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Harold MacMillan - Storia

Harold MacMillan - Storia

Harold MacMillan

1894- 1986

politico britannico

Lo statista britannico Harold Macmillan ha studiato a Oxford. Ha servito nella prima guerra mondiale ed è stato ferito tre volte.

Macmillan entrò in politica come membro del Partito Conservatore e nel 1924 fu eletto al Parlamento. Macmillan ha stabilito una reputazione come progressista all'interno del Partito Conservatore.

Nel 1940 entrò nel gabinetto di Churchill. Più di un decennio dopo, Macmillan fu nominato ministro dell'edilizia abitativa. Dopo la crisi di Suez del 1956, Macmillan sostituì Anthony Eden come primo ministro.

Uno dei suoi successi più importanti in quel momento fu il ristabilimento di uno stretto rapporto con gli Stati Uniti dopo le tensioni associate alla crisi di Suez.


Governo conservatore, 1957-1964

Il governo conservatore del Regno Unito, iniziato nel 1957 e terminato nel 1964, era composto da tre ministeri: il primo ministero Macmillan, secondo ministero Macmillan, e poi il Douglas-Ministero domestico. Erano guidati da Harold Macmillan e Sir Alec Douglas-Home, nominati rispettivamente dalla regina Elisabetta II.


Fonti primarie

(1) Harold Macmillan, lettera a sua madre, Helen Macmillan (30 agosto 1915)

Hanno un grande cuore, questi soldati, ed è un compito molto patetico dover leggere tutte le loro lettere a casa. Alcuni degli uomini più anziani, con mogli e famiglie che scrivono ogni giorno, hanno nel loro stile una meravigliosa semplicità che è quasi grande letteratura. E poi arrivano di tanto in tanto una frase o due cupe, che rivelano in un lampo un sordido dramma familiare.

(2) Harold Macmillan, lettera a sua madre, Helen Macmillan (26 settembre 1915)

Un flusso di autoambulanze continuava a sorpassarci, indietro dalla linea di fuoco. Alcuni dei feriti erano molto allegri. Ho visto un tizio seduto, che allattava allegramente l'elmetto di un ufficiale tedesco. "Stanno correndo!" gridò. Le voci più selvagge erano a galla. Ma i nostri uomini sono stati molto incoraggiati, e siamo rimasti su quella strada dalle 15:30 alle 19:30 e abbiamo cantato quasi incessantemente, "Rag-time" - e canzoncine da music-hall, canzoni d'amore sentimentali - qualsiasi cosa. È stato davvero meraviglioso.

(3) Harold Macmillan, lettera a sua madre, Helen Macmillan (13 maggio 1916)

Forse la cosa più straordinaria di un moderno campo di battaglia è la desolazione e il vuoto di tutto ciò. Non si può enfatizzare troppo questo punto. Non si vede nulla della guerra o dei soldati: solo gli alberi spaccati e frantumati e lo scoppio di una granata occasionale rivelano qualcosa della verità. Si possono cercare miglia e non vedere nessun essere umano. Ma in quelle miglia di campagna si nascondono (come talpe o topi, a quanto pare) migliaia, persino centinaia di migliaia di uomini, che pianificano l'uno contro l'altro perennemente qualche nuovo dispositivo di morte. Senza mai mostrarsi, si lanciano l'un l'altro proiettili, bombe, siluri aerei e proiettili. E da qualche parte (dal lato tedesco sappiamo della loro esistenza di fronte a noi) ci sono le piccole bombole di gas, che aspettano solo il momento di sputare i loro fumi nauseabondi e distruttivi. Eppure il paesaggio non mostra nulla di tutto questo - nient'altro che pochi alberi frantumati e 3 o 4 sottili linee di terra e sacchi di sabbia questi e le rovine di città e villaggi sono gli unici segni di guerra ovunque visibili. Il fascino delle giacche rosse - le melodie marziali di piffero e tamburo - aiutanti di campo che corrono qua e là su splendidi destrieri - lance scintillanti e spade scintillanti - quanto dovevano essere diverse le vecchie guerre. Il brivido della battaglia ora arriva solo una o due volte in dodici mesi. Abbiamo bisogno non tanto della galanteria dei nostri padri, quanto ci serve (e nel nostro esercito, in ogni caso, credo che la troverete) quella determinazione indomita e paziente che ha salvato l'Inghilterra più e più volte. Se qualcuno a casa pensa o parla di pace, si può dire sinceramente che l'esercito è abbastanza stanco della guerra ma pronto a combattere per altri 50 anni, se necessario, fino a quando non sarà raggiunto l'obiettivo finale.

Non so perché scrivo cose così solenni. Ma i quotidiani sono così pieni di sciocchezze sul nostro " esaurimento" e la gente a casa sembra essere così incline a meschini litigi personali, che i grandi problemi (si sente) stanno diventando oscurati e dimenticati. Molti di noi non potrebbero mai sopportare lo sforzo e sopportare gli orrori che vediamo ogni giorno, se non sentissimo che questa è stata più di una guerra, una crociata. Non ho mai visto un uomo ucciso, ma lo considero un martire. Tutti gli uomini (anche se non potrebbero esprimerlo a parole) hanno la stessa convinzione: che la nostra causa è giusta e certa alla fine di trionfare. E a causa di questa fede inespressa e quasi inconsapevole, i nostri eserciti alleati hanno una superiorità morale che sarà (un giorno) il fattore decisivo.

(4) Harold Macmillan, lettera a sua madre, Helen Macmillan (10 luglio 1916)

Una piroga nelle trincee è una faccenda molto diversa - Non assomiglia a nient'altro che una bara, è umida, ammuffita, non sicura, angusta - 5 piedi di lunghezza - 4 piedi di larghezza - 3 piedi di altezza. Può essere inserito solo da un'impresa ginnica di una certa abilità. Uscirne è quasi impossibile. . È una cosa cattiva, una poveretta, ma (purtroppo) mia e (per il riparo e il conforto che con tutte le sue mancanze riesce a darmi) la amo!

(5) Harold Macmillan, lettera a sua madre, Helen Macmillan (20 luglio 1916)

Ci hanno sfidato, ma non li abbiamo visti sparare, e ovviamente erano trincerati mentre eravamo all'aperto. Così feci cenno ai miei uomini di sdraiarsi fermi nell'erba alta. Poi hanno iniziato a lanciarci bombe a caso. La prima, purtroppo, mi colpì in faccia e alla schiena e per il momento mi stordì. Furono sparati molti bengala, e quando ogni bengala si accese, ci lasciammo cadere nell'erba e aspettammo che si spegnesse. solo quando sono tornato in trincea ho scoperto di essere stato colpito anche appena sopra la tempia sinistra, vicino all'occhio. Il paio di occhiali che indossavo deve essere stato spazzato via dalla forza dell'esplosione, perché non li ho più visti. Per fortuna non sono state frantumate e conficcate nel mio occhio. Vi ho pensato tutti a casa nell'istante in cui la bomba mi è esplosa in faccia. Il dottore mi ha detto che ho chiesto di mia madre quando mi sono svegliato stamattina. E ora penso a tutti voi, carissimi a casa, e mi sento così grato che Dio mi abbia protetto ancora una volta.

(6) Harold Macmillan, lettera a sua madre, Helen Macmillan (15 settembre 1916)

Lo sbarramento dell'artiglieria tedesca è stato molto pesante, ma abbiamo superato il peggio dopo la prima mezz'ora. Sono stato ferito leggermente al ginocchio destro. Ho fasciato la ferita alla prima fermata e sono stato in grado di andare avanti. Verso le 8.20 ci siamo fermati di nuovo. Abbiamo scoperto che eravamo bloccati a sinistra dai tedeschi in circa 500 metri di trincea non ripulita. Abbiamo tentato di bombardare e precipitarci nella trincea. Stavo portando un gruppo a sinistra con una pistola Lewis, per cercare di entrare nella trincea, quando sono stato ferito da un proiettile alla coscia sinistra (apparentemente a distanza ravvicinata). Era una ferita grave e io ero piuttosto impotente. Sono caduto in un buco di una conchiglia, ho gridato al sergente. Robinson a prendere il comando del mio gruppo e continuare l'attacco. sergente Sambil mi ha aiutato a fasciare la ferita. Non avevo acqua, poiché il proiettile era già passato attraverso la mia bottiglia d'acqua.

(7) Harold Macmillan, intervistato da Alistair Horne sull'essere stato gravemente ferito il 15 settembre 1916 (1979)

Il coraggio non è davvero vanità, ma una sorta di orgoglio nascosto, perché tutti ti stanno guardando. Allora ero al sicuro, ma solo, e assolutamente terrorizzato perché non c'era più bisogno di mettersi in mostra, non c'era bisogno di fingere. non c'era nessuno di cui tu fossi responsabile, nemmeno i barellieri. Allora ero molto spaventato. Ricordo la sensazione improvvisa: hai affrontato un'intera battaglia per due giorni. improvvisamente non c'era nessuno lì. potresti piangere se lo volessi.

