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Gerald Ford diventa vicepresidente

Gerald Ford diventa vicepresidente

Dopo che il vicepresidente Spiro Agnew si è dimesso dall'incarico il 10 ottobre 1973, Gerald R. è stato insediato sotto la successione delineata nel 25esimo emendamento. Il 6 dicembre 1973, Ford presta giuramento e pronuncia un discorso nell'occasione epocale.


Gerald Ford ha preferito diventare il primo vicepresidente non eletto, 12 ottobre 1973

In questo giorno del 1973, il presidente Richard Nixon convocò il rappresentante Gerald Ford, (R-Mich.), il leader della minoranza, nel suo ufficio nascosto nell'Executive Office Building. Gli disse che il vicepresidente Spiro Agnew aveva evidentemente ricevuto pagamenti illegali nel suo ufficio della Casa Bianca.

Quando Ford tornò nella camera della Camera, la parola era già trapelata: "Agnew si è dimesso".

Il giorno successivo, Nixon si è incontrato alla Casa Bianca con Ford e il senatore Hugh Scott della Pennsylvania, il leader repubblicano, per discutere di riempire il posto vacante ai sensi del 25esimo emendamento recentemente ratificato. Ha chiesto loro di chiedere a ciascuno dei loro colleghi del GOP di inviargli le loro prime tre scelte per l'ufficio.

Nixon voleva nominare John Connally, il segretario al Tesoro. Ma dopo l'incontro con la leadership democratica del Congresso ha concluso che Connally avrebbe avuto difficoltà a essere confermato. A Camp David, Nixon ha preparato un discorso di annuncio con quattro finali: uno per Nelson Rockefeller, Ronald Reagan, Connally e Ford.

Nell'esaminare i suggerimenti di vari leader di partito, Nixon ha scoperto che Rockefeller e Reagan erano legati, Connally era terzo e Ford ultimo. Tuttavia, tra i membri del Congresso, inclusi democratici come il senatore Mike Mansfield del Montana, il leader della maggioranza, e il presidente della Camera Carl Albert dell'Oklahoma, Ford è arrivato primo.

"Erano quelli che avrebbero dovuto approvare l'uomo che ho nominato", ha osservato Nixon. Come affermò in seguito Albert, "Non abbiamo dato a Nixon altra scelta che Ford".

Con un accordo in cantiere, Ford ha riflettuto sulle svolte della fortuna politica. "La vita gioca brutti scherzi alle persone", ha detto. “Qui ho provato . . . per 25 anni a diventare presidente della Camera. Improvvisamente, mi candido alla presidenza del Senato, dove difficilmente potrei votare e dove non avrò mai la possibilità di parlare”.


Oggi nella storia: Gerald Ford diventa vicepresidente

Pensiero per oggi: "La solitudine dell'uomo non è che la sua paura della vita". — Eugene O'Neill, drammaturgo americano (nato nel 1888, morto in questa data nel 1953).

Oggi è venerdì 27 novembre, il 331° giorno del 2015. Mancano 34 giorni all'anno.

Il momento clou di oggi nella storia:

Il 27 novembre 1945, il generale George C. Marshall fu nominato inviato speciale degli Stati Uniti in Cina dal presidente Harry S. Truman per cercare di porre fine alle ostilità tra nazionalisti e comunisti.

Nel 1815, lo zar russo Alessandro I, che era anche re di Polonia, firmò la costituzione del Regno di Polonia congressuale.

Nel 1901 fu fondato a Washington D.C. l'U.S. Army War College.

Nel 1910 fu ufficialmente aperta la Pennsylvania Station di New York.

Nel 1924, la prima parata del Giorno del Ringraziamento di Macy, annunciata come una "Parata di Natale", ebbe luogo a New York.

Nel 1939, l'opera teatrale "Key Largo", di Maxwell Anderson, debuttò all'Ethel Barrymore Theatre di New York.

Nel 1942, durante la seconda guerra mondiale, la marina francese di Vichy affondò le sue navi e i suoi sottomarini a Tolone (too-LOHN') per tenerli fuori dalle mani delle truppe tedesche.

Nel 1955, il compositore svizzero Arthur Honegger, 63 anni, morì a Parigi.

Nel 1962, il primo Boeing 727 fu lanciato nello stabilimento di Renton della compagnia.

Nel 1973, il Senato ha votato 92-3 per confermare Gerald R. Ford come vicepresidente, succedendo a Spiro T. Agnew, che si era dimesso.

Nel 1978, il sindaco di San Francisco George Moscone (mahs-KOH'-nee) e il supervisore della città Harvey Milk, un attivista per i diritti dei gay, furono uccisi a colpi di arma da fuoco all'interno del municipio dall'ex supervisore Dan White.

Nel 1983, 181 persone furono uccise quando un Boeing 747 della compagnia aerea colombiana Avianca si schiantò vicino all'aeroporto Barajas di Madrid.

Nel 1989, una bomba attribuita ai trafficanti di droga distrusse un Boeing 727 Avianca colombiano, uccidendo tutte le 107 persone a bordo e tre persone a terra.

Dieci anni fa: i medici in Francia hanno eseguito il primo trapianto parziale di viso al mondo su una donna sfigurata da un morso di cane Isabelle Dinoire ha ricevuto le labbra, il naso e il mento di una donna in morte cerebrale in un'operazione di 15 ore. L'attrice Jocelyn Brando, sorella maggiore di Marlon Brando, è morta a Santa Monica, in California, all'età di 86 anni. Joe Jones, che ha cantato il successo del 1961 "You Talk Too Much", è morto a Los Angeles all'età di 79 anni.

Cinque anni fa: il Dipartimento di Stato ha pubblicato una lettera del suo principale avvocato al fondatore di WikiLeaks Julian Assange, avvertendo che un previsto rilascio imminente di cablogrammi classificati metterebbe a rischio "innumerevoli" vite, minaccerebbe le operazioni globali di antiterrorismo e metterebbe a repentaglio le relazioni degli Stati Uniti con i suoi alleati. Il regista Irvin Kershner ("L'impero colpisce ancora") è morto a Los Angeles all'età di 87 anni.

Un anno fa: riflettendo la sua diminuzione del peso del petrolio, l'OPEC ha deciso di mantenere invariato il suo obiettivo di produzione e di evitare il calo dei prezzi del greggio. Lo scrittore di gialli P.D. James, 94 anni, è morto a Oxford, in Inghilterra. Frank Yablans, 79 anni, ex presidente della Paramount Pictures che ha presieduto all'uscita di diverse immagini rivoluzionarie come "Il Padrino", è morto a Los Angeles.

Compleanni di oggi: l'autrice Gail Sheehy ha 78 anni. Il designer di calzature Manolo Blahnik ne ha 73. La regista vincitrice dell'Oscar Kathryn Bigelow (Film: "The Hurt Locker") ne ha 64. Il conduttore televisivo Bill Nye ("Bill Nye, il ragazzo della scienza") è 60. L'attore William Fichtner (FIHK'-nuhr) ha 59 anni. Caroline Kennedy ne ha 58. La sceneggiatrice premio Oscar Callie Khouri (Film: "Thelma and Louise") ne ha 58. Il musicista rock Charlie Burchill (Simple Minds) ne ha 56. Ex Il governatore del Minnesota Tim Pawlenty ha 55 anni. Il musicista rock Charlie Benante (Anthrax) ne ha 53. Il musicista rock Mike Bordin (Faith No More) ne ha 53. L'attore Fisher Stevens ne ha 52. L'attrice Robin Givens ne ha 51. L'attore Michael Vartan ne ha 47. Il rapper Skoob (DAS EFX) ha 45 anni. L'attore Kirk Acevedo ne ha 44. Il rapper Twista ne ha 43. L'attore Jaleel White ne ha 39. L'attore Arjay Smith (TV: "Perception") ne ha 32. L'attrice Alison Pill ne ha 30. L'attrice/cantante Aubrey Peeples (TV : "Nashville" "Sharknado") ha 22 anni.

