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Un calzolaio guida i soldati tedeschi in una rapina

Un calzolaio guida i soldati tedeschi in una rapina

Wilhelm Voigt, un calzolaio tedesco di 57 anni, impersona un ufficiale dell'esercito e guida un'intera squadra di soldati per aiutarlo a rubare 4.000 marchi. Voigt, che aveva una lunga fedina penale, umiliò l'esercito tedesco sfruttando la loro cieca obbedienza all'autorità e convincendoli ad assistere nella sua audace rapina.

Indossando un'uniforme da capitano, Voigt si avvicinò a una truppa di soldati a Tegel, in Germania, appena fuori Berlino e ordinò all'unità di seguirlo per 20 miglia fino alla città di Kopenik. Dopo pranzo, ha messo gli uomini in posizione e ha fatto irruzione nell'ufficio del sindaco. Dichiarando che il sindaco era in arresto, Voigt ordinò alle truppe di prenderlo in custodia. Ha poi chiesto di vedere la cassa e ha sequestrato i 4.000 marchi all'interno. Il sindaco fu messo in macchina e Voigt ordinò che fosse consegnato alla polizia di Berlino.

Sulla strada per Berlino, Voigt è riuscito a sparire con i soldi. Tuttavia, ci sono volute più di poche ore alla stazione di polizia prima che tutti si rendessero conto che era tutta una bufala. Sebbene il Kaiser pensasse che la storia fosse divertente, l'esercito tedesco non la trovò così divertente e fu istituita una massiccia campagna per trovare Voigt. Giorni dopo, Voigt fu catturato a Berlino. Ha ricevuto una condanna a quattro anni per la sua impresa, ma lo stesso Kaiser ha tirato alcune corde per farlo uscire in meno di due.

Voigt divenne un eroe popolare per il resto dei suoi giorni. Indossando l'uniforme da capitano, ha posato per foto per anni.


I miti, le leggende e la verità del calzolaio di Stalingrado

La battaglia di Stalingrado fu così cruciale ed epica nella sua portata che ancora oggi, settantacinque anni dopo, la gente racconta ancora storie dei suoi eroi e cattivi. Questo è molto vero nelle nazioni dell'ex Unione Sovietica, in particolare la Russia.

Gli appassionati della seconda guerra mondiale e gli appassionati di cinema conoscono da anni il cecchino sovietico Vasily Zaitsev e la sua storia è stata riportata in vita nel 2001 con l'uscita di "Enemy at the Gates" con Jude Law e Ed Harris.

Le persone che hanno familiarità con la battaglia sapranno anche della "Casa di Pavlov", il condominio presidiato da un plotone di soldati dell'Armata Rossa che hanno resistito a un numero maggiore di tedeschi attacco dopo attacco. Sebbene la storia della casa di Pavlov sia fondamentalmente vera, la storia così com'è oggi ha elementi di leggenda.

Lost in Chinese sussurra la storia di chi ha guidato esattamente la difesa e quando, il numero di attacchi tedeschi, i carri armati nazisti persi e l'importanza della posizione della casa. Tuttavia, la storia della casa di Pavlov ha incoraggiato gli uomini e le donne dell'Armata Rossa durante la guerra ed è un simbolo di orgoglio in Russia oggi.

Casa di Pavlov. 1943

Stalingrado ha dato vita a un'altra leggenda: quando i russi hanno preso d'assalto una posizione tedesca vicino alla cresta di una serie di colline appena fuori città, una serie di serbatoi di petrolio è esplosa e attraverso le fiamme è arrivata una massa di fanteria sovietica in carica, il loro odio per il I tedeschi e l'amore per la Patria li portano nelle posizioni nemiche – mentre sono loro stessi in fiamme.

Questo episodio è rappresentato nel film russo del 2013 "Stalingrado" e la scena mostra molti degli eventi fanatici eroici della guerra in Oriente, ma quell'evento stesso è probabilmente fittizio.

Un soldato sovietico sventola la bandiera rossa sulla piazza centrale di Stalingrado nel 1943. Foto: Bundesarchiv, Bild 183-W0506-316 / Georgii Zelma [2] / CC-BY-SA 3.0 E poi c'è il ragazzo calzolaio. In almeno tre film ("Enemy at the Gates", il tedesco "Stalingrad" del 1993 e il film del 1977 del regista Sam Peckinpah "Cross of Iron") un adolescente fa la sua apparizione.

In ogni film, il personaggio simboleggia temi universali: il coraggio, la tragedia della guerra, il tradimento, il male e l'innocenza perduta, ma in ogni film la storia è raccontata in modo diverso.

I sovietici si preparano a respingere un assalto tedesco nei sobborghi di Stalingrado

"Croce di ferro", adattato dal libro omonimo dell'autore tedesco Willi Heinrich, racconta la storia di un plotone di soldati tedeschi sul fronte russo, ma non a Stalingrado. Sono di stanza nella penisola di Kuban, appena ad est della Crimea attraverso lo stretto di Kerch, per coprire la ritirata dell'esercito tedesco mentre si ritira dal Caucaso.

Oltre a combattere i sovietici, il sergente di plotone, Steiner (un rinnegato che odia tutti gli ufficiali) combatte con il capitano verde Stransky, un aristocratico prussiano che non ha mai combattuto e che sente di aver bisogno della Croce di Ferro per poter affrontare il suo vecchio famiglia militare a casa.

Soldati tedeschi liberano le strade a Stalingrado.Foto: Bundesarchiv, Bild 183-B22478 / Rothkopf / CC-BY-SA 3.0

Mentre quei due si impegnano in una prova di coraggio, l'Armata Rossa attacca ancora e ancora. In una delle sue pattuglie, il plotone cattura un adolescente soldato sovietico. Stransky ordina che tutti i prigionieri vengano fucilati, e il ragazzo viene salvato solo quando uno dei soldati interviene all'ultimo momento e promette di farlo da solo.

Tuttavia, invece di sparare al ragazzo, i tedeschi lo riportano nel loro bunker, dove è in corso una festa di compleanno. Lì il ragazzo vede i tedeschi come qualcosa di più che semplici invasori e si rende conto che, almeno per il momento, è al sicuro dai proiettili che volano in superficie. Ha l'opportunità di sparare a Steiner ma non la coglie, e presto sta facendo piccole commissioni per i tedeschi, incluso lucidare loro gli stivali.

Soldati sovietici che corrono attraverso le trincee nelle rovine di Stalingrado

Durante una pausa nei combattimenti, Steiner porta il ragazzo al perimetro, fa un discorso su come sia lui che il ragazzo sono solo ingranaggi di una macchina per uccidere che non finirà mai e libera il ragazzo. Mentre il ragazzo si allontana, corre nel bel mezzo di un attacco sovietico e viene ucciso dal fuoco amico. Un'altra vita innocente persa troppo presto.

I sovietici difendono una posizione.Foto: Bundesarchiv, Bild 183-E0406-0022-001 / CC-BY-SA 3.0

Il film del 1993 racconta anche la storia di un plotone tedesco. Durante una pausa dei combattimenti, i tedeschi catturano un giovane russo che li prega di non ucciderlo. In un tedesco stentato, il ragazzo dice ai soldati che è uno "Schuster" - la parola tedesca per ciabattino.

Lo riportano nella casa che usano come quartier generale e si sistemano per la notte. Il giorno dopo, i combattimenti ricominciano e, nella confusione, il ragazzo (il cui nome è Kolya) fugge. Non lo vediamo né lo sentiamo più fino alle fasi successive della battaglia, dopo l'arrivo dell'inverno.

Soldati tedeschi della 24a Divisione Panzer in azione durante i combattimenti per la stazione meridionale di Stalingrado, 15 settembre 1942

Quando un malvagio capitano tedesco fa fucilare lui e un paio di altri civili con un plotone d'esecuzione. Ovviamente la squadra è composta in primis dagli uomini che avevano accolto il ragazzo (l'ufficiale in questione li odia perché erano insubordinati). L'ufficiale dice agli uomini che se non sparano ai prigionieri, saranno loro stessi contro il muro.

Dopo un paio di minuti di tensione e primi piani, gli uomini aprono il fuoco, uccidendo tutti i prigionieri. Il capitano quindi va da ogni uomo e gli fa aprire la camera del suo fucile per mostrare che ha effettivamente sparato.

I soldati tedeschi si posizionano per la guerra urbana.Foto: Ollig CC BY-SA 4.0

Il film "Enemy at the Gates" ci offre una storia più dettagliata sul ragazzo ciabattino. In esso, il giovane Sasha e sua madre, come molti altri civili lasciati a Stalingrado per ordine di Stalin, vivono nel seminterrato di un condominio.

Lì incontrano Vasily Zaitsev (Jude Law), il famoso cecchino, il suo immaginario interesse amoroso Tania (Rachel Weisz) e il commissario politico Danilov (Joseph Fiennes). Sasha adora naturalmente Zaitsev e la madre ama Tania, che accolgono per un po'.

Vasili Zaitsev durante la battaglia di Stalingrado nel dicembre 1942

In risposta al successo di Zaitsev, i tedeschi portano un cosiddetto "cecchino maestro", il maggiore König (Ed Harris), per dare la caccia al russo. Questa storia viene raccontata spesso, sebbene gli storici credano che il racconto contenga tutti gli elementi della... propaganda sovietica e non sia vero.

Indipendentemente da ciò, Sasha dice a Danilov che lavora nel quartier generale tedesco come calzolaio per gli ufficiali e spia per ottenere dettagli su dove si trova König in modo che Zaitsev possa trovarlo e ucciderlo. Il tedesco alla fine diventa sospettoso del ragazzo e gli fornisce informazioni false, che vengono messe in atto dai sovietici. La prossima volta che König vede il ragazzo, lo appende a un lampione come esca per il cecchino sovietico.

Truppe d'assalto sovietiche nella battaglia.Foto: Bundesarchiv, Bild 183-R74190 / CC-BY-SA 3.0

Tre film, tre calzolai. È troppo casuale per essere un incidente, quindi qual è la vera storia?

Il 23 dicembre 1942, la diciassettenne Sasha Fillipov fu impiccata in bella vista dai tedeschi. Con lui c'erano altri due giovani. Una è stata identificata come Maria Uskova, ventidue anni. L'altro rimane sconosciuto. Sasha e gli altri sono stati appesi davanti alla madre di Sasha mentre guardava.

Bombardieri in picchiata Junkers Ju 87 Stuka sopra la città in fiamme.Foto: Bundesarchiv, Bild 183-J20286 / CC-BY-SA 3.0

Sasha era pallido e malaticcio e desiderava essere al fronte come tanti suoi coetanei, ma la sua salute lo teneva a casa con sua madre, suo padre e suo fratello minore. Prima della guerra, era già diventato un maestro calzolaio e aiutava a mantenere la famiglia nutrita e vestita. Quando i tedeschi si trasferirono, i Fillipov e molte altre famiglie furono tagliati fuori dalle linee sovietiche.

Per mantenere la sua famiglia nutrita, Sasha si offrì volontario per lavorare nel quartier generale locale dei tedeschi, dopo aver raccolto alcuni tedeschi dai soldati che occupavano il suo edificio. A sua volta per fare, riparare e lucidare stivali, Sasha ricevette cibo per sé e per la sua famiglia in un momento in cui molte altre famiglie stavano morendo di fame.

Il centro della città di Stalingrado dopo la liberazione dall'occupazione tedesca. La Grande Guerra Patriottica del 1941-1945.Foto: Archivio RIA Novosti, immagine #602161 / Zelma / CC-BY-SA 3.0

Sasha era anche una spia e i funzionari dell'intelligence sovietica si erano infiltrati nelle aree isolate per ascoltare i rapporti di Sasha e di altri civili su ciò che stavano facendo i tedeschi. Sasha, tuttavia, aveva qualche informazione in più per loro rispetto alle voci locali e alla breve osservazione.

Ascoltò conversazioni tedesche, prese mappe e documenti dal quartier generale e riferì sul morale tedesco all'intelligence sovietica, che gli diede il nome in codice piuttosto ovvio di "Schoolboy".

Ordine sovietico della bandiera rossa.Foto Fdutil CC BY-SA 3.0

I suoi genitori sapevano che stava spiando, ma non hanno mai chiesto dettagli e, a quanto pare, Sasha e i suoi sapevano entrambi che la possibilità che sarebbe stato catturato e ucciso era estremamente alta. Nel 1944 fu insignito postumo dell'"Ordine della bandiera rossa" ea Stalingrado (ribattezzata "Volgograd" dopo la morte di Stalin), una scuola, una strada e un parco gli sono stati intitolati.


‘KIA’ – Uno sguardo raro sulla vita di un paracadutista tedesco di 18 anni

Jonny Bay, un archeologo militare, condivide una storia con noi.

Alcuni oggetti trovati in Germania offrono una rara visione della mente e della vita di un giovane paracadutista tedesco di nome Fritz Sehr. Che questa storia sia sopravvissuta così a lungo è a dir poco un miracolo.

Sono stato in grado di scoprire la verità scioccante e in qualche modo tragica di ciò che i suoi pensieri erano fino all'ultima lettera che ha scritto alla sua famiglia. Poche settimane dopo, sarebbe stato ucciso in azione.

Il suo Soldbuch (Libretto di identificazione dell'esercito tedesco) e il suo cartellino identificativo corrispondente sono stati presi dal suo corpo mentre giaceva sul campo di battaglia poco dopo la sua morte. Questi elementi avrebbero poi confermato a sua madre cosa gli era successo molto tempo dopo che le pistole si erano zittite.

Mentre la mia ricerca mi ha portato più in profondità nel fascio di scartoffie, una storia ancora più tragica è diventata chiara. I suoi genitori e sette fratelli erano rifugiati nella Prussia orientale, in fuga dall'avanzata sovietica.

Con la mia ricerca approfondita, ho portato alla luce l'intera storia di Fritz Sehr e della sua famiglia.

Il Soldbuch e il corrispondente Erkennungsmarke (ID Tag) presi al giovane paracadutista tedesco da coloro che lo hanno seppellito poco dopo essere stato ucciso in un feroce scontro a fuoco nella foresta di Dreierwalde, in Germania nell'aprile 1945. Il tag ID è stato rotto a metà, con il l'altra metà resta con il corpo.

L'inizio della fine – 1945

Fritz Sehr ha ricevuto il suo Soldbuch il 7 gennaio 1945, a Königgrätz (che oggi è Hradec nella Repubblica Ceca). Fu quindi inviato alla stazione medica principale per il Fallschrimjäger (paracadutisti tedeschi). Dopo aver superato le visite mediche, è stato inviato direttamente alla sua nuova unità di addestramento.

