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Com'era la vita delle donne nell'era vichinga?

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Tecnicamente, le donne non potevano nemmeno essere vichinghe. Come ha sottolineato Judith Jesch, autrice di "Women in the Viking Age" (1991), la parola norrena "vikingar" si applicava solo agli uomini, di solito a quegli uomini che si imbarcavano dalla Scandinavia nelle loro famose barche lunghe e navigavano verso tali luoghi remoti come la Gran Bretagna, l'Europa, la Russia, le isole del Nord Atlantico e il Nord America tra circa 800-1100 dC.

Ma sebbene questi vichinghi siano diventati famosi come feroci guerrieri e brutali predoni, erano anche abili commercianti che stabilirono rotte commerciali in tutto il mondo. Formarono insediamenti, fondarono paesi e città (Dublino, per esempio) e lasciarono un impatto duraturo sulle lingue e sulle culture locali dei luoghi in cui approdarono le loro navi.

Mentre precedenti ricerche storiche sui Vichinghi avevano teorizzato che i marinai norvegesi viaggiassero in gruppi di soli maschi, forse a causa della mancanza di compagni desiderabili in Scandinavia, uno studio più recente racconta una storia molto diversa. Nello studio più recente, pubblicato alla fine del 2014, i ricercatori hanno utilizzato prove del DNA mitocondriale per dimostrare che le donne norrene si univano ai loro uomini per le migrazioni dell'era vichinga in Inghilterra, Isole Shetland e Orcadi e in Islanda, ed erano "agenti importanti nei processi di migrazione e assimilazione". .” Soprattutto in aree precedentemente disabitate come l'Islanda, le donne norrene erano fondamentali per popolare i nuovi insediamenti e aiutarli a prosperare.

Come molte civiltà tradizionali, la società dell'era vichinga in patria e all'estero era essenzialmente dominata dagli uomini. Gli uomini cacciavano, combattevano, commerciavano e coltivavano, mentre la vita delle donne era incentrata sulla cucina, sulla cura della casa e sull'educazione dei figli. La maggior parte delle sepolture vichinghe trovate dagli archeologi riflette questi ruoli di genere tradizionali: gli uomini venivano generalmente sepolti con le loro armi e strumenti e le donne con oggetti per la casa, ricami e gioielli.

Ma le donne della Scandinavia dell'era vichinga godevano di un insolito grado di libertà per la loro giornata. Potevano possedere proprietà, chiedere il divorzio e reclamare le loro doti se i loro matrimoni fossero finiti. Le donne tendevano a sposarsi tra i 12 ei 15 anni e le famiglie negoziavano per organizzare quei matrimoni, ma di solito la donna aveva voce in capitolo nell'accordo. Se una donna voleva il divorzio, doveva chiamare testimoni a casa sua e nel letto matrimoniale e dichiarare davanti a loro che aveva divorziato dal marito. Il contratto di matrimonio di solito indicava come sarebbero stati suddivisi i beni della famiglia in caso di divorzio.

Sebbene l'uomo fosse il "sovrano" della casa, la donna svolgeva un ruolo attivo nella gestione del marito e della famiglia. Le donne norrene avevano piena autorità nella sfera domestica, specialmente quando i loro mariti erano assenti. Se il capofamiglia morisse, sua moglie assumerebbe il suo ruolo in modo permanente, gestendo da sola l'azienda agricola di famiglia o l'attività commerciale. Molte donne nella Scandinavia dell'era vichinga furono sepolte con anelli di chiavi, che simboleggiavano i loro ruoli e il loro potere come capofamiglia.

Alcune donne hanno raggiunto uno status particolarmente elevato. Una delle sepolture più grandiose mai trovate in Scandinavia di quel periodo apparteneva alla "regina" di Oseberg, una donna che fu sepolta in una nave sontuosamente decorata insieme a molti preziosi corredi funerari nell'834 d.C. Più tardi nel IX secolo, Aud the Deep- Minded, la figlia di un capo norvegese nelle Ebridi (isole al largo della Scozia settentrionale) sposò un re vichingo con sede a Dublino. Quando suo marito e suo figlio sono morti, Aud ha sradicato la sua famiglia e ha organizzato un viaggio in nave per sé e per i suoi nipoti in Islanda, dove è diventata uno dei coloni più importanti della colonia.