Pensiero per oggi: "La solitudine dell'uomo non è che la sua paura della vita". &mdash Eugene O'Neill, drammaturgo americano (nato nel 1888, morto in questa data nel 1953).


Sostituzione del vicepresidente

Se il presidente muore e il vicepresidente presta giuramento come nuovo presidente, il presidente della Camera presta giuramento come nuovo vicepresidente? O non è richiesta alcuna cerimonia ufficiale? Quando LBJ ha prestato giuramento per JFK, chi è diventato il vicepresidente?

RISPOSTA COMPLETA

Costituzione degli Stati Uniti, Articolo II, Sezione 1: Prima di entrare nell'esecuzione del suo ufficio, dovrà prestare il seguente giuramento o affermazione:–"Giuro solennemente (o affermo) che eseguirò fedelmente l'ufficio di Presidente degli Stati Uniti, e farò al meglio delle mie capacità, preservare, proteggere e difendere la Costituzione degli Stati Uniti."

Se il vicepresidente non fosse in grado o non fosse idoneo a salire alla presidenza (o se la carica fosse vacante) il presidente della Camera sarebbe il prossimo in linea secondo i termini della legge sulla successione presidenziale, approvata per la prima volta nel 1947. Tuttavia, quando il il vicepresidente diventa presidente, l'oratore non si trasferisce nella carica di vicepresidente. La legislazione specifica solo chi deve diventare presidente.

Quando la carica di vicepresidente diventa vacante, il 25esimo emendamento afferma:

25esimo emendamento: Qualora si renda vacante la carica di Vicepresidente, il Presidente nomina un Vicepresidente che assume l'incarico previa conferma a maggioranza di entrambe le Camere del Congresso.

Il vicepresidente presta lo stesso giuramento dei membri del Congresso. Il venticinquesimo emendamento è stato accelerato proprio dal caso di cui il nostro lettore si chiede: quando Lyndon B. Johnson è diventato presidente dopo l'assassinio di John F. Kennedy, la carica di vicepresidente è rimasta vacante per il resto del suo mandato. Se Johnson avesse lasciato l'incarico durante quel periodo, il presidente della Camera John W. McCormack del Massachusetts sarebbe stato il prossimo a prendere il suo posto come presidente. Dopo che Johnson vinse le elezioni del 1964, il suo vicepresidente, Hubert H. Humphrey, divenne vicepresidente. Pochi anni dopo, nel febbraio 1967, fu ratificato il 25esimo emendamento.

Questo emendamento è stato invocato due volte. Nel 1973, il vicepresidente Spiro Agnew si è dimesso ed è stato condannato per accuse di corruzione dopo aver dichiarato "nessuna contestazione". Il presidente Richard Nixon ha quindi nominato il leader repubblicano della Camera Gerald Ford come vicepresidente. Quando Nixon si dimise e Ford divenne presidente, Ford nominò l'ex governatore di New York Nelson Rockefeller come suo vicepresidente.


Storia americana: Ford guida la nazione dopo le dimissioni di Nixon

STEVE EMBER: Benvenuti a THE MAKING OF A NATION -- Storia americana in VOA Special English. Sono Steve Ember.

Questa settimana nella nostra serie raccontiamo la storia del trentottesimo presidente degli Stati Uniti.

GERALD FORD: “Mr. Presidente della Corte Suprema, miei cari amici, miei concittadini americani, il giuramento che ho fatto è lo stesso giuramento che è stato fatto da George Washington e da ogni presidente in base alla Costituzione. Ma presumo che la presidenza in circostanze straordinarie, mai vissute prima dagli americani".

Gerald Ford ha prestato giuramento il 9 agosto del millenovecentocinquantaquattro. Ford era vicepresidente di Richard Nixon, che aveva annunciato il giorno prima che si sarebbe dimesso.

Se Nixon non si fosse dimesso, avrebbe potuto essere rimosso dall'incarico. Il Congresso si era mosso per accusarlo di corruzione nel caso Watergate.

Alla sua cerimonia di giuramento, il nuovo presidente ha parlato del futuro della nazione.

GERALD FORD: "Miei concittadini americani, il nostro lungo incubo nazionale è finito. La nostra Costituzione funziona. La nostra grande repubblica è un governo di leggi e non di uomini. Qui la gente comanda."

GERALD FORD: "Mentre fasciamo le ferite interne del Watergate - più dolorose e più velenose di quelle delle guerre straniere - ripristiniamo la "Regola d'oro" nel nostro processo politico e lasciamo che l'amore fraterno elimini i nostri cuori dal sospetto e dall'odio ."

Gerald Ford divenne l'unico leader nella storia americana ad aver servito sia come vicepresidente che come presidente senza essere eletto.

Richard Nixon lo scelse come vicepresidente nell'ottobre del millenovecentosettantatre. Fu allora che l'ex vicepresidente di Nixon, Spiro Agnew, si dimise a causa dell'accusa penale di non aver pagato le tasse.

Quando lo stesso Nixon si dimise, Ford divenne presidente.

Ford era un membro del Congresso di lunga data dello stato del Michigan. Era benvoluto dai suoi colleghi del Congresso. La sua formazione è stata in economia e scienze politiche presso l'Università del Michigan. Poi ha frequentato la Yale Law School. Durante la seconda guerra mondiale prestò servizio come ufficiale di marina nel Pacifico.

Dopo la guerra, Ford entrò in politica. Era un membro del Partito Repubblicano. Fu eletto per la prima volta alla Camera dei Rappresentanti nel diciannove quarantotto. Ha vinto la rielezione dodici volte. I repubblicani alla Camera lo hanno eletto leader della minoranza durante l'amministrazione del presidente democratico Lyndon Johnson.

Ford era ancora leader della minoranza quando Richard Nixon, un collega repubblicano, fu eletto presidente nel sessantotto. Nella sua posizione di leadership, Ford ha contribuito a ottenere l'approvazione di una serie di proposte di Nixon. Divenne noto per la sua forte lealtà al presidente. Non è stata una sorpresa, quindi, quando Nixon ha nominato Ford vicepresidente.

Gerald Ford era un "presidente accidentale". È entrato in carica in un'improvvisa svolta degli eventi. Quasi altrettanto improvvisamente, ha dovuto decidere cosa fare con l'ex presidente.

Dopo che Nixon ha lasciato l'incarico, avrebbe potuto essere accusato di crimini per aver insabbiato gli eventi del Watergate. Invece, un mese dopo le dimissioni di Nixon, il presidente Ford ha risolto la questione. Ha perdonato Nixon per qualsiasi crimine che potesse aver commesso.

Il perdono di Nixon ha fatto arrabbiare molti americani. Alcuni credevano che avrebbe dovuto essere processato. Pensavano che avrebbe potuto rispondere a più domande sul Watergate se non fosse stato graziato.

Ford ha detto di aver graziato Nixon nel tentativo di unire il paese. Per un po', però, il perdono sembrò solo intensificare le divisioni.

RAPPRESENTANTE ELIZABETH HOLTZMAN: "E mi chiedevo se qualcuno avesse portato alla sua attenzione il fatto che la Costituzione stabilisce specificamente che, anche se qualcuno è messo sotto accusa, quella persona sarà comunque passibile di punizione secondo la legge".

Nell'ottobre del millenovecentocinquantaquattro, il presidente Ford comparve davanti a un'udienza del Congresso sulla grazia. Ha dato una risposta forte all'interrogatorio della rappresentante democratica Elizabeth Holtzman.

GERALD FORD: "Mrs. Holtzman, ero pienamente consapevole del fatto che il presidente, in caso di dimissioni, era responsabile di eventuali accuse penali. Ma vorrei dire che la ragione per cui ho concesso il perdono non riguardava il signor Nixon in persona. Ripeto, e lo ripeto con enfasi: lo scopo del perdono era cercare di far sì che gli Stati Uniti, il Congresso, il presidente e il popolo americano si concentrassero sui gravi problemi che abbiamo, sia in patria che all'estero.