Come tante giovani reclute così tardi nella guerra, aveva poche possibilità di uscirne vivo. Molte unità lascerebbero questi soldati inesperti a difendere aree come ponti o incroci, di solito con poca o nessuna speranza di opporre una resistenza significativa.

Inoltre, senza sufficienti armi, munizioni o supporto di carri armati e artiglieria, avevano poche possibilità di fermare l'avanzata di una forza di gran lunga superiore.

L'interno di Soldbuch appartenente a Fritz Sehr, una recluta di 18 anni dei paracadutisti tedeschi. Il Soldbuch era l'oggetto più importante di qualsiasi soldato tedesco, poiché senza di esso non potevano dimostrare la loro identità. La sua esigenza è nata per tenere un registro dei pagamenti, ma presto si è evoluta nella principale forma di identificazione per i soldati e gli ufficiali tedeschi. Nel 1943 furono approvate le regole per l'aggiunta di un'immagine. Serviva anche come registrazione del servizio del soldato, delle unità, delle medaglie, dell'equipaggiamento e di quali armi.

Sehr ha avuto il tempo di scrivere alcune lettere alla sua famiglia nel 1945. Ancora oggi, un lettore può sentire il senso di slancio. La sua descrizione della vita di un soldato è avventurosa. Molti giovani tedeschi avevano passato anni di indottrinamento ideologico come membri della Gioventù hitleriana, e Sehr non faceva eccezione.

Ciò che è anche sorprendentemente chiaro è che, anche nelle ultime fasi della guerra, Sehr pensava ancora che fosse vincibile. Cita la propaganda così come la sua stessa opinione. Crede fermamente nell'inevitabile vittoria dei tedeschi.

Il 14 dicembre 1944 Sehr stava completando il suo servizio obbligatorio con il Reich Labour Service (RAD). Scrisse a sua sorella Marianne, un'infermiera della Croce Rossa tedesca di Berlino-Lichterfelde. Nella sua lettera ha detto:

“I nostri superiori stanno bene, anche il capogruppo con cui posso occuparmi. Anche il cibo è buono e abbondante, cos'altro mi serve? Non sono arrivato qui con grandi speranze. Quello che mi piace qui è che il tempo passa molto velocemente. Sono già qui da quattro settimane, quasi cinque. Non ho fatto molti amici, con uno di Posen sono amichevole, ci capiamo bene. I nostri letti sono uno accanto all'altro, ogni notte parliamo, e la domenica parliamo quando sdraiati nei nostri letti non vogliamo nemmeno uscire. La sera accendiamo una candela, quel tanto che basta per vedere... Sono seduto qui nella grande città di Bisendorf, circa 15-20 case. Sto pensando disperatamente a come posso fare dei regali di Natale

Il servizio del lavoro del Reich era obbligatorio e veniva impiegato in tutte le aree svolgendo una serie di compiti, come le strutture edilizie come le difese per lavorare in grandi fattorie o progetti. La fibbia della cintura RAD mostra la pala in rilievo con la svastica. (Pinterest)

Quando Sehr terminò il suo servizio RAD nel gennaio 1945, arrivò nella Cecoslovacchia occupata. Scrisse di nuovo a sua sorella Marianne.

“Saremo spediti da qualche altra parte, quindi non rispondere! Dolce Marianne, ti mando i migliori saluti! Sono stato qui negli ultimi due giorni. Non siamo ancora vestiti, quindi non mi sento ancora un soldato. Il viaggio qui è stato buono, sono arrivato abbastanza presto a Königgrätz e ho controllato il posto. Mi piace molto, anche se la maggioranza della popolazione è ceca. Ci sono molti funzionari tedeschi, quasi tutti i negozi sono cechi così come il proprietario dell'hotel. Anche i soldi qui sono per metà tedeschi e per metà cechi. Ho sperimentato qui molte cose nuove. Saluti di cuore, Fritz.”

Dopo le visite mediche, è stato inviato alla sua nuova unità (Fallschrimjäger Ersatz und Ausbildungs ​​Regiment 3) per l'addestramento il 16 febbraio 1945. L'unità aveva sede nell'area di Haselünne in Germania. Lo stesso giorno, prestò giuramento ad Adolf Hitler insieme alle altre nuove reclute.

Sehr ha ricevuto la sua nuova medaglietta (Erkennungsmarke) nello speciale formato codificato per i paracadutisti. Il suo numero unico era: 263 715/65.

Sehr scrisse alla sua famiglia il 23 gennaio 1945. Racconta loro del suo viaggio in treno attraverso l'Europa e della sua nuova unità. Era chiaramente entusiasta di iniziare la sua formazione e preoccupato per la situazione dei suoi genitori in Oriente, anche se afferma di essere fiducioso nella leadership per risolverlo. (Nota: tutti i commenti in grassetto sono sottolineature che ho aggiunto).

“A quelli che amo. Il poco tempo libero che ho lo voglio usare per spiegarvi cosa è successo dall'ultima volta che ci siamo parlati. Königgratz è da tempo dimenticato, siamo partiti da lì cinque giorni fa. Tre di quei giorni sono stati trascorsi sdraiati in un vagone del treno con 30 uomini che si muovevano lungo le linee. Di giorno sto bene, ma di notte quando provi ad allungarti qualcuno ti picchierà sui piedi mentre vai alla porta, se pesti i piedi di qualcuno sarai giurato e maledetto.

Me ne sto sdraiato, grazie a Dio, nell'angolo. Lo volevo anche se non è così morbido come il materasso sul pavimento in legno che è, ovviamente, molto più comodo. Era molto caldo dentro, quindi si può affrontare. Ma siamo sporchi, e non mi avresti riconosciuto quando siamo arrivati. Ohh, stai chiedendo dove sono adesso? Sono a Gardelegen. Starò qui solo per poco tempo, forse due giorni. Qui cambieremo da Flieger a Jäger, di cui ora e in futuro mi chiamo.

Con la Luftwaffe non avrò molto più a che fare, invece d'ora in poi Sono un Fallschrimjäger … A parte questo, con i soldati sto bene, anche quando è con te a casa molto più bello, non voglio andarmene. Voglio davvero provare qualcosa, e da quello che mi sento ora, non credo che starò seduto annoiato... Come vanno le cose ora con voi ragazzi? Le cose non sono rosee, ma stabili e non così male... La dirigenza sarà sicura di risolverlo. Nel caso tu debba partire, vai a Dehrn. Lì sarai ben protetto dai bombardamenti. Quando ci penso, mi sentivo un po' diverso. È probabile che papà ora sia nel Volkssturm o no? La cosa migliore sarebbe stata che fossi andato con lui insieme.Invece di starmene seduto qui, ma immagino di aver bisogno di essere addestrato anch'io.

Nel febbraio 1945, Sehr dimostrò ancora una volta di essere preoccupato per la sua famiglia poiché non aveva avuto notizie da loro. Questa volta scrisse a sua sorella Marianne a Berlino.

Ha affermato, ancora una volta, che credeva che avrebbero vinto la guerra. Questo era lontano dalla realtà. L'Armata Rossa, a quel punto, aveva compiuto notevoli progressi e stava spingendo verso il fiume Oder, in preparazione per il Colpo di grazia sul Terzo Reich.

“Allora devi andartene anche tu, anche se non sono sicuro per quanto tempo andrà avanti così. Anche se sembra brutto, non ho mai dubitato della vittoria. Ho con questa visione una sensazione di sicurezza, voglio dire non penso nient'altro che questo, anche quando prendo in considerazione tutta la gravità della situazione. Quindi, speriamo per il meglio

Nel marzo 1945, Sehr aveva perso i contatti con i suoi genitori che stavano cercando di fuggire dall'avanzata dell'Armata Rossa. A quel punto, scrive nella sua lettera a casa del duro allenamento che sta attraversando. Dice anche che ora è entusiasta di prendere parte ai combattimenti.

“Poiché ho sentito che i russi si stanno muovendo, vorrei essere convinto del contrario, che sono stati fermati... Spero di ricevere presto un messaggio da voi e finalmente un indirizzo per voi ragazzi. Qualcosa è venuto in mezzo a questo, siamo stati spostati con il treno ed eravamo ben nutriti. Nella nostra nuova location staremo solo due giorni, poi marceremo tutta la notte per 35 km. I nostri branchi saranno guidati, ma marciare con la MG non è un compito da poco. Per nove ore ho marciato, sette delle quali con quella cosa sulle spalle. Ma ti ci abitui, ed è solo un esercizio per la realtà, che tutti stiamo aspettando. Non è bello stare fermi quando sai che in Germania c'è una grande battaglia

Più tardi, nel marzo 1945, Sehr fu inviato in un villaggio olandese. Scrive ancora una volta alla sua famiglia, questa volta raccontando come ha avuto una delle sue prime esperienze con l'alcol. Dice anche che ora crede in un contrattacco che cambierà le carte in tavola nella guerra.

Si spera che sul fronte orientale accada qualcosa di importante. Il dottor Goebbels ha detto qualche giorno fa che dovremmo aspettarci un contrattacco.

L'ultima lettera di Sehr risale al 23 marzo 1945. La sua unità era dislocata nelle case dei civili. È ovvio che sono stati lasciati a subire da soli il peso dell'avanzata alleata. Stava già pensando di sparare e lo descrisse nella sua lettera:

“Oggi mi ritrovo in una casa vuota, che la gente ha lasciato finché la Wehrmacht non rimetterà tutto in ordine! A parte le coperte e il cibo, tutto in casa è lasciato [così] che mi sento a mio agio qui. Non mi importa se rimane così fino al mattino, o più a lungo! Posso conviverci, perché le notti ci sono abbastanza sedie a sdraio per sdraiarmi. Sono entusiasta di vedere come andrà qui... Gli ultimi otto giorni solo cielo azzurro, che per questa zona è incredibile. Ma ci sono un bel po' di aerei in più nei cieli, che fanno rimbombare il posto. Ma finora non posso ancora benedire [il mio fucile sparandogli], anche se ero già vicino a sparare. Ti ci abitui, sei vicino a sparare, anche se potresti distruggere qualcosa e iniziare a pensarci dopo. … Si è fatto tardi qui, devo smettere di scrivere, non c'è l'elettrico, per i civili qui non c'è niente… Vi saluto tutti di cuore, il vostro Fritz. Spero di ricevere messaggi da voi ragazzi. Questo è il mio unico desiderio, così come che il mio post ti raggiunga. Quasi dimenticavo, auguro a tutti una buona Pasqua.”

L'ultima lettera inviata da Fritz Sehr ai suoi genitori, fu ucciso non molto tempo dopo. Conosciuto come Feldpost (Field Post) operava con una serie di numeri codificati in corrispondenza dell'unità specifica.

La realtà della sua situazione diventa chiara solo quando le lettere vengono lette nel corretto contesto storico. Sehr potrebbe essersi unito a un ramo d'élite delle forze armate tedesche, ma nel 1945, il Fallschrimjäger non erano paracadutisti in senso stretto.

Non avevano eseguito grandi schieramenti operativi per un po' di tempo. Gli uomini del Fallschrimjäger assunse un ruolo più convenzionale nelle operazioni di terra. Sehr, nel 1945, aveva seguito una piccola quantità di addestramento. Quindi, non lontano dai suoi campi di addestramento al confine olandese, fu gettato in battaglia.

Operazione Plunder – l'avanzata in Germania

L'obiettivo di questa operazione era quello di colpire nel cuore della Germania. L'attacco a guida inglese attraverso il fiume Reno fu lanciato il 23 marzo 1945.

Era lo stesso giorno in cui Sehr scrisse la sua ultima lettera a casa. A quel tempo scriveva da una cittadina olandese direttamente al confine.

Il 24 marzo Goebbels scrisse nel suo diario che questa operazione alleata fu l'inizio di una fase mortale della guerra.

Fritz Sehr avrebbe visto l'azione alla fine di questa operazione, quando le forze alleate iniziarono a spingere verso il fiume Elba. Nella città di Heek in Germania, secondo il suo Soldbuch, ha preso parte ad azioni di combattimento ravvicinato.

Come risultato della mia ricerca, posso dire che l'unità che ha incontrato faccia a faccia erano membri dei Desert Rats di Montgomery, vale a dire uomini del 1 ° Royal Tank Regiment e soldati del 5 ° Queen's Royal Regiment, insieme a con alcuni soldati canadesi sui carri armati.

Queste truppe erano in movimento il giorno prima, nella città di Stadtlohn, dove hanno combattuto contro i membri del Panzer Grenadier Ersatz Regiment 33. Dalla storia dell'unità inglese, ho raccolto il fatto che il gruppo di Fritz ha tirato fuori un buon combattimento, nonostante sia un'unità ‘odds and sods’.

L'esercito britannico nell'Europa nord-occidentale 1944-45 Uomini della 9a fanteria leggera di Durham corrono lungo una strada a Weseke, 29 marzo 1945.

Il combattimento avvenne a Heek la notte del 31 marzo 1945. Questa deve essere l'area in cui Sehr si trovava ora attaccato al ad hoc unità, poiché la sua entrata per il combattimento ravvicinato sembra essere accreditata dallo stesso battaglione.

La mattina dopo, i tedeschi contrattaccarono a Heek vicino al castello con 150 uomini. I soldati inglesi furono costretti a lasciare la colazione e combattere.

Il contrattacco fu inutile poiché 119 tedeschi furono fatti prigionieri. Uno sguardo ravvicinato ai Diari di Guerra per il Reggimento Panzer Grenadier 115 ci mostra che erano in combattimento ravvicinato come segue: 31.3.1945 - Heek, Westfalen e 4.4.1945 - Dreierwalde.

Dreierwalde è a 8 ore di cammino da Heek in direzione nord-est a una distanza di 40 chilometri (circa 25 miglia). La città era stata bombardata il 21 marzo, uccidendo un totale di 40 civili e lavoratori stranieri sul suo aeroporto. Divenne teatro di un crimine di guerra poiché gli aviatori alleati furono giustiziati lì non molto tempo dopo.

La battaglia di Dreierwalde è stata dura. Ha coinvolto molte unità, come il famigerato Grossdeutschland Reggimento, e i tedeschi schierarono anche cannoni anticarro presidiati dalle SS.

I resti del Kampfgruppe Knaust (un gruppo combattente guidato da Oberstleutnant Knaust) stavano combattendo a Dreierwalde. Il gruppo di combattimento guidato personalmente dal maggiore Hans-Peter Knaust stava opponendo una forte resistenza. Knaust ha messo fuori combattimento due carri armati mentre conduceva personalmente un contrattacco.