(8) Emrys Hughes, Macmillan: Ritratto di un politico (1962)

Macmillan aveva uno stile oratorio del periodo gladstoniano. Avrebbe messo le mani sui risvolti del cappotto e si sarebbe girato verso le panche posteriori dietro di lui per ottenere approvazione e sostegno. Alzava e abbassava la voce e parlava come se fosse sul palco. Le sue frasi raffinate sapevano di olio di mezzanotte. Sapeva quando recitava e quando non era se stesso?

(9) Rab Butler, L'arte del possibile (1971)

Macmillan è stato allevato in una scuola molto dura in politica. Permanentemente influenzato dalla disoccupazione e dalla sofferenza nel suo collegio elettorale nel. Nord-Est. il fatto che abbia trascorso gran parte della sua prima infanzia come ribelle mentre io facevo parte dell'"establishment" disprezzato e in declino sottolinea una differenza di temperamento tra noi. Potrebbe anche essere alla base della nostra relazione futura. Ma in filosofia politica non eravamo molto distanti.

(10) Alistair Horne, Macmillan: The Making of a Primo Ministro (1988)

Dopo la conferenza del partito a Blackpool nell'ottobre 1946, fu istituito un comitato sotto Butler per produrre un documento che riaffermasse la politica conservatrice. Dalle panchine dell'opposizione, Macmillan è stato uno dei più coinvolti. Già nell'estate del 1946 aveva messo in atto una seria riflessione politica sul rimodellamento del Partito. In uno dei passaggi filosofici più profondi delle sue memorie, sostiene come Peel fosse stato "il primo dei conservatori moderni", nella misura in cui comprese che dopo una grande debacle un partito poteva essere ricostruito solo per mezzo di "a nuova immagine". Peel aveva ottenuto questo in parte cambiando il nome del partito da conservatore a conservatore, e Macmillan iniziò a lanciare idee su un "Nuovo Partito Democratico".

(11) Brendan Bracken, riferito a Lord Beaverbrook alla Conferenza dei Conservatori del 1946 (1946)

I neosocialisti, come Harold Macmillan, favorevoli alla nazionalizzazione di ferrovie, elettricità, gas e molte altre cose, si aspettavano di ottenere un grande sostegno dai delegati. Si è scoperto che i neosocialisti sono stati fortunati a fuggire con i loro scalpi. I delegati non avrebbero niente a che fare con la proposta di cambiare il nome del partito. Chiesero una vera politica conservatrice invece di una sintetica socialista così cara al cuore dei Macmillan e dei Butlers, e diede a Churchill uno dei più grandi ricevimenti della sua vita.

(12) Harold Wilson, Memorie: La formazione di un primo ministro, 1916-64 (1986)

Avevo già un rapporto perfettamente geniale con Harold Macmillan, una persona da discoteca per natura, e spesso ci trovavamo a conversare nella Smoking Room. Per i primi nove mesi del governo Eden era stato ministro degli Esteri. "Dopo alcuni mesi che ho imparato la geografia", si lamentò con me, "adesso devo imparare l'aritmetica". Era un parlamentare consumato e padroneggiava rapidamente il suo compito, come aveva fatto in ogni precedente carica di alto livello che aveva ricoperto. Deve esserci stata una chimica all'opera che ha tirato fuori il meglio da entrambi, ei dibattiti sul suo primo bilancio e sulla legge finanziaria sono diventati occasioni popolari. Improvvisamente ho sviluppato un'attitudine ad affrontare gravi problemi economici e finanziari in modo umoristico e personale, a cui Macmillan ha risposto.

Io e lui abbiamo avuto un rapporto felice e stimolante. A quei tempi, anche in sede di commissione della Finanziaria, la Camera si riempiva per ascoltare gli emendamenti più astrusi e sentirci picchiare a vicenda. Dopo uno scambio di gladiatori, il Cancelliere mi passava un biglietto, di solito suggerendo un drink nella Sala Fumatori, a volte congratulandosi con me per il mio attacco contro di lui, a volte facendo una domanda su come avevo preparato il mio discorso.

(13) Harold Wilson, discorso alla Camera dei Comuni su Harold Macmillan (febbraio 1962)

Nella loro corsa per entrare in Europa non devono dimenticare i quattro quinti della popolazione mondiale la cui preoccupazione è l'uscita dallo status coloniale all'autogoverno e alla rivoluzione delle aspettative crescenti. Se è così, l'organizzazione mondiale non deve forse riflettere gli entusiasmi e le aspirazioni dei nuovi membri e delle nuove nazioni che entrano nella loro eredità, spesso attraverso l'azione britannica, come ha detto il Primo Ministro, e che vogliono vedere anche i loro vicini portati in la luce? Bisogna riconoscere che questa è la più grande forza nel mondo di oggi, e dobbiamo chiederci perché è così spesso che ci troviamo, o pensiamo di essere trovati, dalla parte sbagliata.

Il primato di questo paese dalla guerra, sotto entrambi i governi, è abbastanza buono da proclamare al mondo: India, Pakistan, Birmania, Ceylon, Ghana, Nigeria, Tanganica e Sierra Leone e, anche dopo le agonie, Cipro. Perché facciamo in modo che agli occhi del mondo siamo così spesso alleati con governi reazionari, il cui record nella bilancia dell'affrancamento umano pesa come un granello di polvere contro il vero oro e argento per quanto riguarda il nostro record?

Perché il ministro degli Esteri britannico parla con accenti del passato morto, come se temesse e si risentisse delle conseguenze delle stesse azioni che il suo governo e il nostro hanno intrapreso?

Non solo in questo paese, ma anche all'estero la gente si chiede: 'Chi comanda? Di chi è la mano sul timone? Quando si sforzerà e governerà il Primo Ministro?». Non credo che possa. Il brio è andato. Su ogni questione, nazionale ed estera, ritroviamo ora la stessa mano vacillante, la stessa indecisione e confusione esitanti. Per di più, On. I membri opposti lo sanno, e alcuni di loro stanno anche cominciando a dirlo.

Il MacWonder del 1959 è l'uomo che ci ha regalato questa patetica performance questo pomeriggio. Tutto questo episodio ha giustificato la nostra insistenza diciotto mesi fa che il ministro degli Esteri avrebbe dovuto essere alla Camera dei Comuni. Ma su una cosa ci sbagliavamo. Pensavamo che il nobile signore sarebbe stato un ragazzo d'ufficio. Il Primo Ministro è stato in grado di ripristinare la sua posizione traballante oggi solo con un lauto tributo al nobile signore. Anzi, per adottare il detto reso famoso da Nye Bevan: "È un po' difficile sapere chi è il suonatore di organetto e quale l'altro".

(14) Edoardo Heath, Il corso della mia vita (1988)

Il successore di Eden, Harold Macmillan, aveva di gran lunga la mente più costruttiva che abbia mai incontrato in una vita di politica. Aveva una visione pienamente informata degli affari interni e mondiali e avrebbe inserito il più piccolo problema locale in un contesto nazionale, e qualsiasi problema nazionale nella sua giusta posizione nella sua strategia mondiale. La conoscenza storica di Macmillan gli ha permesso di vedere tutto in una prospettiva realistica e di illuminare le questioni contemporanee con paralleli e differenze rispetto al passato. La sua mente è stata coltivata in molte discipline: letteratura, lingue, filosofia e religione, oltre che storia. Lavorare con lui è stato un grande piacere oltre ad ampliare tutta la vita.

Harold amava Oxford e, soprattutto, Balliol, dove si è sempre sentito a casa per tutta la sua lunga vita. Fu premiato per la prima volta nelle sue Moderazioni, ma la Grande Guerra, durante la quale fu ferito tre volte in servizio attivo, gli impedì di completare la laurea. Si distinse anche durante gli anni '30, quando, come Eden, fu un strenuo oppositore della pacificazione, e poi durante la seconda guerra mondiale, quando fu ministro di Churchill residente presso il quartier generale alleato in Nord Africa, lavorando al fianco del feldmaresciallo Alexander e del generale Eisenhower . La sua amicizia con Eisenhower gli fu di grande aiuto negli anni successivi. Harold non aveva altro che ammirazione per i suoi commilitoni, ma, come tutti quelli che hanno visto l'azione, odiava appassionatamente la guerra stessa.

Harold Macmillan non si curava del background degli altri e li giudicava per la loro intelligenza e il loro carattere. Le sue politiche sociali erano informate dal suo spirito generoso e dal desiderio inestinguibile di aiutare i perdenti e di garantire che tutti in questo paese avessero l'opportunità di una vita dignitosa. I suoi discorsi come anticonformista e compassionevole difensore negli anni '30 hanno ottenuto sostegno per le sue opinioni quando il Partito Conservatore è venuto a rivalutare le sue politiche e priorità sulla scia della massiccia sconfitta alle elezioni generali del 1945.


I leader dei Tory che abbiamo conosciuto: Harold Macmillan (seconda parte)

Puoi leggere della carriera di Macmillan fino a quando non è diventato primo ministro qui, e dei suoi brevi periodi al Ministero degli Esteri qui, e come cancelliere qui.