“Ed ero assolutamente convinto allora, come lo sono adesso, che se avessimo avuto questa serie – un atto d'accusa, un processo, una condanna, e qualsiasi altra cosa successa dopo – che l'attenzione del presidente, del congresso e del Gli americani sarebbero stati distolti dai problemi che dobbiamo risolvere. E questo è stato il motivo principale per cui ho concesso il perdono».

La rabbia per il perdono era ancora forte quando il presidente Ford prese un'altra decisione controversa. Ha perdonato gli uomini che avevano illegalmente evitato il servizio militare nella guerra del Vietnam.

La maggior parte di loro non è stata mandata in prigione. Invece, è stata offerta loro la possibilità di lavorare per le loro comunità. Molti degli uomini, tuttavia, non hanno accettato l'offerta del presidente. Alcuni sono rimasti in Canada o in altri paesi dove erano fuggiti per evitare la leva.

Il presidente Ford ha ricevuto un maggiore sostegno pubblico quando ha chiesto al Congresso di limitare le attività delle agenzie di intelligence della nazione. Sperava che un migliore controllo avrebbe impedito alle future amministrazioni di abusare dei diritti costituzionali degli americani, come aveva fatto Nixon.

Su un'altra questione, Ford, mentre era vicepresidente, aveva descritto l'inflazione come il "nemico pubblico numero uno" dell'America. Aveva sostenuto diverse misure per combatterla. Come presidente, tuttavia, una recessione economica lo ha costretto a cancellare alcune di quelle misure. L'inflazione è diminuita durante la recessione, ma la disoccupazione è aumentata.

Sulle questioni di politica estera, Ford mantenne Henry Kissinger come segretario di stato. Kissinger aveva ottenuto molti elogi per il suo servizio a Richard Nixon, anche nell'apertura delle relazioni diplomatiche con la Cina comunista.

Ma Kissinger aveva anche ricevuto molte critiche. I critici lo hanno accusato di interferire con le libertà civili in nome della sicurezza nazionale. Lo accusarono anche di sostenere il rovesciamento del governo marxista di Salvador Allende in Cile.

Quando Ford divenne presidente, gli Stati Uniti e l'Unione Sovietica avevano preso provvedimenti per cercare di limitare la diffusione delle armi nucleari. Nixon e il leader sovietico Leonid Brezhnev avevano firmato due di questi accordi come parte della politica di distensione per allentare le tensioni della Guerra Fredda. Anche i rapporti con la Cina sono stati meno tesi di prima.

La politica americana nel sud-est asiatico, tuttavia, era fallita. Il coinvolgimento nella guerra del Vietnam era ufficialmente terminato l'anno prima che Gerald Ford diventasse presidente. Ma i combattimenti continuarono tra il Vietnam del Sud e le forze comuniste del Nord.

L'accordo di pace firmato dagli Stati Uniti e dal Vietnam del Nord nel millenovecentotrentasette lasciò il Vietnam del Sud per difendersi. Nel 1975 le forze sudvietnamite erano chiaramente in pericolo di sconfitta.

Il presidente Ford ha cercato di impedire un'acquisizione comunista. Ha chiesto al Congresso di approvare settecento milioni di dollari in aiuti militari per il Vietnam del Sud. Il Congresso ha detto no. Il popolo americano era stanco di pagare per la guerra.

Saigon, la capitale del Vietnam del Sud, cadde in mano alle forze comuniste il 30 aprile millenovecentosettantacinque.

Il presidente Ford ordinò il salvataggio di cittadini americani e sudvietnamiti che avevano sostenuto gli sforzi americani. Poche persone che hanno visto coloro che lottavano per fuggire da Saigon dimenticheranno mai quel giorno.

MARINE ALL'AMBASCIATA AMERICANA: "Per favore, smettila di spingere, uno alla volta".

Vietnamiti terrorizzati chiedevano aiuto all'ambasciata americana. Tutti stavano spingendo, cercando di fuggire dalla città. Alcuni si sono aggrappati a elicotteri militari sovraccarichi mentre l'aereo cercava di decollare.

Come segnale ai cittadini americani di prepararsi a partire, Armed Forces Radio aveva suonato la canzone "White Christmas".

(MUSICA: “White Christmas”/Bing Crosby)

Alcuni dovevano andare in un condominio dove un elicottero li avrebbe prelevati dal tetto. Ma anche altre persone hanno cercato di salire sull'elicottero, una scena catturata in una famosa foto di cronaca della caduta di Saigon.

L'ex capitale del Vietnam del Sud è stata ribattezzata Ho Chi Minh City.

In Medio Oriente, Henry Kissinger condusse i negoziati dopo la guerra arabo-israeliana del millenovecentosettantatré. Israele ha accettato di cedere alcuni territori catturati. In cambio, gli Stati Uniti hanno promesso di non riconoscere o trattare con l'Organizzazione per la Liberazione della Palestina a meno che l'OLP non avesse soddisfatto determinate condizioni.

Nel settembre del millenovecentocinquanta, Israele ed Egitto hanno firmato un accordo che includeva il permesso ai civili americani di agire come osservatori lungo le linee del cessate il fuoco. Henry Kissinger è stato elogiato per i suoi sforzi di pacificazione, anche se la pace in Medio Oriente sarebbe rimasta una sfida per le future amministrazioni.

A casa, le cose sembravano migliorare quando iniziò la campagna per le elezioni presidenziali del millenovecentosettantasei. Quell'anno segnò il duecentesimo compleanno della nazione. Gli Stati Uniti non stavano combattendo nessuna guerra. La disoccupazione è rimasta elevata, ma l'inflazione è diminuita. Ancora più importante, Gerald Ford aveva guidato il paese nel difficile periodo successivo al Watergate.

Le diciannove settantasei elezioni saranno la nostra storia la prossima settimana.

Puoi trovare la nostra serie online con trascrizioni, MP3, podcast e immagini su voaspecialenglish.com. Puoi anche seguirci su Facebook e Twitter su VOA Learning English. Sono Steve Ember, ti invito a unirti di nuovo a noi la prossima settimana per THE MAKING OF A NATION -- American history in VOA Special English.

Contributo: Jerilyn Watson

Questo era il programma n. 220. Per i programmi precedenti, digita "Making of a Nation" tra virgolette nella casella di ricerca nella parte superiore della pagina.


Gerald R. Ford, 40° Vicepresidente (1973-1974)

La vita gioca brutti scherzi alle persone. Qui ho cercato&hellip per 25 anni di diventare presidente della Camera. Improvvisamente, mi candido alla Presidenza del Senato, dove non potrei quasi mai votare, e dove non avrò mai la possibilità di parlare.
&mdashGerald R. Ford

L'assassinio del presidente John F. Kennedy nel novembre 1963 collocò Lyndon Johnson alla Casa Bianca e, per la sedicesima volta nella storia americana, lasciò libera la vicepresidenza. Pochi mesi dopo, l'ex vicepresidente Richard M. Nixon, la sua carriera politica apparentemente conclusa dalla sua perdita contro Kennedy nelle elezioni presidenziali del 1960 e la sua successiva sconfitta come governatore della California nel 1962, è apparso davanti alla sottocommissione giudiziaria del Senato sugli emendamenti costituzionali per discutere mezzi per coprire i posti vacanti di vicepresidente. L'ordine di successione esistente che poneva il presidente della Camera e il presidente pro tempore del Senato accanto alla presidenza turbava Nixon. Ha sottolineato che non c'erano garanzie che nessuno di questi funzionari legislativi sarebbe ideologicamente compatibile con il presidente o addirittura dello stesso partito. Allo stesso modo, non amava le proposte per il presidente di nominare un vicepresidente soggetto a conferma da parte del Congresso, poiché un Congresso controllato dal partito di opposizione potrebbe influenzare indebitamente la scelta del presidente. Nixon propose che il Collegio Elettorale eleggesse il nuovo vicepresidente. Questo metodo non solo garantirebbe che gli stessi elettori che hanno scelto il presidente scelgano il vicepresidente, ma essendo stati eletti dal popolo, gli elettori darebbero ulteriore legittimità al nuovo vicepresidente.