Ad attaccare le posizioni delle forze tedesche c'erano membri dei Royal Scots Greys, della 155° Brigata della Scozia meridionale e del 44° Royal Tank Regiment. Secondo uno storico tedesco, la battaglia per Dreierwalde fu così dura per le forze alleate che ricevettero il permesso di saccheggiare la città dopo la battaglia.

È qui che Fritz Sehr è stato ucciso. Il suo corpo fu sepolto nella città di Dreierwalde tra i suoi commilitoni.

All'inizio di aprile del 1945, l'esercito inglese oltrepassò l'armatura tedesca distrutta nella città di Dreierwalde. (Alamy)

La lotta continua – Rifugiati a Berlino, 1945

Mentre Fritz Sehr potrebbe essere stato ucciso in azione, la lotta per la sua famiglia era tutt'altro che finita a questo punto.

La sua famiglia era composta dai suoi genitori, Jakob ed Erna Sehr, e dai loro sette figli. Stavano fuggendo dall'avanzata dell'Armata Rossa dalla città di Oborniki (Grande Polonia, Polonia).

Secondo un appello dopo la guerra, Jakob Sehr fu catturato l'11 aprile 1945, vicino al fiume Oder. Questa era la posizione della 1a armata bielorussa sotto il comando del maresciallo Schukow, che stava per prendere Berlino con un assalto pianificato sulle alture di Seelow cinque giorni dopo.

Le circostanze della scomparsa di Jakob erano che era andato nell'esercito sovietico e si era presentato per lavorare come calzolaio. È stato portato in Russia e sua moglie non ha mai ricevuto messaggi da lui.

Rifugiati che si spostano verso ovest nel 1945. Per gentile concessione dell'Archivio federale tedesco (Deutsches Bundesarchiv).

Nel luglio 1945, Erna ei suoi sette figli avevano raggiunto la periferia della città in rovina di Berlino. Speravano di trovare sua figlia Marianne.

Vivevano in una cantina a Rüdnitz, Bernau, appena fuori città. Uno dei bambini, Luise, ora soffriva di tubercolosi. Secondo i documenti originali, erano tutti in cattivo stato e avevano bisogno di cibo adeguato. Luise rischiava di morire se non ricevevano alloggio e nutrimento adeguati.

La Croce Rossa tedesca a Berlino Lichterfelde ha emesso una lettera in tre lingue ordinandole di partecipare: l'indirizzo non era altro che il luogo di lavoro di Marianne e le due si sono riunite. È molto probabile che abbia contribuito a fornire i documenti a sua madre.

Nel settembre del 1945, l'Armata Rossa aveva detto a Erna che non poteva rimanere a Berlino perché in città non potevano essere prese nuove persone. È stata autorizzata ad andare a Deitz/Lahn in treno.

Il foglietto rilasciato a Erna Sehr e ai suoi sette figli, rifugiati in un campo profughi di Berlino nel 1945.

Erna non avrebbe saputo della morte di Fritz fino a quando non scrisse alla Croce Rossa nel 1947. Probabilmente scrisse loro nella speranza che suo figlio Fritz fosse fatto prigioniero.

Ha ricevuto una lettera di ritorno dal dipartimento per i prigionieri di guerra di Ginevra datata 23 dicembre 1947, che affermava:

“Siamo spiacenti di informarla che suo figlio è stato ucciso in battaglia il 3/5 aprile 1945 ed è sepolto nel cimitero di Dreierwalde. La notizia è stata data via Londra, che il Soldbuch No:3101 e la Dog Tag: 263715 E/65 di proprietà di Fritz Sehr erano agli atti. Questa notizia è stata confermata nel 1948 dalle autorità tedesche.”

La lettera inviata alla madre di Fritz Sehr che conferma la morte del figlio diciottenne. Sopra la lettera, la sua famiglia gli ha fatto un biglietto di auguri dopo la guerra per commemorarlo.

Il sacerdote che seppellì Fritz nell'aprile 1945 scrisse a Erna nel gennaio 1948. Conferma che, sì, Fritz era uno dei morti delle pesanti battaglie nella zona il 5 aprile 1945.

Conferma che il figlio di Erna è sepolto nel loro cimitero e che il suo numero di medaglietta era 263715. Il sacerdote continua dicendo che è stato sepolto insieme ad altri 76 che sono stati uccisi nella stessa battaglia.

Jakob Sehr, non fu mai ritrovato, la sua patente di guida conservata dalla moglie come promemoria, insieme alla lettera inviata dalla Croce Rossa nel 1970.

È probabile che questo prete o uno degli operai del cimitero abbia preso il Soldbuch e il cartellino identificativo del corpo di Fritz prima che lo seppellissero. Il Soldbuch fu restituito, insieme alla piastrina, alla madre nel maggio 1950.

Nel 1970, quando era una signora anziana, Erna Sehr ricevette una lettera dalla Croce Rossa. L'ha informata che suo marito, Jakob Sehr, non si trovava da nessuna parte e non avevano informazioni su dove si trovasse.

Jakob, come molti uomini, non sarebbe mai tornato a casa dai campi di lavoro forzato nell'est. Erna aveva perso suo figlio e suo marito a causa della guerra. Come rifugiati, Erna ei suoi sette figli erano riusciti a sopravvivere alla fine del Terzo Reich. In seguito sono usciti dalla città distrutta di Berlino.

La morte del diciottenne Fritz Sehr coincise con gli ultimi respiri disperati della Germania nazista e rifletteva l'orribile realtà della guerra. Il suo destino, come molti altri giovani soldati tedeschi, era segnato dalle menzogne ​​malvagie e dalla propaganda del Terzo Reich.


Wilhelm Voigt: il calzolaio diventato un geniale ladro

Friedrich Wilhelm Voigt ha vissuto una vita travagliata crescendo a Tilsit, in Prussia. All'età di 14 anni, era già stato condannato a 14 giorni di carcere per furto che lo portò all'espulsione dalla scuola nel 1863. Nei successivi tre decenni, avrebbe trascorso un totale di 25 anni di carcere per vari reati tra cui un rapina senza successo di un ufficio cassiere in un tribunale che ha provocato una condanna a 15 anni.

Statua di Voigt fuori dal municipio
Foto: wiki

Fu rilasciato nel febbraio del 1906 e sebbene all'epoca non lo sapesse, circa otto mesi dopo avrebbe messo a segno una rapina che avrebbe inciso il suo nome nei libri di storia per sempre. Hanno anche fatto una commedia su di lui chiamata Il capitano di Kopenick ed è anche indicato come una “favola” tedesca.

Il calzolaio 57enne ha escogitato un piano audace ma geniale per rubare denaro dall'ufficio del sindaco nella città di Kopenick, a circa 20 miglia da Berlino. In primo luogo, ha acquistato un'uniforme da ufficiale per l'esercito tedesco e si è vestito per apparire come se fosse una persona importante. Quindi si recò a Berlino dove si avvicinò a un gruppo di circa 20 soldati tedeschi. All'epoca erano noti per seguire l'autorità quasi alla cieca, quindi quando Voigt si avvicinò indossando l'uniforme di un ufficiale, tutti saltarono sull'attenti.

Voigt in divisa da capitano
Foto: bibliothek

Voigt ordinò agli uomini di marciare per le 20 miglia verso Kopenick, dove collocò gli uomini fuori dall'ufficio del sindaco. Ha detto ai soldati che il sindaco era in arresto, quindi hanno immediatamente fatto irruzione nell'edificio e lo hanno preso in custodia. Questo è 8217 quando Voigt è entrato e ha chiesto di vedere la cassa con circa 4.000 marchi all'interno che ha comodamente messo in tasca senza che nessuno lo vedesse. Ha quindi ordinato agli uomini di mettere il sindaco in un'auto e di consegnarlo alla polizia a Berlino.

Da qualche parte lungo la strada Voigt ha dato il via agli uomini ed è scomparso con i soldi. Tuttavia, ancora ignari di ciò che stava realmente accadendo, i soldati hanno consegnato il sindaco alla stazione di polizia dove sono trascorse un paio d'ore prima che qualcuno si rendesse conto che l'intera faccenda era una bufala. Una volta che la notizia è arrivata agli ufficiali di alto rango dell'esercito tedesco, si sono infuriati per essere stati presi in giro e hanno avviato una massiccia griglia di ricerca per catturare Voigt il prima possibile.

Secondo i rapporti, apparentemente il Kaiser Guglielmo II pensava che la storia fosse piuttosto divertente, anche se l'esercito tedesco non lo pensava assolutamente. Pochi giorni dopo, l'esercito raggiunse Voigt a Berlino e fu presto condannato a quattro anni di carcere, che è un po' meno di quanto ci si aspetterebbe considerando l'imbarazzo per l'esercito tedesco. Tuttavia, non ha nemmeno scontato l'intero mandato, il Kaiser stesso ha effettivamente tirato alcune corde e Voigt è stato rilasciato dopo soli due anni.

Uniforme indossata da Voigt in mostra
Foto: wiki

Voigt decise di capitalizzare la sua nuova fama di eroe popolare. Appena quattro giorni dopo il suo rilascio, c'era una scultura in cera di lui che indossava un'uniforme da capitano al Museo delle cere di Unter den Linden. Si è persino presentato molte volte per scattare foto e firmare autografi. Voigt ha anche recitato in molte commedie e ha persino pubblicato un libro nel 1909 intitolato Lipsia: come sono diventato il capitano del Kopenick, che a quanto pare ha venduto abbastanza bene. Quindi potresti chiedere, i 4.000 marchi valevano il rischio implicato? Direi di sì, non solo quei soldi erano tanti, ma la fama e la notorietà che ne derivavano si sarebbero rivelate impagabili.


La storia edificante di un caparbio calzolaio della Germania dell'Est che ha costruito la sua Porsche

Dopo la fine della seconda guerra mondiale, la Germania si trovò presto divisa in due metà. Mentre l'Occidente controllato dagli Alleati risorgeva rapidamente dalle ceneri e prosperava, nell'Oriente comunista le persone vivevano una vita molto diversa.

Tra loro c'era il sassone Hans Miersch che, nonostante abbia perso la parte inferiore della gamba destra durante il conflitto, non ha mai perso la speranza e la motivazione. Ha fondato un laboratorio di calzoleria femminile nella piccola città di Nosse. Per vendere i prodotti e le materie prime, gli fu permesso di attraversare il confine verso paesi "sorelle" come l'Ungheria, la Polonia o la Cecoslovacchia e, in rare occasioni, anche nel vicino stato capitalista.

All'inizio degli anni '50, scoprì la straordinaria Porsche 356 in una pubblicazione automobilistica della Germania occidentale e se ne innamorò immediatamente. Tuttavia, anche per un imprenditore di successo come Miersch, importarne uno nella Germania dell'Est era impossibile, così iniziò a pensare di costruirne uno da solo.

Durante questo periodo, a circa 25 miglia (40 km) di distanza dalla sua officina, nella città di Dresda, i gemelli di 21 anni e gli appassionati di Porsche, Falk e Knut Reimann, stavano intraprendendo la stessa ricerca.

Mentre studiavano all'università tecnica della città, hanno progettato una coupé ispirata alla loro auto preferita, la Porsche 356, e hanno deciso di costruirla.

Hanno ricevuto l'aiuto del carrozziere Arno Lindner che ha messo in pratica i loro progetti creando uno scheletro in legno di frassino sul quale la carrozzeria poteva essere montata e poi imbullonata o saldata a un telaio. Proviene da un veicolo militare Kübelwagen Type 82 progettato da Ferdinand Porsche durante la guerra.

Miersch venne a conoscenza dell'impresa dei fratelli e ottenne il suo telaio da un agricoltore locale. Sebbene procurarsene uno fosse particolarmente difficile poiché molti Type 82 furono lasciati indietro dai soldati tedeschi in ritirata, il calzolaio dovette affrontare un serio ostacolo: non riusciva a trovare lamiere di qualità adeguata da nessuna parte nella Germania orientale.

Ha usato i suoi rapporti in Cecoslovacchia per acquisire circa 322 piedi quadrati (30 metri quadrati) di lamiera spessa e ha incaricato Lindner di costruire la carrozzeria. Poiché il telaio era di circa 11,8 pollici (30 cm) più lungo e significativamente più largo della carrozzeria della Porsche 356 # 039, l'auto risultante è diventata una quattro posti spaziosa ma più pesante.

La protezione dei componenti aggiuntivi necessari per completare la costruzione è stata la parte più difficile del processo. Miersch ha contrabbandato le parti da ovest a est in una grande valigetta, rischiando una lunga e ardua pena detentiva nel suo paese d'origine.

Fece numerosi viaggi attraverso il confine pesantemente sorvegliato e dopo sette mesi, nel novembre 1954, la Porsche su misura era pronta per mettersi in viaggio. Inizialmente, era alimentato da un boxer da 30 CV che era notevolmente sottodimensionato per il veicolo da 3.527 libbre (1.600 kg). Dodici anni dopo, riuscì a importare un motore Porsche da 1,6 litri da 75 CV smontato che si dimostrò molto più adeguato per la sua preziosa 356.

Sebbene la sua attività sia stata confiscata dallo stato comunista all'inizio degli anni '70, Hans Miersch ha evitato di perdere anche l'auto.Ci è riuscito convincendo le autorità che si trattava di un veicolo personalizzato e autocostruito progettato specificamente per le sue disabilità.

Sia il proprietario che la sua amata auto sopravvissero al socialismo, e subito dopo la riunificazione della Germania, quest'ultima ricevette un motore originale da 90 CV da una Porsche 356.

Nel 1994, decise di separarsi dal compagno di una vita, vendendolo all'appassionato di Porsche e attuale proprietario Michael Dünninger. Quest'ultimo ha apportato alcuni miglioramenti all'auto, inclusi i sedili rifoderati ora decorati con pelle marrone cognac.

Sebbene sia stata costruita a Zuffenhausen, la casa automobilistica tedesca riconosce la Miersch 356 come una Porsche legittima. La creazione su misura è considerata un pezzo senza tempo della storia automobilistica che dimostra come la passione e la resilienza prevalessero in un'epoca in cui la Germania e il mondo erano divisi in Oriente e Occidente.


Un calzolaio guida i soldati tedeschi in una rapina - LA STORIA

Qualcosa qualcosa Trump qualcosa qualcosa Nazi bla bla odia le persone di colore.

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Una lezione che i repubblicani farebbero bene a imparare.

il Kaiser pensava che la storia fosse divertente

l'esercito tedesco non lo trovò così divertente, e giorni dopo Voigt fu catturato

ha ricevuto una condanna a quattro anni, ma il Kaiser ha tirato alcune corde per farlo uscire in meno di due


.
Sembra che il Kaiser abbia trovato il suo ufficiale in questo tizio.