Enoch Powell ha parlato di lui come il "gestore dell'attore" Lord Hailsham ha lodato la sua "bella recitazione" Anthony Sampson ha scritto di lui come uno "studio sull'ambiguità". Le cose che stavano andando bene erano "divertenti", i momenti meno felici "noiosi". Le riunioni di gabinetto di Macmillan sono state il palcoscenico per il suo brillante spirito. Il suo biografo ufficiale, Alistair Horne, pensava che lo stile fosse proprio l'uomo. È certamente vero che il suo comportamento aveva un significato politico. Il gentiluomo Tory nella brughiera dei cedroni nascondeva un uomo la cui politica era tanto liberale quanto conservatrice: o, come avrebbe detto Peter Hennessy, Whig. Ha anche coperto la sua feroce intelligenza e la sua libreria: "gli inglesi non amano le persone intelligenti". In privato, era sprezzante nei confronti dell'anti-intellettualismo, dicendo di Margaret Thatcher: "Vorrei che leggesse un libro".

Nascondeva anche un uomo molto diverso. Prima dei discorsi, era quasi fisicamente malato. La sua vita personale era notoriamente travagliata. Pensò e si preoccupò profondamente dell'economia e dello status della Gran Bretagna nel mondo. Era incline a interferire direttamente e cercava a intermittenza di dirigere sia la politica estera che quella economica dal numero dieci. E, piuttosto che l'atteggiamento costante che ha messo su, ha intrapreso il ridisegnamento all'ingrosso della politica estera britannica dopo Suez e ha cercato di progettare la modernizzazione della sua economia da allora in poi.

Ma soprattutto era un operatore politico. Anche questo era spesso radicato in una vulnerabilità interiore. Dopo essere diventato primo ministro, temeva che il suo governo potesse durare solo sei settimane. Ha affermato di amare sia Eden che Butler, ma ha osservato mestamente che non c'erano amici al vertice. Dopo aver preso il posto di primo piano, Macmillan ha deciso quello che doveva essere uno dei tanti rimpasti. Facendo il ministro degli Interni di Butler, lo identificava come suo de facto vice e probabile erede, oltre a promuoverlo. Tuttavia, al partito conservatore in generale non sono mai piaciuti i segretari interni moderati o riformatori. Nel frattempo, i tre ministri che Macmillan riteneva avessero sostenuto Butler andarono subito alla Camera dei Lord. I gomiti erano affilati fin dall'inizio.

Macmillan sembrava intoccabile. Anche le dimissioni di tutta la sua squadra del Tesoro, dopo aver rifiutato i tagli alla spesa, sembravano lasciarlo intatto. Macmillan avrebbe poi visto Enoch Powell e Nigel Birch come fanatici all'epoca, si parlava di "una piccola difficoltà locale". La posizione di Macmillan era infatti sicura. Dopo Suez e la partenza di Eden, l'ultima cosa di cui i conservatori avevano bisogno era un'altra crisi di leadership. Inoltre, nel 1957 e all'inizio del 1958, i laburisti erano in vantaggio nei sondaggi d'opinione: i conservatori persero cinque seggi consecutivi nelle elezioni suppletive. Nella seconda metà del 1958, i conservatori erano di nuovo in vantaggio. Come sempre con i conservatori, almeno fino agli anni '90, essere un vincitore significava di più: Macmillan offriva al partito le sue migliori possibilità di vittoria.

Nel 1959, ottenne debitamente una maggioranza di 100: il miglior risultato dei conservatori dal 1935, e uno che non avrebbero eguagliato di nuovo fino al 1983. Ciò che ha determinato la vittoria è istruttivo e aiuta a spiegare come Macmillan abbia governato da quel momento in poi. In primo luogo, è stato un trionfo personale. Dopo le crisi del 1957, l'aria di allegra e misurata imperturbabilità di Macmillan raggiunse una nota attraente. Il cartone animato Supermac di Vicky per l'Evening Standard potrebbe essere stato una critica satirica della capacità di Macmillan di essere altrove quando il letame si dirigeva verso il fan, ma sembrava anche riassumere un punto di forza. Si è alzato al di sopra di esso.

Nel 1957, Macmillan aveva anche fatto il suo discorso "mai avuto così bene". Leggendolo, era una domanda tanto quanto un'affermazione e l'implicazione era che la prosperità che identificava poteva non essere sostenibile. Ma per ora era sostenibile, ed era proprio l'esperienza che avevano molti elettori conservatori. Come ha detto Trog, nello spettatore.

"Beh, signori, penso che abbiamo tutti combattuto una buona battaglia" (The Spectator, 16 ottobre 1959)

Questo è arrivato con un altro pilota: "La vita è migliore sotto i conservatori: non lasciare che i laburisti la rovinino". Quando i laburisti presentarono proposte di welfare a costo zero nel loro manifesto del 1959, i conservatori si lanciarono su di loro.

Macmillan aveva ottenuto la sua grande vittoria e la sua ricompensa era una posizione di vertice nel suo partito e nel paese che sembrava indistruttibile. Cercò di usare quella posizione per continuare il riorientamento della politica estera britannica che aveva iniziato dopo Suez: ed era proprio la sua politica estera. Al centro c'era l'inevitabile riconoscimento, dopo Suez, che il posto della Gran Bretagna nel mondo era ridotto. In pubblico, ha fatto molto del ruolo mondiale della Gran Bretagna. In privato, ha riconosciuto la realtà. Il compito della Gran Bretagna ora era quello di giocare le sue carte al di sopra del loro valore, per massimizzare il suo status e la sua influenza. Da allora quel riconoscimento fondamentale è stato al centro della politica estera britannica (almeno fino a tempi molto recenti).

A tal fine, e riconoscendo nuovamente la realtà post-Suez, Macmillan riconobbe la fine dell'impero. In privato, una revisione da lui avviata sotto il segretario di gabinetto prevedeva anche l'allentamento del Commonwealth, almeno dal punto di vista economico. Il più famoso, nel 1960, Macmillan pronunciò il suo famoso discorso sui "venti del cambiamento" a Città del Capo: l'ascesa del nazionalismo africano nero rese inevitabile l'indipendenza. Per molti dei suoi sostenitori questa scomoda verità non ha suscitato altro che furia cieca, ma dietro c'era un semplice calcolo. Se l'indipendenza era inevitabile, allora era meglio per l'Occidente che per i sovietici.

Quindi, alla base di una risposta razionale a Suez ce n'era un'altra, ancora più importante. Come Attlee e Bevin prima di lui, ha riconosciuto la centralità della NATO e il rapporto con gli Stati Uniti. Ora, dopo Suez, la sua disuguaglianza fondamentale era evidente a tutti. Macmillan avrebbe potuto rispondere con uno sbuffo alla de Gaulle (Eden avrebbe potuto benissimo farlo) invece, si è piegato alle circostanze e ha cercato, prima di ogni altra cosa, di riparare il rapporto anglo-americano.

Aveva bisogno degli americani per un altro motivo. La Gran Bretagna non aveva un deterrente nucleare indipendente efficace. Alla fine degli anni Cinquanta eravamo in un mondo di missili balistici intercontinentali, non di bombe e jet. Il missile nucleare della Gran Bretagna, Bluestreak, costava 60 milioni di sterline e non funzionava. Fu ordinato un sistema di lancio aereo americano, Skybolt: neanche questo funzionò. Alla fine, nell'accordo di Nassau, gli americani ottennero le basi Polaris e la Gran Bretagna portò Polaris. Non era davvero indipendente, ma almeno ha funzionato.

Si afferma anche spesso che Macmillan abbia acceso il fascino quando Kennedy è salito al potere e che il giovane è stato conquistato dal rampollo del vecchio mondo: la Gran Bretagna era, nelle parole di Macmillan, la Grecia per la Roma americana. In effetti, la relazione di Kennedy con Macmillan era più incerta di quanto spesso si supponga. Macmillan è stato consultato su Berlino e Cuba, e alcuni credono che abbia avuto un ruolo nel calmare Kennedy. Tuttavia, alla radice delle tensioni c'era la Cee. Negli anni Sessanta, la CEE era fiorente: gli americani la vedevano sempre più come il futuro, qualcosa che Macmillan temeva.

Questo faceva parte della logica alla base della decisione di Macmillan di richiedere l'adesione alla CEE. A parte il giudizio che era negli interessi geopolitici della Gran Bretagna, il che era, Macmillan credeva anche che fosse anche negli interessi economici della Gran Bretagna. All'inizio degli anni '60, l'economia britannica mostrava segni dei problemi che l'avrebbero tormentata d'ora in poi. L'inflazione era una minaccia costante. La sterlina era vulnerabile e probabilmente sopravvalutata. I tassi di crescita britannici sono stati storicamente buoni, ma per gli standard della CEE erano bassi: la metà di quelli dell'Italia o della Germania e significativamente inferiori a quelli della Francia (nell'Europa occidentale, solo la Repubblica d'Irlanda ha avuto un tasso di crescita inferiore). I livelli di produttività della Gran Bretagna erano bassi, la sua quota di mercati di esportazione mondiali era in calo.

