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I tedeschi dell'est uccidono un uomo che tenta di attraversare il muro di Berlino

I tedeschi dell'est uccidono un uomo che tenta di attraversare il muro di Berlino

Le guardie della Germania dell'Est sparano a un giovane che cerca di fuggire attraverso il muro di Berlino verso Berlino Ovest e lo lasciano morire dissanguato. È stato uno degli incidenti più brutti avvenuti in uno dei simboli più brutti della Guerra Fredda.

LEGGI ANCHE: Tutti i modi in cui le persone sono fuggite attraverso il muro di Berlino

L'incidente del 1962 si è verificato quasi un anno prima dell'inizio della costruzione del muro di Berlino. Nell'agosto 1961, le autorità di Berlino Est iniziarono a stendere il filo spinato attraverso il confine tra Berlino Est e Ovest. In pochi giorni era in costruzione un muro di blocchi di cemento, completo di torri di guardia. Nei mesi che seguirono furono installati più filo spinato, mitragliatrici, riflettori, posti di guardia, cani, mine e barriere di cemento, separando completamente le due metà della città. I funzionari americani hanno condannato l'azione comunista, ma non hanno fatto nulla per fermare la costruzione del muro.

Il 17 agosto 1962, due giovani di Berlino Est tentarono di arrampicarsi verso la libertà attraverso il muro. Uno riuscì a scalare l'ultimo recinto di filo spinato e, pur subendo numerosi tagli, riuscì ad arrivare sano e salvo a Berlino Ovest. Mentre le guardie della Germania Ovest inorridite guardavano, il secondo giovane è stato colpito da mitragliatrici sul lato di Berlino Est. Cadde ma riuscì a rialzarsi, raggiungere il muro e iniziare a scavalcare. Risuonarono altri colpi. Il giovane è stato colpito alla schiena, ha urlato ed è caduto all'indietro dal muro. Per quasi un'ora è rimasto dissanguato e ha chiesto aiuto. Le guardie della Germania Ovest hanno gettato bende all'uomo e una folla inferocita di cittadini di Berlino Ovest ha urlato contro gli uomini della sicurezza della Germania dell'Est che sembravano contenti di lasciare morire il giovane. Alla fine morì e le guardie della Germania dell'Est si precipitarono dove giaceva e portarono via il suo corpo.

Durante la storia del muro di Berlino (1961-1989), quasi 80 persone sono state uccise nel tentativo di attraversare da Berlino Est a Ovest. I funzionari della Germania dell'Est hanno sempre affermato che il muro è stato eretto per proteggere il regime comunista dalle influenze perniciose del capitalismo e della cultura occidentali. Nei quasi 30 anni di esistenza del muro, tuttavia, nessuno è stato mai colpito mentre tentava di entrare a Berlino Est.


Tra il 1945 e il 1988, circa 4 milioni di tedeschi dell'est emigrarono in Occidente. 3,454 milioni di loro sono partiti tra il 1945 e la costruzione del muro di Berlino nel 1961. La grande maggioranza ha semplicemente attraversato il confine o, dopo il 1952, è uscita da Berlino Ovest. Dopo che il confine è stato fortificato e il muro di Berlino è stato costruito, il numero di valichi di frontiera illegali è diminuito drasticamente. I numeri sono diminuiti ulteriormente man mano che le difese di confine sono state migliorate nei decenni successivi. Nel 1961, 8.507 persone sono fuggite oltre il confine, la maggior parte attraverso Berlino Ovest. La costruzione del muro di Berlino quell'anno ridusse il numero di fuggitivi del 75% a circa 2.300 all'anno per il resto del decennio. Il Muro ha trasformato Berlino da uno dei posti più facili per attraversare il confine, da est, a uno dei più difficili. [1] Il numero di fuggitivi è sceso ulteriormente a 868 all'anno durante gli anni '70 ea soli 334 all'anno tra il 1980 e il 1988. Tuttavia, i fuggitivi non erano mai più di una piccola minoranza del numero totale di emigranti dalla Germania dell'Est. Molte più persone hanno lasciato il paese dopo aver ottenuto permessi ufficiali, fuggendo attraverso paesi terzi o venendo riscattate dal governo della Germania occidentale. Durante gli anni '80, solo l'1% circa di coloro che hanno lasciato la Germania dell'Est lo ha fatto fuggendo attraverso il confine. [2]

Rifugiati della Germania dell'Est, 1961–1988 [2]
Totale Ufficiale
permessi
fugge attraverso
altri paesi
Diretto
scappa
riscattato a
Germania dell'Ovest
1962–70 229,652 146,129 56,970 21,105 5,448
1971–79 131,176 85,434 27,576 7,816 10,350
1980–88 203,619 150,918 36,152 2,672 13,872
Totale (+ 1961) 616,066 382,481 163,815 40,100 29,670

I fuggitivi avevano vari motivi per tentare di fuggire dalla Germania dell'Est. La stragrande maggioranza aveva un motivo essenzialmente economico: desiderava migliorare le proprie condizioni di vita e le opportunità in Occidente. Alcuni sono fuggiti per motivi politici, ma molti sono stati spinti ad andarsene da specifici eventi sociali e politici. L'imposizione dell'agricoltura collettiva e la repressione della rivolta della Germania dell'Est del 1953 spinsero migliaia di persone a fuggire in Occidente, così come un'ulteriore ristrutturazione economica coercitiva nel 1960. Migliaia di coloro che fuggirono lo fecero per sfuggire allo sgombero dei loro villaggi lungo il confine. Negli anni '80, il numero di tentativi di fuga era di nuovo in aumento poiché l'economia della Germania dell'Est ristagnava e le condizioni di vita peggioravano. [3]

I tentativi di fuga oltre confine sono stati attentamente studiati e registrati dalle autorità della Germania dell'Est per identificare possibili punti deboli. Questi sono stati affrontati rafforzando le fortificazioni nelle aree vulnerabili. L'Esercito della Germania dell'Est (NVA) e il Ministero per la Sicurezza dello Stato (Stasi) hanno effettuato indagini statistiche per identificare le tendenze. In un esempio, uno studio è stato condotto dalla NVA alla fine degli anni '70 per esaminare i tentativi di "violazione delle frontiere" (Grenzdurchbrüche). Ha rilevato che 4.956 persone avevano tentato di fuggire attraverso il confine tra il 1 gennaio 1974 e il 30 novembre 1979. Di queste, 3.984 persone (80,4%) sono state arrestate dalla polizia popolare nel Sperrzone, la zona a restrizione esterna. 205 persone (4,1%) sono state catturate al recinto di segnale. All'interno della zona di sicurezza interna, il Schutzstreifen, altre 743 persone (15%) sono state arrestate dalle guardie di frontiera. 48 persone (1%) sono state fermate – cioè uccise o ferite – dalle mine antiuomo e 43 persone (0,9%) dalle mine direzionali SM-70 sulla recinzione di confine. Altre 67 persone (1,35%) sono state intercettate alla recinzione di confine (fucilate e/o arrestate). Lo studio ha evidenziato l'efficacia dell'SM-70 come mezzo per impedire alle persone di attraversare il recinto. Un totale di 229 persone – solo il 4,6% dei tentativi di fuga, che rappresentano meno di una su venti – sono riuscite a superare la recinzione di confine. Di questi, il maggior numero (129, ovvero il 55% dei fuggitivi riusciti) è riuscito a superare il recinto in settori non minati. 89 persone (39% dei fuggitivi) sono riuscite ad attraversare sia i campi minati che la recinzione di confine, ma solo 12 persone (6% del totale) sono riuscite a superare gli SM-70. [4]

I tentativi di fuga furono severamente puniti dallo stato della Germania dell'Est. Dal 1953, il regime ha descritto l'atto di fuga come Repubblica Ceca (letteralmente "fuga dalla Repubblica"), per analogia con il termine militare esistente Fahnenflucht ("diserzione"). Un fuggitivo di successo non era un Flüchtling ("rifugiato") ma a Republikflüchtiger ("Disertore della Repubblica"). Coloro che hanno tentato di fuggire sono stati chiamati Sperrbrecher (letteralmente "corridori del blocco" ma più vagamente tradotto come "violatori del confine"). [3] Coloro che aiutavano i fuggitivi non lo erano Fluchthelfer ("aiutanti di fuga"), il termine occidentale, ma Menschenhändler ("trafficanti di esseri umani"). [5] Tale linguaggio ideologicamente colorato ha permesso al regime di ritrarre i transfrontalieri come poco meglio di traditori e criminali. [6] Un opuscolo di propaganda della Germania dell'Est pubblicato nel 1955 delineava il punto di vista ufficiale dei fuggitivi:

Sia dal punto di vista morale sia in termini di interessi dell'intera nazione tedesca, lasciare la DDR è un atto di arretratezza e depravazione politica e morale.

Coloro che si lasciano reclutare servono oggettivamente la reazione e il militarismo della Germania occidentale, che lo sappiano o meno. Non è deprecabile quando per qualche allettante offerta di lavoro o per altre false promesse di "futuro assicurato" si lascia un paese in cui sta germogliando il seme di una vita nuova e più bella, e già mostra i primi frutti, per il luogo che favorisce una nuova guerra e distruzione?

Non è un atto di depravazione politica quando i cittadini, siano essi giovani, lavoratori o membri dell'intellighenzia, lasciano e tradiscono ciò che il nostro popolo ha creato attraverso il lavoro comune nella nostra repubblica per offrirsi ai servizi segreti americani o britannici o lavorare per i proprietari di fabbriche della Germania occidentale, Junkers o militaristi? Lasciare la terra del progresso per il pantano di un ordine sociale storicamente superato non dimostra arretratezza politica e cecità? .

I [lavoratori] di tutta la Germania chiederanno punizione per coloro che oggi lasciano la Repubblica Democratica Tedesca, forte baluardo della lotta per la pace, per servire il nemico mortale del popolo tedesco, gli imperialisti e i militaristi. [7]

Repubblica Ceca divenne reato nel 1957, punibile con multe salate e fino a tre anni di reclusione. Qualsiasi atto associato a un tentativo di fuga era soggetto a questa legislazione. Le persone colte sul fatto venivano spesso processate anche per spionaggio e condannate in proporzione più dure. [8] Più di 75.000 persone – una media di più di sette persone al giorno – sono state incarcerate per aver tentato di fuggire attraverso il confine, scontando in media da uno a due anni di reclusione. Le guardie di frontiera che hanno tentato di fuggire sono state trattate molto più duramente e sono state in media imprigionate per cinque anni. [9] Coloro che aiutavano i fuggitivi erano anche soggetti a punizioni, a pene detentive o alla deportazione verso l'esilio interno in città lontane. Circa 50.000 tedeschi dell'est hanno subito questo destino tra il 1952 e il 1989. [10]

I rifugiati hanno usato una varietà di metodi per fuggire attraverso il confine. La grande maggioranza ha attraversato a piedi, anche se alcuni hanno preso strade più insolite. Uno dei più spettacolari è stata la fuga in mongolfiera nel settembre 1979 di otto persone di due famiglie in una mongolfiera fatta in casa. Il loro volo ha comportato un'ascesa a più di 2.500 metri (8.200 piedi) prima di atterrare vicino alla città della Germania occidentale di Naila, [11] che ha ispirato il film del 1982 traversata notturna e il film 2018 Palloncino. Altri fuggitivi si affidavano maggiormente alla forza fisica e alla resistenza. Un fuggitivo nel 1987 usò uncini da carne per scalare le recinzioni di confine, [12] mentre nel 1971 un dottore nuotò per 45 chilometri (28 miglia) attraverso il Mar Baltico da Rostock quasi fino all'isola danese di Lolland, prima di essere catturato da un West yacht tedesco. [13] Un altro fuggitivo usò un materasso ad aria per fuggire attraverso il Baltico nel 1987. [14] Le fughe di massa erano rare. Uno dei pochi successi ebbe luogo il 2 ottobre 1961, quando 53 persone del villaggio di confine di Böseckendorf - un quarto della popolazione del villaggio - fuggirono in massa, seguito da altri 13 abitanti nel febbraio 1963. [15] Un'insolita fuga di massa avvenne nel settembre 1964 quando 14 tedeschi dell'Est, tra cui undici bambini, furono fatti entrare clandestinamente attraverso il confine in un camion refrigerato. Sono stati in grado di sfuggire al rilevamento nascondendosi sotto le carcasse di maiali macellati e imbalsamati trasportati in Occidente. [16]