Kendelrio: Qualcosa qualcosa Trump qualcosa qualcosa Nazi bla bla odia le persone di colore.

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1906 Germania. Sento le mani macchiate di ketchup di Froderich Heinz Drumpfensteen in questo.

jaytkay: Film, per favore! Un film di rapina senza computer, telefoni cellulari e inseguimenti in auto sarebbe bello, grazie, tia.

Ora che ci penso, The Illusionist è così, ambientato nello stesso periodo di tempo.

bruciore di capelli: Il Kaiser? Non ci ha rubato la parola per venti?

Fa ottimi panini

Il monumento della palla di ottone sulla sua tomba deve essere enorme.

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https://m.imdb.com/find?q=der+hauptman​n+von+köpenick&ref_=m_nv_sr_fn
Ecco qua.

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Come un criminale di guerra nazista condannato e 72 dei suoi uomini sono usciti liberi

Il colonnello delle SS Joachim Peiper (numero 42, all'estrema destra) e altri tedeschi accusati di crimini di guerra ascoltano le testimonianze.

La giustizia è stata negata?

PER I SOLDATI AMERICANI che aveva sofferto e sanguinato nella lotta contro la Germania nazista, era un giorno che non avrebbero mai voluto vedere. Alle 14 il 22 dicembre 1956, l'ex colonnello delle SS Joachim Peiper, che l'Associated Press definì il "criminale di guerra n. 1 personale" dei GIs, uscì dalla prigione di Landsberg nella Germania occidentale come un uomo libero. Un decennio prima, Peiper era stato condannato all'impiccagione per aver orchestrato il massacro di 84 prigionieri americani vicino al villaggio belga di Malmedy durante la Battaglia delle Ardenne. Da allora, tuttavia, i passi falsi dell'esercito americano, la Guerra Fredda e gli intrighi politici internazionali erano convergenti in modi inaspettati per aiutare Peiper a schivare il boia e ottenere la sua libertà.


La foto segnaletica di Joachim Peiper. (Museo commemorativo dell'Olocausto degli Stati Uniti, per gentile concessione di Joseph H. Williams)

IL MASSACRO che aveva messo in moto questi eventi si è verificato in un altro dicembre, 12 anni prima che Peiper uscisse di prigione.

Nel dicembre 1944, la Germania progettò un'offensiva a sorpresa per vincere una guerra che sembrava già persa: una spinta fulminea attraverso le Ardenne per dividere gli eserciti britannico e americano e conquistare il porto di rifornimento alleato di Anversa. Gli americani la chiamerebbero la Battaglia delle Ardenne. Il comando di Peiper, il 1st SS Panzer Regiment, fu incaricato di guidare l'assalto del 6th Panzer Army e catturare i ponti sul fiume Mosa in Belgio.

A 29 anni, Peiper era il più giovane comandante di reggimento delle Waffen SS. Dal 1938 al 1941 aveva servito come aiutante del capo delle SS Heinrich Himmler. Trasferito sul fronte orientale nel 1941, Peiper si era guadagnato la fama di audace comandante di combattimento e i suoi uomini avevano acquisito notorietà per la loro brutalità.

Il 15 dicembre 1944, Peiper informò i suoi ufficiali sull'imminente attacco in Belgio. Trasmise un ordine dal quartier generale della Sesta Armata Panzer, firmato dal suo comandante, il generale delle SS Josef "Sepp" Dietrich. L'ordine ordinava alle truppe tedesche di combattere "senza riguardo per i prigionieri di guerra alleati che dovranno essere fucilati se la situazione lo renderà necessario e lo costringerà". Peiper ordinò ai suoi uomini di "combattere nello stesso modo in cui abbiamo fatto in Russia... Verranno omesse le regole certe che sono state applicate in Occidente fino ad ora”. La velocità era cruciale, ha sottolineato, e non avrebbero dovuto "prestare attenzione a obiettivi nemici non importanti, né bottino né prigionieri di guerra".

Prima dell'alba del 16 dicembre, i tedeschi lanciarono la loro offensiva su un fronte di 80 miglia. Anche se le strade povere hanno rallentato la guida di Peiper e ha dovuto spingere i suoi uomini per una maggiore velocità, l'assalto è venuto fuori dal nulla per gli americani e la confusione ha regnato poiché molti equipaggi sono stati invasi o si sono ritirati.

Alle 13:00 il giorno successivo, la batteria B del 285esimo battaglione di osservazione dell'artiglieria da campo della nona armata statunitense stava facendo una marcia su strada di 50 miglia a sud di Schevenhütte, in Germania, per rinforzare le truppe della prima armata degli Stati Uniti in Belgio quando una forza superiore di carri armati tedeschi e granatieri li portò a una sosta a un remoto incrocio due miglia a sud di Malmedy. A bordo di 26 jeep e camion, gli americani erano armati alla leggera, per lo più con carabine, e sapevano di non avere altra scelta che arrendersi. I tedeschi, gli uomini di Peiper, radunarono i prigionieri e li fecero marciare verso un campo aperto vicino all'incrocio. "I ragazzi erano per lo più giovani, ma grandi e arroganti da morire", ha ricordato il sergente Kenneth Ahrens degli uomini delle SS.


Peiper (all'estrema sinistra) era un aiutante del capo delle SS Heinrich Himmler (a destra) all'inizio della guerra. Tra di loro, qui nel settembre 1940, c'è il generale delle SS Josef “Sepp” Dietrich. (Sueddeutsche Zeitung foto/Alamy Stock Photo)

I tedeschi raccolsero gli oltre 100 prigionieri e li schierarono sul campo. I soldati stavano 20 uno di fianco all'altro e in diverse file di profondità, disarmati e con le mani alzate. Peiper non era presente, aveva superato l'incrocio pochi minuti prima. Due semicingolati si fermarono agli angoli anteriori del campo e un altro veicolo blindato parcheggiò tra di loro. Un soldato tedesco nel mezzo del veicolo ha sparato due colpi di pistola e due americani sono caduti. Come a un segnale, le mitragliatrici sui fianchi si aprirono, rastrellando il campo da sinistra a destra. I soldati caddero a terra, alcuni morti, altri feriti e altri che cercavano di sfuggire al fuoco omicida, mentre urla di agonia perforavano l'aria.

Dopo circa tre minuti, il fuoco della mitragliatrice si fermò, ma gli uomini di Peiper non avevano finito. Hanno camminato attraverso il campo, finendo con colpi di pistola o calci di fucile chiunque mostrasse segni di vita. "Si stavano divertendo un mondo a ridere e scherzare mentre i ragazzi [americani] pregavano", ha detto Ahrens. Quelli ancora vivi facevano il morto e aspettavano. Quando i veicoli tedeschi passarono sul campo, spararono di nuovo agli americani proni. Il soldato semplice Homer D. Ford udì il tonfo dei proiettili che colpivano gli uomini e grida di dolore.

Dopo circa 90 minuti rimasti immobili, quelli ancora vivi sapevano che era ora o mai più. "Andiamo", gridò uno, e chiunque potesse farlo corse o incespicò dal campo. Alcuni furono fucilati dai tedeschi ancora all'incrocio. Altri hanno cercato rifugio in un bar vicino, ma le SS hanno dato fuoco all'edificio e ucciso i soldati mentre fuggivano dalle fiamme. Trentacinque soldati, però, riuscirono a fuggire e raggiunsero le linee americane, portando le prime notizie della strage.

La notizia si diffuse rapidamente tra le truppe americane. Stelle e strisce, il giornale GI, ha raccontato di "sopravvissuti fangosi e tremanti, che piangono di rabbia" mentre descrivevano come "i carristi tedeschi hanno cercato con le mitragliatrici di massacrare 150 prigionieri americani in piedi in un campo aperto". I soldati infuriati volevano vendetta. “Se questo è il modo in cui vogliono combattere, allora per noi va bene. Ma combattiamo anche in questo modo", ha detto il soldato semplice Herschel Nolan a un giornalista. Un reggimento di fanteria degli Stati Uniti ha persino emesso un ordine di dubbia legalità secondo cui "nessun soldato o paracadutista delle SS sarà fatto prigioniero ma sarà fucilato a vista".


I soldati si arrendono all'ordine di Bulge Dietrich di sparare ai prigionieri di guerra "se la situazione lo rende necessario" preparando il terreno per il massacro. (Bundesarchiv, Wild 183-J28589/Foto: Büschel)

Il massacro di Malmedy è stato uno shock sia per i soldati sul campo che per gli americani a casa perché i tedeschi di solito facevano prigionieri quando combattevano sul fronte occidentale. Gli uomini di Peiper erano un'eccezione. L'esercito degli Stati Uniti li incolpò di aver ucciso più di 360 prigionieri americani e oltre 100 civili belgi disarmati durante l'offensiva delle Ardenne, le uniche atrocità organizzate di quella campagna. Sia ai sensi della Convenzione di Ginevra del 1929 che della Convenzione dell'Aia del 1907, l'uccisione di prigionieri costituiva un crimine di guerra.

Le truppe americane ripresero il fatale crocevia solo un mese dopo, il 14 gennaio 1945. I veicoli abbandonati della batteria B erano ancora invasi dalla carreggiata e i corpi dei prigionieri giacevano nel campo come erano caduti, congelati dal freddo belga. inverno e coperto di neve. Gli investigatori hanno messo un cartello numerato su ogni corpo per l'identificazione e i medici dell'esercito hanno condotto le autopsie. Quasi tutte le 84 vittime erano state uccise dal fuoco di armi leggere. Venti erano stati uccisi in stile esecuzione, colpiti alla testa da una distanza così ravvicinata che i loro corpi erano ustionati da polvere da sparo, tre avevano il cranio fracassato dal calcio dei fucili. A molti sono stati cavati i bulbi oculari da un oggetto appuntito, probabilmente mentre erano ancora vivi, ha concluso un medico dell'esercito. Dall'interrogatorio dei prigionieri tedeschi, l'esercito seppe che il massacro era opera del 1° reggimento panzer SS di Peiper. Tuttavia, l'identificazione dei tiratori dovrebbe attendere la fine della guerra.


Uomini e semicingolati del 1° SS Panzer Regiment di Peiper avanzano verso Malmedy, in Belgio, il giorno del massacro. (Interfoto/Alamy Stock Photo)

ENTRO L'ESTATE DEL 1945, con la fine della guerra in Europa, il ramo dei crimini di guerra dell'esercito ha cambiato marcia. Più di 500 soldati delle SS sospettati di crimini di guerra, tra cui Peiper e i suoi uomini, furono rastrellati da campi di prigionia e ospedali sparsi in tutta Europa e negli Stati Uniti e portati in un campo di internamento alleato a Zuffenhausen, in Germania.

Ogni speranza di costruire un caso facile contro gli uomini del 1st SS Panzer Regiment si dissolse nell'ottobre 1945, tuttavia, quando 15 sopravvissuti di Malmedy videro gli uomini di Peiper ma non riuscirono a identificare alcun tiratore. Per un'azione giudiziaria di successo, si rese conto la Sezione per i crimini di guerra, "i tedeschi avrebbero dovuto condannare se stessi" confessando e coinvolgendo i loro compagni. Con i veterani delle SS incalliti, non sarebbe stato un compito facile, come hanno mostrato le prime interviste. Ogni tedesco raccontava una storia comoda: aveva passato il bivio poco prima o subito dopo il massacro. Hanno detto che l'ordine di sparare ai prigionieri era arrivato da un ufficiale noto per essere stato ucciso nei giorni di chiusura della guerra.

Nel dicembre 1945, i prigionieri furono trasferiti in una prigione civile nella città meridionale tedesca di Schwäbisch Hall per essere interrogati. Dodici investigatori furono incaricati di interrogare i prigionieri. Pochi, tuttavia, avevano esperienza con casi criminali, la rapida smobilitazione del dopoguerra significava che il personale esperto scarseggiava e "siamo stati obbligati a usare le persone che avevamo", ha affermato il colonnello Claude B. Mickelwaite, comandante della sezione per i crimini di guerra. Alcuni degli investigatori erano del '39, un gergo militare per gli uomini che erano fuggiti dall'Europa poco prima della guerra.

Uno di questi era il tenente William R. Perl. Nato a Praga, Perl, 39 anni, aveva esercitato la professione forense a Vienna. Quando i nazisti iniziarono a radiare gli avvocati ebrei, emigrò negli Stati Uniti. Prima di partire, Perl aveva aiutato diverse migliaia di ebrei a fuggire in Palestina. Aveva un motivo personale per disprezzare i nazisti: avevano tenuto sua moglie per due anni nel campo di concentramento di Ravensbrück. Perl era un "castoro desideroso", ha osservato un collega, "molto interessato al caso, più di chiunque altro".


Gli investigatori dell'esercito hanno numerato i corpi per l'identificazione, alcuni hanno mostrato segni che gli uomini erano stati torturati prima della loro morte. (Esercito USA/Archivi Nazionali)

Gli interrogatori hanno interrogato gli uomini di Peiper in modo aggressivo. Hanno usato trucchi, inganni e astuzie, molti suggeriti da Perl, per estorcere confessioni. "Bill pensava sempre a qualche trucco o a qualche nuova prospettiva... era sempre una questione di intelligenza, l'uso di qualche trucco psicologico", ha ricordato in seguito il capitano Ralph Shumacker, un procuratore per crimini di guerra.

Gli inquirenti sono partiti dagli arruolati, dicendo loro falsamente che erano interessati a perseguire solo coloro che avevano ordinato gli omicidi e che le SS non avevano nulla da perdere a confessare poiché l'obbedienza agli ordini era una difesa a un crimine di guerra. Queste tecniche hanno funzionato. "Il soldato delle SS era così completamente indottrinato con il concetto di Fuehrer che apparentemente considerava l'omicidio di prigionieri senza conseguenze se un caporale, un sergente o chiunque altro di grado più alto lo ordinasse", ha detto Shumacker. Una volta che un arruolato aveva confessato, gli investigatori hanno usato la sua dichiarazione contro di lui e contro coloro che aveva implicato.

I soldati tedeschi cooperanti a Schwäbisch Hall hanno pompato i compagni prigionieri per informazioni incriminanti. Seguendo le indicazioni degli inquirenti americani, hanno mentito ai compagni, dicendo di essersi cavati con condanne leggere perché avevano confessato. Gli investigatori hanno anche bluffato, dicendo ai sospetti di aver intercettato le loro celle e di aver sentito conversazioni incriminanti. Hanno persino inventato una storia secondo cui gli Stati Uniti erano in cerca di sangue perché il figlio di un senatore era una delle vittime di Malmedy. Con gli ufficiali, hanno usato un approccio diverso: Peiper ha detto che Perl gli aveva assicurato che se si fosse preso la responsabilità del massacro, i suoi uomini sarebbero stati liberi.

