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Grandi Regnanti dell'Antico Egitto

Grandi Regnanti dell'Antico Egitto

Le donne nell'antico Egitto avevano più diritti che in qualsiasi altra cultura antica e venivano valutate con maggiore rispetto. Ciò è evidente non solo nelle prove fisiche e nelle iscrizioni, ma nella loro religione. Alcune delle divinità più potenti e importanti del pantheon egizio sono femminili e alcune versioni del mito della creazione stesso presentano la dea Neith, non il dio Atum, come il creatore.

Il racconto religioso più popolare e influente in Egitto era la storia di Osiride e di come fu riportato in vita da sua sorella-moglie Iside. Anche se alla fine Osiride figura in molte delle più importanti cerimonie religiose, simboli e credenze della cultura egiziana, in realtà è Iside il personaggio centrale della storia. Osiride svolge un ruolo abbastanza passivo in tutto, ma Iside viaggia fuori dal paese per trovare il corpo di suo marito, lo riporta indietro e lo riporta in vita. Il culto di Osiride sarebbe poi diventato, infatti, il culto di Iside, la religione più popolare in Egitto e poi nell'Impero Romano fino a quando non fu soppressa dopo l'ascesa del cristianesimo.

Non sorprende, quindi, che ci siano stati un certo numero di importanti governanti femminili nel corso della storia dell'Egitto. Queste regine, o donne potenti che hanno influenzato direttamente la politica, erano:

  • Neithhotep (Antico Regno)
  • Merneith (Antico Regno)
  • Heterpheres I (Antico Regno)
  • Nitocris (Antico Regno)
  • Sobeknefru (Regno di Mezzo)
  • Ahhotep I (Nuovo Regno)
  • Hatshepsut (Nuovo Regno)
  • Tiye (Nuovo Regno)
  • Nefertiti (Nuovo Regno)
  • Nefertari (Nuovo Regno)
  • Amenirdis I (Terzo Periodo Intermedio)
  • Nitocris I (Terzo Periodo Intermedio)
  • Cleopatra VII (periodo tolemaico)

Il più noto di questi, ovviamente, è Cleopatra VII (ca. 69-30 aC), che in realtà non era egiziana ma greca. Molto prima che lei salisse al trono, tuttavia, queste altre donne egiziane avevano già ricoperto la carica di reggente, moglie di Dio di Amon e persino monarca regnante un certo numero di volte.

Ci sono state molte regine nella storia dell'Egitto, ma alcune si distinguono per particolari realizzazioni o influenza mentre altre sono notevoli perché governavano da sole con la propria autorità. Le donne nobili discusse qui non dovrebbero essere considerate come una piccola minoranza di potenti figure femminili in Egitto, ma piuttosto come evidenziare quelle i cui regni le fanno risaltare tra le molte che non hanno lasciato iscrizioni o sono state ignorate da scribi successivi.

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Primo periodo dinastico e Antico Regno

La prima regina, che potrebbe anche aver governato da sola, fu Neithhotep del primo periodo dinastico in Egitto (c. 3150 - c. 2613 aC). Le sue date sono difficili da determinare, come lo sono i dettagli della sua vita, ma visse nella prima parte della prima dinastia (c. 2890 aC). Era la moglie del primo re d'Egitto, Narmer (noto anche come Menes). Recenti affermazioni secondo cui era in realtà la moglie del secondo re, Hor-Aha, ignorano la possibilità che Hor-Aha (noto anche come Menes) fosse la stessa persona di Narmer.

Neithhotep è generalmente considerata la madre di Hor-Aha e potrebbe aver governato da sola dopo la morte di Narmer e prima che Hor-Aha fosse abbastanza grande da salire al trono. Non c'è traccia del suo governo, ma la sua tomba a Naqada, scoperta nel XIX secolo d.C., era così grande che gli archeologi la classificarono come quella di un re e credettero che Neithhotep fosse il successore di Narmer o, almeno, un re il cui nome fu lasciato dalla lista ufficiale compilata da Manetone nel III secolo a.C.

La prima regina, che potrebbe anche aver governato da sola, fu Neithhotep del primo periodo dinastico. Il suo nome è stato trovato inciso su un serekh più di una volta.

Un'ulteriore prova della sua statura è che il suo nome è stato trovato inciso su a serekh più di una volta. Il serekh era una rappresentazione in argilla della casa reale e del cortile su cui sarebbe stato scritto il nome di un re prima dello sviluppo del più noto cartiglio.

Un'altra regina dello stesso periodo, che potrebbe anche aver governato da sola, è Merneith (c. 2990 a.C.) il cui nome appare anche su un serekh. Era la moglie di Djet e madre del re Den (c. 2990-2940 aC). Merneith regnò come reggente dopo la morte di Djet quando Den era ancora giovane, ma avrebbe anche potuto regnare come re, come evidenziato dai suoi corredi funerari.

