di fallimento. La fine di una dimostrazione di potere pubblicizzata sarebbe molto peggio che se il tentativo non fosse stato fatto. Era ormai evidente che, quando sarebbe venuto il momento di usare le bombe, avremmo dovuto averne a disposizione una sola, seguita poi da altre a intervalli troppo lunghi. Non potevamo permetterci la possibilità che uno di loro potesse essere un disastro. Se il test fosse stato effettuato su un territorio neutrale, era difficile credere che i militari determinati e fanatici del Giappone sarebbero rimasti colpiti. Se una prova così aperta fosse stata fatta per prima e non avesse portato alla resa, sarebbe andata persa la possibilità di dare lo shock di sorpresa che si è dimostrato così efficace. Al contrario, renderebbe i giapponesi pronti a interferire con un attacco atomico se potessero. Sebbene la possibilità di una dimostrazione che non avrebbe distrutto vite umane fosse allettante, nessuno poteva suggerire un modo in cui potesse essere resa così convincente da poter fermare la guerra. [84]

La possibilità di una dimostrazione è stata sollevata nuovamente nel Rapporto Franck pubblicato dal fisico James Franck l'11 giugno e il Comitato consultivo scientifico ha respinto il suo rapporto il 16 giugno, affermando che "non possiamo proporre alcuna dimostrazione tecnica che possa porre fine alla guerra che noi non vedo alternative accettabili all'uso militare diretto." Franck ha quindi portato il rapporto a Washington, DC, dove il Comitato ad interim si è riunito il 21 giugno per riesaminare le sue precedenti conclusioni, ma ha riaffermato che non c'era alternativa all'uso della bomba su un obiettivo militare. [85]

Come Compton, molti funzionari e scienziati statunitensi sostenevano che una dimostrazione avrebbe sacrificato il valore di shock dell'attacco atomico e che i giapponesi avrebbero potuto negare che la bomba atomica fosse letale, rendendo meno probabile la resa della missione. I prigionieri di guerra alleati potrebbero essere trasferiti nel luogo della dimostrazione ed essere uccisi dalla bomba. Si preoccupavano anche che la bomba potesse essere un disastro poiché il test Trinity era di un dispositivo fisso, non una bomba lanciata dall'aria. Inoltre, sebbene fossero in produzione più bombe, solo due sarebbero state disponibili all'inizio di agosto e costano miliardi di dollari, quindi usarne una per una dimostrazione sarebbe costoso. [86] [87]

Volantini

Per diversi mesi, gli Stati Uniti avevano avvertito i civili di potenziali raid aerei lanciando oltre 63 milioni di volantini in tutto il Giappone. Molte città giapponesi hanno subito danni terribili dai bombardamenti aerei, alcune sono state distrutte fino al 97 percento. LeMay pensava che i volantini avrebbero aumentato l'impatto psicologico dei bombardamenti e ridotto lo stigma internazionale delle città che bombardano l'area. Anche con gli avvertimenti, l'opposizione giapponese alla guerra rimase inefficace. In generale, i giapponesi consideravano veritieri i messaggi dei volantini, con molti giapponesi che sceglievano di lasciare le grandi città. I volantini hanno suscitato una tale preoccupazione che il governo ha ordinato l'arresto di chiunque fosse sorpreso in possesso di un volantino. [88] [89] I testi dei volantini sono stati preparati dai recenti prigionieri di guerra giapponesi perché ritenuti la scelta migliore "per fare appello ai loro compatrioti". [90]

In preparazione allo sganciamento di una bomba atomica su Hiroshima, il gruppo scientifico guidato da Oppenheimer del comitato ad interim ha deciso contro una bomba dimostrativa e contro un volantino speciale. Tali decisioni sono state attuate a causa dell'incertezza di una detonazione riuscita e anche per il desiderio di massimizzare lo shock nella leadership. [91] Nessun avvertimento fu dato a Hiroshima che una nuova e molto più distruttiva bomba sarebbe stata sganciata. [92] Varie fonti hanno fornito informazioni contrastanti su quando gli ultimi volantini furono lanciati su Hiroshima prima della bomba atomica. Robert Jay Lifton scrisse che era il 27 luglio [92] e Theodore H. McNelly scrisse che era il 30 luglio. [91] La storia dell'USAAF ha notato che undici città sono state prese di mira con volantini il 27 luglio, ma Hiroshima non era una di queste e non ci sono state sortite di volantini il 30 luglio. [89] L'1 e il 4 agosto sono state intraprese missioni di volantini. Hiroshima potrebbe essere stata oggetto di volantini alla fine di luglio o all'inizio di agosto, poiché i resoconti dei sopravvissuti parlano di una consegna di volantini pochi giorni prima dello sganciamento della bomba atomica. [92] Sono state stampate tre versioni di un volantino che elenca 11 o 12 città colpite da bombardamenti incendiari, per un totale di 33 città elencate. Con il testo di questo volantino che si legge in giapponese ". non possiamo promettere che solo queste città saranno tra quelle attaccate". [88] Hiroshima non era elencata. [93] [94]

Consultazione con Gran Bretagna e Canada

Nel 1943, gli Stati Uniti e il Regno Unito firmarono l'Accordo del Quebec, che stabiliva che le armi nucleari non sarebbero state usate contro un altro paese senza il mutuo consenso. Stimson dovette quindi ottenere il permesso britannico. Il 4 luglio 1945 si tenne al Pentagono una riunione del Combined Policy Committee, che comprendeva un rappresentante canadese. [95] Il feldmaresciallo Sir Henry Maitland Wilson annunciò che il governo britannico era d'accordo con l'uso di armi nucleari contro il Giappone, che avrebbe essere ufficialmente registrato come decisione del Comitato di politica combinata. [95] [96] [97] Poiché anche il rilascio di informazioni a terzi era controllato dall'accordo del Quebec, la discussione si è poi spostata su quali dettagli scientifici sarebbero stati rivelati nell'annuncio stampa dell'attentato. L'incontro ha anche considerato ciò che Truman potrebbe rivelare a Joseph Stalin, il leader dell'Unione Sovietica, alla prossima Conferenza di Potsdam, poiché ciò richiedeva anche il concorso britannico. [95]

Gli ordini per l'attacco furono impartiti al generale Carl Spaatz il 25 luglio sotto la firma del generale Thomas T. Handy, capo di stato maggiore ad interim, poiché Marshall era alla conferenza di Potsdam con Truman. [98] Si leggeva:

  1. Il 509th Composite Group, 20th Air Force consegnerà la sua prima bomba speciale non appena il tempo consentirà il bombardamento visivo dopo circa il 3 agosto 1945 su uno degli obiettivi: Hiroshima, Kokura, Niigata e Nagasaki. Per trasportare personale scientifico militare e civile del Dipartimento della Guerra per osservare e registrare gli effetti dell'esplosione della bomba, aerei aggiuntivi accompagneranno l'aereo che trasporta la bomba. Gli aerei di osservazione rimarranno distanti parecchie miglia dal punto di impatto della bomba.
  2. Ulteriori bombe saranno consegnate sui bersagli di cui sopra non appena predisposte dallo staff del progetto. Ulteriori istruzioni saranno impartite in merito a target diversi da quelli sopra elencati. [99]

Quel giorno, Truman annotò nel suo diario che:

Quest'arma deve essere usata contro il Giappone da qui al 10 agosto. Ho detto alla Sez. of War, signor Stimson, per usarlo in modo che obiettivi militari, soldati e marinai siano il bersaglio e non donne e bambini. Anche se i giapponesi sono selvaggi, spietati, spietati e fanatici, noi come leader del mondo per il benessere comune non possiamo lanciare quella terribile bomba sulla vecchia capitale [Kyoto] o sulla nuova [Tokyo]. Io e lui siamo d'accordo. L'obiettivo sarà puramente militare. [100]

Dichiarazione di Potsdam

Il successo del 16 luglio del Trinity Test nel deserto del New Mexico ha superato le aspettative. [101] Il 26 luglio, i leader alleati emisero la Dichiarazione di Potsdam, che delineava i termini della resa per il Giappone. La dichiarazione è stata presentata come un ultimatum e ha affermato che senza una resa, gli Alleati avrebbero attaccato il Giappone, provocando "l'inevitabile e completa distruzione delle forze armate giapponesi e altrettanto inevitabilmente la totale devastazione della patria giapponese". La bomba atomica non è stata menzionata nel comunicato. [102]

Il 28 luglio, i giornali giapponesi hanno riferito che la dichiarazione era stata respinta dal governo giapponese. Quel pomeriggio, il primo ministro Suzuki Kantarō dichiarò in una conferenza stampa che la Dichiarazione di Potsdam non era altro che un rimaneggiamento (yakinaoshi) della Dichiarazione del Cairo e che il governo intendeva ignorarla (mokusatsu, "uccidi con il silenzio"). [103] La dichiarazione è stata presa da entrambi i giornali giapponesi e stranieri come un chiaro rifiuto della dichiarazione. L'imperatore Hirohito, che stava aspettando una risposta sovietica ai non impegnativi pacifisti giapponesi, non fece alcuna mossa per cambiare la posizione del governo. [104] La volontà del Giappone di arrendersi rimase subordinata alla conservazione del kokutai (Istituzione imperiale e governo nazionale), assunzione da parte del Quartier Generale Imperiale della responsabilità per il disarmo e la smobilitazione, nessuna occupazione delle Isole Nazionali giapponesi, Corea o Formosa, e delega della punizione dei criminali di guerra al governo giapponese. [105]

A Potsdam, Truman accettò una richiesta di Winston Churchill che la Gran Bretagna fosse rappresentata quando la bomba atomica fu sganciata. William Penney e il capitano del gruppo Leonard Cheshire furono inviati a Tinian, ma scoprirono che LeMay non avrebbe permesso loro di accompagnare la missione. Tutto quello che potevano fare era inviare un segnale forte a Wilson. [106]

Bombe

La bomba Little Boy, ad eccezione del carico utile all'uranio, era pronta all'inizio di maggio 1945. [107] C'erano due componenti all'uranio-235, un proiettile cilindrico cavo e un inserto bersaglio cilindrico. Il proiettile è stato completato il 15 giugno e l'inserimento del bersaglio il 24 luglio. [108] I preassemblaggi del proiettile e delle otto bombe (bombe parzialmente assemblate senza carica di polvere e componenti fissili) lasciarono il cantiere navale di Hunters Point, in California, il 16 luglio a bordo dell'incrociatore USS Indianapolis, ed è arrivato su Tinian il 26 luglio. [109] L'inserimento del bersaglio è seguito dall'aereo il 30 luglio, accompagnato dal comandante Francis Birch del Progetto Alberta. [108] Rispondendo alle preoccupazioni espresse dal 509th Composite Group circa la possibilità che un B-29 si schiantasse al decollo, Birch aveva modificato il design del Little Boy per incorporare un tappo di culatta rimovibile che avrebbe permesso alla bomba di essere armata in volo. [107]

Il primo nucleo di plutonio, insieme al suo iniziatore di riccio di polonio-berillio, è stato trasportato sotto la custodia del corriere del Progetto Alberta Raemer Schreiber in una valigetta di magnesio progettata appositamente da Philip Morrison. Il magnesio è stato scelto perché non agisce da tamper. [110] Il nucleo partì da Kirtland Army Air Field su un aereo da trasporto C-54 del 320th Troop Carrier Squadron del 509th Composite Group il 26 luglio, e arrivò a North Field il 28 luglio. Tre pre-assemblaggi ad alto potenziale esplosivo Fat Man, designati F31, F32 e F33, sono stati raccolti a Kirtland il 28 luglio da tre B-29, due del 393d Bombardment Squadron più uno della 216th Army Air Force Base Unit, e trasportato a North Field, arrivando il 2 agosto. [111]