Le prove simulate erano la tecnica più controversa. Un sospetto è stato portato in una stanza contenente un tavolo drappeggiato con un panno nero, una candela a ciascuna estremità e un crocifisso nel mezzo. Diversi americani in uniforme sedevano dietro il tavolo, fingendosi giudici. Dall'altra parte del tavolo c'erano altri due americani, uno che fungeva da pubblico ministero ostile, l'altro da avvocato difensore comprensivo. Il pubblico ministero ha arringato il sospetto, a volte facendo entrare un soldato tedesco che collaborava per lanciare accuse contro il prigioniero. Alla fine dell'incontro, il sospettato credeva di essere stato condannato per un crimine di guerra. Dopo che il prigioniero è tornato nella sua cella, il simpatico avvocato difensore gli ha fatto visita, dicendogli che era stato condannato a morte ma che poteva ancora salvarsi confessando e coinvolgendo gli altri.

Gli investigatori avevano ancora tattiche più pesanti. Hanno minacciato di portare via le tessere annonarie alle famiglie dei sospetti non collaborativi, una cosa seria poiché il cibo scarseggiava nella Germania del dopoguerra. A volte, le cose potrebbero essere diventate fisiche. Herbert K. Sloane del ramo dei crimini di guerra ha ricordato di aver portato un prigioniero, Heinz Stickel, a Schwäbisch Hall nell'aprile 1946 e di averlo consegnato all'investigatore Harry W. Thon, un ex soldato di 36 anni cresciuto in Germania. "Scommetto che posso ottenere una confessione prima che tu ti tolga l'impermeabile", si vantò Thon. Ordinò a Stickel di togliersi la maglietta per vedere se il suo braccio portava un tatuaggio delle SS. Quando Stickel non ha obbedito abbastanza rapidamente, Sloane ha detto che Thon gli ha dato un pugno e poi ha grigliato Stickel, che ha ammesso di aver sparato con una mitragliatrice ai prigionieri americani. "Vedi, c'è la tua confessione", disse Thon a Sloane.

Nel giro di quattro mesi, la Sezione per i crimini di guerra aveva messo insieme il caso. Gli investigatori avevano ottenuto dichiarazioni da più di 70 uomini di Peiper, che confessavano o coinvolgevano altri. Nell'aprile 1946, i pubblici ministeri accusarono Peiper e 72 dei suoi uomini come criminali di guerra. La denuncia sosteneva che gli imputati, sia ufficiali che uomini di truppa, avevano "intenzionalmente, deliberatamente e ingiustamente permesso, incoraggiato, aiutato, favorito e partecipato all'uccisione, alla sparatoria, al maltrattamento, all'abuso e alla tortura" dei prigionieri americani a Malmedy. Poiché Peiper non era presente al massacro, è stato accusato come complice prima del fatto. I suoi ordini pre-battaglia avevano autorizzato e incoraggiato le sue truppe a uccidere prigionieri, secondo i pubblici ministeri, rendendolo colpevole come se avesse premuto lui stesso il grilletto.


Le truppe delle SS sospettate del massacro si allineano in un campo di prigionia dell'esercito americano a Passau, in Germania, subito dopo la guerra. (Interfoto/Alamy Stock Photo)

Le accuse riguardavano una violazione delle regole di guerra convenzionali e il processo fu assegnato a un tribunale dell'esercito degli Stati Uniti. Il colonnello Willis M. Everett Jr., 46 anni, è stato nominato avvocato difensore. Ufficiale dell'esercito di riserva dal 1923 e avvocato dal 1924, Everett aveva passato la guerra a scovare comunisti e simpatizzanti dell'Asse vicino allo stabilimento di produzione del Progetto Manhattan a Oak Ridge, nel Tennessee. Ad aiutarlo c'erano altri cinque avvocati americani e sei avvocati tedeschi. Il procuratore capo era il tenente colonnello Burton F. Ellis, 42 anni né Everett né Ellis avevano mai processato un procedimento penale.

Sei sopravvissuti di Malmedy si sono recati in Germania per il processo. Kenneth Ahrens ha detto che era lì "per i poveri ragazzi che non sono stati fortunati come me. Per loro e le loro famiglie negli Stati Uniti”. L'ex tenente Virgil P. Lary Jr. ha detto che sarebbe venuto sulle sue "mani e ginocchia" per assicurare gli assassini alla giustizia. Prima del processo, Lary ha affrontato Peiper nella sua cella, chiedendo di sapere "perché il tuo gruppo ha commesso un tale crimine". Ha detto che Peiper gli ha detto: "Avevamo l'ordine di farlo... Mi assumo la piena responsabilità". Lary ha anche avuto una sorpresa per i pubblici ministeri. Pensò di poter individuare il soldato i cui colpi di pistola avevano dato inizio al massacro. Gli uomini delle SS sono stati fatti sfilare davanti a lui e Lary ha identificato un soldato di 23 anni, Georg Fleps, come l'assassino.

Il processo dei 73 imputati iniziò il 16 maggio 1946. Gli imputati sedevano insieme, circa una dozzina di fila e diverse file di profondità, indossando uniformi prive di grado, insegne e decorazioni. Ognuno portava un cartello numerato per l'identificazione. Peiper era il numero 42. Solo nove imputati hanno preso posizione e non si sono serviti. "Come un branco di topi che stanno affogando, si stavano rivoltando l'un l'altro", ha ricordato uno degli avvocati della difesa.

Sebbene fluente in inglese, Peiper ha testimoniato in tedesco.I pubblici ministeri hanno introdotto una dichiarazione schiacciante che l'uomo delle SS aveva rilasciato due mesi prima che non aveva bisogno di ordinare ai suoi subordinati di sparare ai prigionieri, aveva detto allora, perché erano tutti "ufficiali esperti" per i quali era "ovvio" che i prigionieri avrebbero essere sparato.

Il processo si concluse l'11 luglio 1946 e i sette giudici militari condannarono tutti i 73 imputati. Cinque giorni dopo, il tribunale ha condannato 43 persone, tra cui Peiper, all'impiccagione, 22 all'ergastolo e otto a pene detentive da 10 a 20 anni. Peiper e i suoi uomini avrebbero scontato la loro pena o avrebbero aspettato l'esecuzione nella prigione di Landsberg in Baviera, il luogo in cui Adolf Hitler fu incarcerato dopo il fallito Putsch alla Beer Hall nel 1923. Le loro condanne sarebbero rimaste invariate se non fossero state modificate dal comandante del teatro europeo degli Stati Uniti, il generale Lucius D. Clay. .


I sopravvissuti di Malmedy portati in Germania per testimoniare, visitano il campo dove i loro compagni sono stati uccisi. (Interfoto/Alamy Stock Photo)

I METODI Perl e i suoi colleghi erano stati portati fuori al processo e avevano costituito la base della difesa degli uomini delle SS. Questi metodi preoccupavano il generale Clay, che metteva in dubbio l'attendibilità delle dichiarazioni ottenute da Perl e dai suoi uomini. I regolamenti dell'esercito vietavano "minacce, coercizione in qualsiasi forma, violenza fisica o promesse di immunità o attenuazione della punizione" durante gli interrogatori. Il 20 marzo 1948 Clay commutò 31 delle 43 condanne a morte in pene detentive, lasciando solo Peiper e altri 11 nel braccio della morte. “Se c'era qualche dubbio, qualsiasi dubbio, ho commutato la sentenza», disse Clay. Ha anche liberato altri 13 imputati per insufficienza di prove.

L'avvocato difensore Everett credeva che tutte le condanne fossero fatalmente viziate a causa del modo in cui le confessioni erano state assicurate. Ora un civile, voleva portare il caso davanti ai tribunali americani perché la legge degli Stati Uniti considerava le confessioni forzate come intrinsecamente inaffidabili. Nel maggio 1948, presentò una petizione alla Corte Suprema degli Stati Uniti la cui domanda principale era se un tribunale americano avesse giurisdizione su un caso processato in Germania per crimini di guerra commessi in Belgio. Quattro giudici hanno riscontrato una mancanza di giurisdizione, altri quattro hanno voluto saperne di più. Il nono voto decisivo apparteneva al giudice Robert H. Jackson, che si è squalificato perché aveva servito come procuratore capo degli Stati Uniti al processo di Norimberga per crimini di guerra. Il voto di parità significava che la Corte Suprema non avrebbe ascoltato il caso.

Gli avvocati tedeschi hanno ottenuto affidavit dagli uomini di Peiper che ripudiavano le loro precedenti confessioni a causa di presunte coercizioni e abusi fisici. Il sergente delle SS Otto Eble, ad esempio, ha affermato che gli investigatori gli avevano messo dei fiammiferi accesi sotto le unghie per farlo parlare. Edouard Knorr, un dentista tedesco che aveva curato i prigionieri a Schwäbisch Hall, ha insistito sul fatto che più di una dozzina di uomini avevano perso i denti dai pugni americani. I funzionari statunitensi erano scettici perché sapevano che i prigionieri avevano molto da guadagnare a ritrattare. Tuttavia, le tattiche ingannevoli usate dagli interrogatori, confermate il 14 settembre 1948 da una commissione dell'esercito presieduta dall'ex giudice texano Gordon Simpson, li fecero riflettere.

In Germania, le affermazioni dei prigionieri furono accettate come vere, scatenando la rabbia tra la popolazione generale che vedeva i processi per crimini di guerra come la giustizia del vincitore, una punizione per aver perso la guerra. I veterani tedeschi sentivano che i prigionieri erano semplicemente soldati che avevano combattuto per il loro paese. Un revisionista tedesco ha persino affermato che Malmedy non era affatto un crimine di guerra perché gli uomini di Peiper avevano scambiato gli americani sul campo - le braccia alzate in segno di resa - per combattenti.

L'opinione pubblica tedesca contava. La cortina di ferro era scesa sull'Europa e la Germania era divisa, con l'Unione Sovietica che controllava la parte orientale e Stati Uniti, Francia e Gran Bretagna che occupavano la parte occidentale. Gli Stati Uniti avevano bisogno della Germania Ovest come un forte alleato e un cuscinetto contro l'espansione comunista e avrebbero fatto "quasi qualsiasi cosa per calmare e blandire l'opinione tedesca", il New York Times riportato nel 1952. Con l'arresto di Peiper e dei suoi uomini fonte di attrito, il Senato degli Stati Uniti voleva andare a fondo di ciò che era accaduto a Schwäbisch Hall.


L'ex sergente dell'esercito americano Keneth Ahrens dimostra come si arrese alle SS. (Ullstein Bild/Getty Images)

NEL 1949 IL SENATO Il Comitato dei servizi armati ha tenuto udienze, chiamando 108 testimoni in cinque mesi. Il senatore matricola Joseph R. McCarthy, un repubblicano del Wisconsin, ha subito catturato i riflettori, tormentando i testimoni ed esprimendo simpatia per gli uomini di Peiper. McCarthy si è precipitato fuori dalle udienze quando il pannello ha rifiutato di sottoporre gli investigatori dell'esercito ai test della macchina della verità. Come colpo d'addio, accusò William Perl e i suoi colleghi di "tattiche hitleriane, interrogatori fascisti e giustizia comunista". Meno di un anno dopo, McCarthy avrebbe trovato il suo biglietto per la fama quando sosteneva che i comunisti si erano infiltrati nel Dipartimento di Stato.

Il rapporto della commissione del Senato, emesso il 13 ottobre 1949, non ha riscontrato alcun maltrattamento fisico autorizzato dall'esercito e ha respinto le affermazioni di abuso più spaventose. Il comitato non credette a Otto Eble perché aveva usato un nome falso, le sue dita non mostravano cicatrici dalla tortura che sosteneva e aveva diverse condanne per frode prima della guerra. Dubitava della veridicità del dottor Knorr, che era morto prima delle udienze, perché aveva opportunamente distrutto tutte le impronte dentali dei prigionieri tedeschi nonostante la sua pratica standard di conservare le cartelle cliniche per 10 anni.

Tuttavia, il comitato sospettava alcuni abusi fisici: "in casi individuali e isolati potrebbero esserci stati casi in cui gli individui sono stati schiaffeggiati, spinti in giro o forse colpiti", probabilmente "l'atto irresponsabile di un individuo nel pieno della rabbia". Ha definito l'inganno dell'interrogatorio "un grave errore", accusando l'esercito di utilizzare investigatori criminali non addestrati il ​​cui odio per i nazisti potrebbe averli convinti che il fine giustificava i mezzi.

I tedeschi continuarono ad agitarsi per conto dei criminali di guerra detenuti da Stati Uniti, Gran Bretagna e Francia. I leader religiosi tedeschi hanno spinto per la loro libertà un'organizzazione di due milioni di veterani tedeschi ha adottato una risoluzione chiedendo che la questione dei crimini di guerra sia, nelle loro parole, "risolta in modo soddisfacente" e un comitato parlamentare della Germania occidentale ha fatto pressione sui funzionari americani per la clemenza.

Nel marzo 1949, il generale Clay commutò altre sette condanne a morte di Malmedy. Il 31 gennaio 1951, il suo successore, il generale Thomas T. Handy, ridusse le restanti cinque condanne a morte, inclusa quella di Peiper, all'ergastolo e liberò altri prigionieri di Malmedy. Il 12 maggio 1954, il generale William M. Hoge, successore di Handy, ridusse l'ergastolo di Peiper a 35 anni.

I tedeschi non erano soddisfatti. Hanno visto le riduzioni di pena e il rilascio di alcuni prigionieri come opportunismo politico progettato per placarli e hanno spinto per di più. Dietro le quinte, il cancelliere della Germania occidentale Konrad Adenauer ha chiesto "macchine immediate per la clemenza" per i criminali di guerra. Ha avvertito il Dipartimento di Stato dei "considerevoli problemi psicologici e di opinione pubblica in Germania" causati dall'"agitazione di vari soldati e organizzazioni di veterani".

Nel 1955, le convenzioni di Parigi-Bonn ripristinarono la sovranità della Germania occidentale e posero fine all'occupazione militare alleata. Il trattato sollevò la questione dei criminali di guerra dalle mani americane e la affidò a un comitato misto di libertà vigilata e clemenza, composto da tre rappresentanti della Germania occidentale e uno ciascuno dagli Stati Uniti, dalla Gran Bretagna e dalla Francia. Il trattato decretava che i membri del consiglio non erano "soggetti alle istruzioni dei governi incaricati" e una decisione unanime del consiglio non era rivedibile, il che avrebbe permesso al governo degli Stati Uniti di lavarsi le mani di qualsiasi decisione impopolare sulla parola. Il Dipartimento di Stato nominò nel consiglio un diplomatico di carriera, Edwin A. Plitt.

