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Grumman F4F-7 Wildcat

Grumman F4F-7 Wildcat

Grumman F4F-7 Wildcat

L'F4F-7 era una versione da ricognizione a lungo raggio proposta del Wildcat. Le discussioni erano iniziate prima di Pearl Harbor, ma i lavori non iniziarono sul serio fino al 1941.

Il velivolo risultante era basato sulla fusoliera dell'F4F-4. Aveva ali non pieghevoli con tutte le pistole rimosse. Furono sostituiti da serbatoi di carburante in grado di trasportare 555 galloni (2101 litri) di carburante, che combinati con il serbatoio interno per dare all'F4F-7 una capacità totale di 672 galloni di carburante. Questo gli ha dato una gamma teatrale di 3.700 miglia e una durata di volo di 24 ore! L'F4F-7 trasportava una singola telecamera Fairchild F-56, montata nella fusoliera, a poppa del serbatoio del carburante.

Sono stati ordinati 100 F4F-7. Tuttavia, l'ordine non è stato completato. Furono costruiti un totale di 21 F4F-7, prima che nel 1943 venisse modificato un ordine per 100 idrovolanti F4F-3S, prima che gli aerei fossero completati come F4F-3 standard.

La maggior parte dei ventuno F4F-7 furono utilizzati dalla Marine Observation (VMO) 251, nelle Isole Salomone durante il 1942-3. Ogni vettore al largo di Gualalcanal normalmente trasportava uno di questi velivoli a lungo raggio.


Grumman FM-2 Wildcat

Progettato e ordinato nel 1936, il Wildcat entrò finalmente in servizio nel novembre 1940. Le prime consegne di Wildcat furono imbarcate a bordo della USS Wasp (CV-7) e della USS Ranger (CV-4).

  • Apertura alare 38 piedi
  • Lunghezza 28 piedi, 9 pollici
  • Peso a vuoto 5,542 libbre
  • Motopropulsore 1 Wright R-1820-56 Cylone
  • Armamento 4 mitragliatrici Browning cal .50 AN/M2
  • Equipaggio 1
  • Velocità massima 289 mph
  • Soffitto di servizio 34.000 piedi
  • Autonomia 780 miglia

Guarda il gatto selvatico all'interno dell'AHM.


Come il robusto F4F Wildcat ha tenuto la linea durante la seconda guerra mondiale

Mentre Joe Foss scrutava i cieli il 25 gennaio 1943, individuò una grande formazione di 100 bombardieri giapponesi e aerei di scorta che volavano verso Guadalcanal. Con solo 12 combattenti nel suo gruppo di attacco, il capitano del Corpo dei Marines riconobbe di essere incredibilmente in inferiorità numerica.

Tuttavia, questo non ha fermato Foss. L'asso americano masticatore di sigari e duro come le unghie con 26 uccisioni nella seconda guerra mondiale ha lanciato il suo Grumman F4F Wildcat in azione e ha ordinato ai suoi piloti di sfruttare le condizioni nuvolose a proprio vantaggio mentre attaccavano la schiacciante forza nemica.

Sfrecciando dentro e fuori le nuvole, il circo volante di Foss, giustamente chiamato, abbatté rapidamente quattro caccia giapponesi e indusse i bombardieri a pensare di aver incontrato uno squadrone molto più grande. I giapponesi si ritirarono dall'attacco di Henderson Field, strategicamente importante, a Guadalcanal e tornarono alla loro base senza sganciare una sola bomba.

Foss è stato acclamato per il suo eroismo salvando la base aerea con una “brillante manovra tattica” e avrebbe ricevuto la Medaglia d'Onore del Congresso, che lo ha messo sulla copertina di Life Magazine. Eguagliando il record di aerei distrutti della prima guerra mondiale del capitano Eddie Rickenbacker, Foss è diventato il primo "asso degli assi" dell'America. un tempo in cui l'esito della guerra era molto in dubbio e il paese aveva un disperato bisogno di eroi.

“La sua notevole abilità di volo, la sua guida ispiratrice e il suo indomito spirito combattivo erano fattori distintivi nella difesa delle posizioni strategiche americane su Guadalcanal,” si legge nella sua citazione.

Foss ha risposto alla chiamata del dovere pilotando l'F4F Wildcat, un aereo da portaerei molto capace che ha visto il servizio dall'attacco a sorpresa a Pearl Harbor nel 1941 alla resa giapponese a bordo della USS Missouri quasi quattro anni dopo. Sebbene non fosse veloce o agile come altri aerei, era sorprendentemente robusto ed efficace come un caccia nelle mani di un pilota addestrato.

“Il Wildcat era in realtà ben corazzato e molto difficile da abbattere per i giapponesi,”, dice Larry Burke, curatore dell'aviazione navale statunitense presso il National Air and Space Museum dello Smithsonian, che ha un Wildcat nelle sue collezioni che andrà in mostra nella nuova galleria della seconda guerra mondiale del museo, la cui apertura è prevista per il 2024. “Hanno dovuto metterci molto fuoco per metterlo fuori combattimento. Il Wildcat e altri aerei Grumman durante la guerra hanno acquisito questa reputazione di robustezza. Uno dei motivi per cui l'azienda è stata soprannominata Grumman Iron Works è stata la capacità di sopravvivenza degli aerei,' dice Burke.

