Corso di storia

Richelieu e Finanza

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Il cardinale Richelieu aveva una filosofia semplice per quanto riguarda il denaro e la finanza. Se il suo padrone, Luigi XIII, aveva bisogno di soldi, il popolo francese doveva pagarlo. Richelieu voleva anche sviluppare una politica estera più solida e coinvolse la Francia nella guerra dei trent'anni e ciò costò molto alla Francia. Lui, con il supporto di Luigi XIII, voleva espandere e modernizzare la Marina francese. Tutto questo costa denaro.

Richelieu desiderava vedere la Francia come una grande potenza europea. Un vuoto di potere si stava sviluppando con la Guerra dei Trent'anni; il Sacro Romano Impero sembrava implodere e la Svezia sotto Gustavo Adolfo era la crescente potenza europea. Il potere oltremare che la Francia aveva era minimo. Non aveva il potere coloniale di cui parlare, quindi tutta la finanza doveva venire dalla Francia internamente.

Nel 1621, alla morte di Luynes, Marillac era responsabile della finanza. Aveva attaccato i privilegi della nobiltà in materia di finanza. La corruzione era endemica a livello regionale e locale.

Molte regioni della Francia avevano quello che era noto come lo status di "pays d'état". Ciò significa che essi stessi hanno dichiarato quale fosse il loro onere fiscale e pagato di conseguenza. Questo era considerato un enorme privilegio e uno che i nobili locali erano molto desiderosi di mantenere in quanto permetteva loro di controllare il proprio destino fiscale.

L'alternativa meno interessante a questo status era il pays d'élection in cui Parigi disse a una regione / area quanto avrebbero pagato e dovevano fornire quella somma e niente di meno. Questo sistema ha tolto la libertà finanziaria dalle regioni e l'ha messa direttamente nelle mani di coloro che controllavano il Tesoro a Parigi.

Marillac voleva rendere tutte le aree pays d'élection. Ciò avrebbe dato a Parigi un controllo molto maggiore sulle regioni e sarebbe stata una grande estensione del potere reale. Quando Richelieu subentrò a Marillac dopo essere stato rimosso dall'incarico dopo l'affare Day of Dupes, la logica imponeva che avrebbe sostenuto e implementato ciò che Marillac voleva soprattutto perché era un appassionato sostenitore dell'assolutismo reale.

In effetti, Richelieu decise di non seguire la stessa linea di Marillac e terminò qualsiasi piano per convertire lo status di qualsiasi area. Con il suo successo contro gli ugonotti e il suo trattamento di La Rochelle, Richelieu avrebbe potuto facilmente portare le regioni al tallone e mettere in atto le idee di Marillac.

Invece ha continuato con lo stesso sistema che consente ad alcune regioni di pagare effettivamente ciò che volevano pagare in tasse. Si ritiene che il piano di Richelieu fosse quello di utilizzare un approccio "carota e bastone". Le regioni potevano mantenere il loro status fintanto che erano leali al re, Luigi XIII. Se non fossero leali, perderebbero il loro status di pay d'état. Pertanto, c'era un grande incentivo per loro a non essere sleali con Louis. Pertanto, si può affermare che l'approccio di Richelieu era un'estensione dell'assolutismo reale e che metteva pienamente in pratica il comportamento leale delle regioni. Pertanto, per buoni motivi finanziari, i nobili dovevano essere leali.

Richelieu fece affidamento sulle entrate del Taille. Ordinò semplicemente che qualsiasi finanziamento richiesto dovesse essere coperto con un aumento di questa imposta. Tra il 1626 e il 1636, il Taille fu aumentato di quasi il 100%. Nello stesso periodo di tempo, la Gabelle fu raddoppiata. Questo approccio ha comportato un enorme onere per coloro che potevano permettersi meno di pagarlo: i poveri. Nonostante tutto ciò e la continua vendita di uffici, il Tesoro non ha mai avuto abbastanza soldi. Nel 1633 e nel 1639, Richelieu fu avvertito che stava spingendo la Francia verso la guerra civile mentre i poveri venivano spinti al limite finanziario.