Il consiglio attirò rapidamente fuoco quando liberò il generale Sepp Dietrich, i cui ordini avevano scoraggiato la cattura di prigionieri durante l'offensiva delle Ardenne. I veterani americani hanno protestato, ma i funzionari degli Stati Uniti hanno notato che il consiglio non ha risposto a loro e che non hanno avuto voce in capitolo nel voto di Plitt. L'American Legion chiese la rimozione di Plitt e il 25 gennaio 1956 il Dipartimento di Stato lo sostituì con l'ex senatore Robert W. Upton del New Hampshire. Ancora più allarmanti per i veterani sono state le notizie secondo cui Peiper sarebbe presto liberato, ma il Dipartimento di Stato ha respinto quelle voci, affermando di non avere informazioni "per confermare la notizia che il Comitato misto di clemenza e parole sta per rilasciare il colonnello Peiper". Il senatore Estes Kefauver, un democratico del Tennessee, ha esortato a tenere Peiper dietro le sbarre, definendo Peiper e i suoi uomini "il peggior tipo di assassini sadici".

Quando Upton arrivò in Germania Ovest nel marzo 1956 per entrare a far parte del Mixed Board, ricevette uno shock. Cinque mesi prima, il 5 ottobre 1955, il consiglio aveva votato segretamente e all'unanimità per liberare Peiper. Era un fatto compiuto e Peiper sarebbe stato rilasciato non appena le sue condizioni per la libertà vigilata fossero state definite.

Quando il 41enne Peiper attraversò i cancelli della prigione di Landsberg il 22 dicembre 1956, le reazioni negli Stati Uniti furono sorprendentemente miti. Solo i sopravvissuti e i gruppi di veterani si sono opposti con forza. Per i sopravvissuti, ha detto Virgil Lary, "i nostri cuori sono malati dopo ogni rilascio". L'American Legion ha definito la parola di Peiper "un insensibile e criminale tradimento della fiducia" la Lega civica dei veterani del New Jersey ha chiesto al governo di "rimettere il barbaro colonnello Peiper in prigione al suo posto". Il governo degli Stati Uniti, tuttavia, era impotente. A questo aveva provveduto il trattato Parigi-Bonn.

Peiper è andato a lavorare per Porsche e poi Volkswagen in Germania. Si è lamentato dei suoi anni di carcere. "Ho pagato. Ho pagato a caro prezzo", ha detto. Nel 1972 si trasferisce nel piccolo villaggio francese di Traves, a 80 miglia dal confine tedesco, e lavora come traduttore. Quattro anni dopo, un giornalista ha scoperto dove si trovava dopo che Peiper aveva usato il suo vero nome per ordinare del filo di pollo in un negozio di ferramenta locale. Il quotidiano comunista francese, L'Humanité, ha pubblicato un resoconto del famigerato criminale di guerra che viveva tranquillamente tra i francesi, e l'ex colonnello era ribelle. "Se sono qui", ha detto ai giornalisti, "è perché nel 1940 i francesi erano senza coraggio".

La notte del 13 luglio 1976, individui sconosciuti hanno bombardato la casa di Peiper che è morto nell'incendio, il suo corpo è bruciato oltre il riconoscimento. I suoi assassini non furono mai trovati. Alla fine, l'uomo che era sopravvissuto ai brutali combattimenti dei fronti orientale e occidentale ed era sfuggito al sistema giudiziario militare degli Stati Uniti non poteva sfuggire al suo passato. Ai veterani americani ormai di mezza età del teatro europeo, giustizia era stata finalmente fatta. ?


Peiper aveva 61 anni e viveva in Francia nel 1976 (sotto) quando piromani sconosciuti si occuparono della propria forma di giustizia, bombardando la sua casa (sopra) Peiper morì nell'incendio. (Keystone premere/Alamy Stock Photo)


(Keystone premere/Alamy Stock Photo)

Questo articolo è stato pubblicato nel numero di aprile 2020 di Seconda guerra mondiale.


Perché i tedeschi hanno organizzato i bordelli militari?

I comandanti tedeschi avevano molte ragioni per fondare bordelli militari.

Il primo motivo era un'alta prevalenza di malattie veneree come la gonorrea e la sifilide tra i soldati. Di conseguenza, i medici esaminavano regolarmente le prostitute dei bordelli militari. I tedeschi hanno anche costretto i loro soldati a usare il preservativo.

La seconda ragione era la paura delle spie donne. I tedeschi notarono la connessione tra i loro soldati che "socializzavano" con le donne locali e l'accuratezza degli attacchi nemici. Di conseguenza, erano sospettosi delle belle donne nei territori occupati.

I nazisti credevano che il sesso con le donne locali avrebbe portato alla divulgazione di segreti militari.

La terza ragione era l'omofobia ossessiva. Nella mente dei nazisti, la mancanza di sesso con le donne porterebbe all'omosessualità tra gli uomini. Se i soldati visitassero le prostitute, questo le dissuaderebbe dal diventare omosessuali.

I generali tedeschi consigliavano ai soldati una visita settimanale ai bordelli per prevenire gli eccessi sessuali.


La protesta del fucile a pompa del 1918

Milioni di combattenti nella prima guerra mondiale furono uccisi da ogni tipo di arma, comprese bombe aeree, artiglieria, baionette, bombe a mano, pistole, revolver e fucili. La mitragliatrice, il killer più prolifico della guerra, ha massacrato migliaia di persone. Il gas velenoso ha portato le sue terribili vittime. Eppure solo un'arma, il fucile a pompa usato dalle truppe americane a partire dal 1918, ha portato a una protesta diplomatica. Ironia della sorte, la protesta proveniva dalla Germania, che durante la prima guerra mondiale aveva scatenato sui suoi nemici strumenti di uccisione come il bombardiere del dirigibile Zeppelin, la mitragliatrice Maxim MG-08, l'U-boat Type 93, l'obice Big Bertha, il Paris Pistola e, naturalmente, gas di cloro.

Il 21 luglio 1918, i soldati tedeschi catturarono un soldato americano del 307º reggimento di fanteria, 77a divisione, vicino a Baccarat, in Francia. Portava con sé un'arma che non avevano mai visto: un fucile a pompa Winchester modello 97. L'11 settembre, nei pressi di Villers-en-Haye, i tedeschi catturarono un soldato americano del 6° reggimento di fanteria, 5a divisione, che trasportava anche un Winchester modello 97.

Il 15 settembre 1918, il governo tedesco protestò ufficialmente contro l'uso del fucile in a nota verbale—una nota diplomatica non firmata—trasmessa all'ambasciata spagnola a Berlino, poi all'ambasciata svizzera e infine alla legazione americana a Berna, in Svizzera. La nota affermava che l'uso di fucili da parte delle forze statunitensi violava l'articolo 23 (e) delle Convenzioni dell'Aia del 1899 e del 1907 e avvertiva che qualsiasi americano catturato con un fucile o munizioni per fucile sarebbe stato giustiziato.

Sebbene il Segretario di Stato Robert Lansing non avesse ricevuto la nota fino a ottobre, si era accorto quasi immediatamente della protesta. Il 19 settembre Friedrich Oederlin, l'incaricato d'affari svizzero a Washington, ha presentato a Lansing un cablogramma del governo tedesco che protestava contro l'uso di fucili da parte delle forze americane sul fronte occidentale. “Il governo tedesco protesta contro l'uso di fucili da caccia da parte dell'esercito americano e richiama l'attenzione sul fatto che secondo il diritto di guerra (Kriegsrecht) ogni prigioniero [di guerra] trovato in possesso di tali armi o munizioni ad esse appartenenti perde la vita", ha detto il cablogramma. Anch'essa citava l'articolo 23(e) e chiedeva una risposta prima del 1° ottobre.

Il Dipartimento di Stato ha immediatamente inoltrato il cablogramma al Segretario alla Guerra Newton D. Baker, chiedendo indicazioni. Il risultato, una settimana dopo, fu un memorandum di cinque pagine del generale di brigata Samuel T. Ansell, difensore dei giudici dell'esercito. Ansell iniziò affermando l'ovvio, vale a dire che lo scopo del fucile era uccidere e ferire.

Ansell ha poi notato che presumeva che l'oggetto della protesta fosse un fucile a pompa descritto in questo modo diversi mesi prima in Scientifico americano rivista:

Quando viene sparato, il nuovo cannone americano spruzza il contenuto di ciascun proiettile su un'area che misura nove piedi in orizzontale e circa tre piedi in verticale, così che è quasi impossibile non colpire un gran numero di fanti nemici che vengono all'attacco nella tipica formazione di massa di i tedeschi. Per quanto riguarda il potere di penetrazione del pallettone, si segnala che durante un recente test la grandine di piombo è passata attraverso un'asse di due pollici con molta energia rimasta per ulteriori danni, a 150 iarde dalla volata.

Ansell ha anche citato un articolo su un giornale di New York, secondo il quale i fucili, dotati di baionette, potrebbero "fermare la corsa delle truppe d'assalto tedesche a distanza ravvicinata". L'articolo continuava osservando che "con un fucile un colpo mancato vale un miglio, ma con un fucile del genere l'utilizzatore potrebbe mirare a tre piedi o più dal bersaglio e prendere il suo uomo".

Ansell ha sottolineato che un tale fucile potrebbe essere usato per uccidere i piccioni viaggiatori del nemico e far esplodere le granate nemiche prima che possano raggiungere il loro obiettivo, ma che "lo scopo principale dell'impiegarlo in combattimento è, ovviamente, quello altamente necessario di uccidere o mettere fuori combattimento a distanza ravvicinata il maggior numero possibile di nemici nel minor tempo possibile”.

Ansell si è infine rivolto all'articolo 23 (e) delle Convenzioni dell'Aia, che vietava l'uso di armi o munizioni destinate a causare "sofferenze inutili". Quell'articolo non mirava all'"efficienza nell'uccidere", sosteneva Ansell, ma contro "crudeltà e terrorismo". Invocare la parola tedesca schrecklichkeit, che significa spavento o orrore, Ansell ha indicato baionette a denti di sega, lanciafiamme e gas di cloro come esempi di armi tedesche che hanno causato sofferenze inutili.

Il "fucile da trincea" Modello 97, come venne rapidamente chiamato, fu il frutto di un'idea di William G. Eager di Valdosta, Georgia, che aveva una laurea in ingegneria meccanica presso l'Università della Pennsylvania e lavorava come direttore generale di un azienda di illuminazione locale. Nel settembre 1917 Eager preparò un rapporto tecnico completo che delineava la sua proposta - modificare il fucile sportivo esistente in modelli semiautomatici oa pompa per l'uso nella guerra di trincea e nell'azione d'urto - e lo inviò al Dipartimento della Guerra. Un mese dopo il maggiore generale Henry P. McCain, aiutante generale dell'esercito, informò Eager che il generale John J. Pershing, comandante delle forze di spedizione americane sul fronte occidentale, aveva preso in considerazione la sua idea. Solo un paio di settimane dopo Eager ricevette la notizia ufficiale che, con l'approvazione entusiasta di Pershing, i soldati americani in Francia sarebbero stati presto armati con i fucili modificati. Il 20 aprile 1918, i soldati americani li usarono a Seicheprey, in Francia, nella prima significativa battaglia di fanteria degli Stati Uniti della prima guerra mondiale.

L'arma è stata progettata per dare alle truppe americane un vantaggio importante nel combattimento ravvicinato, e ha fatto proprio questo. Con una canna da 20 pollici, girelle dell'imbracatura e un'aletta a baionetta, il fucile calibro 12 aveva anche uno scudo termico in metallo perforato che consentiva ai soldati di usare la baionetta anche quando la canna era troppo calda per reggere. Il fucile conteneva sei proiettili, uno a camera ("nel beccuccio") e cinque nel caricatore, ciascuno contenente nove pallini da 00 pallettoni.

Un soldato addestrato che utilizza la pistola da trincea Modello 97 in modalità slamfire, tenendo premuto il grilletto mentre si pompa, potrebbe scatenare sei esplosioni in pochi secondi. Immaginate 54 pallini a pallettoni da 8,4 mm che spruzzano lateralmente, con una portata effettiva fino a 50 iarde, ed è facile capire perché le pistole sono diventate anche note come "scope da trincea" o "spazzatrici da trincea".

A giugno, nella battaglia di Belleau Wood, il fucile da trincea ha permesso ai soldati americani di falciare letteralmente le truppe nemiche che avanzavano. "Quella raffica di fucile era nuova per loro", ha detto J. H. Hoskins, un capitano in una società di ingegneria americana, Banner di Nashville, il giornale della sua città.“Ogni volta che una pistola sparava, tre o quattro tedeschi cadevano. Più la sorpresa li attanagliava, più si stringevano e più letale era il fuoco”.

La protesta tedesca ha suscitato soprattutto la derisione dei giornali americani. Questa risposta, da Sole di New York, era tipico: “È appena il caso di sottolineare quanto sia ridicola questa protesta da parte di un governo che ha usato in guerra ogni mezzo ripugnante noto a una mente ripugnante. Gli inventori del gas velenoso si sono opposti all'uso di un proiettile pulito!”

Il governo degli Stati Uniti ha anche trovato l'apparente ipocrisia della Germania un bersaglio allettante. Nel 1899, ha sottolineato Ansell, la Germania ha rifiutato di sostenere uno sforzo della delegazione degli Stati Uniti all'Aia per aggiungere all'articolo 23 (e) un elenco specifico di armi e munizioni fuorilegge. Il linguaggio proposto avrebbe vietato i proiettili che causavano ferite inutilmente crudeli, come proiettili esplosivi e altri proiettili progettati per fare di più che mettere fuori combattimento un uomo uccidendolo o ferendolo. Ansell ha sostenuto che anche se la lingua proposta dagli Stati Uniti fosse stata adottata, il fucile non sarebbe stato messo fuori legge, poiché i suoi pallini 00 avevano le stesse dimensioni dei proiettili calibro .32.

Ansell ha interpretato l'articolo 23 (e) come se richiedesse un confronto tra le lesioni o le sofferenze causate e le "necessità della guerra". Ha riassunto come segue: “Uno strumento di guerra non deve essere condannato a causa della sua efficacia nell'uccidere o nel ferire. È da condannare solo quando ferisce, o non uccide immediatamente, in modo tale da produrre una sofferenza che non ha alcuna ragionevole relazione con l'uccisione o la messa fuori combattimento dell'uomo per un periodo effettivo”.