Nella IV dinastia, che dà inizio all'Antico Regno d'Egitto (c. 2613-2181 a.C.), la regina Heterpheres I era la moglie del re Sneferu (c. 2613-2589 a.C.), la prima a costruire una vera piramide in Egitto, e madre di Khufu (2589-2566 a.C.) che costruì la Grande Piramide di Giza. Heterpheres I esercitò una notevole influenza su suo figlio che fece costruire la sua ora famosa tomba vicino al proprio complesso piramidale. I dettagli del suo regno e della sua ascesa al potere non sono chiari. Potrebbe essere stata la figlia di Huni (c.2630-2613 a.C.), l'ultimo re della terza dinastia, e in tal caso, il suo matrimonio con Sneferu ha permesso una transizione graduale tra le due dinastie.

La regina più controversa dell'Antico Regno è Nitocris (2184-2181 a.C.) perché gli studiosi continuano a discutere se sia effettivamente esistita. È menzionata da Manetone nella sua Lista dei Re e compare anche nella Lista dei Re di Torino e nella Lista dei Re di Abydos ed è anche menzionata da Eratostene di Cirene (276-194 a.C.) nella sua lista dei monarchi egiziani. Non ha lasciato iscrizioni o monumenti, tuttavia, e non vi è alcun riferimento successivo a lei nella storia egiziana. La sua storia è raccontata solo dallo storico greco Erodoto (484-425/413 a.C.) nel libro II.100 del suo storie:

In tutte queste molte generazioni c'erano diciotto re etiopi e una regina, nativa del paese; gli altri erano tutti egiziani. Il nome della regina era lo stesso della principessa babilonese, Nitocris. Lei, per vendicare suo fratello (era re d'Egitto e fu ucciso dai suoi sudditi, che poi diedero la sovranità a Nitocris) mise a morte a tradimento molti degli egiziani. Ha costruito una spaziosa camera sotterranea; poi, con la pretesa di inaugurarlo, ma con tutt'altro intento in mente, fece un gran banchetto, invitandovi quegli egiziani che sapeva avere più complici nell'assassinio del fratello; e mentre banchettavano, fece entrare il fiume su di loro attraverso un vasto canale segreto. Questo fu tutto ciò che i sacerdoti dissero di lei, tranne che quando ebbe fatto ciò si gettò in una camera piena di ceneri ardenti, per sfuggire alla vendetta.

Non sono state trovate fonti antiche per corroborare il racconto di Erodoto e, in mancanza di registrazioni egiziane di tale regina, gli studiosi hanno concluso che fosse un mito o il risultato di un antico errore di ortografia. L'egittologo Percy E. Newberry, nel 1943 d.C., sostenne la sua autenticità, ma la maggior parte degli egittologi continuò a considerarla mitica fino a poco tempo fa. Sebbene il dibattito continui, Nitocris è ora più ampiamente accettata come la prima regina del regno d'Egitto.

Primo Periodo Intermedio e Medio Regno

Il primo periodo intermedio dell'Egitto (2181-2040 a.C.) fu un periodo di debole governo centrale in seguito al crollo dell'Antico Regno. I documenti di questo periodo riguardanti i monarchi, così come altri aspetti della storia, sono spesso confusi e si stabilizzano solo nel Medio Regno (2040-1782 a.C.). Il Medio Regno d'Egitto viene fondato con l'XI dinastia dal principe tebano Mentuhotep II (c. 2061-2010 aC) che fu salutato come un "secondo Menes" per aver unito il paese. L'XI dinastia gettò le basi per la successiva, che è considerata uno dei periodi più grandi della storia egiziana.

La XII dinastia egizia è famosa per la sua potente letteratura, le opere d'arte e i monumenti che ispirano e le campagne militari che hanno contribuito a promuovere una società stabile e benestante. È anche noto per il suo ultimo monarca, la regina Sobeknefru (c. 1807-1802 a.C.), la prima donna conosciuta per governare l'Egitto dai tempi di Nitocris. Sobeknefru, a differenza del successivo faraone Hatshepsut (1479-1458 a.C.), governò come una donna in abiti femminili.

Questo aspetto del suo regno è particolarmente interessante poiché non ha fatto alcuno sforzo per portare avanti la tradizione di un maschio sul trono e non ci sono prove di resistenza al suo governo o alla sua scelta di regnare come donna. Sobeknefru costruì il tempio di Sobek nella città di Crocodilopolis o fondò quella città appena a sud di Hawara, oltre a commissionare altri progetti di costruzione nella tradizione dei precedenti grandi monarchi. Morì senza eredi e il governo passò a Sobekhotep I (c. 1802-1800 aC) che iniziò la XIII dinastia.