Hiroshima durante la seconda guerra mondiale

Al momento del bombardamento, Hiroshima era una città di importanza industriale e militare. Un certo numero di unità militari si trovavano nelle vicinanze, la più importante delle quali era il quartier generale della Seconda Armata Generale del Feldmaresciallo Shunroku Hata, che comandava la difesa di tutto il Giappone meridionale, [112] e si trovava nel castello di Hiroshima. Il comando di Hata consisteva di circa 400.000 uomini, la maggior parte dei quali si trovava a Kyushu, dove era stata correttamente prevista un'invasione alleata. [113] Ad Hiroshima erano presenti anche il quartier generale della 59th Armata, della 5 Divisione e della 224th Divisione, un'unità mobile di recente costituzione. [114] La città era difesa da cinque batterie di cannoni antiaerei da 70 mm e 80 mm (2,8 e 3,1 pollici) della 3a Divisione contraerea, comprese unità del 121° e 122° Reggimento contraereo e del 22° e 45° Battaglioni antiaerei separati. In totale, circa 40.000 militari giapponesi erano di stanza in città. [115]

Hiroshima era una base logistica e di approvvigionamento per l'esercito giapponese. [116] La città era un centro di comunicazioni, un porto chiave per le spedizioni e un'area di raduno per le truppe. [78] Supportò una grande industria bellica, producendo parti per aerei e barche, per bombe, fucili e pistole. [117] Il centro della città conteneva diversi edifici in cemento armato e strutture più leggere. Fuori dal centro, l'area era congestionata da una fitta collezione di piccole botteghe del legno incastonate tra le case giapponesi. Alcuni impianti industriali più grandi si trovavano vicino alla periferia della città. Le case erano costruite in legno con tetti di tegole e anche molti degli edifici industriali erano costruiti attorno a strutture in legno. La città nel suo insieme era altamente suscettibile di danni da incendio. [118] Era la seconda città più grande del Giappone dopo Kyoto che non era ancora danneggiata dai raid aerei, [119] principalmente perché mancava l'industria aeronautica che era l'obiettivo prioritario del XXI Bomber Command. Il 3 luglio, i capi di stato maggiore congiunto lo hanno vietato ai bombardieri, insieme a Kokura, Niigata e Kyoto. [120]

La popolazione di Hiroshima aveva raggiunto un picco di oltre 381.000 all'inizio della guerra, ma prima del bombardamento atomico, la popolazione era costantemente diminuita a causa di un'evacuazione sistematica ordinata dal governo giapponese. Al momento dell'attacco, la popolazione era di circa 340.000-350.000. [121] I residenti si chiedevano perché Hiroshima fosse stata risparmiata dalla distruzione dai bombardamenti incendiari. [122] Alcuni ipotizzarono che la città dovesse essere salvata per il quartier generale dell'occupazione statunitense, altri pensavano che forse i loro parenti alle Hawaii e in California avessero chiesto al governo degli Stati Uniti di evitare di bombardare Hiroshima. [123] Funzionari cittadini più realistici avevano ordinato di demolire edifici per creare fasce tagliafuoco lunghe e dritte. [124] Questi continuarono ad essere ampliati ed ampliati fino alla mattina del 6 agosto 1945. [125]

Bombardamento di Hiroshima

Hiroshima è stato l'obiettivo principale della prima missione di bombardamento atomico il 6 agosto, con Kokura e Nagasaki come obiettivi alternativi. Il 393d Bombardamento Squadron B-29 Enola Gay, che prende il nome dalla madre di Tibbets e pilotato da Tibbets, è decollato da North Field, Tinian, a circa sei ore di volo dal Giappone. Enola Gay era accompagnato da altri due B-29: Il grande artista, comandato dal maggiore Charles Sweeney, che trasportava strumentazione, e un aereo allora senza nome in seguito chiamato Male necessario, comandato dal capitano George Marquardt. Male necessario era l'aereo fotografico. [126]

Missione speciale 13, obiettivo primario Hiroshima, 6 agosto 1945 [126] [127]
Aerei Pilota Segnale di chiamata Ruolo della missione
Scala a livello Maggiore Claude R. Eatherly fossette 85 Ricognizione meteorologica (Hiroshima)
Jabit III Maggiore John A. Wilson fossette 71 Ricognizione meteorologica (Kokura)
Tutto esaurito Maggiore Ralph R. Taylor fossette 83 Ricognizione meteorologica (Nagasaki)
Enola Gay Il colonnello Paul W. Tibbets fossette 82 Consegna delle armi
Il grande artista Maggiore Charles W. Sweeney fossette 89 Strumentazione per la misurazione delle esplosioni
Male necessario Capitano George W. Marquardt fossette 91 Colpire l'osservazione e la fotografia
Segretissimo Capitano Charles F. McKnight fossette 72 Colpo di riserva - non ha completato la missione

Dopo aver lasciato Tinian, l'aereo si diresse separatamente a Iwo Jima per incontrarsi con Sweeney e Marquardt alle 05:55 a 9.200 piedi (2.800 m), [128] e impostare la rotta per il Giappone. L'aereo è arrivato sopra l'obiettivo in piena visibilità a 31.060 piedi (9.470 m). [129] Parsons, che era al comando della missione, armò la bomba in volo per ridurre al minimo i rischi durante il decollo. Aveva assistito a quattro B-29 schiantarsi e bruciarsi al decollo, e temeva che si sarebbe verificata un'esplosione nucleare se un B-29 si fosse schiantato con un ragazzino armato a bordo. [130] Il suo assistente, il sottotenente Morris R. Jeppson, rimosse i dispositivi di sicurezza 30 minuti prima di raggiungere l'area bersaglio. [131]

Nella notte tra il 5 e il 6 agosto, il radar di allerta precoce giapponese ha rilevato l'avvicinamento di numerosi aerei americani diretti nella parte meridionale del Giappone. Il radar ha rilevato 65 bombardieri diretti a Saga, 102 diretti a Maebashi, 261 in rotta verso Nishinomiya, 111 diretti a Ube e 66 diretti a Imabari. È stato dato un allarme e le trasmissioni radiofoniche sono state interrotte in molte città, tra cui Hiroshima. Il via libera è suonato a Hiroshima alle 00:05. [133] Circa un'ora prima del bombardamento, l'allarme aereo risuonava di nuovo, come Scala a livello sorvolava la città.Ha trasmesso un breve messaggio che è stato raccolto da Enola Gay. Diceva: "Copertura nuvolosa inferiore a 3/10 a tutte le altitudini. Consiglio: bomba primaria". [134] Il via libera è stato suonato di nuovo su Hiroshima alle 07:09. [135]

Alle 08:09, Tibbets iniziò la sua corsa alla bomba e consegnò il controllo al suo bombardiere, il maggiore Thomas Ferebee. [136] Il rilascio alle 08:15 (ora di Hiroshima) è andato come previsto, e il Little Boy contenente circa 64 kg (141 libbre) di uranio-235 ha impiegato 44,4 secondi per cadere dall'aereo che volava a circa 31.000 piedi (9.400 m) ad un'altezza di detonazione di circa 1.900 piedi (580 m) sopra la città. [137] [138] Enola Gay ha viaggiato per 11,5 miglia (18,5 km) prima di sentire le onde d'urto dell'esplosione. [139]

A causa del vento laterale, la bomba ha mancato il punto di mira, il ponte Aioi, di circa 240 m ed è esplosa direttamente sopra la clinica chirurgica di Shima. [140] Ha rilasciato l'energia equivalente di 16 ± 2 kilotoni di TNT (66,9 ± 8,4 TJ). [137] L'arma era considerata molto inefficiente, con solo l'1,7% del suo materiale a fissione. [141] Il raggio di distruzione totale era di circa 1 miglio (1,6 km), con conseguenti incendi su 4,4 miglia quadrate (11 km 2 ). [142]

Enola Gay è rimasto sull'area bersaglio per due minuti ed era a dieci miglia di distanza quando la bomba è esplosa. Solo Tibbets, Parsons e Ferebee conoscevano la natura dell'arma, agli altri sull'attentatore è stato detto solo di aspettarsi un lampo accecante e hanno ricevuto occhiali neri. "Era difficile credere a quello che abbiamo visto", ha detto Tibbets ai giornalisti, mentre Parsons ha detto che "l'intera cosa è stata tremenda e maestosa. Gli uomini a bordo con me hanno ansimato 'Mio Dio'". Lui e Tibbets hanno paragonato l'onda d'urto a "una raffica ravvicinata di fuoco di contraccolpo". [143]

Eventi sul campo

Le persone a terra hanno riferito di pika ( ピカ ) —un brillante lampo di luce—seguito da a assistente ( ドン ) —un forte suono rimbombante. [144] Circa 70.000-80.000 persone, circa il 30% della popolazione di Hiroshima all'epoca, furono uccise dall'esplosione e dalla conseguente tempesta di fuoco, [145] [146] e altre 70.000 rimasero ferite. [147] Si stima che siano stati uccisi fino a 20.000 militari giapponesi. [148] Indagini statunitensi stimarono che 4,7 miglia quadrate (12 km 2 ) della città furono distrutte. I funzionari giapponesi hanno stabilito che il 69 percento degli edifici di Hiroshima è stato distrutto e un altro 6-7 percento danneggiato. [149]

Alcuni degli edifici in cemento armato di Hiroshima erano stati costruiti in modo molto solido a causa del pericolo di terremoti in Giappone, e la loro struttura non è crollata anche se erano abbastanza vicini al centro dell'esplosione. Dal momento che la bomba è esplosa in aria, l'esplosione è stata diretta più verso il basso che lateralmente, il che è stato in gran parte responsabile della sopravvivenza del Prefectural Industrial Promotional Hall, ora comunemente noto come il Genbaku (A-bomba) cupola, che era a soli 150 m (490 piedi) da ground zero (l'ipocentro). La rovina è stata nominata Memoriale della pace di Hiroshima ed è stato dichiarato Patrimonio dell'Umanità dall'UNESCO nel 1996 nonostante le obiezioni degli Stati Uniti e della Cina, che hanno espresso riserve sulla base del fatto che altre nazioni asiatiche sono state quelle che hanno subito le maggiori perdite di vite umane e proprietà, e l'attenzione al Giappone non è stata storicamente prospettiva. [150] Il bombardamento diede inizio a incendi intensi che si diffusero rapidamente attraverso case di legno e carta, bruciando tutto in un raggio di 2 chilometri (1,2 mi). [151] Come in altre città giapponesi, i tagliafuoco si rivelarono inefficaci. [152]

Hiroshima all'indomani del bombardamento

Vittime civili ferite

Il modello dei vestiti, nelle aree aderenti su questo sopravvissuto, mostrato bruciato nella pelle.

La vittima di 22 anni Toyoko Kugata viene curata all'ospedale della Croce Rossa di Hiroshima (6 ottobre 1945)

Una fotografia delle conseguenze del bombardamento di Hiroshima

Memoriale a Andersonville NHS per gli aviatori americani morti nell'esplosione.