Il presidente Birch Bayh, un democratico dell'Indiana, e altri membri del sottocomitato hanno ascoltato rispettosamente le argomentazioni di Nixon, ma non sono stati persuasi. Consideravano il Collegio Elettorale "troppo una curiosità storica", troppo ingombrante e troppo lontano dalla consapevolezza pubblica per prendere una decisione così importante. Invece, il sottocomitato ha riportato un emendamento che prevedeva:

Qualora si renda vacante la carica di Vicepresidente, il Presidente nomina un Vicepresidente che assumerà la carica previa conferma a maggioranza dei voti di entrambe le Camere del Congresso.

Il venticinquesimo emendamento, che includeva anche disposizioni affinché il vicepresidente si assumesse la responsabilità durante la disabilità di un presidente, fu approvato dal Congresso e ratificato dai tre quarti degli stati nel 1967.

Sei anni dopo l'emendamento è stato attuato nientemeno che dal presidente Richard Nixon. Dopo le dimissioni di Spiro Agnew, Nixon ha nominato Gerald R. Ford come suo nuovo vicepresidente. Di fronte allo scenario che aveva descritto nella sua precedente testimonianza, Nixon non poteva scegliere il candidato che preferiva, John Connally. Poiché la maggioranza democratica in entrambe le camere del Congresso si è opposta a Connally, il presidente è stato costretto ad accontentarsi di qualcuno con maggiori probabilità di ottenere la conferma. Per i Democratici c'era anche un po' di ironia. Meno di un anno dopo, quando lo stesso Nixon si dimise, a succedergli fu l'ex leader repubblicano della Camera. Se il venticinquesimo emendamento non fosse stato adottato, le dimissioni & l'impeachment & mdashof Nixon e Agnew avrebbero consegnato la presidenza al presidente della Camera, un democratico.

Il primo beneficiario dell'emendamento, Gerald Rudolph Ford, era un uomo semplice che ha percorso un percorso complesso per diventare vicepresidente. Nacque Leslie Lynch King, Jr., a Omaha, Nebraska, il 14 luglio 1913. Sua madre, dopo essere stata maltrattata fisicamente da suo padre, ottenne il divorzio e si trasferì a casa dei suoi genitori a Grand Rapids, nel Michigan. Lì incontrò e sposò Gerald R. Ford, un venditore di vernici, che adottò formalmente suo figlio e lo ribattezzò. Il romanziere John Updike ha osservato che Ford divenne quindi "l'unico presidente a presiedere con un nome completamente diverso da quello che gli era stato dato alla nascita", il che era altrettanto positivo, dal momento che "presidente King" sarebbe stato un imbarazzante ossimoro".

Dopo questo inizio incerto, Jerry Ford ha vissuto una normale infanzia centroamericana in quella che ha descritto come una "città stretta e altamente conservatrice". Ha frequentato le scuole pubbliche, eccelleva nell'atletica e lavorava a pranzo grigliando hamburger. Sua madre era un membro attivo della sua chiesa, dei garden club e di varie organizzazioni civiche, e il suo patrigno era massone, Shriner e Elk. Jerry è diventato un Eagle Scout. Le fortune della famiglia si alternarono tra prospere e deboli, più spesso questi ultimi alcuni sostenitori del calcio organizzarono che Ford ricevesse borse di studio e lavori part-time per aiutarlo a frequentare l'Università del Michigan, dove divenne un giocatore di football stellare. I Green Bay Packers e i Detroit Lions si offrirono di ingaggiarlo come giocatore professionista, ma Ford scelse invece di frequentare la Yale Law School. Per mantenersi, ha allenato la squadra di football delle matricole di Yale, due dei cui membri, William Proxmire e Robert Taft, Jr., un giorno i senatori avrebbero votato per la sua conferma come vicepresidente.

Uno studente "B" tra i Phi Beta Kappa, Ford ha trovato la competizione accademica dura come qualsiasi cosa avesse sperimentato su un campo di calcio. I suoi compagni di classe a Yale includevano Cyrus Vance, Potter Stewart e Sargent Shriver. Eppure Ford è riuscito a classificarsi nel terzo superiore della sua classe. "Come è successo", ha poi commentato, "non riesco a spiegarlo". Ha completato il corso nel 1941 ed è tornato in Michigan per sostenere l'esame di avvocato e avviare uno studio legale. Dopo Pearl Harbor si arruolò in marina e trascorse la guerra nel Pacifico. Congedato nel 1946, tornò a Grand Rapids, si trasferì in uno studio legale più grande e si unì all'American Legion and Veterans of Foreign Wars. Nel 1947 Ford iniziò a frequentare Elizabeth (Betty) Bloomer Warren, la coordinatrice della moda per un grande magazzino locale, che era in procinto di ottenere il divorzio.

Anche la politica lo ha attratto. A Yale aveva sostenuto il candidato presidenziale repubblicano Wendell Willkie nel 1940 ed era stato coinvolto nel gruppo isolazionista America First. Ford sarebbe rimasto repubblicano, ma Pearl Harbor e la seconda guerra mondiale lo spinsero a sostenere una politica estera internazionalista. Si ispirò al senatore anziano del suo stato, il repubblicano Arthur Vandenberg, che allo stesso modo aveva invertito la sua posizione sul ruolo dell'America negli affari mondiali. Nel 1948 il 34enne Ford decise di contestare la nomina del rappresentante repubblicano Barney Jonkman, un schietto isolazionista e critico del senatore Vandenberg. La saggezza popolare riteneva Jonkman imbattibile, ma quando il presidente Harry Truman convocò l'80° Congresso in sessione speciale quell'estate, Ford aveva il distretto tutto per sé per la campagna, mentre l'operatore in carica era impegnato a Washington. Ha ottenuto il sostegno degli internazionalisti di entrambi i partiti, dal momento che i democratici sapevano di non avere alcuna possibilità di eleggere un democratico in quel distretto. Nelle primarie, Ford ha battuto Jonkman con un rapporto di 2 a 1. Il 15 ottobre 1948, poco prima delle elezioni generali, Ford sposò Betty Warren. Aveva fatto una campagna pochi minuti prima della cerimonia, e il giorno dopo la coppia di sposini ha partecipato a una manifestazione politica. "Ero molto impreparato a essere una moglie politica", ha osservato in seguito Betty Ford, "ma non mi sono preoccupato perché non pensavo davvero che avrebbe vinto". Aveva torto. Sebbene Truman e i Democratici abbiano condotto le elezioni del 1948, Gerald Ford ha vinto l'elezione al Congresso con il 61 percento dei voti.

Crescente nella leadership della casa

Quando Ford entrò nella Camera dei Rappresentanti all'81° Congresso, un veterano della delegazione del Michigan gli consigliò che poteva passare il suo tempo in commissione, padroneggiando un'area della legislazione, o in aula, imparando le regole, la procedura parlamentare, e tattiche di discussione. Ford ha scelto quest'ultimo. Fu al piano della Camera che incontrò per la prima volta Richard Nixon, che aveva già raggiunto la notorietà durante l'indagine della Commissione per le attività antiamericane della Camera sulla controversia Alger Hiss-Whittaker Chambers. Impressionato dalla performance di Nixon, Ford ha cercato di essere presente ogni volta che il californiano parlava alla Camera. I due uomini condividevano background e visioni simili sulla politica estera e interna e amavano parlare di calcio e baseball. Nel 1951 Ford invitò il neoeletto senatore Nixon a parlare a un banchetto del Lincoln Day a Grand Rapids. L'anno successivo, quando Nixon pronunciò il suo famoso discorso televisivo "Dama" per salvare la sua candidatura alla vicepresidenza, Ford lo telegrafò:

Alla radio e ai giornali sono al 100% al tuo angolo. Combatti fino alla fine come hai fatto con le diffamazioni dei comunisti quando stavi accusando Alger Hiss.&hellipTi accoglierò personalmente a Grand Rapids o in qualsiasi altra parte del Michigan.