Coloro che lavoravano al confine o nelle vicinanze erano occasionalmente in grado di usare il loro accesso privilegiato e le loro conoscenze per fuggire. Per le guardie di frontiera ciò rappresentava un pericolo particolare, poiché i loro colleghi avevano l'ordine di sparare senza preavviso in caso di tentativo di fuga. I dilemmi che hanno dovuto affrontare sono stati evidenziati nella defezione maggio 1969 di un soldato e un sottufficiale (NCO) della Grenztruppen. Quando il sottufficiale riuscì a fuggire, il soldato, Jürgen Lange, decise di non sparargli. Poiché questo esponeva Lange a una severa punizione da parte dei suoi superiori per aver disobbedito all'ordine di sparare, Lange riuscì a fuggire dieci minuti dopo. Quando raggiunse la parte della Germania occidentale, Lange scoprì che il suo fucile era stato sabotato dal suo sottufficiale per impedirgli di sparare in primo luogo. [17] Anche i soldati sovietici a volte fuggivano attraverso il confine, anche se questo era molto raro. Solo otto di queste defezioni riuscirono tra il 1953 e il 1984. [18]

Il traffico non era solo a senso unico migliaia di persone all'anno migravano dalla Germania occidentale alla Germania orientale. La stampa della Germania dell'Est ha descritto tali individui come "rifugiati della zona occidentale" che stavano fuggendo da "pressioni politiche", "crescente illegalità" o "peggioramento delle condizioni economiche". La ricerca condotta dal governo della Germania Ovest ha trovato ragioni più prosaiche, come problemi coniugali, allontanamento familiare e nostalgia di coloro che avevano vissuto nella Germania dell'Est in passato. [19] Anche un certo numero di militari alleati, incluse truppe britanniche, francesi, della Germania occidentale e degli Stati Uniti, disertarono. [20] Alla fine della Guerra Fredda, si pensava che fino a 300 cittadini degli Stati Uniti avessero disertato attraverso la cortina di ferro per una serie di motivi [21] – sia per sfuggire alle accuse penali, per motivi politici, sia perché (come il Tempi di San Pietroburgo mettilo) "i soldati affamati di ragazze [erano tentati] con sirene seducenti, che di solito abbandonano il soldato innamorato una volta che ha attraversato il confine". Il destino di tali disertori variava considerevolmente. Alcuni sono stati mandati direttamente nei campi di lavoro con l'accusa di spionaggio. Altri si sono suicidati, mentre alcuni sono riusciti a trovare moglie e lavorare sul lato orientale del confine. [22]

Dal 1945 in poi, i passanti non autorizzati del confine interno tedesco rischiavano di essere fucilati dalle guardie di frontiera sovietiche o della Germania orientale. L'uso della forza mortale è stato chiamato il Schießbefehl ("ordine di sparare" o "ordine di sparare"). Era formalmente in vigore già nel 1948, quando furono promulgate le norme relative all'uso delle armi da fuoco alla frontiera. Un regolamento emesso alla polizia della Germania dell'Est il 27 maggio 1952 stabiliva che "la mancata obbedienza agli ordini della polizia di frontiera sarà affrontata con l'uso delle armi". Dagli anni '60 alla fine degli anni '80, le guardie di frontiera ricevevano ordini verbali quotidiani (Vergatterung) per "rintracciare, arrestare o annientare i trasgressori delle frontiere". La DDR ha formalmente codificato i suoi regolamenti sull'uso della forza letale nel marzo 1982, quando la legge sul confine di stato ha imposto che le armi da fuoco fossero usate come "misura massima nell'uso della forza" contro individui che "tentano pubblicamente di sfondare lo stato frontiera". [23] La leadership della DDR ha esplicitamente approvato l'uso della forza letale. Il generale Heinz Hoffmann, ministro della Difesa della DDR, dichiarò nell'agosto del 1966 che "chiunque non rispetti il ​​nostro confine sentirà il proiettile". Nel 1974, Erich Honecker, in qualità di presidente del Consiglio di difesa nazionale della Germania dell'Est, ordinò: "Le armi da fuoco devono essere usate spietatamente in caso di tentativi di sfondamento del confine, e i compagni che hanno usato con successo le loro armi da fuoco devono essere lodati ." [24]

Le guardie di frontiera della Germania dell'Est avevano una procedura standard da seguire se rilevavano individui non autorizzati nella zona di confine. (Sebbene i tedeschi occidentali si riferissero alla striscia di controllo come "striscia della morte", la forza letale poteva essere usata in qualsiasi punto lungo il confine - non dipendeva dal fatto che un individuo si trovasse o attraversasse la striscia di controllo.) Se l'individuo era a meno di 100 metri (330 piedi) di distanza, la guardia di frontiera ordinava: "Fermati! Sentinella di confine! Alzi la mano!" ("Alt! Grenzposten! Hände hoch!") o "Fermati, fermati o sparo!" ("Alt! Stehenbleiben, oder ich schieße!"). Se l'individuo si trovava più lontano o sul lato occidentale della recinzione di confine, la guardia era autorizzata a sparare senza preavviso. Se il fuggitivo era un collega della guardia di frontiera, poteva essere colpito immediatamente da qualsiasi distanza senza preavviso. Le guardie di frontiera sono state incaricate di non sparare se passanti innocenti potevano essere colpiti o se il fuggitivo era riuscito a entrare nel territorio della Germania occidentale, o se la linea di fuoco era nella Germania occidentale. In pratica, però, i colpi sparati dalla Germania dell'Est spesso arrivavano in territorio della Germania dell'Ovest. [25]

Le guardie di frontiera erano sottoposte a notevoli pressioni per obbedire al Schießbefehl. Se sparavano ai fuggitivi venivano ricompensati con medaglie, bonus e talvolta promozioni. In un tipico esempio, gli assassini di un aspirante evaso a Berlino Est nel febbraio 1972 furono ricompensati con l'onorificenza dell'"Ordine al merito delle truppe di frontiera della DDR" e un bonus di 150 marchi. [26] Al contrario, veniva punito il mancato tiro o il sospetto che un tiratore avesse mancato deliberatamente. [27]

Il Schießbefehl è stato, non a caso, molto controverso in Occidente ed è stato criticato dai tedeschi occidentali. Le autorità della Germania occidentale hanno istituito un "Ufficio centrale di registrazione" per registrare i dettagli dei decessi al confine, con l'obiettivo finale di perseguire i colpevoli. Ciò sconcertò notevolmente le autorità della Germania dell'Est, che ripetutamente ma senza successo chiesero la chiusura dell'ufficio. [28] Le autorità della DDR hanno occasionalmente sospeso il Schießbefehl in occasioni in cui sarebbe stato politicamente scomodo dover spiegare i rifugiati morti, come durante una visita nella DDR del ministro degli Esteri francese nel 1985. [23] Fu anche un problema per molte guardie di frontiera della Germania dell'Est e fu il fattore motivante dietro una serie di fughe, quando le guardie di fronte a una crisi di fiducia hanno disertato a causa della loro riluttanza a sparare ai concittadini. [27]

Non si sa quante persone siano morte sul confine tedesco interno o chi fossero, poiché la Germania dell'Est trattava tali informazioni come un segreto gelosamente custodito. Ma i numeri sono aumentati costantemente dall'unificazione, poiché sono state raccolte prove dai documenti della Germania dell'Est. Le attuali stime non ufficiali riportano la cifra fino a 1.100 persone, [29] anche se i dati ufficiali rilasciati danno un conteggio inferiore per il bilancio delle vittime prima e dopo la costruzione del muro di Berlino.

Persone uccise attraversando i confini della Germania dell'Est prima e dopo il 13 agosto 1961: cifre al 2000 [30]
Prima del 13 agosto 1961 (1) Dopo il 13 agosto 1961 (1) Totale (1) Totale (2)
Confine interno tedesco 100 271 371 290
Confine/Muro di Berlino 16 239 255 96
mare Baltico 15 174 189 17
Guardie di frontiera della DDR 11 16 27
truppe sovietiche 1 5 6
Tangenziale di Berlino 90
Aereo abbattuto 14 3 17
Totale 160 753 916 519

(1) Figure dal Arbeitsgemeinschaft 13. Agosto
(2) Figure dal Zentrale Erfassungsstelle für Regierungs- und Vereinigungskriminalität

C'erano molti modi per morire sul confine interno tedesco. Alcuni fuggitivi sono stati uccisi dalle guardie di frontiera, mentre altri sono stati uccisi da mine e trappole esplosive. Un numero consistente è annegato mentre cercava di attraversare il Baltico e il fiume Elba. Alcuni sono morti di attacchi di cuore durante i loro tentativi di fuga in un incidente, un bambino è morto dopo che i suoi genitori gli hanno dato dei sonniferi per tenerlo tranquillo durante la traversata. [31] Un notiziario del 2014 ha stimato che oltre 5.600 hanno tentato di fuggire attraverso il Mar Baltico tra il 1961 e il 1989, ma meno di 1.000 hanno avuto successo. [32]

Non tutte le persone uccise al confine stavano tentando di fuggire. Il 13 ottobre 1961, Westfälische Rundschau Il giornalista Kurt Lichtenstein è stato ucciso al confine vicino al villaggio di Zicherie dopo aver tentato di parlare con i contadini della Germania dell'Est. La sua morte ha suscitato la condanna in tutto lo spettro politico nella Germania occidentale era un ex rappresentante parlamentare del Partito comunista tedesco. [33] L'incidente spinse gli studenti di Braunschweig a erigere un cartello sul confine per protestare contro l'uccisione.[34] Un apparente scambio di documenti a un valico di frontiera ha portato alla sparatoria di Benito Corghi, un camionista italiano, nell'agosto 1976. Corghi era un membro del Partito Comunista Italiano, che ha denunciato l'uccisione. L'episodio ha gravemente imbarazzato il governo della Germania dell'Est e ha prodotto scuse insolite. [35] In una famigerata sparatoria il 1° maggio 1976, un ex prigioniero politico della Germania dell'Est, Michael Gartenschläger, che era fuggito in Occidente alcuni anni prima, fu teso un'imboscata e ucciso da una squadra di commando della Stasi al confine vicino a Büchen mentre cercava di smantellare una mina antiuomo SM-70. Quando il suo corpo fu sepolto fu descritto semplicemente come un "corpo sconosciuto ripescato dall'acqua". Il rapporto post-azione della Stasi, tuttavia, dichiarava che "prima che potesse compiere l'atto [di rimuovere la mina], Gartenschläger è stato liquidato dalle forze di sicurezza della DDR". [36]

Venticinque guardie di frontiera della Germania dell'Est sono morte dopo essere state colpite da colpi di arma da fuoco dal lato occidentale del confine o per aver opposto resistenza ai fuggitivi o (spesso accidentalmente) dai loro stessi colleghi. [37] Il governo della Germania dell'Est li descrisse come "vittime di assalti armati e provocazioni imperialiste contro il confine di stato della DDR" [38] e affermò che "banditi" in Occidente sparavano alle guardie di frontiera che facevano il loro dovere - una versione di eventi non corroborati da resoconti occidentali di incidenti alle frontiere.