Nel suo Grumman F4F Wildcat, il duro asso americano Joe Foss guidò il suo squadrone alla vittoria nel Pacific Theatre nel gennaio 1943. (Wikimedia Commons)

Ed era robusto. Nonostante la rapidità e l'agilità del principale avversario dell'F4F nel teatro del Pacifico, il giapponese Mitsubishi A6M Zero, il Wildcat abbatté una media di sette aerei nemici per ognuna delle sue perdite.

Foss ottenne la sua prima uccisione in un F4F durante la sua prima missione di combattimento il 13 ottobre 1942. Tuttavia, anche il suo Wildcat fu gravemente colpito e fu inseguito da tre Zero. Fu costretto ad atterrare a Henderson Field a tutta velocità con un motore spento e senza flap. Quasi un mese dopo, il 7 novembre, un altro Wildcat pilotato da Foss è stato colpito duramente, costringendolo ad ammarare in mare. È sopravvissuto a entrambi gli incidenti senza lesioni gravi. Foss, infatti, è stato abbattuto almeno altre quattro volte e dopo ognuna è tornato in cabina di pilotaggio.

Combattenti più grandi e migliori, come il Grumman F6F Hellcat, sarebbero entrati nella mischia, ma l'F4F Wildcat è stato in servizio per tutta la guerra. La sua durata, insieme a più mitragliatrici calibro .50 e spazio alare per due bombe da 100 libbre, lo ha reso ideale per le missioni di ricerca e distruzione. Inoltre, possedeva un'altra caratteristica che faceva miracoli a bordo dei vettori di scorta più piccoli spesso utilizzati nei convogli.

“ (co-fondatore dell'azienda) Leroy Grumman ha sperimentato molto famoso con una gomma e una graffetta spiegata per ottenere una cerniera diagonale che ha chiamato Sto-Wing,” Burke. "Ha permesso all'ala di piegarsi lungo l'aereo, un po' come l'ala di un uccello, che ha permesso di immagazzinare più aerei sui vettori di scorta.

"Ciò che è affascinante è che l'ala è ancora in uso oggi", afferma Burke. L'E-2 Hawkeye, il velivolo di allerta precoce della Marina, è dotato dello Sto-Wing perché l'aereo ha un grande radome sulla parte superiore che interferisce con le ali pieghevoli verso l'alto su altri velivoli.

Notoriamente Leroy Grumman ha sperimentato con una gomma e una graffetta spiegata per ottenere una cerniera diagonale che ha chiamato Sto-Wing, dice il curatore dello Smithsonian Larry Burke. (Marco Avino, NASM)

Il Wildcat al National Air and Space Museum è una versione del Grumman F4F-4, noto come Eastern Division FM-1. In realtà è stato prodotto su licenza da General Motors, che ha iniziato a produrre Wildcats nel 1943 quando Grumman è passato a F6F Hellcats. Sebbene questo aereo non abbia mai visto il combattimento, è un esempio ben conservato dell'aereo che ha contribuito a invertire la tendenza nel Pacifico.

“Il Wildcat era l'aereo che teneva la linea per la Marina all'inizio della seconda guerra mondiale,” Burke. “E' andato avanti in combattimento fino a quando non è stato possibile progettare e mettere in servizio aerei migliori. Era il caccia principale operato dalla Marina degli Stati Uniti e dal Corpo dei Marines.

“Il Wildcat è stato il caccia principale utilizzato in quattro delle prime cinque grandi battaglie tra portaerei della seconda guerra mondiale. E ha continuato a lasciare il segno più avanti nella guerra volando dalle portaerei di scorta ai convogli, cosa che gli aerei più grandi non potevano fare, dice Burke.

Durante la seconda guerra mondiale, Joe Foss ha ottenuto tutte e 26 le sue vittorie volando con l'F4F, comprese le sue ultime tre uccisioni in un solo giorno. Avrebbe continuato a servire all'età di 39 anni come il più giovane governatore nella storia del South Dakota, primo commissario della nascente American Football League nel 1959 ed è stato un appassionato sostenitore dei diritti delle armi come presidente della National Rifle Association dal 1988 al 1990. Foss è morto nel 2003 all'età di 87 anni.

Ovunque sia andato più tardi nella vita, il gatto selvatico non è mai stato lontano dal suo cuore. Il pilota di caccia Medal of Honor sviluppò una forte affinità con il robusto aereo che lo proteggeva e lo spinse alla vittoria in un momento critico della storia.

"Ho adorato quel Grumman F-4F Wildcat", ha detto una volta Foss a un intervistatore. “L'ho adorato. Era come un fratello per me. È stata dura e sarei stata in grado di distruggere il nemico con essa, e non potevo biasimarlo per la velocità che non aveva, ma mi sentivo a casa.

