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Sacro Romano Impero

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Il Sacro Romano Impero era potenzialmente il più grande stato d'Europa. Tuttavia, nel 1600 il Sacro Romano Impero era una mera ombra della sua antica gloria. Il cuore del Sacro Romano Impero era stata la Germania. Ma nel 1600, un termine migliore per la zona sarebbe stato "Germanie" poiché il cuore del Sacro Romano Impero si era diviso in una massa di principi e stati che dal tempo di Lutero avevano fatto il possibile per estendere la loro indipendenza e potere a spese dell'imperatore. Il vero potere in Germania consisteva in 30 principi secolari e 50 principi ecclesiastici.

Gli stati più importanti appartenevano ai sette elettori: uomini che selezionarono il futuro imperatore del Sacro Romano Impero. Questi erano il duca di Sassonia, il margravio di Brandeburgo, il re di Baviera, il conte Palatino del Reno e i tre arcivescovi di Magonza, Treviri e Colonia. I sette elettori furono definiti First Estate. La Seconda Tenuta era i principi non elettorali e la Terza Tenuta conteneva i leader delle 80 città libere imperiali. Tutti e tre i possedimenti custodivano gelosamente i loro privilegi, il tutto a spese dell'imperatore. In teoria, tutti i principi del Sacro Romano Impero erano sottomessi all'imperatore. Ma questo era semplicemente in teoria. In pratica i principi tedeschi potevano fare ciò che gli piaceva libero dalle interferenze imperiali e lo avevano fatto per quasi 75 anni dal tempo di Lutero.

L'imperatore era un magnate territoriale a sé stante. L'imperatore possedeva terre nell'Austria interna, superiore, inferiore e superiore. L'imperatore controllava anche Boemia, Moravia, Slesia e Lusazia. L'area più apprezzata è stata considerata la Boemia. Quando Rodolfo II divenne imperatore del Sacro Romano Impero nel 1576, fece di Praga - la capitale della Boemia - la sua base.

Rodolfo II era un uomo curioso. Aveva frequenti attacchi di follia che permettevano di indebolire la struttura del suo governo. Sempre più opere del Sacro Romano Impero furono assunte da Matthias, il terzo fratello di Rudolf, sebbene non gli fosse stato dato il permesso di farlo da Rudolf. Nel 1600, la Corte degli Asburgo sembrava sul punto di rompersi sotto lo sforzo di avere un imperatore che non poteva governare combinato con un uomo che non aveva il mandato di governare.

I principi tedeschi cercarono di trarre vantaggio da questo problema, ma nel 1600 invece di unire i loro sforzi, furono divisi tra loro. I principi tedeschi più importanti erano:

L'elettore del Palatinato: era considerato il più importante elettore dei sette. Possedeva il Basso Palatino - una ricca zona viticola - e l'Alto Palatino - un'area relativamente povera tra il Danubio e la Boemia. Nel 1600 l'elettore era Federico. Era un calvinista. Il suo stato era ben gestito ed era un fermo sostenitore del protestantesimo e fece del suo meglio per fermare la diffusione della Controriforma. Avrebbe potuto essere un importante leader dei principi tedeschi se non fosse stato diffidato da loro. Tuttavia, Federico era desideroso di ottenere un sostegno straniero soprattutto dalle province unite, Inghilterra, Boemia e Austria. Ha anche sollecitato il sostegno di potenze anti-asburgiche come Francia, Savoia e Venezia. Qualsiasi crisi regionale che coinvolge Federico era destinata ad attirare preoccupazioni internazionali.

Elettore Giovanni di Sassonia: Giovanni era un luterano. Era spesso ubriaco e tutt'altro che colto. La sua priorità principale era il mantenimento della pace in Germania, sebbene pochi fossero chiari sui metodi che voleva usare. Credeva fortemente nella libertà tedesca e vedeva la convinzione degli Asburgo nell'autorità assoluta come una chiara minaccia a questo. Ha classificato calvinisti e cattolici come suoi nemici ed è stato difficile valutare da che parte stava effettivamente. John aveva il potenziale per essere un fattore destabilizzante in Germania.

Massimiliano di Baviera: era uno dei principi tedeschi più abili. I suoi lunghi anni al potere gli avevano permesso di diventare un abile amministratore e la Baviera aveva un governo stabile, solvente e moderno. Ha progettato la Lega cattolica per servire ai suoi scopi, ma ha anche suggerito che potrebbe unirsi all'Unione evangelica protestante per preservare l'indipendenza principesca tedesca contro gli Asburgo. Per il Sacro Romano Imperatore, Massimiliano, sebbene cattolico, sembrava essere un rivale.

Elettore del Brandeburgo, John Sigismund: possedeva i più grandi possedimenti in Germania ma erano anche i più poveri. Nel 1618, Giovanni acquisì la Prussia che gli diede uno sbocco sul mare via Konigsberg. La maggior parte dei suoi soggetti erano luterani ma John era un calvinista. Temeva un'invasione asburgica dei suoi territori e fece del suo meglio per non sconvolgerli. Tuttavia, tendeva anche a seguire l'esempio del anticonformista Giovanni di Sassonia. I suoi territori erano frammentati e i futuri elettori erano abbastanza saggi da modernizzare le comunicazioni interne dello stato.