Posizioni

Nell'anno successivo alla costruzione del Muro, 20 persone sono morte nel tentativo di fuggire in Occidente. I berlinesi dell'ovest tacciono per tre minuti a mezzogiorno del 13 agosto 1962 per commemorare le vittime del muro. Successivamente protestano suonando il clacson. Horst Materna descrive quanti berlinesi avevano accettato il Muro e lo vedevano già come parte della vita quotidiana.


Soldato della Germania dell'Est aiuta un ragazzino a sgattaiolare attraverso il muro di Berlino, 1961

Soldato della Germania dell'Est aiuta un ragazzino a sgattaiolare attraverso il muro di Berlino, 13 agosto 1961.

Questa è una fotografia di un soldato della Germania dell'Est che aiuta un bambino ad attraversare il muro di Berlino appena eretto il giorno in cui è stato costruito. Un ragazzo rimasto indietro nel caos di persone in fuga e famiglie catturate da diversi lati del confine. Il soldato è giovane, ei suoi occhi, che guardano cautamente sopra la sua spalla, sono pieni di paura. Eppure, ha insistito.

Nonostante gli fosse stato dato l'ordine dal governo della Germania dell'Est di non far passare nessuno a Berlino Est, il soldato aiutò il ragazzo a sgattaiolare attraverso il filo spinato. È stato riferito che il soldato è stato sorpreso a compiere questo atto benevolo dal suo ufficiale superiore, che ha rimosso il soldato dalla sua unità. Si spera che la sua punizione sia stata minore e che non sia stato imprigionato o fucilato. Le descrizioni di questa foto arrivano con l'avvertenza che "nessuno sa cosa ne è stato di lui".

Ma come è finito questo ragazzino dalla parte opposta del muro rispetto ai suoi genitori? Secondo il Checkpoint Charlie Museum di Berlino, uno dei genitori del ragazzo, suo padre, era con il ragazzo nella Germania occidentale in visita ai parenti mentre il resto della famiglia del ragazzo era a casa nell'est.

Il divieto di attraversare i settori è avvenuto durante la notte separando così questa famiglia. Il padre credeva che il ragazzo dovesse crescere con sua madre, quindi fece camminare il ragazzo verso il recinto dove questo soldato lo sollevò.

Nella notte tra il 12 e il 13 agosto 1961, la polizia e le unità dell'esercito della Germania dell'Est iniziarono a chiudere il confine e, domenica mattina, il confine con Berlino Ovest fu chiuso.

Le truppe e i lavoratori della Germania dell'Est avevano iniziato a smantellare le strade che correvano lungo il confine per renderle impraticabili alla maggior parte dei veicoli e a installare reticolati e recinzioni di filo spinato lungo i 156 chilometri (97 miglia) intorno ai tre settori occidentali, e i 43 chilometri (27 miglia) miglia) che divideva Berlino Ovest e Berlino Est.

La barriera fu costruita all'interno di Berlino Est o del territorio della Germania Est per garantire che non invadesse Berlino Ovest in nessun punto. In generale, il Muro era solo leggermente all'interno di Berlino Est, ma in alcuni punti era a una certa distanza dal confine legale. Successivamente, la barriera iniziale fu costruita nel Muro vero e proprio, i primi elementi in cemento e grandi blocchi furono messi in opera il 17 agosto.


Apertura del muro di Berlino

Jaeger ha chiamato di nuovo il capo, ha detto. Ma il suo superiore aveva contattato di nuovo il suo capo, ma nessuno al comando sapeva cosa fare.

"Il mio capo mi ha detto senza mezzi termini che non aveva più ordini", ha detto Jaeger. "Sono stato praticamente lasciato solo".

Jaeger, che aveva 18 anni quando si arruolò per la prima volta nell'esercito della Germania dell'Est, fu testimone della costruzione del muro nel 1961. Sapeva che la situazione poteva facilmente sfuggire di mano.

Pochi giorni prima, il leader della Germania dell'Est Egon Krenz era stato in visita a Mosca per discutere del deterioramento della situazione del suo paese con il presidente russo Mikhail Gorbaciov, il quale aveva chiarito che la leadership sovietica si opponeva a qualsiasi uso della forza contro il popolo della Germania dell'Est.

Invece, a Krenz è stato detto che il Politburo dovrebbe fare tutto il possibile per stabilizzare la situazione e portare le persone in giro.

Krenz era appena tornato a Berlino Est quando alle guardie di frontiera della Germania Est fu ordinato di evitare l'uso di armi da fuoco in alcun modo, un drastico cambiamento rispetto all'ordine "sparare per uccidere" che esisteva da molti anni.

Per una volta nella sua lunga carriera, Jaeger non sapeva cosa fare.

La situazione al di fuori del suo posto di comando si faceva più brutta di minuto in minuto.

La gente urlava e gridava. Volevano essere fatti passare attraverso il muro che li aveva tenuti lontani dal mondo occidentale e la situazione stava degenerando drammaticamente.

Pensava che non sarebbe passato molto tempo prima che la gente diventasse violenta contro una manciata di guardie di frontiera fuori dal posto di comando, che ora si trovavano impotenti di fronte a migliaia di berlinesi dell'est arrabbiati.

Fu allora che Jaeger decise, poco dopo le 23:00, di dare l'ordine "Apri il cancello", rendendo il checkpoint di Bornholmer Strasse il primo in assoluto a far passare un paio di migliaia di berlinesi dell'est a Berlino Ovest.

La maggior parte di quelle persone, che si erano radunate lì per un paio d'ore, sono tornate poco dopo.

Per la maggior parte, volevano solo vedere com'era lì e se il Politburo stava dicendo la verità, per una volta, quando i membri del Politburo hanno annunciato che i tedeschi dell'Est erano liberi di viaggiare.

Nel corso della notte del 9 novembre 1989 furono aperti anche altri posti di blocco, ma quello sotto il comando di Jaeger fu il primo a far passare molte migliaia di orientali attraverso le porte dell'ovest, la maggior parte solo per sperimentare e godersi la loro improvvisa libertà di movimento.


Fughe audaci

  • Nel 1979 due famiglie della Germania dell'Est - i Wetzels e gli Strelzyk, quattro adulti e quattro bambini in totale - volarono dalla Turingia alla Baviera usando una mongolfiera costruita di nascosto
  • Nel 1986 i berlinesi dell'est Karsten Klünder e Dirk Deckert hanno raggiunto le acque danesi del Baltico dopo essere partiti su tavole da surf con vele fatte in casa
  • Nel 1988 i Kostbades - una famiglia di quattro persone - hanno remato su un minuscolo gommone per 111 km (69 miglia) attraverso il Baltico verso ovest
  • I fratelli Bethke fuggirono tutti in Occidente in modi nuovi: Ingo arrivò attraversando un fiume su un materasso ad aria con un amico Holger usò arco e frecce per lanciare un cavo attraverso il muro di Berlino, e telegrafò a ovest e in Maggio 1989 Ingo e Holger hanno sorvolato il Muro con due aerei ultraleggeri, hanno raccolto il fratello Egbert e sono tornati in Occidente
  • Nel 1964 i tedeschi dell'ovest rischiarono la vita contrabbandando 57 tedeschi dell'est verso ovest attraverso un tunnel che avevano scavato sotto il muro - in seguito soprannominato "Tunnel 57"

Il confine fortemente sorvegliato si estendeva per circa 1.400 km, dal Mar Baltico alla Cecoslovacchia. Aveva mine, trappole per carri armati, filo spinato e torri di avvistamento.

La Germania dell'Est - ufficialmente chiamata DDR - la fortificò per fermare l'esodo di persone dalla zona controllata dai sovietici alla Germania Ovest.


Il Muro di Berlino: tutto quello che c'è da sapere

Sono trascorsi poco più di 30 anni dalla caduta del muro di Berlino, la soluzione concreta della Germania dell'Est all'emorragia di massa dei suoi cittadini a ovest attraverso il confine aperto di Berlino Ovest al culmine della Guerra Fredda. Per 28 anni dopo la fatidica chiusura del confine domenica 13 agosto 1961, l'edificio che ha ispirato i romanzi di John le Carré e Len Deighton era diventato un appuntamento fisso nel panorama della Guerra Fredda, minacciando di morte chiunque avesse osato attraversarlo.

Perché è stato costruito il muro di Berlino?

Negli anni '50, la Repubblica Democratica Tedesca (RDT) - quella parte della Germania che era stata la zona di occupazione sovietica nella divisione della Germania dopo la seconda guerra mondiale - stava minacciando di dissanguarsi, poiché una persona su sei fuggiva, di solito in cerca di lavoro sotto il "miracolo economico" della Germania occidentale (ma in alcuni casi fuggendo da persecuzioni politiche o religiose). La DDR voleva disperatamente fermare questa cosiddetta "fuga di cervelli", così nell'agosto 1961 i comunisti della Germania dell'Est ricevettero il via libera da Mosca per chiudere il confine e costruire una barriera fisica. Il fatto che l'occidente non abbia riconosciuto ufficialmente la cosiddetta "RDT", unito ai rischi di un'escalation, ha fatto sì che la decisione potesse venire solo dal Cremlino.

Il muro di Berlino ha capovolto la consueta funzione dei muri – tenere fuori le persone – questo muro era unicamente quello di trattenere i suoi cittadini in.

Com'era la vita a Berlino Est prima del Muro? Quali eventi hanno portato alla costruzione del Muro?

Nel 1952 la Germania dell'Est aveva sigillato il suo confine continentale con la Germania dell'Ovest, lungo il fiume Elba e nelle montagne dell'Harz, con filo spinato e zone antincendio (dove tutta la vegetazione era stata tagliata entro 100 m dal confine per consentire alle guardie un campo sgombro di fuoco). Ma c'era una falla incolmabile nel centro della DDR, nella città delle quattro potenze di Berlino, i cui tre settori occidentali erano ancora protetti da Stati Uniti, Gran Bretagna e Francia in base agli accordi del dopoguerra che Mosca non era disposta a ignorare.

I sovietici avevano già cercato di cacciare le potenze occidentali durante il blocco del 1948-1949, ma furono sventati dal famoso ponte aereo anglo-americano. I comunisti chiusero temporaneamente il confine di settore dopo la fallita insurrezione nella Germania dell'Est nel giugno 1953, ma in poche settimane fu di nuovo aperto.

Quindi, per tutti gli anni '50, i tedeschi dell'est potevano semplicemente attraversare a piedi da Berlino est a Berlino Ovest. I treni della metropolitana continuavano a rombare sotto. Una volta attraversato il confine, i tedeschi dell'est, che altrimenti avrebbero potuto temere di essere fermati al confine terrestre, potevano sorvolarlo da Tempelhof nel settore statunitense fino alla Repubblica federale.

Gli escursionisti potrebbero venire a visitare le delizie al neon di Berlino Ovest, comprando gli ultimi dischi e forse anche un paio di jeans, prima di scomparire a est. Nel 1961 c'erano anche circa 60.000 cosiddetti Grenzgänger, pendolari della Guerra Fredda che vivevano in una metà della città e lavoravano nell'altra, molte delle quali donne membri della "brigata degli spazzoloni", lavorando nell'economia grigia per pochi marchi tedeschi. Alcuni giovani della Germania dell'Est avevano persino imparato a suonare la frontiera, ad esempio giovani destinati al servizio militare, che si 'contaminavano' con un breve soggiorno in Occidente.