La XIII dinastia fu più debole della XII e consentì a un popolo straniero, gli Hyksos, di acquisire potere nel Basso Egitto e alla fine di governare su una vasta area dal Delta a sud. Questa era è conosciuta come il Secondo Periodo Intermedio dell'Egitto (1782 - c. 1570 aC) in cui il governo centrale era di nuovo debole e gli Hyksos controllavano le regioni settentrionali mentre i Nubiani espandevano il loro controllo sul sud. Tebe si trovava tra questi due e, nel c. 1570 a.C., il principe tebano Ahmose I (c. 1570-1544 a.C.) cacciò gli Hyksos e i Nubiani dall'Egitto e unì il paese sotto il suo dominio, dando inizio al periodo del Nuovo Regno (c. 1570-1069 a.C.). I documenti del Secondo Periodo Intermedio, come quelli della fine dell'Antico Regno e del Primo Periodo Intermedio, sono frammentari e spesso poco chiari e non ci sono donne menzionate come sovrane significative.

Il Nuovo Regno

Il Nuovo Regno d'Egitto, tuttavia, ha visto un certo numero di donne in posizioni di potere fin dall'inizio. La madre di Ahmose I, la regina Ahhotep I (c. 1570-1530 a.C.) represse una ribellione dei simpatizzanti Hyksos mentre Ahmose I stava conducendo una campagna contro i Nubiani nel sud. Ha ottenuto un notevole rispetto da parte dell'esercito e ha operato in modo indipendente e con successo, senza consultarsi con suo figlio.

Ahhotep I ricopriva la carica di Moglie di Dio di Amon, titolo onorifico fin dal Medio Regno che era in gran parte cerimoniale. Passò questa posizione alla moglie di Ahmose I, Ahmose-Nefertari, sotto la cui autorità divenne una delle più potenti cariche politiche e religiose del paese. La moglie del dio di Amon era la controparte femminile del sommo sacerdote, poteva entrare nel santuario interiore del dio, era in grado di fare sacrifici e partecipare alle sante processioni. Fu anche ricompensata con terre esenti da tasse, oro, argento, servi e le offerte fatte al tempio. Ahmose-Nefertari, e molti di coloro che hanno ricoperto la carica dopo di lei, esercitarono un'influenza significativa sul paese e, in un famoso esempio, arrivarono a governare.

Hatshepsut (1479-1458 a.C.) è uno dei monarchi femminili più noti dell'Egitto. Era la figlia di Thutmose I (1520-1492 aC) e salì al trono come reggente per Thutmose III (1458-1425 aC). Era stata anche la Moglie di Dio di Amon, ma trasmise quel titolo a sua figlia Neferu-Ra poco dopo aver assunto il governo. Hatshepsut è tra i più potenti e di successo nella storia dell'Egitto. Il paese fiorì sotto il suo regno e fu responsabile di commerci di successo (come la sua famosa spedizione nella terra di Punt), campagne militari e grandi costruzioni monumentali oltre ad ampliare il tempio di Amon a Karnak.

A differenza di Sobekneferu, Hatshepsut ha scelto di governare come un uomo ed è costantemente rappresentato come maschio per la maggior parte del suo regno. Il motivo per cui ha scelto di farlo non è noto, ma dopo la sua morte, le sue iscrizioni e i suoi monumenti sono stati deturpati o distrutti. Anche il motivo di ciò non è chiaro, ma si pensa che sia stato fatto per impedire alle future donne di assumere la posizione di faraone e governare come un uomo.

La regina Tiye (1398-1338 a.C.), moglie di Amenhotep III (c.1386-1353 a.C.) che regnò su una delle epoche più prospere della storia egiziana, non governò direttamente come uomo, ma era certamente una forza potente. Tiye assisteva spesso il marito in questioni di stato, incontrava diplomatici e conduceva la propria corrispondenza con altri leader stranieri. Non era solo una formidabile presenza alla corte di Amenofi III, ma continuò a esercitare la sua influenza su suo figlio, Akhenaton (1353-1336 a.C.), che avrebbe avuto un impatto drammatico sulla storia egiziana.

Akhenaton, conosciuto come il "re eretico", abolì le pratiche religiose tradizionali dell'Egitto e chiuse i templi quando ordinò il culto di un unico dio, l'Aton. Trasferì anche la capitale in una nuova città da lui commissionata, Akhetaten, dove si occupò dei propri affari e trascurò in gran parte l'attività di gestione del paese. Potrebbe averlo fatto non per genuino zelo religioso, ma per frenare il potere e l'influenza dei sacerdoti di Amon, la cui ricchezza era stata una minaccia costante al trono sin dai tempi dell'Antico Regno. Tiye aveva riconosciuto questo problema in precedenza e potrebbe aver suggerito la soluzione di Akhenaton.