A proposito di David Kindy

David Kindy è un giornalista, scrittore freelance e recensore di libri che vive a Plymouth, nel Massachusetts. Scrive di storia, cultura e altri argomenti per Aria e spazio, Storia militare, seconda guerra mondiale, Vietnam, Storia dell'aviazione, Provvidenza Journal e altre pubblicazioni e siti web.


Grumman F7F Tigercat

Scritto da: Staff Writer | Ultima modifica: 04/02/2019 | Contenuto e copiawww.MilitaryFactory.com | Il testo che segue è esclusivo di questo sito.

L'F7F Tigercat era un altro sviluppo di velivoli a bordo della lunga serie di caccia "gatti" di Grumman. Il sistema è stato originariamente progettato come caccia bimotore per l'uso al di fuori dei ponti delle portaerei di classe Midway della US Navy. Sfortunatamente, l'aereo si è rivelato troppo veloce e troppo grande per queste navi (sia durante il funzionamento che nello stoccaggio) e quindi è stato invece utilizzato come caccia da attacco a terra dal Corpo dei Marines degli Stati Uniti. Il Tigercat è arrivato troppo tardi per vedere l'uso operativo nella seconda guerra mondiale, ma ha visto il servizio di combattimento nella prossima guerra di Corea. Il design dell'F7F si è guadagnato una distinzione storica diventando il primo caccia bimotore al mondo progettato appositamente, basato su portaerei, prodotto in quantità con un carrello di atterraggio a triciclo. Il Tigercat divenne anche il primo caccia bimotore accettato dalla Marina degli Stati Uniti.

Grumman si era già dimostrata un'azienda di aviazione capace con prodotti da combattimento basati su portaerei fin dai primi anni '30. L'F4F Wildcat si dimostrò un alleato fondamentale nelle fasi iniziali e medie del teatro del Pacifico, sia in ruoli difensivi che offensivi. Il molto migliorato F6F Hellcat - dotato del potente motore a pistoni radiali Pratt & Whitney "Double Wasp" - ha alzato la barra di alcune tacche e ha contribuito a riconquistare la superiorità aerea per gli Alleati per il resto della guerra. Non sorprende quindi che lo stesso ufficio che ha prodotto questi due eccellenti velivoli non abbia lasciato nulla di intentato nella creazione di un successore nella linea della famiglia "gatto". Con lo sviluppo iniziato già nel 1941, gli ingegneri Grumman avrebbero deciso di creare la forma definitiva di aerei da combattimento basati su portaerei in qualsiasi parte del mondo. Per realizzare questa visione definitiva, gli ingegneri Grumman sarebbero rimasti con il collaudato propulsore Hellcat - il motore Double Wasp della serie R-2800 del marchio Pratt & Whitney - lo stesso motore che avrebbe alimentato quello che potrebbe essere considerato l'apice del volo a pistoni americano in il prossimo caccia della marina Grumman F8F Bearcat.

Questo design Grumman risultante è emerso come un grande caccia bimotore e monoposto. Il primo volo del primo dei due prototipi XF7F-1 avvenne nel dicembre 1943. Pur essendo un velivolo eccellente e capace, si stava già dimostrando troppo grande per le portaerei classe Midway e la potenza fornita dai due motori Double Wasp realizzati era semplicemente troppo veloce per le operazioni di trasporto generale per quanto riguardava la classe Midway. Inoltre, il Tigercat si è comportato male quando funzionava con un singolo motore e durante le prove sono sorti problemi con il gancio dell'ammortizzatore.

In quanto tale, l'F7F Tigercat dovrebbe inizialmente essere relegato alle operazioni dalle basi terrestri nonostante il suo pedigree di vettore. Questo alla fine ha portato alla sua selezione e all'uso principale da parte dell'USMC che ha ordinato 500 del tipo anche prima del primo volo del prototipo. Le consegne di produzione iniziarono nell'aprile del 1944. Sebbene la guerra in Europa e nel Pacifico fosse ancora in pieno svolgimento a quel tempo, il Tigercat non ottenne il consueto livello di autorizzazione operativo richiesto per esibirsi in combattimento durante questi ultimi mesi di guerra . Al momento della cessazione delle ostilità entro la metà del 1945, il Tigercat era quasi troppo tardi per il grande ballo. Come volle il destino, l'aereo progettato e prodotto durante il culmine della seconda guerra mondiale alla fine avrebbe mancato del tutto il conflitto.

Il Tigercat è stato progettato come un esecutore elegante e veloce con un armamento standard che colpisce duramente. La fusoliera era della sezione più piccola possibile e presentava un muso appuntito, cabina di pilotaggio monoposto e impennaggio convenzionale. Al pilota è stata offerta una buona visibilità in avanti e sopra, anche se le sue viste a sinistra, a destra e dietro sono state limitate in una certa misura. Le viste a sinistra e a destra erano parzialmente ostruite dalle gondole del motore radiale appese sotto ciascuna ala del monoplano montata a metà. Le ali stesse erano incernierate all'esterno dei motori per facilitarne lo stoccaggio (da qui le sue origini basate sul vettore). La disposizione del carrello di atterraggio del triciclo era unica, in particolare per questa classe di caccia di grandi dimensioni. Bell aveva attirato l'attenzione per l'utilizzo della disposizione del carro del triciclo nella sua serie P-39 "Airacobra" dell'era della seconda guerra mondiale, ma per la maggior parte, i sottocarri del periodo erano tradizionalmente ancora della varietà "trascinatore di coda" anche per quanto riguarda i grandi caccia. La disposizione del carro dell'F7F prevedeva due principali sistemi di carrello di atterraggio che si ritraevano all'indietro nella parte inferiore di ciascuna gondola motore. Allo stesso modo, il carrello di atterraggio montato sul muso si ritrasse allo stesso modo. Tutti i montanti di atterraggio sono stati concessi una singola ruota.