Le divisioni tra i principi e il Sacro Romano Impero crearono una situazione instabile nell'Europa centrale. La Spagna, in particolare, desiderava una forte presenza asburgica nell'Europa centrale. Si verificarono una serie di crisi apparentemente minori che necessitavano di un'azione tempestiva da parte degli Asburgo per garantire il mantenimento della loro autorità. La Spagna è stata coinvolta in una questione dell'Europa centrale a causa dei suoi legami familiari con l'Austria. Tuttavia, qualsiasi coinvolgimento spagnolo nell'Europa centrale era destinato a essere provocatorio; in particolare, paesi come la Francia avrebbero visto tali mosse con grande preoccupazione risorgendo ancora una volta le sue paure di accerchiamento degli Asburgo.

Uno dei principali problemi della Germania era che gli stati settentrionali erano ancora divisi sulla religione, sebbene, ironicamente, fosse una divisione tra gli stati protestanti. Dopo la Pace religiosa di Augusta (1555), gli stati protestanti si erano divisi su due linee diverse. C'erano quegli stati che desideravano un approccio flessibile al protestantesimo - conosciuti come i Phillipists. Questi stati videro valore in alcune delle idee di Calvino e Zwingli e non videro alcun danno nell'adottare una combinazione di credenze protestanti. Opposti a questi stati c'erano gli stati luterani della linea dura. Nel 1577 questi stati produssero la "Formula dell'Accordo" che dichiarò chiaramente la loro posizione e gli stati fillipisti reagirono a ciò passando apertamente a Calvino. Pertanto, c'è stato un evidente rovesciamento nel mondo protestante in Germania e non è stato possibile creare un fronte comune contro la Chiesa cattolica.

Ciò ha consentito alla Chiesa cattolica alcuni guadagni in Germania. Nel 1580, l'arcivescovo di Colonia voleva secolarizzare la sua terra a Colonia. Ciò sarebbe stato molto redditizio per lui, ma ha anche rotto i termini della riserva imperiale nell'insediamento di Augusta del 1555 che proibiva una simile mossa. Fu rimosso dalla sua posizione dall'imperatore del Sacro Romano Impero che inviò truppe spagnole per rafforzare la sua autorità. Questa fu una mossa perfettamente legale dell'imperatore. È stato trovato un "vero" sostituto cattolico. Ma le truppe spagnole così vicine al confine francese occidentale non furono ben accolte a Parigi.

L'Unione evangelica protestante è stata fondata in risposta a questo. Era un'alleanza difensiva di 9 principi e 17 città imperiali. Era guidato dall'elettore Palatino e il suo generale era cristiano d'Anhalt. Questa unione era prevalentemente calvinista e molti leader luterani se ne stavano alla larga poiché ritenevano che la sua esistenza potesse condurre all'anarchia.

In risposta a questa Unione, Massimiliano di Baviera fondò la Lega cattolica nel 1609. Ironia della sorte, non chiese agli Asburgo cattolici austriaci di aderirvi - un simbolo di quanto era caduto lo status degli Asburgo. Filippo III di Spagna inviò aiuti finanziari per mantenere un certo coinvolgimento degli Asburgo, ma il suo coinvolgimento in una questione dell'Europa centrale era destinato a provocare i francesi.

Una grave crisi si è verificata su alcuni stati tedeschi molto minori - un segno di quanto fosse fragile la pace dell'Europa centrale. La crisi ha coinvolto i cinque stati di Julich, Cleves, Mark, Berg e Ravensberg. Tutti e cinque erano di proprietà di una sola famiglia. I cinque stati erano un ricco miscuglio di religioni con Julich e Berg cattolici; Mark e Ravensberg erano luterani e Cleves era calvinista.

Nel 1609, il duca di Julich-Cleves morì senza un erede. Per legge, l'imperatore del Sacro Romano Impero poteva nominare un capo di stato temporaneo fino a quando un'indagine non stabiliva chi sarebbe stato il prossimo capo di stato legittimo. Rodolfo II nominò suo nipote Leopoldo come commissario imperiale per prendere il pieno possesso dei cinque stati fino a quando non fu deciso un vero erede. Ciò che Rodolfo II fece fu appropriato e corretto secondo la legge imperiale.

Due parenti della sorella del duca morto hanno preso in mano la situazione quando hanno annunciato che avrebbero occupato gli stati. Questo contravvenne accettò la legge imperiale e Leopoldo catturò Julich in nome di Rudolf.

Non desiderando vedere un'estensione dell'autorità imperiale così lontano a nord-ovest in Germania (la regola generale era che più uno stato era lontano da Vienna, meno era fedele al Sacro Romano Impero) Francia e Olanda davano il loro sostegno ai due parenti. Maurizio di Orange guida una forza olandese per catturare Julich e vi installa un presidio olandese.

L'Europa guardò sull'orlo della guerra ma l'assassinio di Enrico IV di Francia tolse il broncio alla situazione e la calmò. La tensione fu ulteriormente ridotta nel 1612 quando morì Rodolfo II. L'affare Julich-Cleves fu risolto nel 1614 consegnando gli Stati ai due parenti che avevano sfidato l'autorità di Rudolf nel 1609.

Alcuni capi di stato erano preoccupati del fatto che questioni apparentemente insignificanti stavano spingendo l'Europa sull'orlo della guerra. Alcuni, come il principale consigliere dell'imperatore del Sacro Romano Impero, il cardinale Khlesl e l'arcivescovo di Magonza hanno cercato di disinnescare la situazione. Le loro possibilità erano scarse. Aveva solo bisogno di un incidente per scatenare una grande guerra. Ciò doveva accadere in Boemia.


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