Ansell ha poi confrontato il fucile con altre armi. Ha scritto che è stato progettato per mettere fuori combattimento più di un nemico, proprio come fanno le schegge e il fuoco delle mitragliatrici. Notò anche che il diametro di uno sparo 00 era appena maggiore di quello di un proiettile di fucile o mitragliatrice, e che fucili e mitragliatrici potevano causare più ferite e sofferenze dei fucili a pompa.

"La protesta è senza valore legale", ha concluso Ansell. “Sarebbe infondato venire da un nemico la cui condotta aveva dimostrato il massimo rispetto per le leggi di guerra proveniente dal nostro attuale nemico, è privo di ogni buona fede.”

Con la nota di Ansell in mano, Benedict Crowell, l'assistente segretario alla guerra (e futuro presidente della National Rifle Association), ha offerto la propria opinione su come gli Stati Uniti dovrebbero rispondere. "Non riesco a vedere alcuna base plausibile per la protesta", ha scritto, osservando che il fucile era un'arma "antica e approvata" che era caduta in disuso non perché si pensava che violasse le leggi di guerra, ma perché il la mutevole natura della guerra ne aveva limitato l'efficacia tattica. "L'uccisione dei combattenti non solo è lecita, ma è uno dei principali mezzi di guerra", scrisse, "e nessuna arma può essere discutibile solo per la sua capacità di uccidere".

Nella sua risposta formale alla protesta della Germania, il Segretario di Stato Lansing ha sostenuto che il fucile utilizzato dall'esercito non poteva essere oggetto di "protesta legittima o ragionevole" ai sensi delle Convenzioni dell'Aia. Per quanto riguarda la minaccia della Germania di giustiziare i soldati americani catturati con fucili a pompa o munizioni per fucili, Lansing ha promesso che gli Stati Uniti "avrebbero compiuto rappresaglie che avrebbero protetto al meglio le forze americane".

Il governo tedesco non ha risposto alla lettera di Lansing e non si sa che nessun americano sia stato giustiziato per aver portato fucili o per avere munizioni per fucili. I combattimenti si conclusero con la resa della Germania l'11 novembre 1918, quattro mesi dopo aver scoperto che gli americani avevano portato i fucili in combattimento.

La vera ragione della Germania per obiettare al fucile era senza dubbio la sua brutale efficacia. Come notò nel 1918 Peter F. Carney, editore del National Sports Syndicate, la pistola portava “più terrori nei cuori del nemico di qualsiasi altro strumento di distruzione che sia stato usato”. Carney ha continuato dicendo che Eager, che a quel tempo era un ufficiale della Marina degli Stati Uniti, "era in larga misura responsabile della sconfitta degli eserciti tedeschi".

Nei 100 anni trascorsi dalla protesta, la posizione del governo degli Stati Uniti riguardo all'uso dei fucili in tempo di guerra non ha mai vacillato. Le forze militari statunitensi usarono fucili a pompa nella seconda guerra mondiale, nella guerra di Corea, nella guerra del Vietnam e persino nell'Iraq post-invasione (per eliminare i sospetti nascondigli dei ribelli nei combattimenti casa per casa). La protesta della Germania contro l'uso dell'arma nella prima guerra mondiale non solo si dimostrò inefficace ma fu sicuramente, per prendere in prestito la definizione di Ansell, "privo di ogni buona fede".

Charles A. Jones è stato un giudice avvocato nel Corpo dei Marines degli Stati Uniti dal 1981 al 1992 ed è stato nella Riserva del Corpo dei Marines dal 1993 al 2011, quando si è ritirato con il grado di colonnello. Vive a Greensboro, nella Carolina del Nord.

Questo articolo appare nel numero Winter 2020 (Vol. 32, No. 2) di MHQ—Il giornale trimestrale di storia militare con il titolo: Leggi di guerra | La protesta del fucile a pompa del 1918

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Contenuti

La traduzione inglese di Arthur Wesley Wheen dà il titolo come Tutto tranquillo sul fronte ovest. La traduzione letterale di "Im Westen nichts Neues" è "Niente di nuovo in Occidente", dove "Occidente" è il fronte occidentale, la frase si riferisce al contenuto di un comunicato ufficiale alla fine del romanzo.

La traduzione del 1993 di Brian Murdoch ha reso la frase come "non c'era niente di nuovo da segnalare sul fronte occidentale" all'interno della narrazione. Spiegando la sua conservazione del titolo del libro originale, dice:

Sebbene non corrisponda esattamente al tedesco, il titolo di Wheen è giustamente diventato parte della lingua inglese ed è qui conservato con gratitudine.

La frase "tutto tranquillo sul fronte occidentale" è diventata un'espressione colloquiale che significa stagnazione, o mancanza di cambiamento visibile, in qualsiasi contesto. [2]

Il libro racconta la storia di Paul Bäumer, che appartiene a un gruppo di soldati tedeschi sul fronte occidentale durante la prima guerra mondiale. I discorsi patriottici del suo maestro Kantorek avevano portato l'intera classe a fare il volontario per il servizio militare poco dopo l'inizio della guerra mondiale. I. Non aveva alcuna esperienza quando è andato in guerra, ma è entrato comunque con una mente aperta e un cuore gentile. Paul viveva con suo padre, sua madre e sua sorella in un affascinante villaggio tedesco e frequentava la scuola. La sua classe era "dispersa sui plotoni tra i pescatori, i contadini e gli operai della Frisia". Bäumer arriva al fronte occidentale con i suoi amici e compagni di scuola (Leer, Müller, Kropp e un certo numero di altri personaggi). Lì incontrano Stanislaus Katczinsky, un soldato più anziano, soprannominato Kat, che diventa il mentore di Paul. Mentre combattono al fronte, Bäumer e i suoi compagni devono impegnarsi in frequenti battaglie e sopportare le condizioni infide e sporche della guerra di trincea.

All'inizio del libro, Remarque scrive: "Questo libro non deve essere né un'accusa né una confessione, e tanto meno un'avventura, perché la morte non è un'avventura per coloro che vi si trovano faccia a faccia. Cercherà semplicemente per raccontare di una generazione di uomini che, anche se sono sfuggiti ai (suoi) proiettili, sono stati distrutti dalla guerra." [3] Il libro non si concentra su storie eroiche di coraggio, ma offre piuttosto una visione delle condizioni in cui si trovano i soldati. La monotonia tra le battaglie, la costante minaccia del fuoco dell'artiglieria e dei bombardamenti, la lotta per trovare cibo, la mancanza di addestramento delle giovani reclute (che significa minori possibilità di sopravvivenza) e il ruolo dominante del caso casuale nella vita e nella morte dei soldati sono descritti in dettaglio.

Le battaglie combattute qui non hanno nomi e sembrano avere poco significato generale, tranne per l'imminente possibilità di lesioni o morte per Bäumer e i suoi compagni. Si guadagnano solo piccoli appezzamenti di terreno, delle dimensioni di un campo da calcio, che spesso vengono persi di nuovo in seguito. Remarque si riferisce spesso ai soldati vivi come vecchi e morti, emotivamente svuotati e scossi. "Non siamo più giovani. Non vogliamo prendere d'assalto il mondo. Fuggiamo da noi stessi, dalla nostra vita. Avevamo diciotto anni e avevamo cominciato ad amare la vita e il mondo e abbiamo dovuto farlo a pezzi ."

La visita di Paul a casa sua mette in evidenza il costo della guerra sulla sua psiche. La città non è cambiata da quando è partito per la guerra, ma scopre di "non appartenere più a questo posto, è un mondo straniero". Si sente disconnesso dalla maggior parte dei cittadini. Il padre gli fa domande "stupide e angoscianti" sulle sue esperienze di guerra, non capendo "che un uomo non può parlare di queste cose". Un vecchio maestro di scuola gli fa una lezione sulla strategia e sull'avanzata verso Parigi, insistendo sul fatto che Paul e i suoi amici conoscono solo il loro "piccolo settore" della guerra, ma niente del quadro generale.

In effetti, l'unica persona con cui rimane legato è sua madre morente, con la quale condivide un rapporto tenero, ma trattenuto. La sera prima di rientrare dal congedo, rimane sveglio con lei, scambiandosi piccole espressioni di amore e di sollecitudine. Pensa tra sé e sé: "Ah! Madre, Madre! Com'è possibile che io debba separarmi da te? Qui mi siedo e là tu menti, abbiamo così tanto da dire, e non lo diremo mai". Alla fine, conclude che "non sarebbe mai dovuto tornare [a casa] in licenza".

Paul si sente felice di ritrovarsi con i suoi compagni. Poco dopo, si offre volontario per una pattuglia e uccide un uomo per la prima volta in un combattimento corpo a corpo. Guarda l'uomo morire, dolorante per ore. Sente rimorso e chiede perdono al cadavere dell'uomo. È devastato e in seguito confessa a Kat e Albert, che cercano di confortarlo e rassicurarlo che è solo una parte della guerra. Vengono quindi inviati su quello che Paul chiama un "buon lavoro". Devono proteggere un deposito di rifornimenti in un villaggio che è stato evacuato a causa dei bombardamenti troppo pesanti. Durante questo periodo, gli uomini sono in grado di nutrirsi adeguatamente, a differenza delle condizioni di quasi fame nelle trincee tedesche. Inoltre, gli uomini si divertono a vivere del bottino del villaggio e dei lussi degli ufficiali dal deposito di approvvigionamento (come i sigari pregiati). Durante l'evacuazione degli abitanti del villaggio (civili nemici), Paul e Albert vengono colti di sorpresa dall'artiglieria sparata contro il convoglio di civili e feriti da una granata. Sul treno di ritorno a casa, Albert prende una brutta piega e non riesce a completare il viaggio, ma viene mandato giù dal treno per ristabilirsi in un ospedale cattolico. Paul usa una combinazione di baratto e manipolazione per stare al fianco di Albert. Alla fine ad Albert viene amputata la gamba, mentre Paul viene ritenuto idoneo al servizio e ritorna al fronte.

Ormai la guerra sta volgendo al termine e l'esercito tedesco si sta ritirando. Disperato, Paul osserva i suoi amici cadere uno dopo l'altro. È la morte di Kat che alla fine rende Paul incurante della vita. Nel capitolo finale, commenta che la pace sta arrivando presto, ma non vede il futuro luminoso e splendente di speranza. Paul sente che non ha più scopi o obiettivi nella vita e che la loro generazione sarà diversa e incompresa.

Nell'ottobre del 1918, Paul viene finalmente ucciso in una giornata straordinariamente pacifica. Il rapporto sulla situazione dal fronte afferma una semplice frase: "Tutto tranquillo sul fronte occidentale". Il cadavere di Paul mostra un'espressione calma sul suo volto, "come se fosse quasi felice che sia giunta la fine".

Uno dei temi principali del romanzo è la difficoltà dei soldati a tornare alla vita civile dopo aver vissuto situazioni di combattimento estreme. Questa distruzione interna può essere trovata già nel primo capitolo quando Paolo commenta che, sebbene tutti i ragazzi siano giovani, la loro giovinezza li ha lasciati. Inoltre, vengono costantemente sottolineate le massicce perdite di vite umane e i guadagni trascurabili derivanti dai combattimenti. Le vite dei soldati vengono gettate via dai loro ufficiali in comando che sono comodamente di stanza lontano dal fronte, ignari dei terrori quotidiani della prima linea.

Un altro tema importante è il concetto di nazionalismo cieco. Remarque sottolinea spesso che i ragazzi della storia non sono stati costretti a unirsi allo sforzo bellico contro la loro volontà, ma piuttosto un senso di patriottismo e orgoglio. Kantorek chiamò il plotone di Paul "Iron Youth", aiutando i ragazzi a immaginare una versione romanzata della guerra con gloria e dovere verso la Patria. Solo più tardi si resero conto del vero orrore della guerra mentre si impegnavano in una feroce guerra di trincea.

Albert Kropp Modifica

Kropp era nella classe di Paul a scuola ed è descritto come il pensatore più chiaro del gruppo, nonché il più piccolo. Kropp viene ferito verso la fine del romanzo e subisce l'amputazione di una gamba. Sia lui che Bäumer finiscono per trascorrere del tempo insieme in un ospedale cattolico, Bäumer soffre di ferite da schegge alla gamba e al braccio. Sebbene inizialmente Kropp abbia intenzione di suicidarsi se necessita di un'amputazione, il libro suggerisce che abbia posticipato il suicidio a causa della forza del cameratismo militare e della mancanza di un revolver. Kropp e Bäumer si separano quando Bäumer viene richiamato nel suo reggimento dopo essersi ripreso. Paul commenta che dire addio è stato "molto difficile, ma è qualcosa con cui un soldato impara ad affrontare". [4]

Haie Westhus Modifica

Haie è descritta come alta e forte, di professione scavatrice di torba. Nel complesso, le sue dimensioni e il comportamento lo fanno sembrare più vecchio di Paul, eppure ha la stessa età di Paul e dei suoi compagni di scuola (circa 19 anni all'inizio del libro). Haie, inoltre, ha un buon senso dell'umorismo. Durante il combattimento, viene ferito alla schiena, fatalmente (Capitolo 6): la ferita risultante è abbastanza grande da consentire a Paul di vedere il polmone respiratorio di Haie quando Himmelstoß (Himmelstoss) lo porta in salvo. In seguito muore di questo infortunio.

Friedrich Müller Modifica

Müller ha 19 anni ed è uno dei compagni di classe di Bäumer, quando anche lui si arruola nell'esercito tedesco come volontario per andare in guerra. Portando con sé i suoi vecchi libri di scuola sul campo di battaglia, ricorda costantemente a se stesso l'importanza dell'apprendimento e dell'istruzione. Anche mentre è sotto il fuoco nemico, "borbotta proposte in fisica". Si interessò agli stivali di Kemmerich e li eredita quando Kemmerich muore all'inizio del romanzo. Viene ucciso più avanti nel libro dopo essere stato colpito a bruciapelo allo stomaco con una "pistola leggera" (pistola lanciarazzi). Mentre stava morendo "abbastanza cosciente e in terribile dolore", ha dato i suoi stivali che ha ereditato da Kemmerich a Paul.

Stanislaus "Kat" Katczinsky Modifica

Kat ha l'influenza più positiva su Paul e sui suoi compagni sul campo di battaglia. Katczinsky, un miliziano di riserva richiamato, era un calzolaio (calzolaio) nella vita civile, è più vecchio di Paul Bäumer e dei suoi compagni, di circa 40 anni, e funge da figura di comando. Rappresenta anche un modello letterario che mette in luce le differenze tra i soldati più giovani e quelli più anziani. Mentre gli uomini più anziani hanno già avuto una vita di esperienza professionale e personale prima della guerra, Bäumer e gli uomini della sua età hanno avuto poca esperienza di vita o tempo per la crescita personale.