Man mano che gli orizzonti di Nixon si espandevano, Ford mantenne il suo posto alla Camera, accumulando lentamente anzianità e rispetto. Ford si era unito a Nixon e ad altri nuovi membri della Camera per organizzare la Chowder and Marching Society, un caucus informale di veterani repubblicani della seconda guerra mondiale, che divenne il suo primo trampolino di lancio verso la leadership. Nel 1960 il nome di Ford emerse come possibile candidato alla vicepresidenza per correre con Nixon. Nel 1963 Lyndon Johnson lo nominò membro della Commissione Warren per indagare sull'assassinio di John F. Kennedy. Ma Ford ha concentrato la sua ambizione principalmente sulla Camera, dove sperava un giorno di diventare presidente. Eletto presidente della Conferenza repubblicana nel 1963, Ford stava anche salendo di anzianità nel potente Comitato per gli stanziamenti. Nel 1965, dopo che il suo partito ha subito una perdita di 36 seggi e i suoi ranghi sono stati ridotti al livello più basso dalla Grande Depressione, un gruppo di repubblicani insoddisfatti conosciuti come Giovani Turchi ha promosso Ford come loro candidato per sostituire l'uscente Charles Halleck come leader della minoranza. Ford attribuì la sua vittoria di misura su Halleck all'aiuto del rappresentante Bob Dole, che gli offrì il sostegno della delegazione del Kansas come blocco.

Il presidente Johnson, avendo lavorato a stretto contatto con Halleck, deplorava l'elevazione di Ford alla leadership repubblicana. Aspettandosi che Ford fosse più partigiano di Halleck e meno collaborativo, Johnson fece battute sul fatto che il problema con Ford era che "giocava a football senza casco" e che era "troppo stupido per camminare e masticare gomme allo stesso tempo". Johnson ha anche detto ai giornalisti che Ford aveva violato la sicurezza nazionale facendo trapelare storie raccontategli in confidenza. Queste accuse erano false e i giornalisti appoggiarono la smentita di Ford, ma l'incidente rivelò la profondità dell'animosità di Johnson nei confronti del nuovo leader repubblicano. L'amico e sostenitore di Ford, il rappresentante di New York Charles Goodell, credeva che "Johnson pensava che Ford fosse stupido perché era prevedibile". Goodell vedeva Ford come un tipo solido che non aveva istinto per il tipo di manipolazione politica su cui prosperavano uomini come Johnson e Nixon.

Nel settembre 1965, in un momento in cui la stella di Ford era in ascesa e quella di Richard Nixon era entrata in un'eclissi politica, i due uomini si incontrarono per colazione al Mayflower Hotel per discutere della ricostruzione del loro partito danneggiato. Nixon, che nutriva ancora ambizioni presidenziali, si è impegnato a fare campagna per i candidati repubblicani alla Camera, ammettendo di essere motivato da "pragmatismo più che altruismo". Successivamente, Nixon mantenne stretti legami con Ford, chiamandolo a volte da telefoni pubblici durante i suoi viaggi politici in tutto il paese. "Molte persone in politica hanno rispettato le capacità di Richard Nixon", ha osservato il giornalista Richard Reeves, "ma Ford è stato uno dei pochi a parlare di simpatia per Nixon".

Ford trascorse anche gran parte del tempo tra il 1965 e il 1968 viaggiando da uno stato all'altro per parlare per i candidati repubblicani e rafforzare la sua base politica alla Camera. Durante i suoi primi sei mesi come leader, Ford visitò 32 stati. Quando i giornalisti gli hanno chiesto se si stava candidando per qualcosa, ha risposto: "Mi candido per il presidente della Camera". Dato che i repubblicani detenevano solo 140 dei 435 seggi della Camera, questa era un'ambizione stravagante, ma nel 1966 i suoi sforzi aiutarono i repubblicani della Camera a fare un notevole rimbalzo con un guadagno di 47 seggi. Le lunghe ore di Ford a Capitol Hill e le frequenti assenze da casa per impegni politici, tuttavia, hanno messo a dura prova la sua famiglia, in particolare la moglie Betty, che si è rivolta all'alcol e agli antidolorifici per compensare la sua solitudine. "Mi sentivo come se stessi facendo tutto per tutti gli altri, e non ricevevo alcuna attenzione", si è lamentata.

L'ultimo lealista di Nixon

In 1968 a "new Nixon" won the Republican presidential nomination, and Ford was again mentioned as a vice-presidential candidate. Ford, the permanent chairman of the convention, had been an unequivocal Nixon supporter from the beginning of the campaign. At a strategy session, Nixon turned to him and said, "I know that in the past, Jerry, you have thought about being Vice President. Would you take it this year?" Ford replied that if the Republicans did as well in 1968 as they had two years earlier, they might take the majority in the House, and he would prefer to become Speaker. He endorsed New York mayor John Lindsay for vice president. But in fact, Nixon had already decided on Maryland governor Spiro Agnew as his running mate&mdasheven before asking Ford. Ford shook his head in disbelief at that choice.

During Nixon's first term, House Republican Leader Gerald Ford was the ultimate Nixon loyalist in Congress. In May 1971, when the House voted to restore funds for the Supersonic Transport (SST) project, but not enough votes could be found in the Senate, President Nixon ruminated to his aide, H. R. Haldeman, on the "lack of leadership" in Congress, "making the point that Gerry Ford really is the only leader we've got on either side in either house." Ford annoyed conservative Republicans by his support for Nixon's Family Assistance Plan and angered liberals by his efforts to impeach Supreme Court Justice William O. Douglas&mdashan action widely interpreted as a response to the defeat of two of Nixon's Supreme Court nominations.

For all these efforts, Ford and his Republican counterparts in the Senate "had trouble finding anyone on the White House staff dealing with policy who was interested in consulting with us on domestic legislative priorities." Whenever the Republican congressional leadership met with Nixon at the White House, the members received promises that his aides would work with them, "but they never did." Ford attributed this unresponsiveness to the "us versus them" mentality of Nixon's staff. He also regretted Vice President Agnew's intemperate attacks on the news media, which Ford believed would only reopen old wounds. Nevertheless, Ford felt confident that Nixon's coattails in 1972 would carry a Republican majority into the House and finally make him Speaker. On election night, he was deeply disappointed with the results. "If we can't get a majority [in the House] against McGovern, with a Republican President winning virtually every state, when can we?" Ford complained to his wife. "Maybe it's time for us to get out of politics and have another life." He began to think seriously of retiring as House leader when Nixon's second term was over in 1976.

The First Appointed Vice President

Unforeseen events during the next year completely changed Gerald Ford's life. When stories broke that Vice President Agnew had taken kickbacks from Maryland contractors, the vice president visited Ford to swear to his innocence. Although Ford professed not to doubt Agnew's word, after that meeting he made certain that someone else was always present whenever he saw the vice president. On October 10, 1973, Nixon called Ford to his hideaway office at the Executive Office Building and told him that there was evidence that Agnew had received illegal payments in his office in the West Wing of the White House and that the matter was going to court. Ford returned to the House Chamber, where just minutes later the word was passed: "Agnew has resigned." The next day, Nixon met with Ford and Senate Republican Leader Hugh Scott at the White House to discuss filling the vacancy under the Twenty-Fifth Amendment and asked them to have their Republican colleagues each send him their top three choices for the office.