L'allarme aereo era stato cancellato alle 07:31 e molte persone erano fuori, intente alle loro attività. [153] Eizō Nomura fu il più vicino sopravvissuto conosciuto, trovandosi nel seminterrato di un edificio in cemento armato (rimase come il Casa di riposo dopo la guerra) a soli 170 metri (560 piedi) da ground zero al momento dell'attacco. [154] [155] Morì nel 1982, all'età di 84 anni. [156] Akiko Takakura fu tra i sopravvissuti più vicini all'ipocentro dell'esplosione. Era nella solida banca di Hiroshima a soli 300 metri (980 piedi) da zero al momento dell'attacco. [157]

Oltre il 90 percento dei medici e il 93% delle infermiere di Hiroshima sono stati uccisi o feriti, la maggior parte era stata nell'area del centro che ha ricevuto i danni maggiori. [161] Gli ospedali furono distrutti o gravemente danneggiati. Un solo medico, Terufumi Sasaki, è rimasto in servizio all'ospedale della Croce Rossa. [152] Tuttavia, nel primo pomeriggio la polizia ei volontari avevano istituito centri di evacuazione presso ospedali, scuole e stazioni del tram, e un obitorio fu istituito nella biblioteca di Asano. [162]

La maggior parte degli elementi del quartier generale della Seconda Armata Generale giapponese erano in fase di addestramento fisico sul terreno del castello di Hiroshima, ad appena 900 iarde (820 m) dall'ipocentro. L'attacco ha ucciso 3.243 soldati sulla piazza d'armi. [163] La sala comunicazioni del quartier generale del distretto militare di Chugoku che era responsabile dell'emissione e del sollevamento degli avvisi di raid aerei era situata in un seminterrato del castello. Yoshie Oka, una studentessa della Hijiyama Girls High School che era stata mobilitata per servire come ufficiale delle comunicazioni, aveva appena inviato un messaggio che l'allarme era stato lanciato per Hiroshima e la vicina Yamaguchi, quando la bomba è esplosa. Ha usato un telefono speciale per informare il quartier generale di Fukuyama (a circa 100 chilometri di distanza) che "Hiroshima è stata attaccata da un nuovo tipo di bomba. La città è in uno stato di distruzione quasi totale". [164]

Poiché il sindaco Senkichi Awaya era stato ucciso mentre faceva colazione con suo figlio e sua nipote nella residenza del sindaco, il feldmaresciallo Shunroku Hata, che era solo leggermente ferito, ha assunto l'amministrazione della città e ha coordinato i soccorsi. Molti membri del suo staff erano stati uccisi o feriti a morte, incluso un principe coreano come membro della famiglia imperiale della Corea, Yi U, che prestava servizio come tenente colonnello nell'esercito giapponese. [165] [166] L'ufficiale di stato maggiore sopravvissuto di Hata era il colonnello ferito Kumao Imoto, che fungeva da capo di stato maggiore. I soldati del porto intatto di Hiroshima Ujina hanno usato motoscafi suicidi di classe Shinyo, destinati a respingere l'invasione americana, per raccogliere i feriti e portarli lungo i fiumi fino all'ospedale militare di Ujina. [165] Camion e treni portarono rifornimenti di soccorso e evacuati i sopravvissuti dalla città. [167]

Dodici aviatori americani sono stati imprigionati presso il quartier generale della polizia militare di Chugoku, a circa 400 metri dall'ipocentro dell'esplosione. [168] La maggior parte morirono all'istante, anche se si dice che due siano stati giustiziati dai loro rapitori, e due prigionieri gravemente feriti dal bombardamento furono lasciati vicino al ponte Aioi dal Kempei Tai, dove furono lapidati a morte. [169] [170] Otto prigionieri di guerra statunitensi uccisi come parte del programma di esperimenti medici presso l'Università di Kyushu sono stati falsamente segnalati dalle autorità giapponesi come uccisi nell'esplosione atomica come parte di un tentativo di insabbiamento. [171]

Realizzazione giapponese del bombardamento

L'operatore di controllo di Tokyo della Japan Broadcasting Corporation ha notato che la stazione di Hiroshima era andata in onda. Cercò di ristabilire il suo programma utilizzando un'altra linea telefonica, ma anche questo fallì. [172] Circa 20 minuti dopo il centro telegrafico della ferrovia di Tokyo si rese conto che il telegrafo della linea principale aveva smesso di funzionare appena a nord di Hiroshima. Da alcune piccole fermate ferroviarie entro 16 km (10 miglia) dalla città arrivarono notizie non ufficiali e confuse di una terribile esplosione a Hiroshima. Tutti questi rapporti sono stati trasmessi al quartier generale dello stato maggiore dell'esercito imperiale giapponese. [173]

Le basi militari hanno ripetutamente cercato di chiamare la stazione di controllo dell'esercito a Hiroshima. Il completo silenzio di quella città lasciò perplesso lo Stato Maggiore, poiché sapevano che non c'era stata alcuna grande incursione nemica e che a Hiroshima in quel momento non c'era un deposito considerevole di esplosivi. Un giovane ufficiale è stato incaricato di volare immediatamente a Hiroshima, di atterrare, esaminare i danni e tornare a Tokyo con informazioni affidabili per il personale. Si è ritenuto che non fosse successo nulla di grave e che l'esplosione fosse solo una voce. [173]

L'ufficiale del personale è andato all'aeroporto ed è partito per il sud-ovest. Dopo aver volato per circa tre ore, mentre era ancora a circa 160 km (100 mi) da Hiroshima, lui e il suo pilota videro una grande nuvola di fumo dalla tempesta di fuoco creata dalla bomba. Dopo aver fatto il giro della città per rilevare i danni, sono atterrati a sud della città, dove l'ufficiale di stato maggiore, dopo essersi riferito a Tokyo, ha iniziato a organizzare le misure di soccorso. La prima indicazione di Tokyo che la città era stata distrutta da un nuovo tipo di bomba è arrivata dall'annuncio dello sciopero del presidente Truman, sedici ore dopo. [173]

Dopo l'attentato di Hiroshima, Truman ha rilasciato una dichiarazione in cui annunciava l'uso della nuova arma. Dichiarò: "Possiamo essere grati alla Provvidenza" che il progetto tedesco della bomba atomica fosse fallito e che gli Stati Uniti e i suoi alleati avessero "speso due miliardi di dollari nella più grande scommessa scientifica della storia, e l'hanno vinto". Truman avvertì quindi il Giappone: "Se ora non accettano i nostri termini, possono aspettarsi una pioggia di rovina dall'aria, come non si è mai vista su questa terra. Dietro questo attacco aereo seguiranno forze marittime e terrestri in tale numeri e potenza come non hanno ancora visto e con l'abilità di combattimento di cui sono già ben consapevoli." [174] Questo è stato un discorso ampiamente trasmesso dalle agenzie di stampa giapponesi. [175]

La stazione di onde standard da 50.000 watt su Saipan, la stazione radio OWI, trasmetteva un messaggio simile al Giappone ogni 15 minuti su Hiroshima, affermando che più città giapponesi avrebbero affrontato un destino simile in assenza di un'accettazione immediata dei termini della Dichiarazione di Potsdam e ha esortato con forza i civili a evacuare le principali città. Radio Japan, che continuava a decantare la vittoria del Giappone senza mai arrendersi, [88] aveva informato i giapponesi della distruzione di Hiroshima con una sola bomba. [178] Il primo ministro Suzuki si sentì in dovere di incontrare la stampa giapponese, alla quale ribadì l'impegno del suo governo a ignorare le richieste degli Alleati ea continuare a combattere. [179]

Il 5 aprile il ministro degli Esteri sovietico Vyacheslav Molotov aveva informato Tokyo dell'abrogazione unilaterale da parte dell'Unione Sovietica del patto di neutralità sovietico-giapponese. [180] A due minuti dalla mezzanotte del 9 agosto, ora di Tokyo, la fanteria, l'armatura e le forze aeree sovietiche avevano lanciato l'operazione strategica offensiva della Manciuria. [181] Quattro ore dopo, giunse a Tokyo la notizia della dichiarazione ufficiale di guerra dell'Unione Sovietica. L'alta dirigenza dell'esercito giapponese iniziò i preparativi per imporre la legge marziale alla nazione, con il sostegno del ministro della Guerra Korechika Anami, per fermare chiunque tentasse di fare la pace. [182]

Il 7 agosto, un giorno dopo la distruzione di Hiroshima, il dottor Yoshio Nishina e altri fisici atomici arrivarono in città ed esaminarono attentamente i danni. Quindi tornarono a Tokyo e dissero al governo che Hiroshima era stata effettivamente distrutta da un'arma nucleare. L'ammiraglio Soemu Toyoda, il capo di stato maggiore della marina, stimò che non potevano essere preparate più di una o due bombe aggiuntive, quindi decisero di sopportare gli attacchi rimanenti, riconoscendo che "ci sarebbe stata più distruzione ma la guerra sarebbe andata avanti". [183] ​​I decifratori di American Magic intercettarono i messaggi del gabinetto. [184]

Purnell, Parsons, Tibbets, Spaatz e LeMay si sono incontrati a Guam quello stesso giorno per discutere cosa fare dopo. [185] Poiché non vi era alcuna indicazione della resa del Giappone, [184] decisero di procedere con lo sganciamento di un'altra bomba. Parsons ha detto che Project Alberta l'avrebbe pronta entro l'11 agosto, ma Tibbets ha indicato i bollettini meteorologici che indicavano cattive condizioni di volo quel giorno a causa di una tempesta e ha chiesto se la bomba potesse essere pronta entro il 9 agosto. Parsons ha accettato di provare a farlo. [186] [185]

Nagasaki durante la seconda guerra mondiale

La città di Nagasaki era stata uno dei più grandi porti marittimi nel sud del Giappone ed era di grande importanza in tempo di guerra a causa della sua vasta attività industriale, compresa la produzione di ordigni, navi, equipaggiamento militare e altri materiali bellici. Le quattro aziende più grandi della città erano Mitsubishi Shipyards, Electrical Shipyards, Arms Plant e Steel and Arms Works, che impiegavano circa il 90% della forza lavoro della città e rappresentavano il 90% dell'industria cittadina. [187] Sebbene fosse un'importante città industriale, Nagasaki era stata risparmiata dai bombardamenti incendiari perché la sua geografia rendeva difficile l'individuazione di notte con il radar AN/APQ-13. [120]

A differenza delle altre città bersaglio, Nagasaki non era stata interdetta ai bombardieri dalla direttiva del 3 luglio del Joint Chiefs of Staff, [120] [188] ed è stata bombardata su piccola scala cinque volte. Durante uno di questi raid, il 1° agosto, furono sganciate sulla città numerose bombe convenzionali ad alto potenziale esplosivo. Alcuni hanno colpito i cantieri navali e le aree portuali nella parte sud-ovest della città, e molti hanno colpito la Mitsubishi Steel and Arms Works. [187] All'inizio di agosto, la città fu difesa dal 134º reggimento contraereo della 4a divisione antiaerea con quattro batterie di cannoni antiaerei da 7 cm (2,8 pollici) e due batterie di proiettori. [115]

A differenza di Hiroshima, quasi tutti gli edifici erano di vecchia costruzione giapponese, costituiti da edifici in legno o con struttura in legno con pareti in legno (con o senza intonaco) e tetti di tegole. Molte delle industrie più piccole e degli stabilimenti commerciali erano anche situate in edifici di legno o altri materiali non progettati per resistere alle esplosioni. Nagasaki era stata autorizzata a crescere per molti anni senza conformarsi ad alcun piano urbanistico definito, le residenze furono erette adiacenti agli edifici delle fabbriche e tra loro quasi il più vicino possibile in tutta la valle industriale. Il giorno del bombardamento, si stima che a Nagasaki si trovassero 263.000 persone, tra cui 240.000 residenti giapponesi, 10.000 residenti coreani, 2.500 lavoratori coreani arruolati, 9.000 soldati giapponesi, 600 lavoratori cinesi arruolati e 400 prigionieri di guerra alleati in un campo a nord di Nagasaki. [189]

Bombardamento di Nagasaki

La responsabilità della tempistica del secondo bombardamento fu delegata a Tibbets. Previsto per l'11 agosto contro Kokura, il raid è stato anticipato di due giorni per evitare che il 10 agosto iniziasse un periodo di cinque giorni di maltempo. [190] Tre preassemblaggi delle bombe erano stati trasportati a Tinian, etichettati F-31, F-32 e F-33 sui loro esterni. L'8 agosto, una prova generale è stata condotta al largo di Tinian da Sweeney usando Bockscar come l'aereo da lancio. L'Assemblea F-33 è stata spesa per testare i componenti e l'F-31 è stato designato per la missione del 9 agosto. [191]