Una grande cellula fatta per alcune grandi possibilità in termini di armamento. La saggezza americana convenzionale durante la guerra era stata l'uso di più mitragliatrici montate sulle ali. Con un alto tasso di fuoco e le capacità di danno di un tale armamento, la scelta è stata facile da fare per i produttori di aerei. Il Tigercat, tuttavia, ha fatto un ulteriore passo avanti. I sovietici e i tedeschi avevano già dimostrato a se stessi tramite l'esperienza del mondo reale il valore intrinseco di un aereo da combattimento carico di cannoni quando si combatte contro i bombardieri nemici. Sebbene non offrissero la stessa alta cadenza di fuoco delle loro mitragliatrici pesanti, i cannoni offrivano una maggiore letalità per round poiché un singolo proiettile di cannone poteva rappresentare una minaccia esponenziale per i complessi sistemi interni di un bombardiere nemico (in particolare i motori) rispetto a una raffica del fuoco delle mitragliatrici. In tal modo, l'F7F ha ricevuto il meglio di entrambi i mondi, essendo armato con una batteria di 4 cannoni della serie M2 (montati nelle radici alari, due per lato) e completato da una collezione di 4 x M2 Browning raffreddati ad aria, macchina pesante cannoni di serie (montati sulla parte inferiore della fusoliera, due cannoni su un lato - questo armamento è stato infine rimosso nelle versioni successive del velivolo). Questa scelta di armamenti forniva a una cellula già impressionante la potenza per affrontare qualsiasi cosa disponibile nei cieli.

Per non essere da meno nel reparto degli armamenti, la lunga e forte apertura alare del Tigercat è diventata preziosa quando si considerano le possibilità multiruolo di questo grande caccia. L'apertura derivante da ciascuna radice alare a ciascuna gondola motore forniva un'area appena sufficiente per il montaggio di munizioni esterne. Questo verrebbe sotto forma di bombe a caduta convenzionali da 2 x 1.000 libbre. Inoltre, queste munizioni potrebbero essere sostituite da un singolo siluro che corre lungo la linea centrale della fusoliera per sortite antinave. Ad ogni modo, il Tigercat era un sistema che poteva essere apprezzato per la sua intrinseca adattabilità a ciò che l'operatore e la missione richiedevano.

Nonostante questi ovvi punti di forza, il design del caccia dell'era della seconda guerra mondiale è apparso quando non c'era più guerra da combattere. In quanto tale, il Tigercat è stato progettato solo in una manciata di varianti principali, con una produzione totale di tutti i tipi che conta solo 365 esemplari. Trentaquattro dei cacciabombardieri di produzione iniziale F7F-1 furono costruiti, questi essendo equipaggiati con i motori a pistoni radiali della serie Pratt & Whitney R-2800-22W. Questa forma di cacciabombardiere è stata poi generata in un caccia notturno monoposto specializzato dotato del sistema radar della serie APS-6.

La serie si è poi evoluta attraverso il prototipo di caccia notturno XF7F-2N, di cui è stato costruito solo uno, diventando l'aereo da caccia notturno a due posti F7F-2N costruito in 65 esemplari. Questi velivoli derivavano essenzialmente dal lotto originale di modelli di produzione F7F-1, ma le modifiche ai doppi cockpit (la parte posteriore ospitava l'operatore radar) si verificarono sul 35esimo velivolo in poi. Questi erano simili ai modelli F7F-1 ma erano facilmente differenziabili per la loro perdita di un serbatoio di carburante per l'apparecchiatura radar applicabile e una posizione nella cabina di pilotaggio dell'operatore radar posteriore.