La moglie di Akhenaton, Nefertiti (c. 1370-1336 aC) assunse le sue responsabilità una volta che trasferì la capitale nella sua città privata. Il suo coinvolgimento negli affari di stato è evidenziato da una serie di lettere da lei inviate a dignitari stranieri. L'immagine di Nefertiti è tra le più famose dell'antico Egitto per il busto che ne fece lo scultore Thutmose, oggi al Museo Egizio di Berlino. Quando Akhenaton si ritirò dal suo ruolo di monarca, Nefertiti sembra essere stata colei che ha stabilizzato il governo e ha placato le potenze straniere coinvolte con l'Egitto.

Nella XIX dinastia, Nefertari (c. 1255 a.C.) era la regina di Ramesse II (1279-1213 a.C.) e fu ugualmente influente durante la sua amministrazione. Nefertari (anche un'ex moglie di Dio di Amon) era molto istruita e partecipava regolarmente agli affari di corte. Ramesse II costruì il suo famoso tempio di Abu Simbel in suo onore e lei è tra le regine più famose del periodo.

La XIX dinastia termina con il regno di un'altra potente regina Twosret (nota anche come Tawosret, 1191-1190 aC). Era la regina madre del re bambino Siptah, che morì quando aveva solo sedici anni. Twosret governò quindi l'Egitto fino alla sua morte nel 1190 a.C. quando il potere passò a Setnakhte (1190-1186 a.C.) che fondò la XX dinastia, l'ultima a governare prima che il Nuovo Regno si disintegrasse nel Terzo Periodo Intermedio (1069-525 a.C. circa).

Il Terzo Periodo Intermedio e Cleopatra VII

L'era conosciuta come il Terzo Periodo Intermedio dell'Egitto è spesso caratterizzata come una desolante dissoluzione della cultura egiziana principalmente perché non esiste un tempo glorioso di un Egitto unito sotto un forte governo centrale che lo segue. Tuttavia, il periodo non fu così caotico e lugubre come molti studiosi hanno fatto apparire, e ci furono un certo numero di donne che detennero un potere significativo nel corso di esso.

Tra i più impressionanti c'è la moglie di Dio di Amon e figlia del re Kashta (c. 750 aC), Amenirdis I (714-700 aC). Amenirdis I controllava Tebe attraverso la sua posizione di moglie di Dio di Amon e governava efficacemente l'Alto Egitto. Il suo potere era così grande che riuscì a stabilizzare il paese per suo fratello Shabaka (721-707 a.C.) durante le sue campagne nel Basso Egitto per unire il paese.

Più tardi, un'altra moglie di Dio di Amon, Nitokris I (nota anche come Neitiqert e Shepenwepet III, 655-585 a.C.) sarebbe diventata così potente da governare su sette distretti nell'Alto Egitto e quattro nel Basso Egitto. Era la più ricca di tutte le Mogli di Dio nella storia del titolo e comandava rispetto e offerte dal sacerdozio e dalla regalità. Nitokris I è anche tra le più famose Mogli di Dio dalle iscrizioni a Karnak e altrove che raccontano come divenne una Moglie di Dio, l'enorme quantità di tributi che era in grado di comandare e le aree su cui governava. La sua designazione come "Nitokris I" ha forse contribuito all'opinione di alcuni studiosi che Nitocris dell'Antico Regno fosse mitico, ma questo è speculativo.

L'invasione persiana del 525 a.C. pose fine alla posizione di moglie di Dio di Amon, e nessun altro monarca o donna con titolo è registrato fino alla dinastia tolemaica (323-30 a.C.) e al regno di Cleopatra VII. Sotto l'ultima parte della dinastia tolemaica, l'Egitto era in costante declino fino a quando Cleopatra VII invertì questa tendenza. Lei, come Nefertari, Nefertiti e altri, era ben istruita, parlava un certo numero di lingue diverse e mostrava grande abilità e talento come politico. La sua rovina fu il suo avversario Ottaviano (poi Cesare Augusto, 27 a.C.-14 d.C.) che non era malleabile come lo erano stati Giulio Cesare o Marco Antonio, i suoi due ex amanti. Dopo aver sconfitto Cleopatra e Antonio nella battaglia di Azio, Ottaviano sarebbe diventato il primo imperatore di Roma e avrebbe annesso l'Egitto, dando inizio al periodo romano del paese.

Cleopatra VII ha lasciato un segno indelebile nella storia e oggi è probabilmente il primo nome che viene in mente quando si pensa a una regina egiziana. Ci furono molti che vennero prima di lei, tuttavia, che resero possibile il suo regno e molti altri i cui nomi sono andati perduti, che senza dubbio contribuirono in modo significativo alla grande civiltà dell'antico Egitto.


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