Berlino Ovest è stata anche la base di decine di agenzie di spionaggio occidentali, sfruttando la sua posizione dietro la cortina di ferro. La CIA e il SIS (Secret Intelligence Service) britannico sembravano a metà degli anni '50 per aver messo a segno uno dei più grandi colpi di intelligence dei segnali della Guerra Fredda con il loro tunnel di intercettazione sotto il confine del settore per intercettare il traffico via cavo sovietico, fino a quando non fu rivelato che il KGB , l'agenzia di intelligence dell'Unione Sovietica, lo aveva sempre saputo attraverso la loro super-talpa dell'MI6, George Blake.

L'intelligence occidentale ha anche intervistato migliaia di disertori che arrivavano al campo di transito di Marienfelde. Non sapevano che uno dei loro soci tedeschi, Götz Schlicht, era un doppiogiochista della Stasi – non c'è da stupirsi che Berlino sia diventata nota come la città delle spie e delle controspie! Quando il leader dell'Unione Sovietica Nikita Krusciov minacciò lo status di quattro potenze della città con il suo famoso Ultimatum nel 1958, che diede alle potenze occidentali sei mesi per lasciare la città prima di consegnarla ai tedeschi dell'est come parte della loro legittima capitale – l'Occidente, e gli Stati Uniti in particolare, hanno puntato ancora una volta sui tacchi. Nel 1961 il nuovo presidente degli Stati Uniti, John F Kennedy, minacciava persino una rappresaglia nucleare se Berlino Ovest fosse stata toccata.

La DDR aveva quindi esaurito le opzioni "territoriali" per fermare la fuga di cervelli entro il 1961 Volkspolizei non poteva togliere ogni sospetto disertore dai treni diretti a Berlino, la Stasi non poteva indagare su ogni segnalazione ed era chiaro che Berlino Ovest non sarebbe stata negoziata fuori dalla mappa geopolitica. Era necessaria una soluzione più semplice ma drastica. In una conferenza stampa a giugno, il leader della Germania dell'Est Walter Ulbricht ha notoriamente rassicurato i giornalisti che "nessuno ha intenzione di costruire un muro". Che si trattasse di un lapsus freudiano (nessun corrispondente aveva chiesto di un muro!) o di una manovra machiavellica per incoraggiare una fuga precipitosa verso l'uscita, ebbe l'effetto desiderato. Per fermare l'esodo che stava riempiendo i campi di transito occidentali, i comunisti della Germania dell'Est furono finalmente autorizzati da Mosca a chiudere il confine nell'agosto 1961 e costruire una barriera fisica.

Di cosa era fatto il muro di Berlino?

In un'operazione top secret, osservando il silenzio radio, la polizia e la milizia della Germania dell'Est hanno stabilito un cordone umano lungo i margini di Berlino Ovest. Le truppe della Germania dell'Est formarono un secondo scaglione e le unità dell'esercito sovietico un terzo. Assicurate dai loro osservatori avanzati della Stasi a Berlino Ovest che la presenza militare occidentale non avrebbe reagito, le forze di frontiera passarono dall'erezione di recinzioni provvisorie di rete metallica a un muro di blocchi di brezza più solido, sormontato da filo spinato.

I commentatori occidentali, incluso il sindaco di Berlino Ovest Willy Brandt, hanno immediatamente tracciato parallelismi con i campi di concentramento nazisti. Le prime torri di guardia in legno sembravano fin troppo come qualcosa del recente passato. In effetti, Willi Seifert, comandante delle truppe interne della DDR incaricate di erigere la barriera, era stato lui stesso un detenuto di un campo di concentramento sotto i nazisti.

La DDR lo ha ritratto come un confine che ha salvato la pace, anche filmando drammi di spionaggio come Solo per gli occhi (1963) che ha cercato di convincere gli spettatori orientali che la NATO aveva pianificato un attacco preventivo sulla Germania dell'Est. Pochi erano convinti. Quando il presidente degli Stati Uniti Kennedy visitò il Muro quell'anno fu visibilmente scioccato, cambiando parti del suo famoso discorso "Ich bin ein Berliner" all'ultimo minuto per sottolineare la desolante visione occidentale del "Muro della vergogna".

Quanto era lungo il muro di Berlino?

In tutto, le installazioni di confine intorno a Berlino Ovest hanno percorso a zig zag per 163 chilometri, o poco più di 100 miglia. Circa 100 km di questo sono stati coperti da un vero muro, principalmente all'interfaccia con il centro città, con altri 50 o più chilometri costituiti da una pesante rete metallica attorno al confine verde di Berlino Ovest con la campagna del Brandeburgo. Le mine furono seminate nel terreno o infilate lungo alcune sezioni di recinzione, non rimosse fino agli anni '80.

Il resto del confine era costituito da mura cimiteriali esistenti o facciate di case, comprese le sinistre finestre murate lungo la Bernauer Straße. A metà degli anni '60 la struttura fu modernizzata e ricevette un tubo anti-grippaggio lungo la sua sommità, prima di diventare l'ultimo 'Border Wall 75' a metà degli anni '70, quando una serie di monoliti prefabbricati a forma di L regolarizzarono il suo aspetto esteriore. A 3,6 metri di altezza, era stato scientificamente dimostrato da una truppa di atleti dell'esercito della Germania dell'Est di essere inscalabile e non superabile senza assistenza artificiale.

Ascolta Hester Vaizey esplorare come la caduta del muro di Berlino ha colpito i tedeschi dell'est:

Quante persone sono state uccise cercando di attraversare il Muro?

Il muro di Berlino ha causato la morte di almeno 140 persone. La prima fu Ida Siekmann, 58 anni, morta il 22 agosto 1961 saltando da una finestra del terzo piano della famosa Bernauer Straße, le cui facciate costituivano il confine. Due giorni dopo, il 24enne Günter Litfin è stato mitragliato nelle acque dei moli del centro città ora dominati dalla stazione ferroviaria principale di Berlino.

L'incidente più pubblico si è verificato il 17 agosto 1962 quando due ragazzi adolescenti di Berlino Est hanno attraversato di corsa la terra di nessuno vicino a un valico di frontiera soprannominato Checkpoint Charlie. Uno ce l'ha fatta, ma il 18enne Peter Fechter è stato colpito alla schiena ed è collassato. I fotografi occidentali si sono sporti in avanti, chiedendo alle guardie di salvare lo sfortunato adolescente, ma è stato lasciato dissanguato ai piedi del Muro, le guardie sembravano spaventate dal fuoco di rappresaglia dall'ovest.

Eppure non tutte le fughe erano tragedie così evidenti. Un aspirante fuggitivo era stato un informatore part-time della Stasi che si era perso i suoi bei momenti in Occidente. Non avendo superato un esame di consolazione per l'ammissione alla polizia segreta, Werner Probst decise quindi di andarsene una volta per tutte. Scivolando nel fiume Sprea una notte nell'ottobre 1961, vicino all'iconico ponte Oberbaum, fu individuato nell'acqua da un proiettore e fucilato poco prima della sponda opposta.

Un altro scontro a fuoco notturno tre anni dopo ha coinvolto un tunnel che era stato scavato da Berlino Ovest in un cortile sul lato opposto. (I visitatori del Memoriale del Muro di Berlino oggi possono tracciare il suo percorso segnato nell'ex terra di nessuno.) Gli scavatori erano emersi all'interno di un gabinetto esterno che offriva una comoda copertura: 57 fuggitivi "sono andati" ma non sono mai tornati. Ma la loro fortuna non poteva durare per sempre. Allertate dagli informatori della Stasi, sono arrivate truppe di frontiera armate e nello scontro che ne è seguito una guardia, Egon Schultz, è stata colpita dal fuoco incrociato, colpita alla spalla dalla pistola di un aiutante di fuga di Berlino Ovest e al petto dal fucile Kalashnikov di un compagno. Solo dopo la Guerra Fredda è emerso che era stato ucciso dal fuoco amico. In effetti, più della metà delle 25 guardie di frontiera uccise al confine sono state colpite da colpi di arma da fuoco.

Le ultime persone uccise nel tentativo di attraversare il muro di Berlino furono Chris Gueffroy, ucciso nel febbraio 1989, e Winfried Freudenberg, la cui mongolfiera fatta in casa si guastò un mese dopo. Eppure molte più persone sono fuggite di quelle uccise al muro di Berlino. All'inizio degli anni Sessanta, i fuggitivi si lanciavano dai tetti, si calavano dalle finestre, sfondavano il Muro a bordo di camion corazzati improvvisati e locomotive a vapore, e di traghetti dirottati. Ma i numeri in fuga sono diminuiti dalle migliaia nei primi anni '60 a una manciata ogni anno negli anni '80. Eppure, anche nel 1988 c'erano ancora una mezza dozzina di tentativi di fuga ogni mese, più della metà dei quali hanno avuto successo, di solito con la diserzione delle guardie, i lavoratori edili che sfruttavano le riparazioni in "prima linea" o i civili che usavano ingegnose scale pieghevoli per sconfiggere il parete.

Cosa significano i graffiti sul muro di Berlino?

La superficie liscia del muro di Berlino è diventata amata dagli artisti di graffiti occidentali che hanno combattuto battaglie in corso con le imbiancature delle guardie di frontiera.L'artista newyorkese di ispirazione hip hop Keith Haring è diventato un ambito artista spray Il francese Thierry Noir si è specializzato in arte murale colorata e primitivista.

Per alcuni ex dissidenti della Germania dell'Est, tuttavia, tali graffiti banalizzavano o estetizzavano il Muro, portando un gruppo di vigilanti mascherati a dipingere una linea bianca di "cancellazione" attraverso il DayGlo, finché non furono catturati da una squadra di rapinatori di frontiera attraverso uno dei segreti porte costruite nel muro. (Molti hanno dimenticato a loro spese che i cinque metri sul lato occidentale del Muro appartenevano anche a Berlino Est!) Altri artisti impiegarono elaborati inganna l'occhio effetti per camuffare il cemento dietro, e innumerevoli migliaia di turisti hanno firmato e datato la loro presenza al Muro o hanno dichiarato il loro amore eterno al loro altro significativo con un pennarello.

Com'era la vita su entrambi i lati del muro?

La chiusa Berlino Ovest divenne una specie di pazzo, brutto parco giochi, che attrasse abbandoni e avanguardisti, che potevano godersi un brivido di pericolo della Guerra Fredda (ma con poco pericolo reale). "We can be Heroes", cantava David Bowie, in una canzone composta nello studio di registrazione Hansa affacciato sul Muro di Kreuzberg, dove Bowie era vicino di casa con il suo complice, Iggy Pop, ma "solo per un giorno". Il semi-documentario di Uli Edel Cristiana F. (1981) dà un buon senso dello squallido urban chic della Berlino Ovest degli anni '70 intorno alla scena della droga allo zoo di Bahnhof, o al ristorante di Ian Walker Stazione Zoo (1987) documenta i frenetici viaggi di un giornalista avanti e indietro attraverso lo specchio della Guerra Fredda.

Il Muro ha mantenuto la sua attrazione per gli alienati poiché alcuni occidentali della tarda Guerra Fredda non pensavano più che l'Occidente fosse necessariamente il migliore. La band punk dei Sex Pistols ha trovato la loro corrispondenza nichilista in esso. In "Holidays in the Sun", John Lydon ha impegnato le guardie orientali in una competizione esistenziale di sguardi, minaccioso, in un atto di paranoico paranoico della Guerra Fredda, andare “oltre il muro di Berlino, prima che superino il muro di Berlino”.

Sul lato orientale del muro, i punk di Berlino Est si lamentavano del "troppo futuro". Lo stato comunista affermava ancora di esercitare un duro amore per il bene comune. Gli standard di vita erano aumentati a metà degli anni '60, poiché la DDR era in grado di stabilizzare la sua forza lavoro. I berlinesi dell'est potevano essere visitati per la prima volta dai parenti di Berlino Ovest a Natale nel 1963, ma le autorità dell'est non correvano rischi e pedinavano i nuovi arrivati ​​con squadre di sorveglianza di massa. Tuttavia, i visitatori occidentali hanno notato un certo orgoglio difensivo tra i tedeschi dell'est, che non volevano essere patrocinati da "Besser-Wessis" dal cosiddetto "Golden West".