Nixon knew that Democrats felt apprehensive about confirming someone who might be a strong contender for the presidency in 1976 and that they preferred "a caretaker Vice President who would simply fill out Agnew's unexpired term." Nixon wanted to appoint his treasury secretary, John Connally, but after meeting with the Democratic congressional leadership he concluded that Connally would have a difficult time being confirmed. At Camp David, Nixon prepared an announcement speech with four endings, one each for Nelson Rockefeller, Ronald Reagan, Connally, and Ford. Looking through the names that Republican Party leaders had suggested, he found that Rockefeller and Reagan had tied, Connally was third, and Ford last. However, among members of Congress, including such Democrats as Senate Majority Leader Mike Mansfield and House Speaker Carl Albert, Ford's name came in first and, as Nixon noted, "they were the ones who would have to approve the man I nominated." As Speaker Albert later asserted, "We gave Nixon no choice but Ford."

The Watergate scandal had so preoccupied and weakened Nixon that he could not win a fight over Connally. Choosing either Rockefeller or Reagan would likely split the Republican Party. That left Ford. Nixon reasoned that, not only were Ford's views on foreign and domestic policy practically identical with his, but that the House leader would be the easiest to confirm. He had also received assurances that Ford "had no ambitions to hold office after January 1977," which would clear the path for Connally to seek the Republican presidential nomination. On the morning of October 12, 1973, Nixon called Ford to a private meeting. While he intended to nominate Ford for vice president, Nixon explained, he planned to campaign for Connally for president in 1976. Ford raised no objections to that arrangement, and that evening, Nixon announced the news publicly from the East Room.

Ford's nomination was subject to confirmation in both the Senate and House, where Democrats held commanding majorities. Because of the Watergate scandal, congressional Democrats were concerned that the individual they confirmed as vice president might well become president before Nixon's term was completed. Liberals expressed displeasure with Ford's conservative voting record on social welfare and other domestic issues and his undeviating loyalty to President Nixon's foreign policies but did not believe they could withhold confirmation merely because of policy disagreements. A few liberals, led by New York representative Bella Abzug, tried to block action on Ford's nomination, anticipating that Nixon's eventual removal would make House Speaker Albert president. Albert, however, pushed for Ford's speedy confirmation. Then, on October 20, Nixon fired Special Prosecutor Archibald Cox in defiance of his attempts to subpoena the White House tape recordings, an event the press dubbed the "Saturday Night Massacre." Both Democrats and Republicans now felt it legitimate to ask what position Ford would take as president on such questions as executive privilege and the independent jurisdictions of the legislative and judicial branches. Congress appeared to hold Ford's nomination hostage until Nixon complied with the subpoenas of his tapes.

White House chief of staff Alexander Haig worried that if Nixon were impeached before Ford became vice president, Democrats might delay his confirmation in order to make Speaker Albert president. Haig therefore helped break the logjam by pressing Nixon to move on the appointment of a new special prosecutor and a new attorney general (since Elliot Richardson had resigned rather than fire Cox), as well as to guarantee some compliance on the matter of the tapes. On November 27 the Senate voted 92 to 3 to confirm Ford, and on December 6, the House agreed, 387 to 35 (with Ford voting "present"). President Nixon wanted Ford to take the oath of office in the East Room of the White House, but Ford thought it more appropriate to hold the ceremony in the Capitol, where he had served for a quarter of a century. Nixon had little desire to appear in a House Chamber where impeachment motions were being filed against him, and where he might be booed, but at last he relented. Addressing his enthusiastic former colleagues, the new vice president modestly identified himself as "a Ford, not a Lincoln." General Haig complained about the atmosphere in the House Chamber: "Ford was treated throughout the ceremony and afterwards as a President-in-waiting, especially by Republicans, and there can be little question that Richard Nixon's presidency was over, in their minds, from the moment his successor took the oath."

A Catalyst to Bind the National Wounds

Although warmly cheered in Congress, the new vice president received only a lukewarm reception in the press. Many journalists did not believe Ford measured up to the job. Il New York Times dismissed him as a "routine partisan of narrow views," and the Washington Post regarded him as "the very model of a second-level party man." The columnist David Broder thought that Nixon did not want "a partner in policy-making or an apprentice President." The harshest criticism came from the conservative giornale di Wall Street, which pronounced, "The nomination of Mr. Ford caters to all the worst instincts on Capitol Hill&mdashthe clubbiness that made him the choice of Congress, the partisanship that threatened a bruising fight if a prominent Republican presidential contender were named, the small-mindedness that thinks in terms of those who should be rewarded rather than who could best fill the job."

During the confirmation process, Republican senator Mark Hatfield of Oregon asked Ford whether his role might be that of "a catalyst to bind up some of these deep-seated wounds, political and otherwise?" Ford replied that he expected to make speeches around the country. "I would maximize my efforts not to do it in an abrasive way," he promised, "but rather to calm the waters." Ford carried out that promise so well that President Nixon discovered he had a new political weapon: an honest, believable, and congenial vice president. Although some skeptics regarded Ford, in the words of the columnist Nicholas von Hoffman, as just "Agnew without alliteration," the public generally accepted the new vice president as trustworthy, forthright and unpretentious if not particularly brilliant. Ford spent most of his eight months as vice president on the road rather than in the Senate Chamber, delivering an almost continuous stream of speeches, holding 52 press conferences, and giving 85 formal interviews, in an effort to demonstrate a new openness in government.

Vice President Ford balanced precariously between supporting the president and maintaining some distance from the Watergate scandal. "I am my own man," he proclaimed. The Nixon White House thought differently. Ford's top aide, Robert Hartmann, a crusty former newspaper correspondent, was summoned by General Haig's staff secretary to receive a lengthy list of priorities for the new vice president. Included were congressional relations, speaking engagements outside of Washington, serving as the administration's point man during the 1974 campaign, and being available for foreign travel. If Ford needed assistance in speech writing, scheduling, and advance personnel, the White House would provide it. Hartmann concluded that Nixon's staff "intended to integrate [Ford's] supporting staff so completely with the White House that it would be impossible for him to assert even the little independence Agnew had managed." At the meeting's end, the staff secretary shook Hartmann's hand and declared, "What we want to do is to make the Vice President as much as possible a part of the White House staff."

The Smoking Gun and the President's Resignation

Although Ford steadfastly defended Nixon throughout the Watergate crisis, he could never understand why the president did not simply release the tapes to clear his name and end the controversy, if he was as innocent as he professed. The longer Nixon stonewalled, the more pressure mounted from members of his own party on Capitol Hill for the president to resign before the midterm elections of 1974. Where Nixon and Ford had once hoped to achieve Republican majorities in Congress, they now faced the prospect of massive losses of seats. In the first few months of 1974, Republicans lost four of five special elections&mdashincluding Ford's old Grand Rapids district. In May 1974, when Nixon released the first highly edited transcripts of his secret tapes, public opinion turned even further against him. Senate Republican Leader Hugh Scott called the language and contents of the transcripts "deplorable, shabby, disgusting, and immoral." Ford also admitted that the tapes "don't exactly confer sainthood on anyone." The vice president attended a Senate Republican Policy Committee luncheon where Arizona senator Barry Goldwater rose and said: "I'm not yelling at you, Mr. Vice President, but I'm just getting something off my chest. The president ought to resign. It's not in the best interest of everybody to have to face an impeachment trial." Ford immediately excused himself and left.