Missione speciale 16, obiettivo secondario Nagasaki, 9 agosto 1945 [192]
Aerei Pilota Segnale di chiamata Ruolo della missione
Enola Gay Capitano George W. Marquardt fossette 82 Ricognizione meteorologica (Kokura)
Drago in ritardo Capitano Charles F. McKnight fossette 95 Ricognizione meteorologica (Nagasaki)
Bockscar Maggiore Charles W. Sweeney fossette 77 Consegna delle armi
Il grande artista Capitano Frederick C. Bock fossette 89 Strumentazione per la misurazione delle esplosioni
grande puzza Maggiore James I. Hopkins, Jr. fossette 90 Colpire l'osservazione e la fotografia
Tutto esaurito Maggiore Ralph R. Taylor fossette 83 Colpo di riserva - non ha completato la missione

Alle 03:47 ora di Tinian (GMT+10), 02:47 ora giapponese [193] della mattina del 9 agosto 1945, Bockscar, pilotato dall'equipaggio di Sweeney, è decollato dall'isola di Tinian con Fat Man, con Kokura come obiettivo principale e Nagasaki come obiettivo secondario. Il piano della missione per il secondo attacco era quasi identico a quello della missione di Hiroshima, con due B-29 che volavano un'ora avanti come ricognitori meteorologici e due B-29 aggiuntivi nel volo di Sweeney per la strumentazione e il supporto fotografico della missione. Sweeney è decollato con l'arma già armata ma con le spine elettriche di sicurezza ancora inserite. [194]

Durante l'ispezione pre-volo di Bockscar, l'ingegnere di volo ha informato Sweeney che una pompa di trasferimento del carburante non funzionante ha reso impossibile l'uso di 640 galloni statunitensi (2.400 l 530 imp gal) di carburante trasportato in un serbatoio di riserva. Questo carburante dovrebbe comunque essere trasportato fino in Giappone e ritorno, consumando ancora più carburante. La sostituzione della pompa avrebbe richiesto ore per spostare il Fat Man su un altro aereo potrebbe richiedere altrettanto tempo ed era anche pericoloso, poiché la bomba era attiva. Tibbets e Sweeney hanno quindi deciso di avere Bockscar continuare la missione. [195] [196]

Questa volta Penney e Cheshire furono autorizzati ad accompagnare la missione, volando come osservatori sul terzo aereo, grande puzza, pilotato dall'ufficiale operativo del gruppo, il maggiore James I. Hopkins, Jr. Gli osservatori a bordo degli aerei meteorologici hanno riportato entrambi gli obiettivi liberi. Quando l'aereo di Sweeney arrivò al punto di raccolta per il suo volo al largo delle coste del Giappone, grande puzza non è riuscito a prendere l'appuntamento. [194] Secondo Cheshire, Hopkins era a diverse altezze, inclusi 9.000 piedi (2.700 m) più in alto di quanto avrebbe dovuto essere, e non stava volando in cerchi stretti sopra Yakushima come precedentemente concordato con Sweeney e il capitano Frederick C. Bock, che stava pilotando il supporto B-29 Il grande artista. Invece, Hopkins stava volando su modelli dogleg di 40 miglia (64 km). [197] Sebbene gli fosse stato ordinato di non girare in cerchio per più di quindici minuti, Sweeney continuò ad aspettare grande puzza per quaranta minuti. Prima di lasciare il punto d'incontro, Sweeney ha consultato Ashworth, che era responsabile della bomba. Come comandante dell'aereo, Sweeney prese la decisione di procedere verso il primario, la città di Kokura. [198]

Dopo aver superato l'orario di partenza originario di quasi mezz'ora, Bockscar, accompagnato da Il grande artista, ha proceduto a Kokura, a trenta minuti di distanza. Il ritardo all'appuntamento aveva provocato nuvole e fumo alla deriva su Kokura dagli incendi iniziati da un grande bombardamento incendiario di 224 B-29 sulla vicina Yahata il giorno precedente. [199] Inoltre, la Yahata Steel Works ha bruciato intenzionalmente catrame di carbone, per produrre fumo nero. [200] Le nuvole e il fumo hanno coperto il 70% dell'area sopra Kokura, oscurando il punto di mira. Tre bombe furono lanciate nei successivi 50 minuti, bruciando carburante ed esponendo ripetutamente l'aereo alle pesanti difese intorno a Kokura, ma il bombardiere non fu in grado di sganciare visivamente.Al momento della terza bomba, il fuoco antiaereo giapponese si stava avvicinando e il sottotenente Jacob Beser, che stava monitorando le comunicazioni giapponesi, riferì attività sulle bande radio di direzione dei caccia giapponesi. [201]

Con il carburante in esaurimento a causa della pompa del carburante guasta, Bockscar e Il grande artista diretti verso il loro obiettivo secondario, Nagasaki. [194] I calcoli del consumo di carburante effettuati lungo il percorso indicavano che Bockscar aveva carburante insufficiente per raggiungere Iwo Jima e sarebbe stato costretto a deviare verso Okinawa, che era diventato territorio interamente occupato dagli Alleati solo sei settimane prima. Dopo aver inizialmente deciso che se Nagasaki fosse stato oscurato al loro arrivo, l'equipaggio avrebbe portato la bomba a Okinawa e l'avrebbe smaltita nell'oceano se necessario, Ashworth è d'accordo con il suggerimento di Sweeney di utilizzare un approccio radar se l'obiettivo è stato oscurato. [202] [203] Verso le 07:50 ora giapponese, a Nagasaki fu suonato un allarme aereo, ma il segnale di "tutto libero" fu dato alle 08:30. Quando solo due Superfortezze B-29 furono avvistate alle 10:53 ora giapponese (GMT + 9), i giapponesi apparentemente presumevano che gli aerei fossero solo in ricognizione e non fu dato alcun ulteriore allarme. [204]

Pochi minuti dopo alle 11:00 ora giapponese, Il grande artista strumenti caduti attaccati a tre paracadute. Questi strumenti contenevano anche una lettera non firmata al professor Ryokichi Sagane, un fisico dell'Università di Tokyo che ha studiato con tre degli scienziati responsabili della bomba atomica presso l'Università della California, Berkeley, che lo esortava a dire al pubblico del pericolo connesso con queste armi di distruzione di massa. I messaggi sono stati trovati dalle autorità militari ma non consegnati a Sagane fino a un mese dopo. [205] Nel 1949, uno degli autori della lettera, Luis Alvarez, si incontrò con Sagane e firmò la lettera. [206]

Alle 11:01 ora giapponese, è consentita una pausa dell'ultimo minuto tra le nuvole sopra Nagasaki Bockscar Il bombardiere, il capitano Kermit Beahan, di mirare visivamente il bersaglio come ordinato. L'arma Fat Man, contenente un nucleo di circa 5 kg (11 libbre) di plutonio, è stata lanciata sulla valle industriale della città. È esplosa 47 secondi dopo alle 11:02 ora giapponese [193] a 1.650 ± 33 piedi (503 ± 10 m), sopra un campo da tennis, [207] a metà strada tra la Mitsubishi Steel and Arms Works a sud e l'Arsenale di Nagasaki a il Nord. Questo era a circa 3 km (1,9 miglia) a nord-ovest dell'ipocentro pianificato, l'esplosione era confinata nella valle di Urakami e una parte importante della città era protetta dalle colline intermedie. [208] L'esplosione risultante ha rilasciato l'energia equivalente di 21 ± 2 kt (87,9 ± 8,4 TJ). [137] grande puzza individuò l'esplosione da un centinaio di miglia di distanza e volò ad osservare. [209]

Bockscar volò su Okinawa, arrivando con solo carburante sufficiente per un singolo approccio. Sweeney ha provato ripetutamente a contattare la torre di controllo per l'autorizzazione all'atterraggio, ma non ha ricevuto risposta. Poteva vedere il traffico aereo pesante atterrare e decollare dall'aeroporto di Yontan. Lanciando ogni razzo a bordo per avvisare il campo del suo atterraggio di emergenza, il Bockscar è arrivato veloce, atterrando a 140 miglia all'ora (230 km/h) invece delle normali 120 miglia all'ora (190 km/h). Il motore numero due è morto per mancanza di carburante quando ha iniziato l'approccio finale. Atterrando su soli tre motori a metà della pista di atterraggio, Bockscar rimbalzato di nuovo in aria per circa 25 piedi (7,6 m) prima di sbattere di nuovo a terra. Il pesante B-29 si diresse a sinistra e verso una fila di bombardieri B-24 parcheggiati prima che i piloti riuscissero a riprendere il controllo. Le sue eliche reversibili erano insufficienti per rallentare adeguatamente l'aereo, e con entrambi i piloti in piedi sui freni, Bockscar ha fatto una sterzata di 90 gradi alla fine della pista per evitare di scappare via. Un secondo motore è morto per l'esaurimento del carburante prima che l'aereo si fermasse. [210]

Dopo la missione, c'è stata confusione sull'identificazione dell'aereo. La prima testimonianza oculare del corrispondente di guerra William L. Laurence di Il New York Times, che ha accompagnato la missione a bordo dell'aereo pilotato da Bock, ha riferito che Sweeney stava conducendo la missione in Il grande artista. Ha anche notato il suo numero "Victor" come 77, che era quello di Bockscar. [211] Laurence aveva intervistato Sweeney e il suo equipaggio, ed era consapevole che si riferivano al loro aereo come... Il grande artista. Eccetto per Enola Gay, nessuno dei B-29 del 393d aveva ancora un nome dipinto sui nasi, un fatto che lo stesso Laurence annotò nel suo resoconto. Ignaro del cambio di aereo, Laurence pensava che Victor 77 fosse Il grande artista, [212] che era in effetti Victor 89. [213]

Eventi sul campo

Sebbene la bomba fosse più potente di quella usata su Hiroshima, i suoi effetti furono confinati dai pendii della stretta valle di Urakami. [215] Dei 7.500 dipendenti giapponesi che lavoravano all'interno dello stabilimento Mitsubishi Munitions, inclusi studenti "mobilitati" e lavoratori regolari, 6.200 furono uccisi. Morirono anche altri 17.000-22.000 che lavoravano in altri stabilimenti bellici e fabbriche della città. [216] Le stime delle vittime per i decessi immediati variano ampiamente, da 22.000 a 75.000. [216] Almeno 35.000-40.000 persone furono uccise e altre 60.000 ferite. [217] [218] Nei giorni e nei mesi successivi all'esplosione, più persone morirono per le ferite riportate. A causa della presenza di lavoratori stranieri privi di documenti e di un numero di militari in transito, ci sono grandi discrepanze nelle stime dei decessi totali entro la fine del 1945, un intervallo compreso tra 39.000 e 80.000 può essere trovato in vari studi. [121]

A differenza del bilancio delle vittime militari di Hiroshima, solo 150 soldati giapponesi furono uccisi all'istante, inclusi 36 del 134º reggimento AAA della 4a divisione AAA. [115] Almeno otto prigionieri di guerra alleati (POW) morirono a causa del bombardamento e potrebbero esserne morti fino a tredici. Gli otto decessi confermati includevano un prigioniero di guerra britannico, il caporale della Royal Air Force Ronald Shaw, [219] e sette prigionieri di guerra olandesi. [220] Un prigioniero di guerra americano, Joe Kieyoomia, era a Nagasaki al momento dell'attentato, ma è sopravvissuto, essendo stato protetto dagli effetti della bomba dalle pareti di cemento della sua cella. [221] C'erano 24 prigionieri di guerra australiani a Nagasaki, tutti sopravvissuti. [222]