Quei problemi sottostanti si sono manifestati in problemi a breve termine. A metà del 1962, l'inflazione superava il 5%. Quando divenne cancelliere, Selwyn Lloyd introdusse la "pausa salariale" per contrastare l'inflazione (un tetto alla retribuzione del settore pubblico). Era politicamente impopolare e nel novembre 1961 un accordo tra il Consiglio dell'elettricità e i sindacati lo ruppe comunque. Nel frattempo, la disoccupazione era in forte aumento.

Macmillan è spesso accusato di panico di fronte a problemi economici o di cinico sfruttamento dell'economia keynesiana "stop-go" per scopi elettorali. C'è qualche elemento di verità in entrambe le accuse. Il budget del 1959 equivaleva a un omaggio pre-elettorale e l'intervento di Macmillan ha visto che l'omaggio passare da un taglio dell'imposta sul reddito di 6d per la sterlina a 9d. Di fronte alla disoccupazione, un sondaggio d'opinione laburista e l'elezione suppletiva di Orpington sono arrivate lo "sprint per la crescita" di Maudling. In effetti, un'analisi sobria della politica sotto Macmillan vede più cautela che espansione. Va inoltre ricordato che negli anni Macmillan la maggior parte degli indicatori economici primari erano migliori che sotto Wilson o Heath: inflazione e disoccupazione erano generalmente più basse, la sterlina più sicura e la crescita più sostenuta.

Per Labour, questi erano gli "anni sprecati". Il "calore bianco della tecnologia" di Harold Wilson implicava una critica fondamentale di un'economia britannica che non era riuscita a modernizzarsi. Per i critici di destra, il keynesismo di Macmillan ha assicurato che i problemi fondamentali dell'economia britannica rimanessero irrisolti: ci stavamo pagando più di quanto potevamo permetterci, i sindacati erano troppo potenti e le classi lavoratrici impantanate. Entrambe le critiche hanno elementi di verità, ma mancano anche di alcuni punti fondamentali. Entrambi ignorano il fatto che l'economia britannica è stata distorta da alti livelli di spesa per la difesa. Dimenticano anche lo spettro che ossessionava la generazione di Macmillan: gli anni Trenta. E non solo il "decennio del diavolo": il fatto che anche il popolo britannico avesse sopportato la guerra e l'austerità. Se i tentativi di rimediare a problemi fondamentali sono stati a metà (il NEDC), mal concepiti (i Beeching taglia alle ferrovie) o uccisi prima della nascita (la CEE), non va mai dimenticato che, come ha avuto Macmillan, non l'avevamo mai avuto così bene: gli anni del consenso del dopoguerra hanno visto una crescita economica sostenuta e un aumento senza precedenti del tenore di vita della gente comune.

Ho scritto altrove su Macmillan e sull'Europa (vedi qui). Per Macmillan, l'adesione alla CEE ha offerto una via d'uscita dalla correzione economica e geopolitica della Gran Bretagna. Era anche profondamente politico in tutto ciò che Macmillan faceva, quell'elemento era sempre presente. In effetti, il deterrente nucleare aveva l'ulteriore vantaggio di dividere profondamente il Labour. Così ha fatto l'Europa. Era più di questo, tuttavia. Nel 1962, Macmillan e il suo governo avevano brillato. La CEE ha rappresentato, nelle parole di Michael Fraser, il Deus ex machina: un punto di svolta.

E 'fallito. Ho scritto dell'idea dell'establishment e della sensazione che gli anni Sessanta abbiano visto la fine di un'era politica, il "governo dei ragazzi", qui. L'idea che il governo Macmillan sia dominato dalla vecchia guardia etoniana può essere esagerata. Aveva, infatti, promosso sangue nuovo: in particolare personaggi del calibro di Ted Heath, Enoch Powell e Ian Macleod. Tuttavia, nel 1962, la vecchia aria dell'establishment patrizio si stava inasprendo. Allo stesso tempo, i problemi politici del governo sono aumentati. Nel 1962, il lavoro ha avuto un vantaggio consistente nei sondaggi d'opinione. Poi, nelle elezioni suppletive di Orpington, del 14 marzo 1962, una maggioranza conservatrice di 14.760 nel 1959 fu spazzata via dai liberali: Eric Lubbock vinse per 7.855 voti, in un collegio elettorale vicino a quello di Macmillan. A giugno, i Tories hanno perso il Middlesbrough West a favore dei laburisti.

A luglio, Macmillan aveva deciso un rimpasto in autunno. Come parte di ciò, progettò di licenziare il suo cancelliere, Selwyn Lloyd: la disoccupazione stava aumentando e il cancelliere era danneggiato. Ha poi commesso l'errore di discutere l'idea con Rab Butler, che fin troppo caratteristicamente ha fatto trapelare la storia al Mail giornaliera. Macmillan decise quindi che doveva licenziare Lloyd lì per lì e, così facendo, portare avanti il ​​rimpasto all'ingrosso. In tutto, sette ministri di gabinetto sono stati licenziati, così come un certo numero di subalterni. Presto ottenne il soprannome di La notte dei lunghi coltelli. Macmillan aveva intenzione di rinfrescare il suo governo e sembrare deciso: invece, Mac the Knife, o Super-Macbeth, sembrava in preda al panico o sleale, o entrambi. Un liberale ha osservato: "Nessuno ha un amore più grande di questo, che deponga i suoi amici per la sua vita". Il leader laburista, Hugh Gaitskell, lo definì "l'atto di un uomo disperato in una situazione disperata".

Poi, il governo è stato assalito dallo scandalo (di nuovo, leggilo qui). Vassall e Philby erano il vero affare. L'"uomo senza testa" era divertente e Profumo aveva tutto. Tutto questo è arrivato con il boom della satira. Mi piace Investigatore privato e Peter Cook ha perseguito "l'establishment" senza pietà: Cook ha fatto una versione particolarmente offensiva di Macmillan come un vecchio sfigato confuso. Soprattutto, Profumo ha fatto a Macmillan un grave danno politico, ma soprattutto perché ha cristallizzato dubbi e pregiudizi esistenti. C'erano borbottii sui banchi posteriori, e anche tra i ministri il presidente del Comitato del banco di servizio 1922 ha parlato della possibilità di un nuovo leader. Della squadra del Tesoro che si era dimessa nel 1958, Thorneycroft e Powell avevano fatto pace ed erano tornati al governo. Nigel Birch non aveva fatto né l'uno né l'altro. Nel dibattito dei Comuni su Profumo, ha chiesto a Macmillan di andarsene presto e ha citato Robert Browning: "Mai più felice mattina fiduciosa". Si è bloccato.

Nell'autunno del 1963, Macmillan si chiese se avrebbe potuto, o dovuto, andare avanti. A settembre aveva detto alla regina che non aveva intenzione di guidare il partito alle prossime elezioni. Il 7 ottobre aveva cambiato idea. Poi, quella notte, fu assalito da un dolore terribile: ebbe guai prostrati. All'inizio ha deciso di continuare, ma quando i medici gli hanno detto che aveva bisogno di un'operazione, ha cambiato idea di nuovo. Ironia della sorte, l'operazione gli avrebbe dato vent'anni in più di vita vigorosa.

Sarebbe scivolato nel ruolo di statista anziano con un mix di disinvoltura pubblica e grazia insieme alla pungenza che aveva mostrato così spesso prima. La sua vita privata continuava ad essere complessa. Nei suoi ultimi anni, il rapporto di Macmillan con sua moglie si è avvicinato, e lui è rimasto senza vita quando lei è morta nel 1966. Suo figlio, Maurice, ha vinto l'alcolismo, sua figlia Sarah no. Entrambi morirono prima di lui, qualcosa che sentiva profondamente. Ha cercato conforto nella compagnia delle donne, nei libri e nello scrivere i suoi sei volumi di memorie. Più tardi, nel 1985, poco prima della sua morte, ha criticato Margaret Thatcher.

La sua eredità rimane sfuggente. Aveva un occhio più chiaro della maggior parte sulla mutata posizione della Gran Bretagna nel mondo e si rese conto che se doveva proiettare il suo potere sarebbe attraverso l'influenza, lo status e ciò che ora chiamiamo soft power. Ha capito qualcosa dei problemi economici di fondo della Gran Bretagna ma, probabilmente, non è riuscito a fare molto al riguardo. Era un modernizzatore che non sembrava moderno e che si è solo modernizzato saltuariamente. C'è almeno un po' di verità nell'accusa che fosse troppo appassionato di manovra politica, aveva anche una notevole paura di perdere l'incarico (anche con una maggioranza di 100). Una volta ha spiegato che credeva che suo figlio non fosse cresciuto così tanto in politica, perché Maurice "non era abbastanza una merda", mentre lo era. Certo, negli anni Cinquanta aveva sviluppato i gomiti affilati necessari per raggiungere la vetta e restarci. Se, una volta lì, abbia fatto abbastanza è ancora da mettere in dubbio.

Ecco il brillante documentario di Michael Cockerell sulla Notte dei lunghi coltelli.