The release of the additional tapes finally produced the "smoking gun" that demonstrated beyond question that Nixon&mdashdespite his protestations to the contrary&mdashhad personally directed the cover-up of the Watergate scandal. By the beginning of August, Nixon realized that he would have to resign to avoid impeachment, and he instructed General Haig to tell Ford to be prepared to take over the presidency within a matter of days. Nixon noted that, while Ford was not experienced in foreign affairs, "he's a good and decent man, and the country needs that now." General Haig went to Ford's office, but finding Ford's aide Robert Hartmann there, Haig hesitated to give Ford a list of options prepared by the president's legal counsels that included the power of the incoming president to pardon his predecessor (the legal counsels had gone so far as to draft a pardon in Ford's name, dated August 6, 1974). After the first meeting concluded, Haig called Ford at his Capitol office to set up another meeting&mdashalone&mdashwhere he could be more candid. Ford seemed receptive, but the next time they talked, Haig observed that Ford's voice had grown more formal and that he called him "General" rather than "Al." "I want you to understand," Ford said, "that I have no intention of recommending what the President should do about resigning or not resigning, and nothing we talked about yesterday afternoon should be given any consideration in whatever decision the President may wish to make." Haig concluded that Ford was trying to protect himself from potential charges that he had made a deal to get the presidency. Haig insisted that Nixon had never known of the list of options, and that his own actions had not been Machiavellian.

On August 8, Nixon called Ford to the Oval Office and told him that he was resigning. "Jerry," he added, "I know you'll do a good job." He recommended that Ford keep Henry Kissinger as secretary of state, because if Kissinger were to leave along with Nixon "our foreign policy would soon be in disarray." He also urged him to retain Haig as chief of staff during the transition, to handle the inevitable "scramble for power" within the staff and cabinet. Ford accepted both recommendations. Nixon noted that he would be gone by noon the next day so that Ford could take the oath of office at the White House as Truman had done. A tearful Nixon closed the conversation by thanking Ford for his long and loyal support.

The First Nonelected President

The next morning, Nixon departed from the White House lawn by helicopter while Gerald Ford waved goodbye. The first nonelected vice president was then sworn in as president of the United States. In his inaugural address, Ford proclaimed that "our long national nightmare is over." The nation agreed, and Ford entered office on the crest of favorable public opinion. Within a month, however, the good will dissipated when Ford pardoned Richard Nixon. Although deeply dismayed when the tapes showed that Nixon had lied to him, Ford felt personally concerned about Nixon's mental and physical health and politically concerned about the national impact of a trial of a former president. He decided that Nixon's resignation and the sentence of having to live with the humiliation was as severe a punishment as a jail term. "You can't pull a bandage off slowly," he concluded, "and I was convinced that the sooner I issued the pardon the better it would be for the country."

Although Ford pardoned Nixon, he declined to pardon Nixon's co-conspirators, many of whom served jail terms for obstruction of justice he also declined advice to issue a general amnesty for Vietnam-era draft evaders. The Nixon pardon proved more unpopular than Ford expected and forced him to spend the rest of his presidency explaining and justifying the action to a suspicious public. Adverse reaction to the pardon precipitated a Democratic landslide in the congressional elections of 1974, with House Democrats gaining 48 seats.

A man of Congress, who had wanted to restore a sense of cooperation and conciliation between the executive and legislative branches, President Ford confronted a hostile legislature that turned his presidency into a clash of vetoes and veto overrides. During his term, Congress further trimmed the powers of the "imperial presidency" and challenged executive authority in foreign and domestic affairs. Ford fought back, becoming an outspoken critic of Congress. The veteran Washington correspondent Sarah McClendon interpreted Ford's aggressiveness as his response to all those frustrating years of serving in the House without becoming Speaker. She imagined him thinking: "Now that I am president, I can finally be Speaker of the House, too. I am going to make up for all those years by driving those Democrats out of their seats, and out of their minds, if I can." She concluded that he almost did.

Ford sought reelection to the presidency in 1976 but was challenged in the primaries by former California governor Ronald Reagan. Once having secured the nomination, Ford chose as his running mate Senator Robert J. Dole of Kansas. In the first presidential race under the new Federal Election Campaign Act that provided partial public funding to presidential candidates, Ford and Dole faced former Georgia governor Jimmy Carter and Minnesota senator Walter F. Mondale. The candidates engaged in the first televised presidential campaign debates since 1960. Although Ford stressed his many years of government experience, Carter, the outsider, won a narrow victory, denying Ford election to a full term in the office he had held for two years.


Rockefeller sworn in as vice president, Dec. 19, 1974

Nelson Rockefeller, a former 14-year governor of New York and a dynastic scion of one of the nation’s wealthiest families, was sworn in on this day in 1974 as the 41st vice president of the United States.

After the ceremony, for the first and last time the nation’s annals, both an unelected president and an unelected vice president headed the federal government’s executive branch.

President Gerald Ford had nominated Rockefeller for the post four months earlier. Ford, also a recently appointed vice president, acted on the Rockefeller appointment 11 days after President Richard Nixon had resigned in disgrace on Aug. 9 in the wake of the Watergate scandal.

Before choosing Rockefeller, Ford weighed selecting either Donald Rumsfeld, a former member of Congress and then U.S. ambassador to NATO, or George H.W. Bush, another former House member who was then chairing the Republican National Committee. Ford went on choose Rumsfeld as his chief of staff Bush would be elected vice president in his own right in 1988, serving two terms in that office under President Ronald Reagan, and one in the presidency.

Although Rockefeller said he was “just not built for standby equipment,” he nevertheless accepted the nomination. “It was entirely a question of there being a constitutional crisis and a crisis of confidence on the part of the American people,” Rockefeller said. “I felt there was a duty incumbent on any American who could do anything that would contribute to a restoration of confidence in the democratic process and in the integrity of government.”

Rockefeller had to submit to extensive questioning on Capitol Hill before the lawmakers approved the nomination. Among other matters, the hearings revealed that he had taken debatable deductions on his federal income taxes he paid $1 million to settle the issue.

The secret backstory of how Obama let Hezbollah off the hook

A minority bloc of GOP conservatives campaigned against Rockefeller’s nomination, which the Senate eventually approved 90 to 7. They included Sens. Barry Goldwater of Arizona, Jesse Helms of North Carolina and Trent Lott of Mississippi. On the left, the Americans for Democratic Action opposed Rockefeller's confirmation because it said his wealth posed too much of a conflict of interest.

In November 1975, Rockefeller told Ford he did not want to be his running mate in 1976 since “I didn’t come down [to Washington] to get caught up in party squabbles, which only make it more difficult for the president in a very difficult time.”

Ford, a former House minority leader and a moderate Republican from Michigan, acceded to pressure from GOP conservatives by elevating Sen. Bob Dole of Kansas to the ticket. Ford remains the last president to not have his vice president as his running mate.

Ford later said not retaining Rockefeller was one of the biggest political mistakes he ever made. With Dole on the ticket, Ford narrowly lost to Jimmy Carter, a former Georgia Democratic governor.

SOURCE: “THE IMPERIAL ROCKEFELLER: A BIOGRAPHY OF NELSON A. ROCKEFELLER,” BY JOSEPH PERSICO (1982)

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Twenty-Fifth Amendment Enacted a Second Time

Soon after that, Nixon resigned, which made Gerald R. Ford the first American President to succeed another due to a resignation. Ford took this duty very seriously and on August 9, 1974, declared, "I assume the Presidency under extraordinary circumstances. This is an hour of history that troubles our minds and hurts our hearts."

For a second time, the Twenty-Fifth Amendment was enacted when Ford nominated the New York Governor Nelson Rockefeller as Vice-President. Congress accepted him. He gradually selected cabinet members of his own throughout his term, replacing those spots that were empty due to the Watergate Scandal.

After Nixon resigned, many were very hopeful for Ford&aposs Presidency, although he quickly drew criticism from many when he decided to give Nixon a "full, complete, and absolute pardon" from the crimes he had committed.

Problems continued as the country became short on fuel, inflation occurred, and unemployment grew, which continued to hurt his popularity. Ford tried to curb Government spending as well as the Government intervention in societal and economic problems. He believed this would help economic conditions in the long run therefore, he opted to reduce taxes on businesses for them to operate more freely. He also wanted to ease controls by regulatory agencies on businesses.