Tuttavia, la libertà di viaggio è rimasta un problema. Le destinazioni di vacanza all'interno del blocco orientale hanno iniziato a ridursi negli anni '80, quando la Polonia è diventata una destinazione proibita quando è sbocciato il movimento di Solidarnosc [un movimento sociale che ha incarnato la lotta contro il comunismo e il dominio sovietico e alla fine ha contribuito a portare alla caduta del comunismo nell'Europa orientale], seguita dalla Russia sotto glasnost [Politica sovietica di discussione aperta su questioni politiche e sociali istituita da Mikhail Gorbaciov che iniziò la democratizzazione dell'Unione Sovietica].

Molti degli ambiziosi trentenni, che negli anni '50 si sarebbero trasferiti nella Germania occidentale, si sentivano bloccati all'interno delle rigide gerarchie del "socialismo reale esistente" dietro le mura. Certe merci come automobili e telefoni sono sempre rimaste scarse con liste d'attesa fino a 10 anni, inimmaginabili nell'occidente della gratificazione immediata. I frutti esotici come i mandarini erano riservati solo a Natale, e circolavano barzellette sul perché la banana fosse curva (perché per 28 anni ha dovuto fare una deviazione intorno alla DDR…).

Quali eventi hanno portato all'abbattimento del muro di Berlino?

Le cose sono peggiorate negli anni '80. Una crisi energetica stava per travolgere il blocco orientale, poiché la Russia insisteva per il pagamento del suo petrolio in valuta forte. L'avvento di Mikhail Gorbaciov nel 1985 ha anche posto una sfida di riforma politica alla leadership intransigente sotto Erich Honecker. Quando il membro del Politburo Kurt Hager ha affermato che se un vicino cambiava la propria carta da parati non era necessario seguirne l'esempio, è diventato chiaro quanto la leadership del partito stesse diventando fuori dal mondo.

Iain MacGregor rivisita alcuni degli eventi più drammatici associati alla storia della barriera della Guerra Fredda, il Muro di Berlino:

Ciò che ha realmente accelerato il disfacimento della DDR, tuttavia, è stato lo smantellamento della cortina di ferro altrove, al confine tra Ungheria e Austria, nella tarda primavera del 1989. Si è creata una scappatoia che ha portato a un nuovo esodo, che è stato poi frettolosamente bloccato ancora. Ma il genio era uscito dalla bottiglia. Gli promettenti emigranti della Germania dell'Est iniziarono ad accamparsi nelle ambasciate della Germania Ovest in tutto il blocco orientale. Anche all'interno del paese sono iniziate manifestazioni di aspiranti uscenti, incentrate sulla città di Lipsia, dove i regolari incontri di preghiera del lunedì presso la chiesa Nikolaikirche hanno assunto una tonalità sempre più dissidente.

Ancora più pericolosi per la DDR erano i Hierbleiber, quelli determinati a “rimanere qui” e a cambiare lo Stato operaio e contadino dall'interno. Il momento cruciale si è verificato il 9 ottobre 1989, quando le forze di sicurezza di Lipsia si sono trattenute da uno scontro fisico con i 70.000 manifestanti. I tedeschi dell'Est avevano perso la paura. Le celebrazioni per il 40esimo compleanno della DDR quel mese continuarono ad essere interrotte da contro-manifestazioni di massa che desideravano vedere non la fioritura, ma la fine del socialismo di stato.

Il 9 novembre 1989, però, lo sconvolgimento degenerò in farsa. Un regime senza timone della Germania dell'Est stava per commettere uno dei più grandi fraintendimenti della storia. Distrutto da manifestazioni di massa, quel giorno il Comitato Centrale del partito si era dimesso in massa, ma aveva tentato un ultimo atto di limitazione dei danni: ai cittadini sarebbe stato permesso di richiedere i passaporti per recarsi in Occidente per la prima volta in 28 anni. Ma quella che era stata progettata come una tattica dilatoria, legando i cittadini alla burocrazia, si è trasformata in una fuga precipitosa per l'uscita.

In una ormai famosa conferenza stampa, il portavoce del partito, Günter Schabowski, che non era stato completamente informato, ha letto la nuova dispensa, ma quando gli è stato chiesto dai corrispondenti esteri quando questa è entrata in vigore ha guardato incerto, poi ha alzato le spalle: "subito?" I notiziari della prima serata della Germania occidentale, tutti consumati avidamente dai telespettatori della Germania dell'Est, annunciavano che il muro era stato aperto entro mezzanotte decine di migliaia di berlinesi dell'est avevano inondato i posti di blocco di frontiera le cui guardie della Stasi si erano rese conto che il gioco era finito. Il muro di Berlino era caduto.

Cosa resta oggi del muro di Berlino? Che cosa sembra?

Il Muro scomparve con una fretta sconveniente. Fu smantellato dalle truppe di frontiera che lo avevano costruito, con l'aiuto di attrezzature di sollevamento pesanti dei Royal Engineers britannici di guarnigione a Berlino Ovest. Inizialmente, piccole sezioni sono state sollevate per creare posti di blocco improvvisati. Alcuni monoliti con un'arte murale particolarmente accattivante furono persino messi all'asta a Monte Carlo nel giugno 1990 per raccogliere denaro per un nuovo sindaco di Berlino Est in cerca di nuovi flussi di entrate. Molto è stato macinato per aggregato.

Oggi, i visitatori possono vedere una lunga sezione del muro orientale alla East Side Gallery, dove artisti internazionali sono stati invitati nel 1990 per decorarla con una serie di affreschi. La parte più autentica si trova in Bernauer Straße, dove si trova il monumento ufficiale al Muro. I visitatori possono sbirciare attraverso il muro dell'entroterra sul retro per vedere la cosiddetta "striscia della morte" di sabbia rastrellata e l'armamentario del controllo totale, tra cui una torre di guardia e luci fluorescenti che potrebbero essere viste dallo spazio come un alone intorno alla parte occidentale metà della città.

Ma c'è anche il trambusto di Checkpoint Charlie, dove i turisti possono visitare la un po' eccentrica Haus am Checkpoint Charlie, piena di cimeli di fuga, tra cui persino la linea bianca conficcata fuori dalla carreggiata alla famosa intersezione tra due mondi, in cui I carri armati statunitensi nel 1961 avevano giocato a pollo con le loro controparti sovietiche.

Eppure, come per gran parte della Guerra Fredda, non tutto è come sembra. La capanna del posto di blocco militare non è reale, ma una replica di quella del 1961. E per uno o due euro si può essere fotografati accanto a un attore in divisa d'epoca. La Guerra Fredda, in questi tempi incerti, sembra tornare alla ribalta.

Qual è il significato del muro di Berlino oggi?

Il muro di Berlino era quasi unico in quanto progettato per trattenere le persone in. Al contrario, i cosiddetti "muri della pace" costruiti a Belfast dopo il 1969 sono stati realizzati per tenere separate le comunità settarie per paura di disordini, la barriera di separazione israeliana è stata costruita per tenere fuori una minaccia terroristica e il muro messicano di Donald Trump (o è una recinzione? ) dovrebbe tenere fuori i migranti economici illegali dal sud del confine. I muri che trattengono le loro stesse popolazioni, tuttavia, presto cadono in contrasto con i diritti umani sanciti dalle Nazioni Unite, inclusa, in modo cruciale, la libertà di movimento.

Già negli anni '60 il regime della Germania dell'Est si era reso conto di avere a che fare con un pubblico prigioniero, senza alcuna valvola di sicurezza di uscita verso ovest, e quindi doveva fare alcune concessioni per la convivenza con la sua cittadinanza. Nel 1973, quando la DDR fu ammessa all'ONU, si trovò intrappolata in una liberalizzazione che aveva già creato molti "buchi" umanitari nel muro prima del 1989.

In una prospettiva più lunga, la storia del muro di Berlino mostra che i muri non funzionano. Nell'era dei media elettronici, i tedeschi dell'Est erano ancora collegati a un mondo esterno, anche dalla BBC le cui trasmissioni radiofoniche e montagne di lettere degli ascoltatori dalla Germania dell'Est sono conservate a Reading-Caversham. Il Muro stesso divenne semplicemente un parafulmine di malcontento. La separazione fisica di due Germanie per una generazione ha certamente lasciato il segno: i modelli di discorso e persino il linguaggio del corpo erano diversi. L'uso da parte degli adolescenti della Germania dell'Est dell'intensificatore "urst" - che significa "mega" - confondeva completamente gli occidentali, così come un gergo di partito che descriveva le bandiere come Winkelemente o "elementi d'onda". La sfacciataggine occidentale è stata vista dagli orientali come sintomatica del Ellenbogengesellschaft o "società del gomito in avanti", che non riusciva a capire bene le code. Fu l'ex sindaco di Berlino Ovest, poi cancelliere della Repubblica Federale, Willy Brandt, a sostenere tuttavia che “ciò che si unisce crescerà insieme”. Questa affermazione si è forse dimostrata la più ottimista dal 1989.

È evidente che l'Alt-right Alternative für Deutschland nel 2019 ha ottenuto i sondaggi migliori negli stati orientali dell'ex Germania dell'Est, aree che si sentono ancora lasciate indietro dall'unificazione nel 1990 e temono quella che vedono come un'inondazione islamista. Ma la ferma difesa da parte dell'Unione Europea dei principi della libertà di movimento di fronte alla Brexit è certamente anche un'eredità della Guerra Fredda. La stessa Angela Merkel è cresciuta e ha lavorato dietro il muro di Berlino e la vista dalla finestra del suo ufficio deve ricordarle ogni giorno dove si trovava una volta, a pochi metri di distanza.

Patrick Major è professore di storia moderna all'Università di Reading e autore di Dietro il muro di Berlino: la Germania dell'Est e le frontiere del potere (OUP, 2009) e "Ascolto dietro le quinte: BBC Broadcasting to East Germany and its Cold War Echo", Storia della Guerra Fredda (2013)


‘Chi vive per ricordare?’: il trauma di due ragazzi uccisi mentre attraversavano il muro di Berlino persiste

Era appena buio quando i due ragazzi cercarono di scappare oltre il muro. Jorg Hartmann era magro e magro, un bambino di 10 anni con lunghi capelli biondi che molti lo scambiavano per una ragazza. L'altro ragazzo, Lothar Schleusener di 13 anni, era figlio di un elettricista e di una sarta. Entrambi vivevano nel quartiere operaio di Friedrichshain a Berlino.

Nessuno sa esattamente cosa abbia spinto i due vicini a compiere la rischiosa e pericolosa corsa attraverso la frontiera nel distretto di Treptow quella sera del 1966. Il giorno prima, Jorg aveva chiesto alla nonna l'indirizzo di suo padre, che viveva dall'altra parte della sempre più formidabile barriera di cemento e filo spinato che divideva la città, a Berlino Ovest. Lothar aveva anche chiesto informazioni sulla famiglia che viveva dall'altra parte.

Secondo la testimonianza in tribunale tre decenni dopo, una guardia di frontiera sul lato orientale ha affermato di aver "aperto il fuoco perché non sapeva cos'altro fare e sentiva che era suo dovere". Ha scatenato 40 colpi, prima di scendere e scoprire di aver sparato ai bambini, affermando di essere "totalmente distrutto" dalla realizzazione.

Jorg è morto immediatamente, mentre Lothar è stato portato in un ospedale di polizia dove ha ceduto alle ferite da arma da fuoco più tardi quel giorno, dopo un interrogatorio.