Harold Macmillan e la volubilità della storia

Harold Macmillan, l'ex primo ministro britannico, è venuto in mente qualche giorno fa. Guardare i problemi nell'estrarre il Regno Unito dall'Unione Europea mi ha ricordato che un umiliante fallimento nel garantire l'ingresso al predecessore di quella stessa entità è stata una delle cose che hanno spinto Macmillan dalla carica.

Macmillan (1894-1986) è stato primo ministro tra il 1957 e il 1963. Ha combattuto un'elezione generale durante quel periodo, ottenendo altri 20 seggi nel processo. Sebbene inteso in modo sarcastico, il soprannome di "Supermac" sembrava adattarsi.

Macmillan è stato caratterizzato come "psicologicamente interessante", che è un descrittore appropriato di qualcuno che non era quello che sembrava essere. In stile teatrale, potresti chiamarlo un guazzabuglio di contraddizioni o un operatore subdolo. Forse era entrambi.

Nonostante la sua immagine imperturbabile, Macmillan aveva avuto un esaurimento nervoso a trent'anni. E nonostante proiettasse l'aura di un aristocratico edoardiano, era in realtà un cittadino comune. E la sua apparente natura affabile e avuncolare mascherava una spietatezza letale.

Il nonno paterno di Macmillan, Daniel, è nato in una famiglia di contadini scozzesi nell'isola di Arran. A metà del XIX secolo, Daniel fondò con il fratello l'attività editoriale di famiglia. Di successo finanziario e di portata internazionale, Macmillan Publishers è rimasta un'azienda a conduzione familiare fino alla fine del XX secolo. Lo stesso Macmillan divenne presidente dopo il suo ritiro dalla politica.

Harold Macmillan

Come la maggior parte degli uomini della sua età, Macmillan si offrì volontario per il servizio allo scoppio della prima guerra mondiale. E non c'era niente di nominale nella sua partecipazione. Servendo in prima linea, fu ferito tre volte, l'ultima occasione nel 1916 nella battaglia della Somme, dove la sua ferita era sufficientemente grave da mandarlo in ospedale per tutta la durata.

Macmillan si sposò con l'aristocratica famiglia Cavendish nel 1920, ma fu un'unione tutt'altro che perfetta. Nel giro di un decennio, sua moglie iniziò una relazione permanente con un collega politico. Tutti quelli che contavano conoscevano la storia e Macmillan fu umiliato. Nei suoi primi anni '80, si diceva che soffrisse ancora per i genitori della figlia più giovane.

Sebbene eletto per la prima volta in parlamento come conservatore nel 1924, Macmillan non acquisì alcuno status significativo fino alla seconda guerra mondiale. E sebbene non fosse un giocatore di prim'ordine allora, ha stabilito una relazione positiva con il generale Dwight Eisenhower. Questo si sarebbe rivelato molto utile alla fine degli anni '50, quando Eisenhower era presidente degli Stati Uniti e Macmillan divenne primo ministro.

L'ascesa dei conservatori del dopoguerra, a partire dal 1951, fu quando Macmillan prese il suo posto. C'erano quattro posizioni di gabinetto - ministro dell'edilizia abitativa e del governo locale, ministro della Difesa, ministro degli Esteri e Cancelliere dello Scacchiere - prima che manovrò per sostituire Anthony Eden come primo ministro sulla scia della debacle di Suez.

Gli osservatori della flessibilità di Macmillan sottolineano il suo movimento sulla crisi del Canale di Suez. Inizialmente, era un forte sostenitore dell'intervento militare, ma cambiò tono dopo che la rabbia americana minacciò di affondare la sterlina a meno che la Gran Bretagna non avesse ritirato le sue forze dall'Egitto. Quando la polvere si è calmata, Eden era fuori e Macmillan era dentro.

Questa capacità di spietatezza egoistica era di nuovo evidente nella famigerata "Notte dei lunghi coltelli" del 1962. Di fronte al declino della popolarità, Macmillan licenziò otto ministri del governo. Come disse aspramente un critico, "nessuno ha amore più grande di questo, che quello di sacrificare i suoi amici per la sua vita".

Politicamente, Macmillan era quello che i canadesi chiamerebbero un Red Tory, un uomo del nobile centro-sinistra.

Macmillan accettò pienamente l'accordo postbellico di un'economia mista e un forte stato sociale mentre riparava attivamente l'alleanza americana e promuoveva un deterrente nucleare britannico, era un sostenitore dei negoziati con l'Unione Sovietica sia per convinzione che per praticità, spinse aggressivamente la decolonizzazione e cercò di ottenere l'ingresso del Regno Unito in quello che allora era il Mercato comune europeo.

All'improvviso, però, Macmillan divenne un anacronismo politico.

I cambiamenti sociali facilitati dall'opulenza del dopoguerra e dalla demografia del baby boom lo hanno fatto sembrare antiquato, persino bizzarro. E la combinazione dell'umiliazione europea e dello scandalo sessuale Profumo ha finito il lavoro. Il 18 ottobre 1963, Macmillan si dimise da primo ministro, apparentemente per motivi di salute.

La reputazione storica è una cosa buffa, molto data ai capricci della moda accademica. I critici sottolineano che Macmillan non è riuscito ad affrontare i problemi che sono venuti a galla nel quarto di secolo successivo alla sua partenza.

Poi di nuovo, nessuno dei suoi contemporanei lo fece.

L'editorialista di Troy Media, Pat Murphy, getta uno sguardo da appassionato di storia su ciò che accade nel nostro mondo. Mai cinico – beh, forse solo un po'.

Le opinioni, le opinioni e le posizioni espresse da editorialisti e collaboratori sono solo dell'autore. Non riflettono intrinsecamente o espressamente le opinioni, le opinioni e/o le posizioni della nostra pubblicazione.

Harold Macmillan e la volubilità della storia aggiunto da Pat Murphy il 16 novembre 2018
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Il discorso di "Il vento del cambiamento" di Harold Macmillan

È, come ho detto, un privilegio speciale per me essere qui nel 1960 in occasione di quelle che potrei definire le nozze d'oro dell'Unione. In un momento simile è naturale e giusto che ti fermi per fare il punto sulla tua posizione, per guardare indietro a ciò che hai realizzato, per guardare avanti a ciò che ti aspetta. Nei cinquant'anni della loro nazionalità, il popolo sudafricano ha costruito un'economia forte fondata su un'agricoltura sana e su industrie fiorenti e resistenti.

Nessuno potrebbe non essere impressionato dall'immenso progresso materiale che è stato realizzato. Che tutto questo sia stato realizzato in così poco tempo è una testimonianza impressionante dell'abilità, dell'energia e dell'iniziativa del vostro popolo. In Gran Bretagna siamo orgogliosi del contributo che abbiamo dato a questo straordinario risultato. Gran parte di esso è stato finanziato dal capitale britannico. …

… Girando per l'Unione ho trovato ovunque, come mi aspettavo, una profonda preoccupazione per ciò che sta accadendo nel resto del continente africano. Comprendo e simpatizzo con i tuoi interessi in questi eventi e la tua ansia al riguardo.

Sin dalla dissoluzione dell'impero romano, uno dei fatti costanti della vita politica in Europa è stato l'emergere di nazioni indipendenti. Sono sorti nel corso dei secoli in forme diverse, in diversi tipi di governo, ma tutti sono stati ispirati da un profondo e vivo sentimento di nazionalismo, che è cresciuto con la crescita delle nazioni.

Nel Novecento, e soprattutto dalla fine della guerra, si sono ripetuti in tutto il mondo i processi che hanno dato vita agli Stati nazionali d'Europa. Abbiamo visto il risveglio della coscienza nazionale in popoli che per secoli hanno vissuto in dipendenza da qualche altro potere. Quindici anni fa questo movimento si diffuse in Asia. Molti paesi lì, di diverse razze e civiltà, hanno insistito sulla loro pretesa di una vita nazionale indipendente.

Oggi la stessa cosa sta accadendo in Africa, e la più impressionante di tutte le impressioni che ho formato da quando ho lasciato Londra un mese fa è della forza di questa coscienza nazionale africana. In luoghi diversi assume forme diverse, ma sta accadendo ovunque.

Il vento del cambiamento sta soffiando in questo continente e, che ci piaccia o no, questa crescita della coscienza nazionale è un fatto politico. Dobbiamo tutti accettarlo come un dato di fatto e le nostre politiche nazionali devono tenerne conto.

Ebbene, lo capite meglio di chiunque altro, siete nati dall'Europa, patria del nazionalismo, qui in Africa avete creato voi stessi una nazione libera. Una nuova nazione. Infatti nella storia dei nostri tempi il vostro sarà ricordato come il primo dei nazionalisti africani. Questa marea di coscienza nazionale che sta salendo ora in Africa è un fatto, per il quale sia tu che noi, e le altre nazioni del mondo occidentale, siamo in ultima analisi responsabili.

For its causes are to be found in the achievements of western civilisation, in the pushing forwards of the frontiers of knowledge, the applying of science to the service of human needs, in the expanding of food production, in the speeding and multiplying of the means of communication, and perhaps above all and more than anything else in the spread of education.