Il raggio di distruzione totale era di circa 1,6 km, seguito da incendi nella parte settentrionale della città fino a 3,2 km a sud della bomba. [142] [225] Circa il 58 percento della Mitsubishi Arms Plant è stato danneggiato e circa il 78 percento della Mitsubishi Steel Works. La Mitsubishi Electric Works ha subito solo il 10% di danni strutturali poiché si trovava al confine della principale zona di distruzione. L'arsenale di Nagasaki è stato distrutto dall'esplosione. [226] Sebbene anche molti incendi siano bruciati in seguito al bombardamento, a differenza di Hiroshima, dove era disponibile una densità di carburante sufficiente, a Nagasaki non si sviluppò nessuna tempesta di fuoco poiché le aree danneggiate non fornivano abbastanza carburante per generare il fenomeno. Invece, il vento ambientale dell'epoca spingeva il fuoco a propagarsi lungo la valle. [227]

Come a Hiroshima, il bombardamento ha gravemente dislocato le strutture mediche della città. Un ospedale improvvisato è stato istituito presso la scuola elementare Shinkozen, che fungeva da centro medico principale. I treni erano ancora in funzione e hanno evacuato molte vittime negli ospedali delle città vicine. In serata è giunta in città un'equipe medica di un ospedale navale, mentre i vigili del fuoco dei paesi limitrofi hanno contribuito a domare gli incendi. [228] Takashi Nagai era un medico che lavorava nel dipartimento di radiologia del Nagasaki Medical College Hospital. Ha ricevuto un grave infortunio che ha reciso la sua arteria temporale destra, ma si è unito al resto del personale medico sopravvissuto nel trattamento delle vittime del bombardamento. [229]

Groves si aspettava di avere un'altra bomba atomica "Fat Man" pronta per l'uso il 19 agosto, con altre tre a settembre e altre tre a ottobre [87] una seconda bomba Little Boy (usando l'U-235) non sarebbe stata disponibile fino a dicembre 1945 [230] [231] Il 10 agosto inviò un memorandum a Marshall in cui scriveva che "la prossima bomba . dovrebbe essere pronta per la consegna al primo tempo opportuno dopo il 17 o 18 agosto". Marshall ha approvato la nota con il commento scritto a mano, "Non deve essere rilasciato sul Giappone senza l'espressa autorizzazione del Presidente", [87] qualcosa che Truman aveva richiesto quel giorno. Ciò ha modificato l'ordine precedente secondo cui le città bersaglio dovevano essere attaccate con bombe atomiche "come preparate". [232] C'era già stata una discussione nel Dipartimento della Guerra sulla conservazione delle bombe allora in produzione per l'Operazione Downfall, e Marshall suggerì a Stimson che le restanti città sulla lista degli obiettivi fossero risparmiate dall'attacco con bombe atomiche. [233]

Furono preparate altre due assemblee di Fat Man, che avrebbero dovuto lasciare Kirtland Field per Tinian l'11 e il 14 agosto, [234] e LeMay ordinò a Tibbets di tornare ad Albuquerque, nel Nuovo Messico, per raccoglierle. [235] A Los Alamos, i tecnici hanno lavorato 24 ore di fila per fondere un altro nucleo di plutonio. [236] Sebbene fosse fuso, doveva ancora essere pressato e rivestito, il che sarebbe durato fino al 16 agosto. [237] Pertanto, avrebbe potuto essere pronto per l'uso il 19 agosto. Incapace di raggiungere Marshall, il 13 agosto Groves ordinò di propria iniziativa che il nucleo non doveva essere spedito. [232]

Fino al 9 agosto, il consiglio di guerra del Giappone insisteva ancora sulle sue quattro condizioni per la resa. L'intero gabinetto si è riunito alle 14:30 del 9 agosto e ha trascorso la maggior parte della giornata a discutere la resa. Anami ha ammesso che la vittoria era improbabile, ma ha comunque sostenuto la continuazione della guerra. La riunione si è conclusa alle 17:30, senza che sia stata presa alcuna decisione. Suzuki si recò a palazzo per riferire sull'esito dell'incontro, dove incontrò Kōichi Kido, il Lord Custode del Sigillo Privato del Giappone. Kido lo informò che l'imperatore aveva accettato di tenere una conferenza imperiale e diede una forte indicazione che l'imperatore avrebbe acconsentito ad arrendersi a condizione che kokutai essere preservato. Alle 18 si è tenuta una seconda riunione di gabinetto. Solo quattro ministri hanno sostenuto la posizione di Anami di aderire alle quattro condizioni, ma poiché le decisioni del gabinetto dovevano essere unanimi, non è stata presa alcuna decisione prima che si concludesse alle 22:00. [238]

La convocazione di una conferenza imperiale richiedeva le firme del primo ministro e dei due capi di servizio, ma il segretario di gabinetto Hisatsune Sakomizu aveva già ottenuto le firme di Toyoda e del generale Yoshijirō Umezu in anticipo, e ha rinnegato la sua promessa di informarli se un incontro fosse stato essere tenuto. L'incontro è iniziato alle 23:50. Nessun consenso era emerso alle 02:00 del 10 agosto, ma l'imperatore diede la sua "sacra decisione", [239] autorizzando il ministro degli Esteri, Shigenori Tōgō, a notificare agli Alleati che il Giappone avrebbe accettato i loro termini a una condizione, che la dichiarazione "non comprende alcuna richiesta che pregiudichi le prerogative di Sua Maestà come sovrano sovrano". [240]

Il 12 agosto l'imperatore comunicò alla famiglia imperiale la sua decisione di arrendersi. Uno dei suoi zii, il principe Asaka, chiese poi se la guerra sarebbe continuata se... kokutai non poteva essere preservato. Hirohito ha semplicemente risposto: "Certo". [241] Poiché i termini alleati sembravano lasciare intatto il principio della conservazione del Trono, Hirohito registrò il 14 agosto il suo annuncio di capitolazione che fu trasmesso alla nazione giapponese il giorno successivo nonostante una breve ribellione dei militaristi contrari alla resa. [242]

Nella sua dichiarazione, Hirohito si riferiva ai bombardamenti atomici e non menzionava esplicitamente i sovietici come fattore di resa:

Nonostante il meglio che è stato fatto da tutti - i valorosi combattimenti delle forze militari e navali, la diligenza e l'assiduità dei Nostri servitori dello Stato e il servizio devoto dei Nostri cento milioni di persone, la situazione di guerra si è sviluppata non necessariamente per il Giappone vantaggio, mentre le tendenze generali del mondo si sono tutte rivoltate contro il suo interesse. Inoltre, il nemico ora possiede una nuova e terribile arma con il potere di distruggere molte vite innocenti e fare danni incalcolabili. Se dovessimo continuare a combattere, non solo si tradurrebbe in un crollo definitivo e nell'annientamento della nazione giapponese, ma porterebbe anche alla totale estinzione della civiltà umana. Stando così le cose, come possiamo salvare i milioni di nostri sudditi, o espiare noi stessi davanti agli spiriti santi dei nostri antenati imperiali? Per questo abbiamo disposto l'accoglimento di quanto previsto dalla dichiarazione congiunta dei poteri. [243]

Nel suo "Rescritto ai soldati e ai marinai" consegnato il 17 agosto, tuttavia, ha sottolineato l'impatto dell'invasione sovietica sulla sua decisione di arrendersi. [244]

Il 10 agosto 1945, il giorno dopo l'attentato di Nagasaki, Yōsuke Yamahata, il corrispondente Higashi e l'artista Yamada arrivarono in città con l'ordine di registrare la distruzione a fini di massima propaganda, Yamahata prese decine di fotografie e il 21 agosto apparvero in Mainichi Shimbun, un popolare quotidiano giapponese. [245] Leslie Nakashima ha presentato il primo resoconto personale della scena apparso sui giornali americani. Una versione del suo articolo UPI del 27 agosto è apparsa in Il New York Times il 31 agosto. [246]

Wilfred Burchett è stato il primo giornalista occidentale a visitare Hiroshima dopo l'attentato, arrivando da solo in treno da Tokyo il 2 settembre. Il suo dispaccio in codice Morse, "The Atomic Plague", è stato stampato da Giornaliero espresso quotidiano a Londra il 5 settembre 1945. I rapporti di Nakashima e Burchett furono i primi rapporti pubblici a menzionare gli effetti delle radiazioni e delle ricadute nucleari: ustioni da radiazioni e avvelenamento da radiazioni. [247] [248] Il resoconto di Burchett era impopolare con l'esercito degli Stati Uniti, che accusava Burchett di essere sotto l'influenza della propaganda giapponese, e soppresse una storia di supporto presentata da George Weller del Chicago Daily News. William Laurence ha respinto i rapporti sulla malattia da radiazioni come sforzi giapponesi per minare il morale americano, ignorando il proprio resoconto pubblicato una settimana prima. [249]

Un membro della US Strategic Bombing Survey, il tenente Daniel McGovern, utilizzò una troupe cinematografica per documentare gli effetti dei bombardamenti all'inizio del 1946. La troupe cinematografica girò 90.000 piedi (27.000 m) di pellicola, risultando in un documentario di tre ore intitolato Gli effetti delle bombe atomiche contro Hiroshima e Nagasaki. Il documentario includeva immagini di ospedali che mostravano gli effetti umani della bomba, mostravano edifici e automobili bruciati e file di teschi e ossa a terra. È stato classificato "segreto" per i successivi 22 anni. [250] [251] Società cinematografica Nippon Eigasha iniziò a inviare cameraman a Nagasaki e Hiroshima nel settembre 1945. Il 24 ottobre 1945, un poliziotto militare statunitense fermò un cameraman Nippon Eigasha dal continuare a filmare a Nagasaki. Tutte le bobine di Nippon Eigasha sono state confiscate dalle autorità americane, ma sono state richieste dal governo giapponese e declassificate. [251] Il rilascio pubblico di filmati della città dopo l'attacco, e alcune ricerche sugli effetti dell'attacco, furono limitate durante l'occupazione del Giappone, [252] ma la rivista con sede a Hiroshima, Chugoku Bunka, nel suo primo numero pubblicato il 10 marzo 1946, si dedicò a dettagliare i danni del bombardamento. [253]

Il libro Hiroshima, scritto dal vincitore del Premio Pulitzer John Hersey, originariamente pubblicato in forma di articolo sulla popolare rivista Il newyorkese, [254] il 31 agosto 1946, si dice che abbia raggiunto Tokyo in inglese nel gennaio 1947, e la versione tradotta fu pubblicata in Giappone nel 1949. [255] [256] [257] Narrava le storie delle vite di sei sopravvissuti alla bomba immediatamente prima e mesi dopo il lancio della bomba Little Boy. [254] A partire dal 1974, iniziò a essere compilata una raccolta di disegni e opere d'arte realizzati dai sopravvissuti ai bombardamenti, con completamento nel 1977, e sia sotto forma di libro che di mostra, fu intitolata Il fuoco indimenticabile. [258]

Il bombardamento ha stupito Otto Hahn e altri scienziati atomici tedeschi, che gli inglesi hanno tenuto a Farm Hall nell'Operazione Epsilon. Hahn dichiarò di non aver creduto che un'arma atomica "sarebbe stata possibile per altri vent'anni" Werner Heisenberg non credette alla notizia all'inizio. Carl Friedrich von Weizsäcker ha detto "Penso che sia terribile che gli americani l'abbiano fatto. Penso che sia una follia da parte loro", ma Heisenberg ha risposto: "Si potrebbe ugualmente dire 'Questo è il modo più rapido per porre fine alla guerra'". Hahn era grato che il progetto tedesco non fosse riuscito a sviluppare "un'arma così disumana" Karl Wirtz osservò che anche se l'avesse fatto, "avremmo cancellato Londra ma non avremmo comunque conquistato il mondo, e quindi li avrebbero lasciati cadere su noi". [259]