I giornali e la radio di Berlino Ovest hanno citato funzionari della sicurezza e testimoni della sparatoria, descrivendo a volte una delle vittime come una ragazza. Fu uno dei periodi più bui della Guerra Fredda, con i delegati occidentali e sovietici che si combattevano a vicenda per il vantaggio in tutto il mondo, ognuno dei quali accusava l'altro di violazioni dei diritti umani e corruzione morale.

Anniversario del Muro di Berlino – in foto

1/20 Anniversario del Muro di Berlino – in foto

Anniversario del Muro di Berlino – in foto

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La morte dei due ragazzi è stato un potenziale scandalo. Gli adulti che tentavano di superare il muro di Berlino erano un gioco leale per le falangi dei soldati della Germania dell'Est e delle guardie di frontiera che proteggevano il perimetro da un'elaborata rete di torri di guardia. Ma i bambini e le donne incinte erano vietati.

Nelle settimane successive le autorità della Germania dell'Est hanno tentato di cancellare non solo la memoria dell'incidente, ma anche dei ragazzi stessi.

Sebbene molti abbiano sentito le storie di due ragazzi uccisi vicino al muro alla radio di Berlino Ovest, la maggior parte aveva troppa paura per parlare, temendo rappresaglie. Le guardie coinvolte nella sparatoria hanno giurato di mantenere il segreto, secondo successive testimonianze in tribunale e documenti della Stasi recuperati anni dopo l'incidente.

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Ma le morti e lo sforzo di sopprimere ogni ricordo delle uccisioni hanno trasformato la vita di coloro che ne sono stati toccati. Anche 30 anni dopo la caduta del muro, un evento che ha segnato questo fine settimana con celebrazioni in tutta Berlino, le morti continuano a risuonare, ricordando la crudeltà dei confini forse più infami del XX secolo.

"Tutta la mia famiglia mi è stata portata via e non ho potuto dire addio", dice Annette Moeller, la sorellastra di Jorg. “Ogni giorno mia zia tornava a casa, io uscivo e la salutavo. Un giorno non era mia zia. Era un uomo con una giacca di pelle nera e una berlina nera. Ha detto: "Sali in macchina".

Berlino è ora una città unificata e fiorente, la capitale della Germania, che sta emergendo come un centro di potere de facto dell'Europa, nonché un crocevia globale sempre più importante. Ma per 44 anni dopo la fine della seconda guerra mondiale, fu una città divisa occupata dalle potenze occidentali e dall'Unione Sovietica.

Berlino Ovest era un'isola di capitalismo e cultura occidentale nel mezzo della Germania dell'Est comunista e, dopo che i tentativi di farla morire di fame da parte delle potenze orientali fallirono, divenne un canale per i cittadini del blocco orientale per fuggire verso ovest.

Allarmata dall'alluvione dei suoi cittadini in fuga nei settori controllati da Stati Uniti, Regno Unito e Francia, la Germania dell'Est iniziò a erigere un enorme muro che circondava Berlino Ovest nel 1961.

Per gli stranieri in visita a Berlino, il muro è diventato una novità. L'incrocio al Checkpoint Charlie divenne famoso nella cultura popolare come luogo di spionaggio e intrighi. Ma la maggior parte delle persone comuni ha attraversato i due lati tramite la stazione dei trasporti pubblici di Friedrichstrasse, attraversando il muro e attraversando il controllo passaporti per le visite di un giorno.

Per i tedeschi, il muro era brutale e brutto, 96 miglia di cemento che tagliavano le linee della metropolitana e del tram, dividevano le famiglie e separavano gli amici gli uni dagli altri.

"Il muro era una lama di rasoio nella carne delle persone", afferma Hans-Peter Spitzner, un ex rifugiato della Germania dell'Est. “Simboleggiava la divisione del nostro popolo. Quando hai guardato Berlino Ovest, ti sei reso conto che stavi vivendo in una prigione e potevi vedere l'altro lato".

Trent'anni fa, Spitzner, un insegnante, convinse un soldato americano in visita a Berlino Est a caricare lui e sua figlia di sette anni nel bagagliaio della sua auto per fare un audace tentativo di fuga a Berlino Ovest.

Lo ha fatto lui. È stato fortunato. Decine di tedeschi dell'est sono stati uccisi mentre cercavano di attraversare il muro o di scavare un tunnel sotto di esso. Molti sono annegati nel fiume Sprea. Altri sono stati catturati e arrestati, scontando lunghe condanne in prigione.

Le autorità della Germania dell'Est tentarono immediatamente di insabbiare la morte di Jorg e Lothar. Il corpo di Jorg è stato cremato e sepolto prima che ai parenti venisse detto della morte che Lothar era stato consegnato ai suoi genitori per la sepoltura.

La madre di Jorg, Ursula, aveva problemi psicologici, dice sua sorella Annette, ora un tecnico di laboratorio in pensione di 55 anni a Berlino.

Insieme a un altro fratello di nome Michael, Annette e Jorg erano per lo più affidati alla zia e alla nonna. Ma la morte di Jorg ha peggiorato le condizioni di sua madre, dice Annette.

"Ha spinto mia madre oltre il limite", dice. “Ha sicuramente peggiorato il suo stato psicologico. Dopo l'incidente, è stata ricoverata in un istituto psichiatrico".

Apparentemente preoccupati che i parenti di Jorg potessero parlare dell'omicidio, le autorità della Germania dell'Est hanno cercato di fare a pezzi la famiglia.

Nonostante i documenti garantissero alla nonna di Jorg, Erna Hartmann, e alla zia, Ingrid Schutt, la custodia dei bambini, i bambini sopravvissuti furono portati via e messi negli orfanotrofi.

Annette dice che ricorda di aver pianto e urlato mentre veniva infilata in un'auto. Alla fine sua zia e sua nonna ottennero il permesso di farle visita, ma furono poi bloccate definitivamente dopo aver tentato di portarla via.

"Sono stata separata da mia madre, nonna, zia e fratello", dice. "Mi hanno rubato l'infanzia".

Dopo circa un anno e mezzo, è stata adottata dalla famiglia di un membro del Partito comunista della Germania dell'Est. Dice che i suoi nuovi genitori erano amorevoli e gentili.Ma ogni volta che diceva che suo fratello era stato ucciso attraversando il muro, le veniva detto di rimanere in silenzio.

"I miei nuovi genitori mi hanno detto di tacere", dice. “Hanno detto che ero troppo giovane per ricordare. Ma io continuavo a ripeterlo: 'Avevo un fratello che era stato ucciso attraversando il muro'”.

Ursula Mariana Mors aveva un segreto. Era la maestra elementare di Jorg. Ed è stata subito sospettosa della storia ufficiale sulla sua morte: Jorg sarebbe annegato in un lago e Lothar sarebbe stato fulminato.

Sebbene Jorg non fosse lo studente più brillante, Mors sapeva per certo che era un eccellente nuotatore e non sarebbe stato così sciocco da provare a nuotare in un lago a marzo.

Mors ricorda Jorg come un ragazzo un po' problematico, ma tranquillo e ben educato. Ricorda i suoi capelli biondi e i suoi luminosi occhi azzurri, e gli piaceva abbastanza anche se non prendeva il massimo dei voti. Ha iniziato a fare domande su cosa gli fosse successo, esprimendo dubbi sull'account ufficiale.

Il direttore della sua scuola la convocò nel suo ufficio. "Mi ha detto: 'Non devi fare domande o dire quello che sai'", ricorda, durante un'intervista nel suo appartamento nel quartiere Steglitz di Berlino. "'Devi solo dire che è annegato in un lago.'"

La conversazione terrorizzò Mors. Era come se stessero cercando di cancellare il ragazzo e quello che gli era successo dagli annali del tempo.

Scarabocchiò tutto ciò che sapeva del ragazzo su un pezzo di carta marrone: i nomi dei suoi parenti, che tipo di bambino era, i voti che aveva preso a scuola, i numeri di telefono dei suoi parenti e una sua descrizione fisica.

"Ho registrato tutto perché sapevo che un giorno ci sarebbe stata un'accusa", dice.

E lei e suo marito decisero che anche loro sarebbero fuggiti dalla Germania dell'Est. Hanno fatto le valigie e hanno finto di andare in vacanza in Ungheria. Con il pezzo di carta marrone nelle sue cose, la coppia ha attraversato di nascosto il confine con l'Austria e alla fine si è recata nella Germania occidentale, dove hanno ricostruito le loro vite. Mors rimase un insegnante, tornando infine a Berlino.

"Se fossi rimasto sarei stato costretto a mentire, e non volevo mentire", dice Mors. "Ciò significava che non potevo essere un insegnante nella Germania dell'Est."


L'ordine "sparare per uccidere"

Leggi, regolamenti e ordinanze disciplinavano l'uso delle armi da fuoco alle frontiere esterne della DDR. In un ordine emesso dal Ministero della Difesa della DDR nell'ottobre 1961, ad esempio, alle truppe di frontiera è stato permesso di sparare per "arrestare le persone che ignorano l'ordine di fermarsi delle guardie di frontiera o che continuano a correre dopo che è stato sparato un colpo di avvertimento. e stanno ovviamente tentando di violare la frontiera della DDR" e se "non ci fosse altro modo per effettuare un arresto".

Non c'era alcun obbligo legale di sparare per uccidere. Tuttavia, per le truppe schierate al confine, encomi e bonus per le guardie che avevano sparato e ucciso fuggiaschi in fuga, indottrinamento ideologico di giovani coscritti e soldati, e leggi che in determinate circostanze criminalizzavano i tentativi di fuga, tutte tendevano a trasformare il "permesso" di usare le armi in una sorta di obbligo di usarli.

Non è stato fino al 3 aprile 1989 che un annuncio fatto dal segretario generale della SED Erich Honecker ha ordinato alle guardie di frontiera della DDR di smettere di usare "armi da fuoco" per "prevenire violazioni delle frontiere".


La storia del muro di Berlino in immagini, 1961-1989

I cittadini di Berlino Ovest tengono una veglia in cima al muro di Berlino davanti alla Porta di Brandeburgo il 10 novembre 1989, il giorno dopo che il governo della Germania Est ha aperto il confine tra Berlino Est e Ovest.

Eretto nel cuore della notte il 13 agosto 1961, il Muro di Berlino (noto come Berliner Mauer in tedesco) era una divisione fisica tra Berlino Ovest e la Germania Est. Il suo scopo era quello di impedire ai tedeschi dell'est di fuggire in Occidente.

Quando il muro di Berlino cadde il 9 novembre 1989, la sua distruzione fu istantanea quasi quanto la sua creazione. Per 28 anni, il muro di Berlino è stato un simbolo della guerra fredda e della cortina di ferro tra il comunismo a guida sovietica e le democrazie occidentali. Quando cadde, fu celebrato in tutto il mondo.

Il 13 agosto 1961, la Germania dell'Est chiuse i suoi confini con l'Ovest. Qui, i soldati della Germania dell'Est installarono barricate di filo spinato al confine che separava Berlino Est e Ovest. I cittadini di Berlino Ovest guardano il lavoro.

Alla fine della seconda guerra mondiale, le potenze alleate divisero la Germania conquistata in quattro zone. Come concordato alla Conferenza di Potsdam, ciascuno era occupato da Stati Uniti, Gran Bretagna, Francia o Unione Sovietica. Lo stesso è stato fatto con la capitale della Germania, Berlino. Il rapporto tra l'Unione Sovietica e le altre tre potenze alleate si disintegrò rapidamente.