Kat è anche noto per la sua capacità di raccogliere quasi tutti gli oggetti necessari, in particolare il cibo. A un certo punto si assicura quattro casse di aragoste. Bäumer descrive Kat come in possesso di un sesto senso. Una notte, Bäumer e un gruppo di altri soldati sono rintanati in una fabbrica senza razioni né letti confortevoli. Katczinsky se ne va per un po', tornando con la paglia da mettere sopra i fili scoperti dei letti. Più tardi, per sfamare gli uomini affamati, Kat porta del pane, un sacco di carne di cavallo, un pezzo di grasso, un pizzico di sale e una padella in cui cuocere il cibo.

Kat viene colpito da una scheggia alla fine della storia, lasciandolo con uno stinco fracassato. Paul lo riporta al campo sulla schiena, solo per scoprire al loro arrivo che una scheggia vagante aveva colpito Kat alla nuca e lo aveva ucciso lungo la strada. È quindi l'ultimo degli amici intimi di Paul a morire in battaglia. È la morte di Kat che alla fine rende Bäumer indifferente sul fatto che sopravviva o meno alla guerra, ma certo che può affrontare il resto della sua vita senza paura. "Lascia che vengano i mesi e gli anni, non possono togliermi nulla, non possono più prendere nulla. Sono così solo, e quindi senza speranza di poterli affrontare senza paura".

Tjaden Modifica

Uno degli amici non compagni di scuola di Bäumer. Prima della guerra, Tjaden era un fabbro. Un grande mangiatore con un rancore contro l'ex postino diventato caporale Himmelstoß (grazie alle sue rigide "azioni disciplinari"), riesce a perdonare Himmelstoß più avanti nel libro. In tutto il libro, Paul sottolinea spesso quanto sia un mangiatore, ma in qualche modo riesce a rimanere "magro come un rastrello". Appare nel seguito, La strada del ritorno.

Kantorek Modifica

Kantorek era il maestro di scuola di Paul e dei suoi amici, tra cui Kropp, Leer, Müller e Behm. Comportandosi "in un modo che non gli è costato nulla", Kantorek è un forte sostenitore della guerra e incoraggia Bäumer e altri studenti della sua classe a unirsi allo sforzo bellico. Tra i venti arruolati c'era Joseph Behm, il primo della classe a morire in battaglia. In un esempio di tragica ironia, Behm era l'unico che non voleva entrare in guerra.

Kantorek è un ipocrita, esortando i giovani a cui insegna a combattere in nome del patriottismo, pur non arruolandosi volontariamente. In uno scherzo del destino, anche Kantorek viene chiamato come soldato. Si unisce con riluttanza ai ranghi dei suoi ex studenti, solo per essere addestrato e schernito da Mittelstädt, uno degli studenti che aveva precedentemente convinto ad arruolarsi.

Peter Leer Modifica

Leer è un soldato intelligente in compagnia di Bäumer e uno dei suoi compagni di classe. È molto popolare tra le donne quando lui ei suoi compagni incontrano tre donne francesi, è il primo a sedurne una. Bäumer descrive la capacità di Leer di attrarre le donne dicendo "Leer è un esperto del gioco". Nel capitolo 11, Leer viene colpito da un frammento di conchiglia, che colpisce anche Bertinck. La scheggia apre l'anca di Leer, facendolo morire dissanguato rapidamente. La sua morte fa sì che Paul si chieda: "A che serve ora che era un così bravo matematico a scuola?" [5]

Bertinck Modifica

Il tenente Bertinck è il capo della compagnia di Bäumer. I suoi uomini hanno un grande rispetto per lui, e Bertinck ha un grande rispetto per i suoi uomini. All'inizio del libro, permette loro di mangiare le razioni degli uomini che erano stati uccisi in azione, tenendo testa allo chef Ginger che ha concesso loro solo la parte loro assegnata. Bertinck è sinceramente scoraggiato quando scopre che pochi dei suoi uomini sono sopravvissuti a un fidanzamento.

Quando lui e gli altri personaggi sono intrappolati in una trincea sotto un pesante attacco, Bertinck, che è stato ferito nello scontro a fuoco, vede una squadra di lanciafiamme che avanza verso di loro. Esce dalla copertura e prende la mira sul lanciafiamme, ma manca il bersaglio e viene colpito dal fuoco nemico.Con il suo colpo successivo uccide il lanciafiamme, e subito dopo un proiettile nemico esplode sulla sua posizione facendogli saltare il mento. La stessa esplosione ferisce mortalmente anche Leer.

Himmelstoss Modifica

Il caporale Himmelstoss (scritto Himmelstoß in alcune edizioni) era un postino prima di arruolarsi in guerra. È un caporale assetato di potere con un disprezzo speciale per Paul e i suoi amici, che prova un piacere sadico nel punire le infrazioni minori dei suoi allievi durante il loro addestramento di base in preparazione del loro schieramento. Paul in seguito capisce che l'addestramento insegnato da Himmelstoss li ha resi "duri, sospettosi, spietati e duri", ma soprattutto ha insegnato loro il cameratismo. Tuttavia, Bäumer e i suoi compagni hanno la possibilità di vendicarsi di Himmelstoss a causa delle sue punizioni, frustandolo senza pietà la notte prima di salire sui treni per andare al fronte.

Himmelstoss in seguito si unisce a loro al fronte, rivelandosi un codardo che si sottrae ai suoi doveri per paura di essere ferito o ucciso, e finge di essere ferito a causa di un graffio sul viso. Paul Bäumer lo picchia a causa di ciò e quando un tenente arriva alla ricerca di uomini per una carica di trincea, Himmelstoss si unisce e guida la carica. Porta il corpo di Haie Westhus a Bäumer dopo essere stato ferito a morte. Maturato e pentito attraverso le sue esperienze, Himmelstoß in seguito chiede perdono dalle sue precedenti accuse. Quando diventa il nuovo cuoco dello staff, per dimostrare la sua amicizia si assicura due libbre di zucchero per Bäumer e mezza libbra di burro per Tjaden.

Modifica deterrente

Detering è un contadino che desidera costantemente tornare dalla moglie e dalla fattoria. È anche appassionato di cavalli e si arrabbia quando li vede usati in combattimento. Dice: "È della più vile bassezza usare i cavalli in guerra", quando il gruppo sente diversi cavalli feriti contorcersi e urlare a lungo prima di morire durante un bombardamento. Cerca di sparargli per metterli fuori dalla loro miseria, ma viene fermato da Kat per mantenere nascosta la loro posizione attuale. È portato a disertare quando vede un ciliegio in fiore, che gli ricorda troppo casa e lo spinge ad andarsene. Viene trovato dalla polizia militare e sottoposto alla corte marziale e non si hanno più notizie.

Josef Hamacher Modifica

Hamacher è un paziente dell'ospedale cattolico dove sono temporaneamente ricoverati Paul e Albert Kropp. Ha una profonda conoscenza del funzionamento dell'ospedale. Ha anche un "permesso speciale", che lo certifica come sporadicamente non responsabile delle sue azioni a causa di una ferita alla testa, anche se è chiaramente abbastanza sano di mente e sfrutta il suo permesso in modo da poter rimanere in ospedale e lontano dalla guerra il più a lungo possibile .

Franz Kemmerich Modifica

Un ragazzo di soli 19 anni. Franz Kemmerich si era arruolato nell'esercito per la prima guerra mondiale insieme al suo migliore amico e compagno di classe, Bäumer. Kemmerich viene colpito alla gamba all'inizio della storia, la sua gamba ferita deve essere amputata e muore poco dopo. In previsione della morte imminente di Kemmerich, Müller era ansioso di ottenere i suoi stivali. Mentre è in ospedale, qualcuno ruba l'orologio di Kemmerich che aveva intenzione di regalare a sua madre, causandogli grande angoscia e spingendolo a chiedere del suo orologio ogni volta che i suoi amici lo visitano in ospedale. Paul in seguito trova l'orologio e lo consegna alla madre di Kemmerich, solo per mentire e dire che Franz è morto all'istante e senza dolore quando interrogato.

Joseph Behm Modifica

Uno studente della classe di Paul descritto come giovane e sovrappeso. Behm fu l'unico studente che non fu rapidamente influenzato dal patriottismo di Kantorek per unirsi alla guerra, ma alla fine, a causa delle pressioni degli amici e di Kantorek, si unì alla guerra. È il primo degli amici di Paul a morire. È accecato nella terra di nessuno e creduto morto dai suoi amici. Il giorno dopo, quando lo si vede camminare alla cieca per la terra di nessuno, si scopre che era solo privo di sensi. Tuttavia, viene ucciso prima che possa essere salvato.

Dal 10 novembre al 9 dicembre 1928, Tutto tranquillo sul fronte ovest è stato pubblicato in forma seriale in Vossische Zeitung rivista. E 'stato rilasciato in forma di libro l'anno successivo per un successo strepitoso, vendendo un milione e mezzo di copie nello stesso anno. Sebbene gli editori si fossero preoccupati che l'interesse per la prima guerra mondiale fosse diminuito più di 10 anni dopo l'armistizio, la rappresentazione realistica di Remarque della guerra di trincea dal punto di vista dei giovani soldati ha colpito le corde dei sopravvissuti alla guerra, sia soldati che civili, e ha provocato forti reazioni, sia positivi che negativi, in tutto il mondo.

Insieme a Tutto tranquillo sul fronte ovest, Remarque è emerso come un eloquente portavoce di una generazione che era stata, secondo le sue stesse parole, "distrutta dalla guerra, anche se sarebbe potuta sfuggire ai suoi gusci". I critici più severi di Remarque, a loro volta, erano i suoi connazionali, molti dei quali sentivano che il libro denigrava lo sforzo bellico tedesco e che Remarque aveva esagerato gli orrori della guerra per promuovere la sua agenda pacifista. Le voci più forti contro Remarque provenivano dall'emergente partito nazista e dai suoi alleati ideologici. Nel 1933, quando i nazisti salirono al potere, Tutto tranquillo sul fronte ovest divenne uno dei primi libri degenerati ad essere bruciato pubblicamente [6] nel 1930, le proiezioni del film vincitore dell'Academy Award basato sul libro furono accolti con proteste organizzate dai nazisti e attacchi di folla sia nei cinema che nei membri del pubblico. [7]

Tuttavia, le obiezioni alla rappresentazione di Remarque del personale dell'esercito tedesco della prima guerra mondiale non si limitarono a quelle dei nazisti nel 1933. Il Dr. Karl Kroner (de) era preoccupato per la rappresentazione di Remarque del personale medico come distratto, indifferente o assente dal azione in prima linea. Il Dr. Kroner era particolarmente preoccupato che il libro avrebbe perpetuato gli stereotipi tedeschi all'estero che si erano attenuati dalla prima guerra mondiale. Ha fornito la seguente precisazione: “La gente all'estero trarrà le seguenti conclusioni: se i medici tedeschi trattano in questo modo i propri connazionali, quali atti di disumanità non perpetueranno contro i prigionieri inermi consegnati nelle loro mani o contro le popolazioni dei paesi occupati? territorio?" [8] [9]

Un altro paziente di Remarque nell'ospedale militare di Duisburg ha obiettato alle rappresentazioni negative delle suore e dei pazienti, e della rappresentazione generale dei soldati: “C'erano soldati ai quali la protezione della patria, la protezione della casa e del podere, la protezione della famiglia erano l'obiettivo più alto, e ai quali questa volontà di proteggere la loro patria ha dato la forza di sopportare qualsiasi estremità”. [9]

Queste critiche suggeriscono che forse le esperienze della guerra e le reazioni personali dei singoli soldati alle loro esperienze possono essere più diverse di quanto Remarque le ritrae, tuttavia, è fuori discussione che Remarque dia voce a un lato della guerra e alla sua esperienza che è stato trascurato o soppressa all'epoca. Questa prospettiva è cruciale per comprendere i veri effetti della prima guerra mondiale. La prova può essere vista nella persistente depressione che Remarque e molti dei suoi amici e conoscenti stavano soffrendo un decennio dopo. [8]

Il libro fu bandito anche in altri paesi europei perché considerato propaganda contro la guerra ai soldati austriaci fu vietato leggere il libro nel 1929 e la Cecoslovacchia lo bandì dalle sue biblioteche militari. Anche la traduzione italiana fu bandita nel 1933. [10] Quando i nazisti stavano rimilitarizzando l'esercito tedesco, il libro fu bandito perché ritenuto controproducente per il riarmo tedesco. [11]

In contrasto, Tutto tranquillo sul fronte ovest fu sbandierato dai pacifisti come un libro contro la guerra. [9] Remarque sottolinea nella dichiarazione di apertura che il romanzo non sostiene alcuna posizione politica, ma è semplicemente un tentativo di descrivere le esperienze del soldato. [12]

La principale critica artistica era che si trattava di un tentativo mediocre di incassare il sentimento pubblico. [ citazione necessaria ] L'enorme popolarità che l'opera ha ricevuto è stata un punto di contesa per alcuni critici letterari, che si sono fatti beffe del fatto che un'opera così semplice potesse essere così sconvolgente. [ citazione necessaria ] Gran parte di questa critica letteraria è venuta da Salomo Friedlaender, che ha scritto un libro Cappello Erich Maria Remarque wirklich gelebt? "Erich Maria Remarque è davvero vissuto?" (sotto pseudonimo Mynona), a sua volta criticata in: Cappello Mynona wirklich gelebt? "Mynona è davvero vissuta?" di Kurt Tucholsky. [13] La critica di Friedlaender era principalmente di natura personale: attaccò Remarque definendolo egocentrico e avido. Remarque ha dichiarato pubblicamente di aver scritto Tutto tranquillo sul fronte ovest per motivi personali, non a scopo di lucro, come aveva addebitato Friedlaender. [8] [9] Max Joseph Wolff [de] ha scritto una parodia intitolata Vor Troja nichts Neues (Tutto tranquillo davanti alle porte di Troia) sotto lo pseudonimo Emil Marius Requark. [14]


8. Conseguenze: una grande città ridotta in rovina che miete 2 milioni di vite

È sempre la conclusione che ti fa vedere prospettive indisturbate dalle emozioni. La Russia potrebbe aver ripreso il controllo dai tedeschi, ma alla fine la città è stata ridotta in macerie. Più spesso, Stalingrado è stato paragonato a Hiroshima e Nagasaki. La perdita di 2 milioni di vite in cinque mesi è stata straziante. Un generale sovietico, Nikita Krushchev, in seguito cambiò il nome di Stalingrado in Volgograd.


Guarda il video: Se non lavessero filmato in pochi ci avrebbero creduto! (Gennaio 2022).