Hahn disse agli altri: "Una volta volevo suggerire che tutto l'uranio dovesse essere affondato sul fondo dell'oceano". [259] Il Vaticano acconsentì L'Osservatore Romano ha espresso rammarico per il fatto che gli inventori della bomba non abbiano distrutto l'arma a beneficio dell'umanità. [260] Il reverendo Cuthbert Thicknesse, decano di St Albans, proibì l'uso dell'abbazia di St Albans per un servizio di ringraziamento per la fine della guerra, definendo l'uso di armi atomiche "un atto di massacro indiscriminato". [261] Tuttavia, la notizia del bombardamento atomico è stata accolta con entusiasmo negli Stati Uniti da un sondaggio in Fortuna rivista alla fine del 1945 ha mostrato una significativa minoranza di americani (23 per cento) che desiderava che più bombe atomiche potessero essere sganciate sul Giappone. [262] [263] L'iniziale risposta positiva è stata supportata dalle immagini presentate al pubblico (principalmente le potenti immagini del fungo atomico). [262] Durante questo periodo in America, era una pratica comune per gli editori mantenere le immagini grafiche della morte fuori da film, riviste e giornali. [264]

Si stima che nel 1945 morirono da 90.000 a 140.000 persone a Hiroshima (fino al 39% della popolazione) e da 60.000 a 80.000 persone a Nagasaki (fino al 32% della popolazione), anche se il numero che morì immediatamente a causa di non è nota l'esposizione all'esplosione, al calore o alle radiazioni. Un rapporto della Commissione per le vittime della bomba atomica discute 6.882 persone esaminate a Hiroshima e 6.621 persone esaminate a Nagasaki, che erano in gran parte entro 2.000 metri (6.600 piedi) dall'ipocentro, che hanno subito lesioni dall'esplosione e dal calore ma sono morte per complicazioni spesso aggravate da acuti sindrome da radiazioni (ARS), il tutto entro circa 20-30 giorni. [265] [266] Il più noto di questi era Midori Naka, a circa 650 metri (2.130 piedi) dall'ipocentro di Hiroshima, che avrebbe viaggiato a Tokyo e poi con la sua morte il 24 agosto 1945 doveva essere la prima morte ufficialmente certificato come risultato di avvelenamento da radiazioni, o come è stato definito da molti, "malattia della bomba atomica".All'epoca non era apprezzato, ma la dose media di radiazioni che ucciderà circa il 50 percento degli adulti, la DL50, è stata approssimativamente dimezzata, cioè dosi più piccole sono state rese più letali, quando l'individuo ha subito esplosioni o ustioni concomitanti lesioni politraumatiche. [267] Le lesioni cutanee convenzionali che coprono una vasta area spesso provocano un'infezione batterica, il rischio di sepsi e di morte aumenta quando una dose di radiazioni solitamente non letale sopprime moderatamente la conta dei globuli bianchi. [268]

Nella primavera del 1948, la Commissione per le vittime della bomba atomica (ABCC) fu istituita in conformità con una direttiva presidenziale da Truman alla National Academy of Sciences-National Research Council per condurre indagini sugli effetti tardivi delle radiazioni tra i sopravvissuti a Hiroshima e Nagasaki . [269] Nel 1956 l'ABCC pubblicò L'effetto dell'esposizione alle bombe atomiche sull'interruzione della gravidanza a Hiroshima e Nagasaki. [270] L'ABCC è diventata la Radiation Effects Research Foundation (RERF), il 1 aprile 1975. Un'organizzazione binazionale gestita sia dagli Stati Uniti che dal Giappone, la RERF è ancora in funzione oggi. [271]

Il cancro aumenta

I tumori non emergono immediatamente dopo l'esposizione alle radiazioni, invece, il cancro indotto dalle radiazioni ha un periodo di latenza minimo di circa cinque anni e oltre e la leucemia di circa due anni e oltre, con un picco di circa sei-otto anni dopo. [272] Il dottor Jarrett Foley ha pubblicato i primi importanti rapporti sul significativo aumento dell'incidenza di quest'ultimo tra i sopravvissuti. Quasi tutti i casi di leucemia nei successivi 50 anni si sono verificati in persone esposte a più di 1 Gy. [273] In maniera strettamente dipendente dalla loro distanza dall'ipocentro, nel 1987 Studio sulla durata della vita, condotto dalla Radiation Effects Research Foundation, è stato osservato un eccesso statistico di 507 tumori, di letalità indefinita, in 79.972 hibakusha che erano ancora in vita tra il 1958 e il 1987 e che hanno preso parte allo studio. [274] Poiché lo studio epidemiologico continua nel tempo, il RERF stima che, dal 1950 al 2000, il 46 percento dei decessi per leucemia che possono includere Sadako Sasaki e l'11 percento dei tumori solidi di letalità non specificata erano probabilmente dovuti alle radiazioni delle bombe o ad alcuni altri effetti sulla città post-attacco, con l'eccesso statistico di 200 morti per leucemia e 1.700 tumori solidi di letalità non dichiarata. Entrambe queste statistiche sono derivate dall'osservazione di circa la metà del totale dei sopravvissuti, rigorosamente quelli che hanno preso parte allo studio. [275]

Indagini sui difetti di nascita

Mentre durante il periodo preimpianto, cioè da uno a dieci giorni dopo il concepimento, l'esposizione a radiazioni intrauterine di "almeno 0,2 Gy" può causare complicazioni di impianto e morte dell'embrione umano. [276] Il numero di aborti causati dalle radiazioni dei bombardamenti, durante questo periodo radiosensibile, non è noto.

Uno dei primi studi condotti dall'ABCC riguardava l'esito delle gravidanze avvenute a Hiroshima e Nagasaki e in una città di controllo, Kure, situata a 18 miglia (29 km) a sud di Hiroshima, per discernere le condizioni e gli esiti relativi all'esposizione alle radiazioni . [277] James V. Neel ha condotto lo studio che ha scoperto che il numero complessivo di difetti alla nascita non era significativamente più alto tra i figli delle sopravvissute che erano incinte al momento degli attentati. [278] Studiò anche la longevità dei bambini sopravvissuti ai bombardamenti di Hiroshima e Nagasaki, riferendo che tra il 90 e il 95% vivevano ancora 50 anni dopo. [279]

Mentre la National Academy of Sciences ha sollevato la possibilità che la procedura di Neel non abbia filtrato la popolazione Kure per la possibile esposizione alle radiazioni che potrebbe alterare i risultati. [280] Nel complesso, un aumento statisticamente insignificante dei difetti alla nascita si è verificato subito dopo i bombardamenti di Nagasaki e Hiroshima quando le città sono state prese nel loro insieme, in termini di distanza dagli ipocentri, tuttavia, Neel e altri hanno notato che in circa 50 umani che erano di un'età gestazionale precoce al momento del bombardamento e che si trovavano tutti entro circa 1 chilometro dall'ipocentro, è stato osservato un aumento della microencefalia e dell'anencefalia alla nascita, con l'incidenza di queste due particolari malformazioni pari a circa 3 volte quella era prevedibile rispetto al gruppo di controllo di Kure, sono stati osservati circa 20 casi in una dimensione del campione simile. [281]

Nel 1985, il genetista della Johns Hopkins University James F. Crow esaminò la ricerca di Neel e confermò che il numero di difetti alla nascita non era significativamente più alto a Hiroshima e Nagasaki. [282] Molti membri dell'ABCC e del suo successore Radiation Effects Research Foundation (RERF) stavano ancora cercando possibili difetti alla nascita tra i sopravvissuti decenni dopo, ma non trovarono prove che fossero significativamente comuni tra i sopravvissuti, o ereditati nei figli di sopravvissuti. [279] [283]

Indagini sullo sviluppo del cervello

Nonostante la piccola dimensione del campione di 1.600-1.800 persone che sono venute fuori come esposte prenatale al momento degli attentati, che erano entrambe nelle immediate vicinanze dei due ipocentri, per sopravvivere al in utero assorbimento di una dose sostanziale di radiazioni e quindi l'ambiente post-attacco malnutrito, i dati di questa coorte supportano l'aumento del rischio di grave ritardo mentale (SMR), che è stato osservato in circa 30 individui, con SMR che è un risultato comune del suddetto microencefalia. Mentre la mancanza di dati statistici, con appena 30 individui su 1.800, impedisce una determinazione definitiva di un punto soglia, i dati raccolti suggeriscono una soglia intrauterina o fetale dose per SMR, nel periodo più radiosensibile dello sviluppo cognitivo, quando c'è il maggior numero di cellule neurali indifferenziate (da 8 a 15 settimane dopo il concepimento) per iniziare a una dose soglia di circa "0,09" a "0,15" Gy, con il rischio poi aumenta linearmente a un tasso di SMR del 43% quando esposto a una dose fetale di 1 Gy in qualsiasi momento durante queste settimane di rapida neurogenesi. [284] [285]

Tuttavia entrambi i lati di questa era radiosensibile, nessuno dei prenatali esposti ai bombardamenti a un'età meno di 8 settimane, cioè prima della sinaptogenesi o in età gestazionale più di 26 settimane "sono state osservate come ritardate mentali", con la condizione quindi isolata solo a quelle di 8-26 settimane di età e che hanno assorbito più di circa "0,09" a "0,15" Gy di richiesta energia di radiazione. [284] [286]

L'esame dei soggetti esposti in età prenatale in termini di prestazioni del QI e risultati scolastici, ha determinato l'inizio di una riduzione statisticamente significativa in entrambi, quando esposti a un grigio maggiore di 0,1-0,5, durante lo stesso periodo di gestazione di 8-25 settimane. Tuttavia al di fuori di questo periodo, a meno di 8 settimane e più di 26 dopo il concepimento, "non ci sono prove di un effetto correlato alle radiazioni sul rendimento scolastico". [284]

Tipico è il rapporto delle dosi in termini di energia assorbita in unità di gray e rad, piuttosto che l'uso del sievert biologicamente significativo e biologicamente pesato sia nell'SMR che nei dati sulle prestazioni cognitive. [286] Si suggerisce che la variazione di dose soglia riportata tra le due città sia una manifestazione della differenza tra i raggi X e l'assorbimento dei neutroni, con Little Boy che emette sostanzialmente più flusso di neutroni, mentre il Baratol che circondava il nucleo di Fat Man, filtrato o spostato il profilo di radiazione neutronica assorbita, in modo che la dose di energia radiante ricevuta a Nagasaki, sia principalmente quella dell'esposizione ai raggi X/gamma, in contrasto con l'ambiente entro 1500 metri dall'ipocentro di Hiroshima, fosse invece la dose in utero dipendeva maggiormente dall'assorbimento dei neutroni, che hanno un effetto biologico maggiore per unità di energia assorbita. [287] Dal lavoro di ricostruzione della dose di radiazioni, che è stato anche informato dall'analogo della città giapponese della BREN Tower del 1962, la dosimetria stimata a Hiroshima ha ancora la più grande incertezza in quanto il progetto della bomba Little Boy non è mai stato testato prima dello spiegamento o dopo, quindi la stima della dosimetria a Hiroshima Il profilo di radiazione assorbito dagli individui a Hiroshima aveva richiesto una maggiore dipendenza dai calcoli rispetto alle misurazioni del suolo, del calcestruzzo e delle tegole giapponesi che iniziarono a raggiungere livelli accurati e quindi a informare i ricercatori, negli anni '90. [288] [289] [290]