When it came to his conservative economic views, he stated, "We. declared our independence 200 years ago, and we are not about to lose it now to paper shufflers and computers." Unfortunately, people were looking for short answers, especially the Democratic Congress, who heavily opposed his plans, and the results did not quickly come.

He also felt that inflation needed to be tackled. When the recession became worse, he focused more on stimulating the economy while also attacking inflation by vetoing many non-military bills that would have furthered the budgetary deficit. He ended up vetoing 39 measures in 14 months. Most of these were sustained.

Since the Vietnam War had ended, he wanted to make sure that a new war was not going to break out. He had provided aid to both Israel and Egypt while insisting that they both accept an interim truce agreement, which they agreed to. Ford also met with Soviet leader Leonid I. Brezhnev and set a new limitation upon nuclear weapons- work that Nixon had started previously.

Then in 1976, when reelection time occurred, he won the Republican nomination. He ran against Jimmy Carter, the Georgian Democratic candidate. In a close election, he eventually lost. The new President did not overlook all that Ford had taken on as President. During Carter&aposs inaugural speech, he declared, "For myself and for our Nation, I want to thank my predecessor for all he has done to heal our land."


Today in history: Gerald Ford becomes vice president

Thought for Today: "Man's loneliness is but his fear of life." — Eugene O'Neill, American playwright (born 1888, died this date in 1953).

Today is Friday, Nov. 27, the 331st day of 2015. There are 34 days left in the year.

Today's Highlight in History:

On Nov. 27, 1945, General George C. Marshall was named special U.S. envoy to China by President Harry S. Truman to try to end hostilities between the Nationalists and the Communists.

In 1815, the constitution for the Congress Kingdom of Poland was signed by Russian Czar Alexander I, who was also king of Poland.

In 1901, the U.S. Army War College was established in Washington, D.C.

In 1910, New York's Pennsylvania Station officially opened.

In 1924, Macy's first Thanksgiving Day parade &mdash billed as a "Christmas Parade" &mdash took place in New York.

In 1939, the play "Key Largo," by Maxwell Anderson, opened at the Ethel Barrymore Theater in New York.

In 1942, during World War II, the Vichy French navy scuttled its ships and submarines in Toulon (too-LOHN') to keep them out of the hands of German troops.

In 1955, Swiss composer Arthur Honegger, 63, died in Paris.

In 1962, the first Boeing 727 was rolled out at the company's Renton Plant.

In 1973, the Senate voted 92-3 to confirm Gerald R. Ford as vice president, succeeding Spiro T. Agnew, who'd resigned.

In 1978, San Francisco Mayor George Moscone (mahs-KOH'-nee) and City Supervisor Harvey Milk, a gay-rights activist, were shot to death inside City Hall by former supervisor Dan White.

In 1983, 181 people were killed when a Colombian Avianca Airlines Boeing 747 crashed near Madrid's Barajas airport.

In 1989, a bomb blamed on drug traffickers destroyed a Colombian Avianca Boeing 727, killing all 107 people on board and three people on the ground.

Ten years ago: Doctors in France performed the world's first partial face transplant on a woman disfigured by a dog bite Isabelle Dinoire received the lips, nose and chin of a brain-dead woman in a 15-hour operation. Actress Jocelyn Brando, older sister of Marlon Brando, died in Santa Monica, California, at age 86. Joe Jones, who sang the 1961 hit "You Talk Too Much," died in Los Angeles at age 79.

Five years ago: The State Department released a letter from its top lawyer to WikiLeaks founder Julian Assange, warning that an expected imminent release of classified cables would put "countless" lives at risk, threaten global counterterrorism operations and jeopardize U.S. relations with its allies. Movie director Irvin Kershner ("The Empire Strikes Back") died in Los Angeles at age 87.

One year ago: Reflecting its lessening oil clout, OPEC decided to keep its output target on hold and sit out falling crude prices. Mystery writer P.D. James, 94, died in Oxford, England. Frank Yablans, 79, a former president of Paramount Pictures who presided over the release of several groundbreaking pictures such as "The Godfather," died in Los Angeles.

Today's Birthdays: Author Gail Sheehy is 78. Footwear designer Manolo Blahnik is 73. Academy Award-winning director Kathryn Bigelow (Film: "The Hurt Locker") is 64. TV host Bill Nye ("Bill Nye, the Science Guy") is 60. Actor William Fichtner (FIHK'-nuhr) is 59. Caroline Kennedy is 58. Academy Award-winning screenwriter Callie Khouri (Film: "Thelma and Louise") is 58. Rock musician Charlie Burchill (Simple Minds) is 56. Former Minnesota Gov. Tim Pawlenty is 55. Rock musician Charlie Benante (Anthrax) is 53. Rock musician Mike Bordin (Faith No More) is 53. Actor Fisher Stevens is 52. Actress Robin Givens is 51. Actor Michael Vartan is 47. Rapper Skoob (DAS EFX) is 45. Actor Kirk Acevedo is 44. Rapper Twista is 43. Actor Jaleel White is 39. Actor Arjay Smith (TV: "Perception") is 32. Actress Alison Pill is 30. Actress/singer Aubrey Peeples (TV: "Nashville" "Sharknado") is 22.

Thought for Today: "Man's loneliness is but his fear of life." &mdash Eugene O'Neill, American playwright (born 1888, died this date in 1953).


Gerald Ford

Any list of the men who became President without being elected to the office must surely start with Gerald Ford. After all, this is the only man in American history to have not only assumed the role of Commander-in-Chief without winning an election but to have assumed the role of Vice President without having been given the nod by the Electoral College either. Despite this, he rarely seemed out of his depth in the roles entrusted to him and his time in both of the big two offices is, by and large, remembered favorably.

Gerald Rudolph Ford Jr. was born in Omaha, Nebraska, in July of 1913. As a young man, he committed himself to serving his country. So, when the Japanese attacked Pearl Harbor, Ford, who was only fresh out of Yale Law School, signed up. He served in the Naval Reserve, eventually reaching the rank of lieutenant commander, and, almost soon as the war was over, he went into politics.

For 25 years, Ford served as the Representative for Michigan&rsquos 5 th Congressional District. By all accounts, his time in the role was remarkable in that it was largely unremarkable. Ford was humble, modest and hardworking, turning down overtures to run for Senate or for the office of Governor of Michigan. He did, however, serve on the Warren Commission as it investigated the assassination of JFK, a role in which he came to the attention of the dead president&rsquos successor, Lyndon B. Johnson. Impressed by Ford&rsquos abilities, Johnson invited him to become the Minority Leader in the House of Representatives. Ford accepted the post.

By 1973, Ford was traveling across the States so much that he vowed to his wife that he would soon resign and retire. But his life plans were scuppered by Spiro Agnew. The-then Vice President shockingly resigned amid claims of tax evasion and money laundering. Senior figures in Congress strong-armed President Nixon to appoint Ford as his number two. He accepted and so, on December 6, 1973, Gerald Ford became Vice President of the United States without being elected to the office. But more was to come.

On August 1, 1974, Ford was informed that agents investigating the Watergate scandal had found the ‘smoking gun&rsquo implicating Nixon in the affair. Just eight days later, Nixon resigned and Ford was sworn into the highest office in the land. Pointedly he stated to the American public: &ldquoI am acutely aware that you have not elected me as your president by your ballots, and so I ask you to confirm me as your president with your prayers.&rdquo

It was an office he would not hold for long. In the 1976 Presidential election, Ford (apparently reluctantly) agreed to run. Though he beat Republican challenger Ronald Reagan, he lost to the Democrat Jimmy Carter. He has gone down in the history books as a hardworking, largely honest and humble leader. However, in some eyes, his pardoning of Nixon will forever tarnish his record in office.


Guarda il video: Henri Ford haqqında maraqlı faktlar (Gennaio 2022).