La risposta di Richelieu fu quella di nominare sempre più Intendenti per garantire che tutte le tasse fossero riscosse e che la corruzione fosse ridotta al minimo. Lo stesso Richelieu prese il controllo della Bretagna. Gli Intendenti scoprirono che alcuni nobili locali incoraggiavano i contadini della loro regione a non pagare le tasse poiché temevano una ribellione locale contro qualsiasi fonte di autorità locale; cioè i nobili locali. Questi nobili avrebbero potuto essere mandati in prigione senza processo se il re avesse rilasciato una lettres de cachet.

Nel 1629, agli Intendenti fu concesso il diritto di scavalcare le autorità locali e di comunicare direttamente con il Consiglio Reale. Ciò è stato forzato attraverso i parléments da un lit de Justice in base al quale il re poteva forzare attraverso la legislazione che voleva. Questo sviluppo è stato un duro colpo per l'autonomia locale. Richelieu ha anche semplicemente duplicato gli uffici di coloro che credeva non lo supportassero completamente. Questi sono stati venduti al miglior offerente, ma solo a persone che si fidavano di Richelieu.

Nel febbraio del 1641 fu introdotta una legge che consentiva al Parlement de Paris due rimostranze prima che fosse introdotta una nuova legge fiscale. Ciò ha permesso al Parlement de Paris di esprimere due volte le sue opinioni, ma la loro posizione non poteva che ritardare una legge fiscale e non modificarla. Al Parlement de Paris fu permesso di discutere degli affari di stato solo con un permesso che inevitabilmente doveva venire da Richelieu.

Richelieu tentò di ottenere qualche forma di favore pubblico producendo un giornale chiamato "Gazette" che spiegava le azioni del governo. Tuttavia, quelli maggiormente colpiti dalle nuove tasse erano anche quelli che erano prevalentemente analfabeti. I nuovi ricchi che erano alfabetizzati erano quelli con le maggiori opportunità di evitare le tasse.

La posizione finanziaria di Richelieu era il simbolo del potere centralizzato che aveva accumulato. I soldati furono messi a disposizione per assistere gli Intendenti se ne avessero avuto bisogno e i nobili locali furono sottoposti a forti pressioni per assisterli. Mentre alcuni nobili locali potrebbero aver incoraggiato il mancato pagamento delle tasse, la maggior parte ha preferito schierarsi con il governo poiché temevano più le masse di quanto non fossero di Richelieu. Per questo motivo, gli Intendenti hanno spesso scoperto di aver ricevuto più aiuto che ostacoli dai nobili inferiori.

Le crescenti richieste fiscali per i poveri hanno messo a dura prova. Nella primavera del 1636, ad Angoulême ebbe luogo una ribellione contadina. Si diffuse in un quarto della Francia prima di essere abbattuto da truppe che avrebbero dovuto essere coinvolte nella guerra dei trent'anni

Nell'estate del 1639 un'altra rivolta ebbe luogo in Normandia. Questa fu chiamata ribellione Va-nu-pieds. La sua causa immediata fu l'introduzione di una tassa sul sale. Il sale è stato usato per molti scopi dai poveri e una tale tassa ha spinto la loro tolleranza oltre il limite. I contadini erano guidati dalla nobiltà locale che si risentiva sia delle enormi richieste del governo della Normandia, sia del potere sempre crescente che il governo centrale sembrava avere a spese della sua autorità. 20.000 si ribellarono e si scatenarono in tutta la Normandia. La città di Rouen fu al centro della ribellione.

Un esercito reale guidato da Seguier fu inviato nella regione nel gennaio 1640 e fu usato per ripristinare la pace. Diversamente dal trattamento degli ugonotti da parte di Richelieu nella grazia di Alais, non vi fu pietà per i ribelli della Normandia. Le esecuzioni di massa ebbero luogo e fu introdotta la legge marziale. I normali organi di governo provinciali e locali furono sospesi e la Normandia fu trattata come un paese occupato.

Nonostante questi chiari avvertimenti riguardo alla rabbia dei contadini, Richelieu mantenne la sua politica fiscale: se il re avesse bisogno di denaro, l'avrebbe ottenuto.