Molte altre indagini sugli esiti cognitivi, come la schizofrenia a seguito dell'esposizione prenatale, sono state condotte con "nessuna relazione lineare statisticamente significativa osservata", c'è un suggerimento che nei più esposti, coloro che sono sopravvissuti entro un chilometro o giù di lì gli ipocentri, emerge una tendenza simile a quella osservata in SMR, sebbene la dimensione del campione sia troppo piccola per essere determinata con un significato. [291]

I sopravvissuti ai bombardamenti sono chiamati hibakusha ( , Pronuncia giapponese: [çibakɯ̥ɕa] ), una parola giapponese che letteralmente si traduce in "persone colpite da esplosioni". Il governo giapponese ha riconosciuto circa 650.000 persone come hibakusha. Al 31 marzo 2020 [aggiornamento], 136.682 erano ancora vivi, principalmente in Giappone (un calo annuo di circa 9.200). [292] [293] Il governo del Giappone riconosce circa l'uno per cento di questi come affetti da malattie [ ambiguo ] causato dalle radiazioni. [294] [ una fonte migliore necessaria ] I memoriali di Hiroshima e Nagasaki contengono elenchi dei nomi dei hibakusha che sono noti per essere morti dopo i bombardamenti. Aggiornati annualmente negli anniversari degli attentati, ad agosto 2020 [aggiornamento] , i memoriali registrano i nomi di oltre 510.000 hibakusha 324.129 a Hiroshima e 185.982 a Nagasaki, in aumento rispettivamente di 4.943 [295] e 3.406 [296] rispetto ai dati dell'anno precedente di 319.186 [297] e 182.601. [298]

Se discutono del loro background, Hibakusha e i loro figli erano (e sono tuttora) vittime di discriminazione ed esclusione basate sulla paura quando si tratta di prospettive di matrimonio o lavoro [299] a causa dell'ignoranza pubblica sulle conseguenze della malattia da radiazioni o che le basse dosi che la maggioranza ha ricevuto erano inferiori a una radiografia diagnostica di routine, tuttavia gran parte del pubblico persiste nella convinzione che gli Hibakusha siano portatori di qualche malattia ereditaria o addirittura contagiosa. [300] Questo nonostante il fatto che non sia stato riscontrato un aumento statisticamente dimostrabile di difetti alla nascita/malformazioni congenite tra i in seguito concepito bambini nati da sopravvissuti alle armi nucleari usate a Hiroshima e Nagasaki, o addirittura è stato trovato nei bambini concepiti in seguito di sopravvissuti al cancro che avevano precedentemente ricevuto la radioterapia. [301] [302] [303] Le donne sopravvissute di Hiroshima e Nagasaki, che potevano concepire, che furono esposte a notevoli quantità di radiazioni, andarono avanti e ebbero figli senza una maggiore incidenza di anomalie/difetti alla nascita rispetto al tasso che si osserva nella media giapponese. [304] [305] [306] Uno studio sugli effetti psicologici a lungo termine dei bombardamenti sui sopravvissuti ha rilevato che anche 17-20 anni dopo che si erano verificati i bombardamenti, i sopravvissuti mostravano una maggiore prevalenza di sintomi di ansia e somatizzazione. [307]

Doppi sopravvissuti

Forse fino a 200 persone di Hiroshima hanno cercato rifugio a Nagasaki. Il documentario del 2006 Sopravvissuto due volte: il doppio bombardamento atomico di Hiroshima e Nagasaki documentato 165 nijū hibakusha (illuminato. persone colpite da doppia esplosione), nove dei quali hanno affermato di essere nella zona dell'esplosione in entrambe le città. [308] Il 24 marzo 2009, il governo giapponese ha riconosciuto ufficialmente Tsutomu Yamaguchi come un sosia hibakusha. È stato confermato che si trovava a 3 km (1,9 mi) da Ground Zero a Hiroshima in viaggio d'affari quando la bomba è stata fatta esplodere. Rimase gravemente ustionato al fianco sinistro e trascorse la notte a Hiroshima. È arrivato nella sua città natale di Nagasaki l'8 agosto, il giorno prima dell'attentato, ed è stato esposto a radiazioni residue mentre cercava i suoi parenti. Fu il primo sopravvissuto ufficialmente riconosciuto di entrambi gli attentati. [309] Morì il 4 gennaio 2010, all'età di 93 anni, dopo una battaglia contro un cancro allo stomaco. [310]

Sopravvissuti coreani

Durante la guerra, il Giappone ha portato fino a 670.000 coscritti coreani in Giappone per lavorare come lavoro forzato. [311] Circa 5.000-8.000 coreani furono uccisi a Hiroshima e altri 1.500-2.000 morirono a Nagasaki. [312] Per molti anni, i sopravvissuti coreani hanno avuto difficoltà a lottare per lo stesso riconoscimento di Hibakusha come concesso a tutti i sopravvissuti giapponesi, una situazione che ha portato alla negazione dei benefici sanitari gratuiti per loro in Giappone. La maggior parte dei problemi è stata infine risolta nel 2008 attraverso azioni legali. [313]

Hiroshima

Hiroshima fu successivamente colpita dal tifone Ida il 17 settembre 1945. Più della metà dei ponti fu distrutta e le strade e le ferrovie furono danneggiate, devastando ulteriormente la città. [314] La popolazione aumentò da 83.000 subito dopo il bombardamento a 146.000 nel febbraio 1946. [315] La città fu ricostruita dopo la guerra, con l'aiuto del governo nazionale attraverso la legge sulla costruzione della città commemorativa della pace di Hiroshima approvata nel 1949. assistenza per la ricostruzione, insieme a terreni donati che erano in precedenza di proprietà del governo nazionale e utilizzati per scopi militari. [316] Nel 1949, fu selezionato un progetto per l'Hiroshima Peace Memorial Park. La Sala per la promozione industriale della prefettura di Hiroshima, l'edificio sopravvissuto più vicino al luogo dell'esplosione della bomba, è stata designata come memoriale della pace di Hiroshima. Il Museo della Pace di Hiroshima è stato aperto nel 1955 nel Parco della Pace. [317] Hiroshima contiene anche una Pagoda della Pace, costruita nel 1966 da Nipponzan-Myōhōji. [318]

Nagasaki

Anche Nagasaki è stata ricostruita dopo la guerra, ma è stata radicalmente cambiata nel processo. Il ritmo della ricostruzione fu inizialmente lento e le prime semplici abitazioni di emergenza non furono fornite fino al 1946. L'obiettivo della riqualificazione fu la sostituzione delle industrie belliche con il commercio estero, la costruzione navale e la pesca. Ciò fu formalmente dichiarato quando nel maggio 1949 fu approvata la legge sulla ricostruzione della città culturale internazionale di Nagasaki. [315] Furono costruiti nuovi templi, così come nuove chiese a causa dell'aumento della presenza del cristianesimo. Alcune delle macerie sono state lasciate come memoriale, come un torii al Santuario di Sannō e un arco vicino a Ground Zero. Sono state anche costruite nuove strutture come memoriali, come il Museo della bomba atomica di Nagasaki, aperto a metà degli anni '90. [319]

Il ruolo degli attentati nella resa del Giappone e le controversie etiche, legali e militari che circondano la giustificazione degli Stati Uniti per loro sono state oggetto di dibattito accademico e popolare. [320] Da un lato, si è sostenuto che i bombardamenti abbiano causato la resa giapponese, prevenendo così le vittime che un'invasione del Giappone avrebbe comportato. [6] [321] Stimson ha parlato di salvare un milione di vittime. [322] Il blocco navale avrebbe potuto affamare i giapponesi alla sottomissione senza un'invasione, ma questo avrebbe anche provocato molte più morti giapponesi. [323]

Lo storico giapponese Tsuyoshi Hasegawa ha sostenuto che l'ingresso dell'Unione Sovietica nella guerra contro il Giappone "ha giocato un ruolo molto più importante delle bombe atomiche nell'indurre il Giappone ad arrendersi perché ha deluso ogni speranza che il Giappone potesse porre fine alla guerra attraverso la mediazione di Mosca". [324] Un punto di vista tra i critici degli attentati, che è stato reso popolare dallo storico americano Gar Alperovitz nel 1965, è l'idea della diplomazia atomica: che gli Stati Uniti abbiano usato armi nucleari per intimidire l'Unione Sovietica nelle prime fasi della Guerra Fredda. Sebbene non accettata dagli storici tradizionali, questa divenne la posizione nei libri di testo di storia della scuola giapponese. [325]

Coloro che si oppongono ai bombardamenti danno altre ragioni per la loro opinione, tra queste: la convinzione che il bombardamento atomico sia fondamentalmente immorale, che gli attentati siano considerati crimini di guerra e che costituiscano terrorismo di stato. [326]

Come il modo in cui è iniziata, il modo in cui si è conclusa la seconda guerra mondiale ha gettato una lunga ombra sulle relazioni internazionali per i decenni a venire. Entro il 30 giugno 1946, c'erano componenti per nove bombe atomiche nell'arsenale degli Stati Uniti, tutti i dispositivi Fat Man identici a quello usato nel bombardamento di Nagasaki. [327] Le armi nucleari erano dispositivi fatti a mano, e restava ancora molto lavoro da fare per migliorarne la facilità di assemblaggio, sicurezza, affidabilità e stoccaggio prima che fossero pronte per la produzione. C'erano anche molti miglioramenti alle loro prestazioni che erano stati suggeriti o raccomandati, ma che non erano stati possibili sotto la pressione dello sviluppo in tempo di guerra. [328] Il presidente del Joint Chiefs of Staff, l'ammiraglio della flotta William D. Leahy aveva condannato l'uso delle bombe atomiche come l'adozione di "uno standard etico comune ai barbari dei secoli bui", [329] ma nell'ottobre 1947, ha segnalato un requisito militare per 400 bombe. [330]

Il monopolio americano sulle armi nucleari durò quattro anni prima che l'Unione Sovietica facesse esplodere una bomba atomica nel settembre 1949. [330] Gli Stati Uniti risposero con lo sviluppo della bomba all'idrogeno, un'arma nucleare mille volte più potente delle bombe che devastarono Hiroshima e Nagasaki. [331] Tali bombe a fissione ordinarie sarebbero d'ora in poi considerate piccole armi nucleari tattiche. Nel 1986, gli Stati Uniti avevano 23.317 armi nucleari, mentre l'Unione Sovietica ne aveva 40.159. All'inizio del 2019, oltre il 90% delle 13.865 armi nucleari del mondo erano di proprietà di Russia e Stati Uniti. [332] [333]

Entro il 2020, nove nazioni avevano armi nucleari, [334] ma il Giappone non era una di queste. [335] Il Giappone ha firmato con riluttanza il Trattato sulla non proliferazione delle armi nucleari nel febbraio 1970, [336] ma è ancora protetto dall'ombrello nucleare americano. Le armi nucleari americane sono state immagazzinate a Okinawa, e talvolta nello stesso Giappone, anche se contravvenendo agli accordi tra le due nazioni. [337] Non avendo le risorse per combattere l'Unione Sovietica usando le forze convenzionali, l'Alleanza Occidentale arrivò a dipendere dall'uso di armi nucleari per difendersi durante la Guerra Fredda, una politica che divenne nota negli anni '50 come New Look. [338] Nei decenni successivi a Hiroshima e Nagasaki, gli Stati Uniti avrebbero minacciato di usare molte volte le proprie armi nucleari. [339]

Il 7 luglio 2017, più di 120 paesi hanno votato per l'adozione del Trattato delle Nazioni Unite sulla proibizione delle armi nucleari. Elayne Whyte Gómez, presidente dei negoziati delle Nazioni Unite sul trattato di messa al bando nucleare, ha affermato che "il mondo aspetta questa norma legale da 70 anni", dai bombardamenti atomici di Hiroshima e Nagasaki nell'agosto 1945. [340] A partire dal 2020 [ aggiornamento] , il Giappone non ha firmato il trattato. [341] [342]


La reazione del Giappone

Nonostante l'orrore di Hiroshima, c'erano molti nel governo giapponese che non credevano che gli Stati Uniti avessero la capacità tecnica di sviluppare, ma da soli trasportare e sganciare, una bomba atomica.