L'F7F-3 ha goduto della portata più lontana di tutti i modelli Tigercat a partire dal cacciabombardiere monoposto "migliorato" F7F-3 prodotto con 189 velivoli. L'F7F-3 è stato essenzialmente un tentativo da parte di Grumman di correggere i problemi che hanno costretto il Tigercat a fallire i suoi primi test di accettazione del vettore. Questo nuovo Tigercat ha visto i suoi motori aggiornati ai migliorati radiali Pratt & Whitney R-2800-34W. Questi nuovi motori consentivano migliori prestazioni ad alta quota, mentre l'aggiunta di serbatoi di carburante migliorava l'autonomia. Anche la pinna caudale verticale è stata ingrandita mentre l'armamento è stato limitato a 4 cannoni da 20 mm (l'armamento della mitragliatrice da 12,7 mm è stato abbandonato). Nonostante questi cambiamenti, l'F7F-3 ha bocciato anche le sue prove di accettazione della portaerei, questa volta a causa di un guasto all'ala. La vita è andata avanti per la produzione di F7F-3, tuttavia, poiché questi Tigercats sono stati generati in almeno 60 caccia notturni a due posti F7F-3N di produzione (con nasi contenenti radar, senza armamento di mitragliatrici) e cannoni 4 x 20 mm. L'F7F-3 è apparso anche in piccoli lotti di aerei da guerra elettronica F7F-3E e piattaforme di fotoricognizione F7F-3P. Gli F7F-3, nel complesso, hanno goduto di velocità massime di 435 miglia all'ora. La gamma era elencata a 1.200 miglia con un tetto di servizio di 40.700 piedi. A pieno carico, la serie Tigercat F7F-3 pesava 25.775 libbre.

L'unico Tigercat alla fine autorizzato per le operazioni di trasporto fu la serie di modelli di caccia notturni F7F-4N di produzione finale. Questi velivoli sono stati altamente rivisti e hanno offerto altri equipaggiamenti ed elementi di design "carrier-friendly" mantenendo intatti i gruppi muso della serie F7F-3. È stata inoltre prestata attenzione al rinforzo della cellula per preparare l'uccello ai rigori delle operazioni del vettore. Tuttavia, solo 12 (alcune fonti affermano 13) di questo tipo sono stati prodotti e utilizzati dalla Marina degli Stati Uniti. La serie F7F-4 offriva velocità massime di 460 miglia all'ora con un'autonomia di circa 1.200 miglia. Un tetto di servizio riportato di 40.400 piedi è stato accompagnato da una velocità di salita di 4.530 piedi al minuto.

Come affermato sopra, il Tigercat ha perso il combattimento nella seconda guerra mondiale, ma l'imminente crisi nella penisola coreana ha assicurato che il nuovo velivolo USMC avrebbe avuto un ruolo. In effetti, gli elementi USMC del VMF(N)-513 erano già di stanza in Giappone quando scoppiarono i combattimenti tra la Corea del Nord e quella del Sud. Questi caccia notturni Tigercat furono messi in servizio, conducendo operazioni di intruso notturno secondo necessità. Al di là di questo tipo di azione, il lignaggio Tigercat aveva raggiunto la sua fine nel 1954, quando il velivolo fu ritirato dal servizio USMC. Tuttavia, nei due decenni successivi si è verificato un rinnovato (sebbene limitato) contratto di locazione di vita, poiché i Tigercats sono stati utilizzati per combattere gli incendi boschivi negli Stati Uniti occidentali per un certo periodo. Oggi esistono pochissimi Tigercat conservati e ancora meno in condizioni volabili.

Per inciso, l'F7F Tigercat era originariamente chiamato "Tomcat" ma questa convenzione di denominazione - e le sue connotazioni negative - alla fine furono abbandonate a favore di "Tigercat". Il nome Tomcat è stato resuscitato (e imparentato per sempre) nel futuro Grumman F-14 Tomcat ad ala oscillante, intercettore basato su portante alcuni decenni dopo.


Grumman F4F Wildcat

Negli anni '30 la US Navy scelse erroneamente il Brewster Buffalo al posto del Grumman F4F Wildcat. Con l'attacco di Pearl Harbor del 1941, tuttavia, la decisione fu invertita: il Wildcat sostituì i caccia biplani della Marina e combatté contro gli Zero giapponesi nel Pacifico. Combattente di gran lunga migliore del Brewster, il Wildcat non soddisfaceva gli standard dello Zero giapponese, ma contribuì notevolmente allo sforzo bellico americano. Il tenente Edward 'Butch' O'Hare, a bordo di un F4F, ha abbattuto cinque bombardieri giapponesi in cinque minuti diventando il primo asso della Marina degli Stati Uniti.

Il Wildcat era robusto e molto maneggevole. Non era l'aereo più facile da far volare ma, una volta padroneggiato, era incredibilmente reattivo. La maggior parte dei Wildcats sono stati prodotti da General Motors come FM-2. Alcuni andarono alla Royal Navy britannica, che lo chiamò Martlet.

Questo corpulento caccia ad ala centrale ha dato un contributo fondamentale: in inferiorità numerica e disarmato, ha tenuto la linea fino a quando il caccia navale di maggior successo della storia, il Grumman F6F Hellcat, si è reso disponibile per invertire le sorti della guerra del Pacifico.

Gli squadroni Wildcat utilizzati dai Marines e dalla Marina americani hanno preso posizione contro il superiore Mitsubishi A6M Zero del Giappone. Mentre lo Zero ha mantenuto il vantaggio nelle prestazioni, il Wildcat ha raggiunto la sua grandezza in parte grazie agli uomini eccezionali che lo hanno pilotato. Come disse Foster Hailey del New York Times nel 1943: "Il Grumman Wildcat, non è esagerato dirlo, ha fatto più di singoli strumenti di guerra per salvare la situazione nel Pacifico".


