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Le memorie del generale Ulysses S. Grant

Le memorie del generale Ulysses S. Grant

Il giorno dopo la battaglia incontrai alcuni ufficiali del comando del generale Polk, presi il permesso di seppellire i nostri morti a Belmont e iniziai anche le trattative per lo scambio dei prigionieri. Quando i nostri uomini andarono a seppellire i loro morti, prima di poter sbarcare furono condotti sotto il punto in cui il nemico aveva impegnato i nostri trasporti. Alcuni ufficiali hanno espresso il desiderio di vedere il campo; ma la richiesta fu respinta con la dichiarazione che non avevamo morti lì.

Mentre ero sulla nave della tregua, dissi a un ufficiale, che avevo conosciuto sia a West Point che durante la guerra messicana, che mi trovavo nel campo di grano vicino alle loro truppe quando passarono; che ero stato a cavallo e avevo indossato un soprabito da soldato in quel momento. Questo ufficiale era nello staff del generale Polk. Ha detto che sia lui che il generale mi avevano visto e che Polk aveva detto ai suoi uomini: "C'è uno Yankee; potete provare a tirargli su se lo desiderate", ma nessuno mi ha sparato.

Belmont è stato severamente criticato nel Nord come una battaglia del tutto inutile, sterile di risultati, o la possibilità di loro fin dall'inizio. Se non fosse stato combattuto, il colonnello Oglesby sarebbe stato probabilmente catturato o distrutto con i suoi tremila uomini. Allora avrei dovuto essere davvero colpevole.

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