Gli eventi del 9 agosto hanno cambiato tutto.

Cattedrale di Urakami, vicino all'ingresso del muro sud. Il pilastro di un ingresso ha delle crepe e il basamento si è spostato. La parte posteriore centrale è la parete nord.

Il ministro degli Esteri giapponese Shigenori Togo definì il 9 agosto "cattiva giornata". L'Unione Sovietica dichiarò guerra al Giappone, invadendo l'esercito del Kwantung in Manciuria. Sumihisa Ikeda, direttore del Consiglio di pianificazione del gabinetto imperiale, ha descritto l'esercito un tempo invincibile come "nient'altro che un guscio vuoto".

Quando la notizia dell'attentato di Nagasaki raggiunse Tokyo, il Togo propose l'accettazione della Dichiarazione di Potsdam che stabiliva i termini di resa per il Giappone e fu firmata da Stati Uniti, Gran Bretagna e Cina (il sovrano dell'URSS Joseph Stalin era un partecipante principale a Potsdam, ma non non firmare la dichiarazione). Il Consiglio supremo di direzione della guerra del Giappone è stato bloccato su una decisione.

Il dibattito continuò per tutto quel giorno e quella notte. Infine, alle 2 del mattino 10 agosto 1945, il primo ministro ammiraglio barone Kantaro Suzuki pregò rispettosamente Sua Maestà Imperiale Hirohito di prendere una decisione. Hirohito non esitò, ". Non desidero ulteriori distruzioni di culture, né ulteriori disgrazie per i popoli del mondo. In questa occasione, dobbiamo sopportare l'insopportabile." L'imperatore aveva parlato.

Sfortunatamente il sentimento anti-resa e le obiezioni da parte di gran parte dell'esercito giapponese erano molto diffusi. Il vice ammiraglio Takijiro Onishi, fondatore dei kamikaze, sostenne che i giapponesi "non sarebbero mai stati sconfitti se fossimo pronti a sacrificare 20.000.000 di vite giapponesi in uno sforzo di "attacco speciale". In seguito si suicidò piuttosto che arrendersi.

Hirohito era determinato. Contro ogni precedente, l'imperatore stesso convocò una conferenza imperiale e a mezzogiorno del 15 agosto 1945 annunciò la resa del Giappone. La guerra era finita.


Uno sguardo alla storia dell'attentato di Nagasaki, 75 anni dopo

75 anni fa, questo fine settimana, gli Stati Uniti uccisero decine di migliaia di persone quando sganciarono una bomba atomica su Nagasaki, in Giappone. È stata una missione segnata da decisioni arbitrarie, problemi tecnici e maltempo.

Domani è il 75° anniversario dell'attentato di Nagasaki. Era la seconda volta che le armi nucleari venivano usate in guerra e anche l'ultima. Geoff Brumfiel della NPR racconta la storia dell'attentato e spiega perché le decisioni prese in seguito sono ancora un problema oggi.

GEOFF BRUMFIEL, BYLINE: Meno di 72 ore dopo che una bomba atomica ha raso al suolo Hiroshima, un altro aereo è decollato da una piccola isola del Pacifico. La sua missione era quella di lanciare la seconda arma nucleare americana.

ALEX WELLERSTEIN: Il suo obiettivo iniziale era la città di Kokura, che era un arsenale, aveva un grande arsenale militare circondato da abitazioni per lavoratori.

BRUMFIEL: Alex Wellerstein è uno storico allo Stevens Institute of Technology. Non appena l'attentatore ha lasciato il terreno, ha avuto problemi. Cieli tempestosi lo separavano da uno dei suoi aerei di scorta.

WELLERSTEIN: Hanno anche avuto problemi con l'aereo. Quindi si è scoperto che c'erano alcuni problemi con le valvole del carburante su questo aereo, e significava che avevano molto meno carburante di quanto avrebbero dovuto. Quindi erano davvero in prestito.

BRUMFIEL: Il bombardiere si è diretto verso Kokura e ha scoperto che la città era completamente oscurata dalle nuvole. Non sono riusciti a fare il salto.

WELLERSTEIN: Quindi volano a Nagasaki, che era l'obiettivo secondario. Voglio dire, non è così lontano. Quando arrivano a Nagasaki, ci sono ancora nuvole a Nagasaki.

BRUMFIEL: Il carburante ora era così basso che non potevano tornare a casa con la bomba. Hanno dovuto gettarlo qui o nell'oceano. Wellerstein dice che il bombardiere, il capitano Kermit Beahan, aveva una decisione da prendere, ed era il suo compleanno.

WELLERSTEIN: Cosa farai per il tuo compleanno - il ragazzo che in qualche modo capisce come usare la bomba atomica o il ragazzo che ha dovuto lanciarla nell'oceano?

TSUYOSHI HASEGAWA: C'è un dibattito tra il pilota e il bombardiere. E decisero di sganciare la bomba su Nagasaki.

BRUMFIEL: Tsuyoshi Hasegawa è professore emerito all'Università della California, Santa Barbara. L'equipaggio in seguito ha affermato che c'era un vuoto tra le nuvole, ma Hasegawa e altri pensano che probabilmente l'hanno lasciato cadere alla cieca. La bomba è caduta su una valle piena di scuole, case, chiese. Ha ucciso da 40 a 70.000 persone, compresi i lavoratori forzati coreani e decine di prigionieri di guerra cinesi e alleati.

HASEGAWA: La bomba atomica era internazionale. Le vittime erano internazionali.

BRUMFIEL: L'aereo - ora quasi senza benzina - è arrivato zoppicando verso un aeroporto di Okinawa ed ha effettuato un atterraggio di emergenza. Quando il presidente Harry Truman seppe che una seconda città giapponese era stata bombardata, rimase scioccato.

WELLERSTEIN: Non sono sicuro che Truman avesse effettivamente capito che ci sarebbero state due bombe pronte a partire quasi esattamente nello stesso momento.

BRUMFIEL: E quando ha autorizzato il bombardamento di Hiroshima, ha anche dato il via libera ai militari per usare più armi non appena disponibili. Il giorno dopo Nagasaki.

WELLERSTEIN: Dice esplicitamente ai militari che non possono sganciare altre bombe atomiche senza il suo esplicito permesso. Ritira quell'assegno in bianco che aveva originariamente autorizzato.

BRUMFIEL: Da allora fino ad oggi, la politica degli Stati Uniti è che le armi nucleari possono essere utilizzate solo se c'è un ordine esplicito del presidente. Elaine Scarry dell'Università di Harvard dice che non è proprio la risposta. Le armi nucleari sono così potenti che nessun individuo - che si tratti di un bombardiere per il suo compleanno o del presidente degli Stati Uniti - dovrebbe prendere la decisione di usarle.

ELAINE SCARRY: L'idea che una persona possa, sai, avviare un lancio che ucciderebbe, sai, decine di milioni di persone è esattamente l'opposto di tutto ciò che potrebbe essere inteso per governance.

BRUMFIEL: Ci sono alternative che coinvolgono il Congresso, per esempio, e richiedono una dichiarazione di guerra. Ma in questo momento, le armi sono pronte al lancio per ordine del presidente Donald Trump. Geoff Brumfiel, Notizie di NPR, Washington.

Copyright e copia 2020 NPR. Tutti i diritti riservati. Per ulteriori informazioni, visitare le pagine dei termini d'uso e delle autorizzazioni del nostro sito Web all'indirizzo www.npr.org.

Le trascrizioni NPR vengono create in tempi brevi da Verb8tm, Inc., un contraente NPR, e prodotte utilizzando un processo di trascrizione proprietario sviluppato con NPR. Questo testo potrebbe non essere nella sua forma definitiva e potrebbe essere aggiornato o rivisto in futuro. La precisione e la disponibilità possono variare. La registrazione autorevole della programmazione di NPR è la registrazione audio.


Conseguenze

J. Robert Oppenheimer comunica al generale Leslie Groves il seguente programma di spedizione per altre bombe atomiche: 11 agosto unità HE di prima qualità 12 agosto prossimo nucleo di plutonio 14 agosto un'altra unità HE di prima qualità.

La squadra investigativa dell'Esercito Imperiale riferisce del bombardamento di Hiroshima. I leader civili e militari giapponesi non sono ancora in grado di accordarsi sull'accettazione dei termini di resa della Dichiarazione di Potsdam. Hirohito rompe invece la tradizione del non intervento imperiale nel governo e prende la sua “sacra decisione” di accettare la Dichiarazione di Potsdam, ma a condizione che l'Imperatore rimanga sovrano. Il governo resta diviso.

Sfidando i desideri degli ufficiali militari, l'agenzia di stampa Domei invia un messaggio agli alleati utilizzando il codice Morse: "Il Giappone accetta la proclamazione di Potsdam". Gli Stati Uniti iniziano a trasmettere informazioni che il Giappone si era arreso.

Il segretario di Stato americano James Byrnes respinge la resa condizionale del Giappone. Il suo messaggio afferma: "Dal momento della resa l'autorità dell'imperatore e del governo giapponese di governare lo stato sarà soggetta al comandante supremo delle potenze alleate" mentre "la forma definitiva di governo del Giappone sarà stabilita liberamente dal espressa volontà del popolo giapponese”. La posizione del dopoguerra di Hirohito rimane ambigua.

Il generale Groves decide di ritardare la spedizione del secondo nucleo di plutonio e contatta Robert Bacher subito dopo aver firmato la ricevuta per la spedizione del nucleo a Tinian Island. Il nucleo viene recuperato dall'auto prima che lasci Los Alamos, NM.

Il generale Carl Spaatz ordina di fermare i bombardamenti nell'area, ma altri attacchi continuano.

Hirohito decide di accettare la nota di Byrnes e la resa incondizionata. Informa la famiglia imperiale della sua decisione.

Il Consiglio Supremo di Guerra si riunisce per discutere una risposta alla nota di Byrnes.

Hirohito ordina la sospensione di ogni attività militare.

Un piccolo gruppo di ufficiali militari giapponesi trama un colpo di stato contro Hirohito.

Il segretario alla guerra Henry Stimson raccomanda di spedire il secondo nucleo di plutonio a Tinian Island, ma non viene presa alcuna decisione.

Il presidente Truman ordina di riprendere i bombardamenti nell'area. Il generale Henry Arnold, US Army Air Force, lancia un raid con oltre 1000 B-29 e altri aerei, che trasportano 6000 tonnellate di bombe. Migliaia di giapponesi vengono uccisi entro il 14 agosto.

Con le voci di un colpo di stato e i suoi generali ancora divisi, Hirohito convoca il Consiglio Supremo di Guerra e il suo governo per annunciare la sua decisione di resa incondizionata.

Il maggiore Kenji Hatanaka e il tenente colonnello Jiro Shiizaki guidano un gruppo di ufficiali subalterni che cercano di impadronirsi del Palazzo Imperiale e imporre la legge marziale, ma non riescono a ottenere il sostegno degli alti ufficiali.

Il colpo di stato fallisce. Hatanaka, Shiizaki e altri si suicidano ritualmente sul terreno del Palazzo Imperiale.

Hirohito annuncia alla radio la decisione di arrendersi. Per molti giapponesi è la prima volta che sentono la voce dell'Imperatore.

2 settembre:

Funzionari giapponesi firmano il formale strumento di resa giapponese a bordo del USS Missouri.


Guarda il video: The Atomic Bombing of Hiroshima. The Daily 360. The New York Times (Gennaio 2022).