4 giugno 1942, 0430: Attacchi dell'ammiraglio Nagumo

Atollo di Midway, guardando da est a ovest. Isola orientale in primo piano, isola di sabbia sullo sfondo. (Marina americana)

4 giugno 1942: La battaglia di Midway: la task force navale giapponese (First Mobile Force) sotto il viceammiraglio Chuichi Nagumo, composta dalle portaerei IJN Agagi, IJN Kaga, IJN Hiryu e IJN Soryu, insieme alle loro scorte di corazzate, incrociatori, cacciatorpediniere e petroliere di supporto, lanciarono il primo attacco alle 04:30 contro la base degli Stati Uniti a Midway Island. Gli attaccanti erano costituiti da 36 bombardieri in picchiata Aichi D3A, 36 aerosiluranti Nakajima B5N e 36 caccia Mitsubishi A6M Zero come scorta.

I velivoli in arrivo sono stati rilevati dal radar sull'isola e i caccia in difesa dei Marines statunitensi - gli obsoleti Grumman F4F Wildcats e gli obsoleti Brewster F2A Buffalos - sono stati lanciati per difendere la pista di atterraggio e le strutture dell'isola. 15 bombardieri pesanti della US Army Air Force B-17E Flying Fortress e 4 bombardieri medi Martin B-26 Marauder decollarono per attaccare le portaerei giapponesi.

I combattenti dei Marine erano in inferiorità numerica e tecnologicamente inferiori. 4 degli F4F e tutti i 12 F2A furono abbattuti. I giapponesi persero 4 aerosiluranti e 3 caccia Zero. Le strutture sull'isola sono state pesantemente danneggiate dall'attacco dei bombardieri in picchiata, ma non sono state messe fuori uso.

IJN Hiryu eludere l'attacco del bombardiere B-17 nella battaglia di Midway, 4 giugno 1942. (U.S. Air Force)


Grumman F4F-7 Wildcat - Storia

Il Grumman F4F Wildcat, l'unico caccia della Marina degli Stati Uniti a servire durante tutta la seconda guerra mondiale, fu progettato per la prima volta come biplano nel 1935. Era un aereo da caccia americano basato su portaerei che iniziò il servizio sia con la Marina degli Stati Uniti che con la Royal Navy britannica (come il Martlet) nel 1940. Utilizzato per la prima volta in combattimento dagli inglesi in Europa, il Wildcat fu l'unico caccia efficace disponibile per la Marina degli Stati Uniti e il Corpo dei Marines nel teatro del Pacifico durante la prima parte della seconda guerra mondiale nel 1941 e 1942. Con un velocità massima di 318 mph (512 km/h), la Wildcat è stata ancora superata dalla più veloce Mitsubishi A6M Zero di 331 mph (533 km/h), più manovrabile e con un raggio più lungo. Ma la robustezza dell'F4F lo ha reso più efficace in combattimento. La variante FM Wildcat, costruita dalla General Motors, rimase in servizio per il resto della guerra su portaerei di scorta, dove non potevano essere usati caccia più grandi e pesanti.

L'inaugurazione del programma di recupero di velivoli subacquei del Museo Nazionale dell'Aviazione Navale nel Lago Michigan durante i primi anni '90 ha prodotto una serie di rari esempi di Wildcats, che si erano schiantati nelle acque del lago durante la qualificazione del vettore a bordo delle navi da addestramento Wolverine (IX 64) e Sable (IX 81). Questi uccelli sottomarini rappresentano la maggior parte dei quattordici F4F/FM Wildcats di proprietà del museo.


Grumman F4F-7 Wildcat - Storia

La Grumman Aircraft Engineering Corporation di Bethpage, New York, è stata uno dei più importanti costruttori di aerei militari del XX secolo. Dall'inizio dell'azienda nel 1930, fino alla fine della seconda guerra mondiale, Grumman progettò e costruì diversi Stati Uniti. Velivoli della marina che hanno stabilito la reputazione dell'azienda per l'eccezionale ingegneria aeronautica. Sebbene la compagnia di Long Island abbia anche contribuito in modo significativo all'aviazione commerciale, furono gli aerei della marina di Grumman, in particolare la sua serie di aerei da combattimento della seconda guerra mondiale, a garantire il successo della compagnia. Come notò il contrammiraglio John S. McCain nel 1942: "Il nome Grumman su un aereo [aveva] lo stesso significato per la Marina che 'sterlina' [aveva] sull'argento". Per la Marina, gli aerei Grumman erano gli aerei della più alta qualità che il denaro potesse comprare.

Sei uomini fondarono la Grumman Corporation il 2 gennaio 1930, in un piccolo garage a Baldwin, New York. Leroy Grumman (un ex aviatore navale) e William Schwendler guidarono l'operazione. Erano entrambi ex ingegneri della Loening Company, un altro costruttore di successo di aerei della marina negli anni '10 e '20, e i due capirono le sfide della progettazione di aerei navali. Albert Loening aveva venduto la sua attività nel 1928 e Grumman credeva che avesse buone possibilità di riempire il vuoto lasciato alle spalle.