As I have said, the growth of national consciousness in Africa is a political fact, and we must accept it as such. That means, I would judge, that we've got to come to terms with it. I sincerely believe that if we cannot do so we may imperil the precarious balance between the East and West on which the peace of the world depends.
The world today is divided into three main groups. First there are what we call the Western Powers. You in South Africa and we in Britain belong to this group, together with our friends and allies in other parts of the Commonwealth. In the United States of America and in Europe we call it the Free World. Secondly there are the Communists – Russia and her satellites in Europe and China whose population will rise by the end of the next ten years to the staggering total of 800 million. Thirdly, there are those parts of the world whose people are at present uncommitted either to Communism or to our Western ideas. In this context we think first of Asia and then of Africa. As I see it the great issue in this second half of the twentieth century is whether the uncommitted peoples of Asia and Africa will swing to the East or to the West. Will they be drawn into the Communist camp? Or will the great experiments in self-government that are now being made in Asia and Africa, especially within the Commonwealth, prove so successful, and by their example so compelling, that the balance will come down in favour of freedom and order and justice? The struggle is joined, and it is a struggle for the minds of men. What is now on trial is much more than our military strength or our diplomatic and administrative skill. It is our way of life. The uncommitted nations want to see before they choose.


Harold MacMillan - History

Harold Macmillan 1894-1986


Maurice Harold Macmillan non era solo il conte di Stockton e il visconte di Ovenden, ma anche il primo ministro britannico conservatore dal 1957 al 1963.

Harold Macmillan ha combattuto in WWI .

Divenne primo ministro il 10 gennaio 1957.

Il 3 febbraio 1960, un coraggioso Macmillan diede il suo Discorso del vento del cambiamento davanti ai membri di entrambe le Camere del Parlamento nella Sala da pranzo parlamentare, Città del Capo, Sud Africa, e, cosa più importante, davanti al creatore di discriminazione razziale, Hendrik Verword.

Macmillan aveva già pronunciato lo stesso discorso un mese prima in Ghana.

In Sud Africa, il discorso di Macmillan non è stato accolto da tutti, alcuni membri del pubblico si sono rifiutati di applaudire dopo che aveva finito.

In particolare, il Primo Ministro del Sudafrica Hendrik Frensch Verwoerd pregato gentilmente di dissentire. Verwoerd ha ringraziato Macmillan per il suo discorso, ma ha detto che non poteva essere d'accordo.

Il discorso di Macmillan ha scosso la barca politica di molti contemporanei, poiché ha segnato un cambiamento significativo nella politica estera britannica verso la decolonizzazione.

Secondo la BBC, questo discorso

"Fu il primo segno che il governo britannico accettò che i giorni dell'Impero erano finiti e accelerò drammaticamente il processo di indipendenza africana."


In casa, Macmillan ha anche ricevuto calore dalla destra.

Il 6 settembre 1966, mentre Verwoerd presiedeva il parlamento, fu pugnalato a morte da un temp. Demetrio Tsafendas , chiamato anche Dimitri Tsafendas, fingeva di consegnare un messaggio ma presentava invece una lama. Tsafendas, un immigrato in Mozambico, fu poi giudicato pazzo.


Macmillan dovette dimettersi il 18 ottobre 1963 a causa di problemi di salute.


MAURICE HAROLD MACMILLAN


Profumo affair: How Harold Macmillan’s reaction to scandal was shaped by wife's infidelity

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The Trial of Christine Keeler: Trailer for the BBC drama

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The Profumo affair has been dramatised in the BBC six-parter &lsquoThe Trial of Christine Keeler&rsquo, with part 3 airing on Sunday. The scandal rocked the establishment in the early Sixties, and is widely viewed as one of the watershed moments of the decade. Prime Minister Harold Macmillan&rsquos response to the scandal was to initially try to bury it under denial, but when the full extent of the affair and his knowledge of it came to light, his reputation and that of the Conservative Party was hugely damaged.

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Investigative journalist Clive Irving, who was reporting on the scandal as it unfolded in London in 1963, wrote how part of the reason for Macmillan&rsquos unwillingness to confront the sex scandal head-on was to do with his attitudes towards sex, and the affair his own wife Lady Dorothy had been conducting for nearly 30 years.

He wrote in the Daily Beast in November 2019: &ldquoThe explanation we got for Macmillan&rsquos indifference, which amounted to dereliction, was given on the basis that we could never print it.

&ldquoMacmillan, we were told, had old-fashioned views about political integrity.

&ldquoHe regarded Profumo as a decent, 'clubbable' chap and members of Macmillan&rsquos clubs never lied.

Christine Keeler and Harold Macmillan (Image: Getty)

Harold Macmillan and Lady Dorothy circa 1925 (Image: Getty)

&ldquoIt had all been a profound shock to him, a personal betrayal.

&ldquoMoreover, sex was a demon in the Prime Minister&rsquos private life.

&ldquoFor 30 years his wife, Lady Dorothy, had been having an affair with an infamous bad boy of the Tory Party, the bisexual Robert Boothby, and there had been a daughter from the union.&rdquo

He added: &ldquoA year after the Profumo scandal we reported a more sordid footnote: Robert Boothby was keeping the company of two psychopathic gangsters, the Kray twins, who &ndash in return for Boothby introducing them to a higher social network where they were treated as sinister curiosities &ndash had provided him with rent boys.&rdquo

Harold Macmillan and Lady Dorothy in the Sixties (Image: Getty)

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Lady Dorothy was the daughter of the Duke and Duchess of Devonshire, and conducted an affair with Boothby from around 1929, until her death in 1966.

The Crown season 2 shows, with accuracy, that her husband was well aware of her near 30-year affair.

Although it was common knowledge in Parliament, too, the story of the relationship was never broken in the press.

Angela Lambert, writing in The Independent in 1994, explained: &ldquoMacmillan would not give his wife the divorce she and her lover both craved.

&ldquoHe loved her. In any case, divorce was unthinkable for both family and political reasons.&rdquo

Conservative politician Robert Boothby (Image: Getty)

Boothby was married to Dorothys sister Diana from 1935 to 1937 (Image: Getty)

Macmillan also gave his surname to Dorothy&rsquos daughter Sarah who was born to Boothby in 1930.

However, Sarah lived an ultimately unhappy life and died at the young age of 39 in 1970.

Macmillan&rsquos biographer Charles Williams wrote in 2009: &ldquoShe was convinced &ndash not least because she was constantly told so &ndash that she was [Robert] Boothby&rsquos daughter.

&ldquoOn one occasion when she was dancing with a clumsy young man who trod on her toes and apologised earnestly in deference to her father&rsquos political status, she exclaimed with furious misery: &lsquoYou&rsquore dancing with the most famous b****** in England. Everyone knows I&rsquom Bob Boothby&rsquos daughter&rsquo.&rdquo

Christine Keeler and Mandy Rice-Davies attending the Old Bailey in 1963 (Image: Getty)

Sophie Cookson and Ellie Bamber in the BBC series (Image: BBC)

Foreign Office historian James Southern, writing in 2016, explained how Macmillan reacted with &ldquoaloofness&rdquo over the Profumo sex scandal.

He wrote: &ldquoMacmillan never confronted Profumo about the details of the affair."

Ian Macleod was instead sent to wake Profumo in the middle of the night and ask the War Minister about it.

Macmillan appeared to be satisfied by the latter's denial and maintained an aloofness from the sexual element of the scandal.


Leader Tory che abbiamo conosciuto: Harold Macmillan (prima parte)

Harold Macmillan rimane uno dei politici più elusivi della sua epoca. In parte, questa era un'elusività di sua creazione: il grande attore-manager possedeva un dono naturale, quello che Hailsham chiamava la sua "bella recitazione".

Cos'era quell'atto? Era l'aria della spensieratezza che le cose erano o "divertenti" o "noiose". Dava l'impressione di essere un primo ministro che non avrebbe annegato lui stesso in un mare di carte di lavoro. A quell'impressione si aggiungeva la sua grande arguzia. Entrambi gli elementi potrebbero essere ben riassunti nella sua unica battuta su "andare a letto con un Trollope" o nella sua osservazione sulla signora Thatcher nella sua pompa: "Vorrei che leggesse". Il Macmillan della brughiera dei cedroni, "il governo dei ragazzi", offriva stabilità in un mondo che cambiava. E, nella sua carriera, ha avuto (fino agli ultimi anni del suo governo) una buona dose di fortuna: non solo la Gran Bretagna "non è mai stata così bella", ma quando il fango volò (in particolare da Suez), non sembrò mai attenersi a Supermac.