Di conseguenza, l'atmosfera cooperativa dell'occupazione della Germania divenne competitiva e aggressiva. Uno degli incidenti più noti fu il blocco di Berlino nel giugno del 1948 durante il quale l'Unione Sovietica impedì a tutte le forniture di raggiungere Berlino Ovest.

Sebbene fosse stata intesa un'eventuale riunificazione della Germania, il nuovo rapporto tra le potenze alleate trasformò la Germania in Occidente contro Oriente e democrazia contro comunismo.

Nel 1949, questa nuova organizzazione della Germania divenne ufficiale quando le tre zone occupate da Stati Uniti, Gran Bretagna e Francia si unirono per formare la Germania Ovest (Repubblica Federale Tedesca, o RFT).

La zona occupata dall'Unione Sovietica seguì rapidamente la formazione della Germania dell'Est (Repubblica Democratica Tedesca, o DDR). Questa stessa divisione in Occidente e Oriente si è verificata a Berlino. Poiché la città di Berlino era situata interamente all'interno della zona di occupazione sovietica, Berlino Ovest divenne un'isola di democrazia all'interno della Germania orientale comunista.

Un giovane berlinese dell'est erige un muro di cemento che è stato poi sormontato da filo spinato in corrispondenza di un confine di settore nella città divisa il 18 agosto 1961. La polizia della Germania dell'Est fa la guardia sullo sfondo mentre un altro lavoratore mescola cemento.

In un breve periodo di tempo dopo la guerra, le condizioni di vita nella Germania occidentale e nella Germania orientale divennero nettamente diverse. Con l'aiuto e il sostegno delle sue potenze occupanti, la Germania occidentale ha istituito una società capitalista.

L'economia conobbe una crescita così rapida che divenne nota come il “miracolo economico”. Con il duro lavoro, le persone che vivono nella Germania occidentale sono state in grado di vivere bene, acquistare gadget ed elettrodomestici e viaggiare come desideravano.

Quasi il contrario era vero nella Germania dell'Est. L'Unione Sovietica aveva considerato la loro zona come un bottino di guerra. Avevano rubato attrezzature di fabbrica e altri beni preziosi dalla loro zona e li avevano rispediti in Unione Sovietica.

Quando la Germania dell'Est divenne il proprio paese nel 1949, era sotto l'influenza diretta dell'Unione Sovietica e fu fondata una società comunista. L'economia della Germania dell'Est si trascinò e le libertà individuali furono severamente limitate.

I binari della ferrovia sopraelevata di Berlino si fermano al confine del settore americano di Berlino in questa veduta aerea del 26 agosto 1961. Al di là della recinzione, lato di Berlino Est governato dai comunisti, i binari sono stati rimossi.

Al di fuori di Berlino, la Germania dell'Est era stata fortificata nel 1952. Alla fine degli anni '50, molte persone che vivevano nella Germania dell'Est volevano andarsene. Non più in grado di sopportare le condizioni di vita repressive, si sarebbero diretti a Berlino Ovest. Sebbene alcuni di loro sarebbero stati fermati sulla loro strada, centinaia di migliaia sono riusciti a superare il confine.

Una volta attraversati, questi rifugiati venivano alloggiati in magazzini e poi trasportati in aereo nella Germania occidentale. Molti di coloro che sono fuggiti erano professionisti giovani e preparati. All'inizio degli anni '60, la Germania dell'Est stava perdendo rapidamente sia la sua forza lavoro che la sua popolazione.

Tra il 1949 e il 1961, si stima che quasi 2,7 milioni di persone siano fuggite dalla Germania dell'Est. Il governo cercava disperatamente di fermare questo esodo di massa. L'ovvia perdita era il facile accesso che i tedeschi dell'Est avevano a Berlino Ovest. Con il sostegno dell'Unione Sovietica, c'erano stati diversi tentativi di prendere semplicemente il controllo di Berlino Ovest.

Sebbene l'Unione Sovietica abbia persino minacciato gli Stati Uniti con l'uso di armi nucleari su questo problema, gli Stati Uniti e altri paesi occidentali si sono impegnati a difendere Berlino Ovest.

Nel disperato tentativo di mantenere i suoi cittadini, la Germania dell'Est sapeva che era necessario fare qualcosa. Notoriamente, due mesi prima della comparsa del muro di Berlino, Walter Ulbricht, capo del Consiglio di Stato della DDR (1960-1973) disse: "Niemand hat die Absicht, eine Mauer zu errichten”. Queste parole iconiche significano, “Nessuno intendeva costruire un muro”. Dopo questa affermazione, l'esodo dei tedeschi dell'Est non fece che aumentare. In quei due mesi successivi del 1961, quasi 20.000 persone fuggirono in Occidente.

Il 4 dicembre 1961, nei sette punti di incrocio tra Berlino Est e Ovest, presero forma formidabili muri di cemento. I nuovi muri erano alti sette piedi e spessi cinque piedi. Sono stati lasciati aperti solo piccoli passaggi per il traffico. Al centro del ponte Bornholmer (confine del settore franco-russo), dietro le trappole per carri armati d'acciaio, un grande cartello che mostra l'emblema della Germania dell'Est, martello e bussola.

Si era diffusa la voce che potesse succedere qualcosa per restringere il confine tra Berlino Est e Ovest. Nessuno si aspettava la velocità, né l'assolutezza, del muro di Berlino. Poco dopo la mezzanotte della notte tra il 12 e il 13 agosto 1961, camion con soldati e operai edili rombavano per Berlino Est.

Mentre la maggior parte dei berlinesi dormiva, queste squadre hanno iniziato a fare a pezzi le strade che entravano a Berlino Ovest. Hanno scavato buche per montare pali di cemento e filo spinato lungo tutto il confine tra Berlino Est e Ovest. Anche i cavi telefonici tra Berlino Est e Ovest furono tagliati e le linee ferroviarie furono bloccate.

I berlinesi sono rimasti scioccati quando si sono svegliati quella mattina. Quello che un tempo era stato un confine molto fluido ora era rigido. I berlinesi dell'est non potevano più attraversare il confine per andare a opere, spettacoli teatrali, partite di calcio o qualsiasi altra attività.

I circa 60.000 pendolari non potevano più recarsi a Berlino Ovest per un lavoro ben retribuito. Le famiglie, gli amici e gli amanti non potevano più attraversare il confine per incontrare i loro cari. Da qualunque parte del confine si andasse a dormire durante la notte del 12 agosto, sono rimasti bloccati da quella parte per decenni.

VOPO della Germania dell'Est, un poliziotto di frontiera quasi militare che usa un binocolo, di guardia su uno dei ponti che collegano Berlino Est e Ovest, nel 1961.

La lunghezza totale del muro di Berlino era di 91 miglia (155 chilometri). Correva non solo attraverso il centro di Berlino, ma avvolgeva anche Berlino Ovest, tagliandola completamente fuori dal resto della Germania dell'Est. Il muro stesso ha subito quattro grandi trasformazioni durante i suoi 28 anni di storia. È iniziato come un recinto di filo spinato con pali di cemento.

Pochi giorni dopo, il 15 agosto, è stato rapidamente sostituito con una struttura più robusta e permanente. Questo era fatto di blocchi di cemento e sormontato da filo spinato.

Le prime due versioni del muro furono sostituite dalla terza versione nel 1965. Questa consisteva in un muro di cemento sostenuto da travi in ​​acciaio. La quarta versione del muro di Berlino, costruita dal 1975 al 1980, era la più complicata e completa. Consisteva di lastre di cemento che raggiungevano quasi 12 piedi di altezza (3,6 metri) e 4 piedi di larghezza (1,2 metri). Aveva anche un tubo liscio che attraversava la parte superiore per impedire alle persone di scalarlo.

Quando il muro di Berlino cadde nel 1989, c'era una terra di nessuno di 300 piedi e un muro interno aggiuntivo. I soldati pattugliavano con i cani e il terreno rastrellato mostrava impronte. I tedeschi dell'Est installarono anche trincee anti-veicolo, recinzioni elettriche, enormi sistemi di illuminazione, 302 torri di avvistamento, 20 bunker e persino campi minati.

Nel corso degli anni, la propaganda del governo della Germania dell'Est direbbe che il popolo della Germania dell'Est ha accolto con favore il Muro. In realtà, l'oppressione che hanno subito e le potenziali conseguenze che hanno dovuto affrontare hanno impedito a molti di affermare il contrario.

Sotto l'occhio di un poliziotto comunista “persone’s”, i lavoratori di Berlino Est con una pala elettrica distruggono uno dei numerosi cottage e case unifamiliari lungo un tratto scarsamente abitato del confine est-ovest di Berlino nell'ottobre del 1961 .

Sebbene la maggior parte del confine tra est e ovest fosse costituito da strati di misure preventive, c'erano poco più di una manciata di aperture ufficiali lungo il muro di Berlino. Questi posti di blocco erano per l'uso infrequente di funzionari e altri con un permesso speciale per attraversare il confine.

Il più famoso di questi era Checkpoint Charlie, situato al confine tra Berlino Est e Ovest a Friedrichstrasse. Il Checkpoint Charlie era il principale punto di accesso per il personale alleato e gli occidentali per attraversare il confine. Poco dopo la costruzione del muro di Berlino, Checkpoint Charlie divenne un'icona della Guerra Fredda. È stato spesso descritto in film e libri ambientati in questo periodo di tempo.

Una giovane ragazza del settore orientale guarda attraverso il filo spinato a Steinstucken, Berlino, nell'ottobre del 1961.

Il muro di Berlino ha impedito alla maggioranza dei tedeschi dell'est di emigrare in Occidente, ma non ha scoraggiato tutti. Durante la storia del muro di Berlino, si stima che circa 5.000 persone abbiano attraversato in sicurezza. Alcuni dei primi tentativi di successo erano semplici, come lanciare una corda sul muro di Berlino e arrampicarsi.

Altri erano sfacciati, come sbattere un camion o un autobus contro il muro di Berlino e scappare. Tuttavia, altri erano suicidi mentre alcune persone saltavano dalle finestre dei piani superiori dei condomini che costeggiavano il muro di Berlino.

Nel settembre 1961 le finestre di questi edifici furono sbarrate e le fogne che collegavano Est e Ovest furono chiuse. Altri edifici furono abbattuti per liberare spazio per quella che sarebbe diventata nota come la Todeslinie, la “Linea della Morte” o la “Striscia della Morte.”

Questa area aperta consentiva una linea di fuoco diretta in modo che i soldati della Germania dell'Est potessero eseguire lo Shiessbefehl, un ordine del 1960 che prevedeva di sparare a chiunque cercasse di fuggire. Ventinove persone sono state uccise entro il primo anno. Man mano che il muro di Berlino diventava più forte e più grande, i tentativi di fuga diventavano pianificati in modo più elaborato.

Alcune persone hanno scavato tunnel dai sotterranei degli edifici a Berlino Est, sotto il Muro di Berlino e a Berlino Ovest. Un altro gruppo ha salvato pezzi di stoffa, ha costruito una mongolfiera e ha sorvolato il Muro.

Sfortunatamente, non tutti i tentativi di fuga hanno avuto successo. Dato che alle guardie della Germania dell'Est era permesso sparare a chiunque si avvicinasse al lato orientale senza preavviso, c'era sempre una possibilità di morte in qualsiasi complotto di fuga. Si stima che al muro di Berlino siano morte tra 192 e 239 persone.

Bloccare la chiesa – Due tedeschi dell'est lavorano su un enorme muro di 15 piedi, posizionando pezzi di vetro rotto sulla parte superiore per impedire ai berlinesi dell'est di fuggire.

Uno dei casi più famigerati di tentativo fallito avvenne il 17 agosto 1962. Nel primo pomeriggio, due uomini di 18 anni corsero verso il Muro con l'intenzione di scalarlo. Il primo dei giovani a raggiungerlo ebbe successo. Il secondo, Peter Fechter, no.