Il primo importante miglioramento tecnologico di Grumman avvenne tra il 1931 e il 1933, quando Grumman e Schwendler convinsero la Marina a lasciare che sviluppassero un nuovo caccia e un nuovo aereo da ricognizione. Questi aerei avevano un tipo innovativo di carrello di atterraggio retrattile che consentiva all'aereo di atterrare su una portaerei e anche di atterrare e galleggiare sull'acqua, cosa che non era mai stata fatta prima. Hanno posizionato questo design più leggero dell'ingranaggio retrattile (che conteneva l'alluminio appositamente brevettato di Grumman) sul loro nuovo caccia, l'FF-1 "Fert'l Myrt'l", un biposto a due ali che veniva lanciato principalmente da aeroporti e portaerei ma che potrebbe anche atterrare sull'acqua e rimanere a galla se necessario. Il JF-1 "Duck" era la versione dell'aereo da ricognizione di Grumman dell'FF-1, con uno speciale dispositivo di galleggiamento attaccato. Entrambi gli aerei, e il successivo F3F, una versione monoposto dell'FF-1, hanno soddisfatto immensamente gli ufficiali della marina e sono diventati aerei navali chiave durante gli anni '30.

Grumman aveva uno stretto rapporto con la Marina, ma verso la metà degli anni '30 i funzionari della compagnia erano preoccupati per l'unica dipendenza dell'azienda dagli affari militari e decisero di progettare anche aerei per il mercato commerciale. Le prime avventure della compagnia nel regno non militare avvennero nel 1936 quando sviluppò il G-21 "Goose" e il G-22 "Gulfhawk". The Goose ha soddisfatto le esigenze di un piccolo gruppo di uomini d'affari di New York che desideravano un servizio di taxi acqueo per spostarsi in modo più efficiente tra i loro uffici sul lungomare di Wall Street e le loro remote proprietà di Long Island. Era un idrovolante bimotore ad ala singola che conteneva otto passeggeri e due membri dell'equipaggio. Entro la seconda guerra mondiale, il Goose si era dimostrato abbastanza versatile da consentire sia alla Marina che all'Air Corps dell'esercito di utilizzare versioni modificate.

Il Gulfhawk è stato realizzato su ordinazione per il famoso pilota acrobatico e un tempo detentore del record di velocità aerea Maggiore Al Williams. Un ex aviatore navale, Williams aveva a lungo ammirato l'ingegneria Grumman e quando aveva bisogno di un nuovo aereo acrobatico, lo faceva costruire da Grumman. Il Gulfhawk era un monomotore altamente manovrabile, biplano con una velocità massima di 290 miglia all'ora (467 chilometri all'ora), e nelle mani di Williams, si è comportato brillantemente. Durante la fine degli anni '30, era una delle principali attrazioni degli spettacoli aerei di tutto il mondo.

A differenza di molte compagnie aeree le cui attività hanno sofferto durante la Grande Depressione, Grumman ha dovuto aumentare considerevolmente lo spazio della sua fabbrica e la forza lavoro durante gli anni '30 a causa della sua attività militare. Nel 1937, l'azienda si trasferì a Bethpage, Long Island, e costruì una nuova fabbrica. Entro l'autunno del 1941, Grumman era cresciuto fino a circa 6.500 lavoratori. Ma l'espansione non si è fermata qui. Per produrre tutti gli aerei di cui la Marina aveva bisogno durante la seconda guerra mondiale, la forza lavoro di Grumman crebbe a un ritmo di 1.000 lavoratori al mese fino a raggiungere il picco nel settembre 1943 a circa 25.500 dipendenti. Anche la sua superficie è aumentata di un fattore di 25 a circa 2,65 milioni di piedi quadrati (246,193 metri quadrati). Gli stabilimenti Grumman operavano 24 ore al giorno e producevano più aerei militari di qualsiasi altra azienda durante la guerra. Nel solo marzo 1945, Grumman stabilì il record di guerra per il maggior numero di consegne da parte di una singola fabbrica quando mise a punto 664 velivoli.

Il primo grande aereo da guerra di Grumman fu l'innovativo F4F Wildcat, un caccia d'assalto monoposto, monomotore, basato su portaerei dotato di un'esclusiva invenzione Grumman chiamata "sto-wings, che consentiva alle ali di un aereo di piegarsi a metà per riporlo facilmente su spazi angusti". portaerei. Aveva sei mitragliatrici e due bombe da 100 libbre (45 chilogrammi) ed è stato anche il primo caccia monoala di Grumman. Sfortunatamente, l'aereo Zero giapponese era più veloce e spesso lo superava. Tuttavia, molti piloti statunitensi tenevano ancora la loro proprio nei combattimenti tra cani a causa dell'eccellente capacità di tuffarsi e rotolare del gatto selvatico.In effetti, il corrispondente del New York Times Foster Hailey credeva che il gatto selvatico "facesse più di ogni singolo strumento di guerra per salvare la situazione per gli Stati Uniti nel Pacifico".