Macmillan era sia un uomo più complesso, sia più interessante di quanto il personaggio lasciasse intendere. Fu uno dei quattro primi ministri ad aver combattuto nella Grande Guerra e uno dei due ad essere gravemente ferito (l'altro era Attlee). Una frase corrente nelle Guardie era "quasi coraggiosa come il signor Macmillan". Fu infatti ferito due volte: la ferita all'anca alla Somme per poco non lo uccise, e pose fine alla sua guerra. Le sue ferite hanno lasciato segni permanenti su Macmillan, dandogli una stretta di mano inerte, lasciandolo nel dolore frequente e dandogli l'andatura un po' barcollante che è diventata parte del personaggio di Macmillan. Notoriamente, ha affermato di aver passato il tempo mentre trascorreva un'intera giornata ferito nel buco della conchiglia leggendo Eschilo Prometeo, in greco, che gli era capitato di avere con sé. Tuttavia, l'impressione di calma sicurezza non dovrebbe essere esagerata. Una volta aiutato a tornare dietro le linee, dovette raggiungere il posto di medicazione in preda al panico. La sua guarigione è stata lenta, dolorosa e lo ha lasciato incline ad attacchi di introspezione e malinconia. Oltre a mostrare il suo coraggio, la guerra gli ha dato compassione, una profondità di carattere e un rispetto per l'uomo comune che avrebbe segnato la sua politica.

A prima vista, il suo background era abbastanza convenzionale per un politico Tory: Eton e Oxford. Infatti, lasciò Eton dopo tre anni, perseguitato dalla cattiva salute. Questo, e la sua quasi morte nel 1916, lo lascerebbero incline all'ipocondria. Fiorì a Oxford, dove strinse molte amicizie per tutta la vita. Dei 28 Balliol che andarono in guerra, solo due tornarono: per Macmillan, Oxford era ormai una "città dei fantasmi".

Dopo la guerra, Macmillan trascorse dieci mesi felici come ADC presso il governatore generale del Canada, il duca di Devonshire. Lì, ha corteggiato e sposato la figlia del Devonshire, Lady Dorothy Cavendish. Politicamente, è stata una partita molto bella. Il Devonshire era segretario coloniale sotto la Bonar Law, e le relazioni familiari con i Tory non erano seconde a nessuno. Non solo il matrimonio gli ha dato accesso a quella rete, ma gli ha anche dato il suo ingresso in politica. Adesso faceva parte dell'alta società, anche se mai del tutto completamente. Si trovava spesso in qualche modo protetto dalla famiglia di lei, e il Macmillan della brughiera dei cedroni era sempre, come in Macmillan, una specie di recita (anche se imparava da solo a essere un buon tiratore).

Più commovente, non è stato un matrimonio felice. Macmillan ha sempre mantenuto il suo amore per lei, ma non è stato ricambiato. Nel 1929, Dorothy Macmillan iniziò una lunga e tempestosa relazione con Bob Boothby, un collega deputato conservatore. Ha fatto la corsa per Boothby, potrebbe anche essere stata una buona copertura per la sua bisessualità. Più tardi, Dorothy affermò che l'ultima figlia del Macmillan, Sarah, era di Boothby. Macmillan contemplò il divorzio, ma nel 1930 ciò equivaleva a un suicidio politico, inoltre il suo amore per lei era genuino, così come la sua fede cristiana. Così, Macmillan divenne un marito celibe, il suo amore d'ora in poi non corrisposto. Che lo abbia sempre turbato, non c'è dubbio.

Macmillan è entrato nell'editoria di famiglia. Era insolitamente ben letto per essere un politico. Alla Macmillan and Sons, ha gestito personalmente artisti del calibro di Kipling, Hardy, Yeats, Hugh Walpole e Sean O'Casey. Aveva anche discernimento. Anni dopo avrebbe paragonato O'Casey a Hardy: entrambi hanno scritto molto, forse troppo, ma quello che hanno scritto "è venuto da una profonda sincerità". Come primo ministro, era famoso per scherzare sul fatto che gli piaceva svegliarsi con una Jane Austen e "andare a letto con un Trollope". Né i suoi interessi editoriali erano puramente letterari. Ha portato a bordo economisti come Lionel Robbins, così come lo storico Lewis Namier.

Quei gusti potrebbero darci qualcosa della politica di Macmillan. La storia della politica di Namier del XVIII secolo vedeva la politica come una competizione d'élite incorniciata dal clientelismo, dal palo unto e dai gomiti affilati. Qualunque cosa si possa dire di Macmillan nella sua pompa, di certo non gli mancava l'interesse per le arti oscure politiche. È interessante notare, tuttavia, che il Macmillan degli anni tra le due guerre era più un uomo di idee. Si mise in stallo come conservatore riformista, di sinistra, attratto dal keynesismo (suo fratello era un caro amico di Keynes).

La sua prospettiva era anche incorniciata dalla sua ammirazione per i comuni uomini della classe operaia che aveva conosciuto in trincea, e poi dal suo periodo come deputato per Stockton-on-Tees. Ancora più importante, come deputato di Stockton, ha visto avvicinarsi l'impatto del declino industriale e della disoccupazione. Era anche il deputato per un seggio marginale. Nel 1923, quando non riuscì a vincere la prima volta, perse contro un liberale: il seggio era liberale dal 1910 (era uno dei seggi industriali che, nel 1910, vide salire il voto liberale era stato conservatore nel 1906). Nel 1929, lo perse contro i laburisti, come fece di nuovo nel 1945. Le tre occasioni in cui vinse furono tutte quando un conservatorismo di una nazione che identificava chiaramente i laburisti come socialisti e li sconfisse.

Non che Macmillan, a differenza di Butler, possa essere descritto come Baldwiniano. Dopo essere entrato in parlamento, scrisse molto. È stato uno dei coautori di Industria e Stato, che sosteneva una partnership tra il governo e le parti sociali. Era anche in sintonia con il proto-keynesismo di Lloyd George's Libro giallo. Né era senza influenza. Le misure di declassamento del governo erano in parte una sua idea, e ha lavorato su di esse a stretto contatto con il cancelliere dello scacchiere, Winston Churchill. Seguì una serie di opuscoli e libri, culminati nella pubblicazione di La via di mezzo, nel 1938. Anni dopo, Clement Attlee avrebbe descritto il Macmillan tra le due guerre come "un vero radicale di sinistra" e credeva che Macmillan avesse seriamente preso in considerazione l'idea di attraversare la pista e che, se l'avesse fatto, avrebbe guidato i laburisti ad un certo punto.

C'erano punti interrogativi da parte di alcuni sulla lealtà di Macmillan al suo partito. Aveva mostrato un certo interesse per il pensiero economico di Mosley, sia quando era laburista che anche al tempo del New Party. Tra il 1935 e il 1937, fu fortemente associato al gruppo Next Five Years, un corpo di partito incrociato con connessioni con artisti del calibro di Lloyd George. Ha votato contro il governo sulla proposta di legge sui disoccupati. Tuttavia, rimase fedele ai conservatori, in parte grazie all'istinto politico e in parte per ambizione irrealizzata.

Ciò che ha portato Macmillan in aperto conflitto con il suo stesso governo è stata la pacificazione. Si oppose apertamente al patto Hoare-Laval e criticò la mancanza di risposta del governo alla remilitarizzazione della Renania da parte di Hitler. Votò contro il governo nel 1936 sull'Abissinia e rassegnò le dimissioni dal capo dei conservatori. Anche se ha preso di nuovo la frusta nel 1937, anche se ha esitato momentaneamente su Monaco un anno dopo, è diventato uno dei critici più attivi e schietti di Chamberlain. Si avvicinò a Churchill, ancor di più a Eden. Votò di nuovo contro il governo nel novembre 1938, e allo stesso tempo stava parlando con Hugh Dalton dei laburisti di un "1931 al contrario": i conservatori dissidenti si univano ai laburisti per formare un governo nazionale anti-appeasement.

Non avrebbe mai funzionato, ma lo identificava come un uomo in arrivo. Quando Churchill divenne primo ministro, Macmillan divenne PPS per Herbert Morrison, il ministro delle forniture. Avrebbe preso lo stesso ruolo sotto Beaverbrook. Questo gli diede un ruolo maggiore nella Camera dei Comuni, come Beaverbrook era nei Lord. La sua attenta gestione di Beaverbrook ha pagato anche dividendi politici. Non erano affatto anime gemelle politiche, ma anni dopo Macmillan ha sempre avuto una corsa facile dai giornali di Beaverbrook.

Macmillan fu poi inviato in Nord Africa, in un ruolo poco definito di ministro residente ad Algeri. Negli anni successivi il ruolo di Macmillan si allargò. All'inizio aveva a che fare con Vichy France. Divenne quindi l'effettivo tramite tra la Gran Bretagna, i francesi liberi e gli americani. Nel 1944 era responsabile degli affari britannici nel Mediterraneo allargato e, soprattutto, in Italia e nei Balcani. Questo era, a dir poco, un affare complicato e potenzialmente combustibile. Macmillan lo ha gestito con notevole disinvoltura, in particolare il rapporto potenzialmente esplosivo tra la Jugoslavia di Tito e l'Italia. Sotto, è con Eisenhower e Alexander, tra gli altri.