Mentre stava per scalare il Muro, una guardia di frontiera ha aperto il fuoco. Fechter ha continuato a salire ma ha esaurito le energie proprio mentre raggiungeva la cima. Poi è tornato dalla parte della Germania dell'Est. Per lo shock del mondo, Fechter è stato semplicemente lasciato lì. Le guardie della Germania dell'Est non gli spararono più né andarono in suo aiuto.

Fechter urlò in agonia per quasi un'ora. Una volta dissanguato, le guardie della Germania dell'Est hanno portato via il suo corpo. Divenne la cinquantesima persona a morire al muro di Berlino e un simbolo permanente della lotta per la libertà.

Un rifugiato fugge durante un tentativo di fuga dalla parte della Germania orientale di Berlino a Berlino Ovest scavalcando il muro di Berlino il 16 ottobre 1961.

La caduta del muro di Berlino è avvenuta quasi all'improvviso come la sua ascesa. C'erano stati segni che il blocco comunista si stava indebolendo, ma i leader comunisti della Germania dell'Est insistevano sul fatto che la Germania dell'Est aveva solo bisogno di un cambiamento moderato piuttosto che di una rivoluzione drastica. I cittadini della Germania dell'Est non erano d'accordo.

Il leader russo Mikhail Gorbachev (1985-1991) stava tentando di salvare il suo paese e decise di staccarsi da molti dei suoi satelliti. Quando il comunismo iniziò a vacillare in Polonia, Ungheria e Cecoslovacchia nel 1988 e nel 1989, furono aperti nuovi punti di esodo per i tedeschi dell'est che volevano fuggire in Occidente.

Nella Germania dell'Est, le proteste contro il governo sono state contrastate dalle minacce di violenza del suo leader, Erich Honecker. Nell'ottobre 1989, Honecker fu costretto a dimettersi dopo aver perso il sostegno di Gorbaciov. È stato sostituito da Egon Krenz che ha deciso che la violenza non avrebbe risolto i problemi del paese. Krenz ha anche allentato le restrizioni ai viaggi dalla Germania dell'Est.

La foto è stata scattata nel giugno 1968 del muro di Berlino e di Berlino Est (settore sovietico).

Improvvisamente, la sera del 9 novembre 1989, il funzionario del governo della Germania dell'Est Günter Schabowski commise un errore affermando in un annuncio che "i trasferimenti permanenti possono essere effettuati attraverso tutti i posti di blocco di frontiera tra la DDR [Germania orientale] nella RFT [Germania occidentale] o Berlino Ovest”.

La gente era sotto shock. Le frontiere erano davvero aperte? I tedeschi dell'est si avvicinarono timidamente al confine e scoprirono che le guardie di frontiera lasciavano attraversare le persone.

Molto rapidamente, il muro di Berlino è stato inondato di persone da entrambe le parti. Alcuni iniziarono a scheggiare il muro di Berlino con martelli e scalpelli. C'è stata una celebrazione improvvisata e massiccia lungo il muro di Berlino, con persone che si abbracciavano, si baciavano, cantavano, applaudivano e piangevano.

Il muro di Berlino è stato infine scheggiato in pezzi più piccoli (alcuni delle dimensioni di una moneta e altri in grandi lastre). I pezzi sono diventati oggetti da collezione e sono conservati sia nelle case che nei musei. Ora c'è anche un Memoriale del Muro di Berlino nel sito in Bernauer Strasse. Dopo la caduta del muro di Berlino, il 3 ottobre 1990 la Germania orientale e quella occidentale si sono riunite in un unico stato tedesco.

Tipiche delle misure di Berlino Est per fermare la fuga dei profughi verso ovest sono queste finestre murate in un condominio lungo la linea di demarcazione della città il 6 ottobre 1961. La casa, sul lato sud di Bernauerstrasse, si trova a Berlino Est .

Veduta aerea del muro di confine di Berlino, visto in questa foto del 1978.

Le guardie di frontiera della Germania dell'Est portano via un rifugiato che è stato ferito dal fuoco di una mitragliatrice della Germania dell'Est mentre si precipitava attraverso le installazioni di confine comuniste verso il muro di Berlino nel 1971.

Gli operai di Berlino Est lavorano sulla “Striscia della Morte” che le autorità comuniste hanno creato sul loro lato del confine nella città divisa il 1 ottobre 1961. Un doppio recinto di filo spinato segna il confine, con Berlino Ovest a destra. In questa veduta della zona gli operai spianano le macerie delle case che, pochi giorni prima, sorgevano sul sito a ridosso del confine. Gli edifici lungo la linea di demarcazione di 25 miglia furono evacuati e rasi al suolo dai rossi di Berlino per eliminare una via di fuga usata dai berlinesi dell'est per saltare a ovest.

Peter Fechter morente viene portato via dalle guardie di frontiera della Germania dell'Est che gli hanno sparato quando ha cercato di fuggire verso ovest in questa foto del 17 agosto 1962. Fechter giaceva per 50 minuti nella terra di nessuno prima di essere portato in ospedale dove è morto poco dopo l'arrivo.

Vista dall'alto del vecchio edificio del Reichstag della Porta di Brandeburgo, che segna il confine in questa città divisa. Il muro semicircolare intorno alla Porta di Brandeburgo fu eretto dai Vopos della Germania dell'Est il 19 novembre 1961.

La Porta di Brandeburgo è avvolta dalla nebbia mentre un uomo guarda da una torre di guardia sopra il Muro alla parte orientale della città divisa il 25 novembre 1961. La torre è stata eretta dalla polizia della Germania occidentale per osservare il confine interno-tedesco.

La guardia di frontiera della Germania dell'Est Conrad Schumann balza nel settore francese di Berlino Ovest sopra il filo spinato il 15 agosto 1961. Maggiori informazioni su questa immagine.

I lavoratori edili della Germania Ovest fanno una chiacchierata a Berlino Ovest, il 18 aprile 1967, accanto al muro che separa la città.

Le guardie di frontiera della Germania dell'Est portano via un rifugiato di 50 anni, che è stato colpito tre volte dalla polizia di frontiera della Germania dell'Est il 4 settembre 1962, mentre si precipitava attraverso le installazioni di confine comuniste e tentava di scalare il muro di Berlino nel cimitero della chiesa di Sophien.

Una donna e un bambino camminano accanto a una sezione del muro di Berlino.

Il reverendo Martin Luther King, leader americano dei diritti civili, invitato a Berlino dal sindaco di Berlino Ovest Willy Brandt, visita il muro il 13 settembre 1964, al confine Potsdamer Platz a Berlino Ovest.

Una fuga di massa di 57 persone nell'ottobre del 1964 da Berlino Est attraverso un tunnel fino alla cantina di un ex panificio in “Bernauer Street”, Berlino Ovest. Immagine dell'uscita del tunnel.

Una sezione del muro coperta di graffiti vicino alla Porta di Brandeburgo a Berlino nel 1988. Il cartello recita: “Attenzione! Stai per lasciare Berlino Ovest”

(1 di 3) Due berlinesi dell'est saltano oltre le barriere di confine sul lato orientale del checkpoint di frontiera in via Chaussee a Berlino nell'aprile del 1989. Sono stati fermati da guardie di frontiera della Germania dell'Est armati e arrestati mentre cercavano di fuggire a Berlino Ovest. Le persone in primo piano, sempre a Berlino Est, aspettano i permessi per visitare l'Ovest.

(2 di 3) Due rifugiati di Berlino Est vengono portati via dalle guardie di frontiera dopo un tentativo di fuga sventato al confine di Berlino Chausseestreet, in questa foto dell'aprile 1989.

(3 di 3) Una guardia di frontiera di Berlino Est, sigaretta in bocca, punta la pistola verso la scena in cui due tedeschi dell'Est sono stati portati via dopo non essere riusciti a fuggire a ovest al confine di Berlino che attraversa Chausseestrasse. Testimoni oculari hanno riferito che anche la guardia ha sparato.

Una vista generale della sovraffollata chiesa del Getsemani di Berlino Est il 12 ottobre 1989. Circa 1.000 tedeschi dell'Est hanno preso parte a un servizio di preghiera qui per i manifestanti pro-democrazia imprigionati. La chiesa è stata al centro delle proteste negli ultimi giorni del muro.

Una guardia di frontiera della Germania dell'Est non identificata fa un gesto verso alcuni manifestanti, che hanno lanciato bottiglie sul lato orientale delle barriere appena erette al punto di passaggio del Checkpoint Charlie il 7 ottobre 1989.

I berlinesi dell'Est e dell'Ovest si mescolano mentre festeggiano davanti a una stazione di controllo sul territorio di Berlino Est, il 10 novembre 1989, durante l'apertura delle frontiere a Ovest in seguito all'annuncio da parte del governo della Germania Est che il confine a Ovest sarebbe stato aprire.

I berlinesi dell'est ricevono aiuto dai berlinesi dell'ovest mentre scalano il muro di Berlino che ha diviso la città per decenni, vicino alla Brandenburger Tor (Porta di Brandeburgo) il 10 novembre 1989.

Il 12 novembre 1989 un uomo martella il muro di Berlino mentre viene abbattuta la barriera di confine tra la Germania orientale e quella occidentale.

I berlinesi dell'ovest si affollano davanti al muro di Berlino all'inizio dell'11 novembre 1989 mentre guardano le guardie di frontiera della Germania dell'est che demoliscono una sezione del muro per aprire un nuovo punto di passaggio tra Berlino est e Berlino Ovest, vicino a Potsdamer Square.

La polizia della Germania orientale e occidentale cerca di contenere la folla di berlinesi dell'est che scorre attraverso la recente apertura fatta nel muro di Berlino in piazza Potsdamer, il 12 novembre 1989.

Decenni dopo, il muro di Berlino è un ricordo, pezzi di esso sparsi per il mondo. Qui, alcuni pezzi originali del muro sono esposti in vendita nella città di Teltow vicino a Berlino, l'8 novembre 2013

(Credito fotografico: AP/Getty Images/Testo: Jennifer Rosenberg).


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Circa un anno fa, mi sono imbattuto in questa affermazione sul Monitor nell'Harvard Business Review - sotto l'affascinante titolo di "fai cose che non ti interessano":

“Molte cose che finiscono per essere significative, scrive lo scienziato sociale Joseph Grenny, “sono venute da seminari di conferenze, articoli o video online che sono iniziati come un lavoro di routine e si sono conclusi con un'intuizione. Il mio lavoro in Kenya, ad esempio, è stato fortemente influenzato da un articolo del Christian Science Monitor che mi ero imposto di leggere 10 anni prima. A volte, chiamiamo le cose "noiose" semplicemente perché giacciono fuori dagli schemi in cui ci troviamo attualmente".

Se dovessi inventare una battuta finale per una battuta sul Monitor, probabilmente sarebbe quella. Siamo visti come globali, equi, perspicaci e forse un po' troppo seri. Siamo il muffin di crusca del giornalismo.

Ma sai cosa? Cambiamo vita. E sosterrò che cambiamo la vita proprio perché forziamo quella scatola troppo piccola in cui la maggior parte degli esseri umani pensa di vivere.

The Monitor è una piccola pubblicazione peculiare che è difficile da capire per il mondo. Siamo gestiti da una chiesa, ma non siamo solo per i membri della chiesa e non ci occupiamo di convertire le persone. Siamo conosciuti come onesti anche se il mondo diventa polarizzato come in qualsiasi momento dalla fondazione del giornale nel 1908.

Abbiamo una missione oltre la circolazione, vogliamo colmare le divisioni. Stiamo per buttare giù la porta del pensiero ovunque e dire: "Sei più grande e più capace di quanto pensi. E possiamo dimostrarlo».


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