Anche il TBF "Avenger" di Grumman contribuì in modo significativo alla vittoria degli Alleati su Giappone e Germania. L'Avenger era un aerosilurante monomotore, mono-ala, che conteneva un pilota, un mitragliere a torretta e un radiotelegrafista/bombardiere. A pieno carico di bombe e siluri, il TBF pesava il doppio del Wildcat. Con una torretta mitragliatrice montata dietro il pilota, l'Avenger era un formidabile aereo da combattimento e si comportava estremamente bene negli attacchi a bassa quota e nei bombardamenti in picchiata. La Marina usò efficacemente l'Avenger contro i sottomarini nemici, in particolare in tandem con i Wildcats. Grumman consegnò i primi TBF alla Marina nel gennaio 1942.

Grumman costruì uno dei classici aerei da combattimento della seconda guerra mondiale, l'F6F "Hellcat". Essenzialmente una versione più sofisticata della F4F Wildcat, gli ingegneri di Grumman l'hanno progettata appositamente per sconfiggere lo Zero giapponese. Potrebbe volare circa 60 miglia all'ora (97 chilometri all'ora) più velocemente del Wildcat, circa 300 miglia (403 chilometri) più lontano senza fare rifornimento e trasportare più armamenti. Come l'F4F, l'Hellcat era un caccia d'assalto monoposto, monomotore, con ali stoccate. I primi Hellcats videro l'azione nel Pacifico nel settembre 1943 e si guadagnarono rapidamente una reputazione per prestazioni e maestria eccezionali. Molti hanno subito ingenti danni da combattimento e hanno comunque riportato i loro piloti sani e salvi a casa. Gli aviatori si riferivano spesso alla compagnia Grumman come "Iron Works" perché i suoi aerei sembravano indistruttibili. Grumman ha prodotto 12.272 Hellcat dal giugno 1942 al novembre 1945, il maggior numero di caccia mai realizzato in una singola fabbrica di aerei. Gli aviatori navali hanno collezionato un record impressionante con gli Hellcats delle 6.477 vittorie aeree rivendicate durante la guerra, 4.947 sono andate ai piloti F6F. In breve, l'Hellcat era un aereo fantastico e altamente affidabile e gli aviatori statunitensi lo adoravano. Un pilota non identificato ha semplicemente notato del suo amato F6F: "Se il mio Hellcat potesse cucinare, lo sposerei".

From its humble beginnings in 1930, to its impressive production records and designs during the Second World War, Grumman established itself as one of the most important military aircraft builders of the century. But with the end of the war, the company would go through some substantial changes. Although Grumman would continue to secure navy business after the war, the government's needs would change enough to force the company to reshape itself. By the late 1950s, Grumman would suddenly be building spacecraft and designing more planes for the commercial market.


Gavutu F4F-4 Wildcat

She lies on a sandy bottom at 42m and is intact apart from the missing propeller which is assumed disconnected during the ditching into the water.

It is suspected (Yet to be confirmed by US Defence Dept) that this particular aircraft was piloted by 22 year old USMC Fighter Ace & Medal Of Honour Recipient, 1st Lt James E Swett.

Earlier this year I dived the F4 with a visiting travel writer, Mr Rod Eime, who subsequently published a great article on the aircraft and its history. You can read his full story by following this link http://monolith.com.au/blog/historic-aircraft-wreck-found-is-this-the-wildcat-of-us-ace-james-e-swett/ .

The following is an exert from his story. (Acknowledge and thanks to Rod Eime)

The circumstances of the ditching are remarkable in themselves. On 7 April 1943, a massive Japanese air raid took place on US shipping on recaptured Guadalcanal and Tulagi.

Aviation artist, Roy Grinnell’s impression of that fateful day.

This was 22-year-old Swett’s first day of service and during the torrid 15-minute air battle, Swett shot down seven attacking planes making him an ‘ace’ and Medal of Honor recipient on day one.

His ammunition expended and his plane shot up, Swett was forced to ditch but was rescued, recuperated and returned to service, surviving the war and passing away at the ripe old age of 88 in 2009.

I intend to follow up on this and will report any updates. In the meantime you can contact Raiders Hotel to arrange a dive on this exciting new find.

Here is Swett telling his own story with a very cool computer reenactment.

Grumman F4F-4 Wildcat Fact File:

Grumman F4F-4 Wildcat in markings of Lt. James E Swett VMF-221, Guadalcanal, April 1943

The Grumman F4F-4 Wildcat was an American carrier- and land-based fighter aircraft that began service with both the United States Navy and the British Royal Navy in 1941. While not the fastest or most maneuverable aircraft in the sky at the time, the Wildcat could pack a punch. By the end of WWII, most units had been upgraded to Corsairs.

Top speed: 533 km/h
Range: 1,337 km
Armament: 6 x 12.7mm M2 Browning machine guns in wings
Equipaggio: 1
Length: 8.76 m
Wingspan: 12 m
Weight: 2,674 kg (empty) 3,617 kg (loaded)
Engine: Pratt & Whitney R-1830-86 Twin Wasp 1,200 hp (895 kW)
Manufacturer: Grumman


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