Ha avuto un esito particolarmente sfortunato. Macmillan, in qualità di Commissario per il controllo alleato, fu anche chiamato a consigliare il comandante militare, il generale Keightley. Uno dei problemi più urgenti di Keightley erano i prigionieri di guerra. C'erano circa 40.000 prigionieri jugoslavi, così come ustachi (sostenitori croati del dominio nazista) e cetnici (oppositori serbi di Tito) in fuga. C'erano anche circa 400.000 tedeschi che si erano arresi o stavano per arrendersi. Tra loro c'erano circa 40.000 cittadini sovietici, per lo più cosacchi e russi bianchi (anticomunisti fuggiti dalla rivoluzione). L'Armata Rossa era al confine jugoslavo e chiedeva che fossero consegnati. Li avevamo. Anni dopo, il conte Nikolai Tolstoj avrebbe accusato Macmillan di un crimine di guerra. In verità, per quanto la vedeva Macmillan, prese la decisione affrettata di rimpatriare quelle che erano, in effetti, le forze naziste.

Certamente, Macmillan era ormai ben istruito nelle arti dello statista, in quella che si era rivelata una situazione estremamente difficile e delicata. Tornò alla politica interna, al ministero dell'Aeronautica nel governo ad interim di Churchill. Ha perso il suo seggio a Stockton di fronte alla frana dei laburisti del 1945, ma quella sconfitta è arrivata con un notevole lato positivo. Tale era il suo status ora, che gli fu dato il posto ultra sicuro di Bromley. L'opposizione conservatrice non aveva posti di gabinetto ombra in quanto tali. Così, nel corso dei successivi sei anni, Macmillan ha parlato dalla panchina dell'opposizione su una serie di argomenti. Gli era mancato un profilo domestico: questo gliene dava uno. È stato anche strettamente coinvolto, con Rab Butler, nel Carta industriale, che ha ridefinito la politica dei conservatori in gran parte in linea con quella di Macmillan Via di mezzo. Macmillan è stato anche strettamente coinvolto nell'incoraggiamento di Churchill verso una maggiore integrazione europea, in particolare nella creazione del Movimento europeo unito. Questo ha visto anche Macmillan schierarsi con Churchill più di Eden, che era scettico.

Macmillan si era affermato come una figura significativa nella prima fila dei conservatori, ma era in qualche modo al di sotto dell'ordine gerarchico di Eden, o addirittura di Butler. Sebbene più anziano di entrambi, aveva l'aria di un giovane che va di fretta. La sua vera posizione può essere vista nel governo che Churchill gli ha dato nel 1951 (uno ha dovuto aspettare una settimana per scoprirlo): Macmillan era ora ministro degli alloggi e del governo locale. I grandi progetti di Labour si erano conclusi con una sorta di delusione: la carenza di manodopera, materie prime e denaro aveva limitato il programma di costruzione di case. Fu in risposta diretta al fallimento percepito del Labour che, nel 1951, Lord Woolton aveva stabilito la cifra di 300.000 case all'anno (superando la precedente promessa di Labour di 200.000). Il compito di Macmillan era quello di consegnare. Il problema era che non aveva alcun controllo diretto sulla costruzione di case, sia private che pubbliche. Quello che fece fu prendere le lezioni che aveva imparato al ministero delle forniture in tempo di guerra e applicarle alla pace: chiamò persino il processo "Beaverbrookismo modificato". Con l'aiuto energico del suo sottosegretario, Ernest Marples, e molte lusinghe politiche, ha funzionato (puoi leggere di più qui). Macmillan (visto mentre ispezionava una nuova casa nel 1953) si era dimostrato un ministro di successo di un importante dipartimento di spesa.

Sarebbe stato il suo unico lungo periodo in qualsiasi ministero. Quando Churchill ha rimescolato nel 1954, Macmillan ha ottenuto il Ministero della Difesa. Da esso, divenne fermamente convinto di due cose. Uno era che la Gran Bretagna aveva bisogno non solo del proprio deterrente nucleare, ma di uno moderno, che nel 1954 significava una bomba all'idrogeno. L'altra cosa di cui divenne sicuro fu la necessità che Churchill indicasse la data della sua partenza, e fu piuttosto schietto nel farlo. Quando Eden divenne primo ministro, Macmillan ottenne il ministero degli Esteri. Era un lavoro per cui era eminentemente qualificato, e che desiderava: aveva sempre affermato che era il "culmine delle mie ambizioni". Non è stata, tuttavia, un'esperienza felice. Proprio come Churchill aveva considerato la politica di difesa come suo compito personale, Eden si occupava degli affari esteri. Puoi leggere di più sul breve interludio di Macmillan al Foreign Office qui.

In ogni caso, la politica ha cospirato per vedere Macmillan andare avanti molto rapidamente. Dopo aver consegnato un budget pre-elettorale progettato per aiutare a garantire una vittoria dei conservatori nelle elezioni del 1955, Butler fu costretto a invertire quasi tutti i suoi sgravi fiscali in autunno. Eden ha dovuto affrontare un cancelliere danneggiato. Ha anche dovuto affrontare un rivale danneggiato e ha cercato di approfittare del fatto. La sua soluzione era spostare Macmillan al Tesoro. Macmillan non voleva andare, ma alla fine non aveva scelta. Puoi leggere di più sul tempo di Macmillan al Tesoro qui.

Macmillan potrebbe non aver voluto andare, ma nel farlo è stato fortunato. Nel suo breve periodo lì era ben considerato, il che aiutò, ma ciò che contava davvero era che non era ministro degli Esteri quando scoppiò la crisi di Suez nel 1956. Macmillan era intimamente coinvolto. Quando Nasser si impadronì del Canale di Suez, Macmillan era membro del Comitato di Suez. Ha fortemente sostenuto l'invasione pianificata: è stato visto come un falco, cercando non solo di prendere il canale, ma rovesciare Nasser. Come Eden, vedeva Nasser come un Hitler egiziano o un Mussolini. L'analogia della pacificazione ha portato entrambi in un vicolo cieco politico letale.

Quando quel vicolo cieco divenne fin troppo evidente, soprattutto la Gran Bretagna subì un'immensa pressione americana, Macmillan capovolse completamente la sua visione. Quindi, quando fu lanciata l'invasione anglo-francese, Macmillan si stava già rivoltando contro di essa. Ci sono diversi modi di interpretare le azioni di Macmillan. Uno è che, cambiando il suo punto di vista, stava facendo il suo lavoro di cancelliere, difendendo la sterlina. Un altro è che ha permesso alla crisi della sterlina di fermentare senza dire al governo tutta la verità, permettendo così a Eden di scavare così in profondità da non poterne uscire. Un altro è che, sembrando sostenere Eden, fino a quando non sembrava avere altra scelta che consigliare il ritiro, si è differenziato da Butler, la cui doppiezza era supposta. La famosa frase di Harold Wilson sulla Suez di Macmillan suona vera: "first in, first out". Qualunque cosa, era Eden che era bucato sotto la linea di galleggiamento, e Butler è stato danneggiato anche nel frattempo, Macmillan è sopravvissuto apparentemente intatto. E con quello sarebbe arrivata la sua occasione.

Un altro modo di considerare la condotta di Macmillan era che era stato molto più veloce di Eden nell'affrontare la realtà. In quanto tale, era molto meglio equipaggiato per il miglior lavoro. Allo stesso modo, Butler non ha mai avuto piena fiducia nei suoi colleghi. Macmillan non era meno intelligente o spiritoso di Butler, ed era certamente più subdolo, ma la sua persona lo nascondeva meglio. L'acuta impazienza di Butler per gli uomini inferiori non era così ben nascosta. Quando si trattava delle arti oscure della manovra politica, Macmillan era di nuovo l'operatore più acuto, lo nascondeva bene.

Guardando indietro, la partenza di Eden aveva l'aria dell'inevitabilità. Non sembrava in quel momento. Così, quando Eden si dimise, il processo per arrivare al suo successore fu affrettato. Così com'era, era abbastanza semplice. Il processo ha coinvolto il lord cancelliere, Lord Kilmuir, e Lord Salisbury, Bobbetty Cecil per i suoi amici, consultando i principali Tories. Come ha detto Kilmuir in seguito, Cecil chiedendo, con il suo lisp: "beh, è ​​Wab o Hawold?"

Per tutte e tre le battute, era Harold. Così, Macmillan baciò le mani. Il grande attore manager ora aveva il miglior lavoro.


Changing nature of the Prime Minister’s office

Some less attractive features of his personality also emerge from their pages, such as occasional moments of anti-Semitism. The diaries can be used to illustrate Macmillan’s political techniques, such as his use of the launch of the Russian satellite Sputnik in 1957 to drive the resumption of nuclear information sharing with the Americans. They also demonstrate his awareness of the changing nature of his office: on 8 November 1958, after attending the Festival of Remembrance, a tribute to victims of war and members of the armed forces, he commented, ‘All these ceremonial duties and functions are becoming more and more oppressive to a Prime Minister and make it necessary to work further and further into the night’.

The diaries are similarly crowded with pithy reflections on the changing nature of the Commonwealth, of international negotiations and of the many statesmen Macmillan dealt with. The challenges facing Macmillan are palpable in his pages. So are the ways he tried to tackle them. They are frequently enlivened by Macmillan’s dry wit. Above all, they act as a direct witness, compiled largely under the pressure of events, to life during Macmillan’s premiership.