C'erano donne guerriere nella società dell'era vichinga? Sebbene relativamente pochi documenti storici menzionino il ruolo delle donne nella guerra vichinga, lo storico di epoca bizantina Johannes Skylitzes ha registrato donne che combattevano con i vichinghi varangiani in una battaglia contro i bulgari nel 971 d.C. Inoltre, lo storico danese del XII secolo Saxo Grammaticus scrisse che le comunità di "fanciulle degli scudi" vestivano come uomini e si dedicavano all'apprendimento del gioco della spada e di altre abilità belliche, e che circa 300 di queste scudieri tennero il campo nella battaglia di Brávellir a metà dell'VIII secolo. Nella sua famosa opera Gesta Danorum, Saxo scrisse di una fanciulla scudo di nome Lagertha, che combatté al fianco del famoso vichingo Ragnar Lothbrok in una battaglia contro gli svedesi, e così impressionò Ragnar con il suo coraggio che cercò e ottenne la sua mano in matrimonio.

La maggior parte di ciò che sappiamo sulle donne guerriere nell'era vichinga proviene da opere letterarie, comprese le saghe romantiche che Saxo ha citato come alcune delle sue fonti. Le guerriere conosciute come "Valchirie", che potrebbero essere state basate su fanciulle di scudi, sono certamente una parte importante della letteratura norrena. Data la prevalenza di queste leggende, insieme ai maggiori diritti, status e potere di cui godevano, sembra certamente probabile che le donne nella società vichinga prendessero occasionalmente le armi e combattessero, specialmente quando qualcuno le minacciava, le loro famiglie o le loro proprietà.


Le donne nell'era vichinga

Chiave del periodo vichingo, trovata a Klyne Mose.

La maggior parte delle donne del periodo vichingo erano casalinghe, che gestivano le pulizie della fattoria con mano ferma. È anche possibile che ci fossero imprenditrici, che lavoravano nella produzione tessile nelle città.

Proprio come oggi, le donne del periodo vichingo cercavano un partner adatto. Le saghe sono piene di storie di donne in competizione su chi ha l'uomo migliore. Tuttavia, l'amore non è sempre durato. Quindi è stato un bene che la Scandinavia sia stata una regione pionieristica quando si trattava di pari opportunità. La donna vichinga poteva scegliere un marito e poi decidere di non sposarlo dopotutto, se lo desiderava. Tuttavia, c'erano dei limiti alla portata di queste pari opportunità. Ad esempio, solo gli uomini potevano comparire in tribunale nell'era vichinga.


Donne vichinghe in Inghilterra

La pietra di San Paolo © Il "grande esercito danese" che attraversò e conquistò gran parte dell'Inghilterra negli anni 860 e 870 probabilmente aveva seguaci del campo, anche se non dovevano essere donne scandinave. La Cronaca anglosassone rileva che un esercito vichingo che operava negli anni 892-5 era accompagnato da donne e bambini, che dovevano essere messi in un luogo sicuro mentre l'esercito combatteva e tormentava. Ma questo esercito arrivò in Inghilterra dopo aver fatto irruzione nel continente e almeno alcune delle donne potrebbero provenire da lì. È improbabile che i primi coloni vichinghi che trasformarono le loro spade in vomeri abbiano avuto mogli scandinave.

. c'era una notevole immigrazione scandinava in . Inghilterra .

Tuttavia, i toponimi e la lingua suggeriscono che ci fu una considerevole immigrazione scandinava in quelle aree dell'Inghilterra controllate dagli invasori vichinghi, in seguito conosciute come "Danelaw". Sebbene la natura e l'estensione dell'immigrazione scandinava siano contestate dagli studiosi, la spiegazione più convincente dell'evidenza è che ci fu una pacifica migrazione di famiglie scandinave in parti del nord e dell'est dell'Inghilterra per tutto il X secolo. Recenti ritrovamenti di un gran numero di gioielli femminili di basso livello in stile scandinavo, in particolare nel Lincolnshire, sono stati presi per mostrare la presenza di donne scandinave lì nel X secolo. Questi reperti si correlano bene con la distribuzione dei toponimi scandinavi nella stessa regione: presi insieme, le prove suggeriscono una significativa presenza scandinava.

Ci fu un ulteriore significativo afflusso di scandinavi in ​​Inghilterra durante il regno di Canuto nell'XI secolo. Questi nuovi immigrati di classe superiore hanno lasciato il segno a Londra e nel sud, aree non precedentemente soggette all'insediamento scandinavo. La pietra runica da St Paul's, Londra, con la sua iscrizione frammentaria che ci dice solo che fu commissionata da Ginna (una donna) e T-ki (un uomo), mostra due scandinavi che affermano le loro affiliazioni culturali nel cuore del regno inglese .


Secondo le saghe islandesi a volte le donne avrebbero gettato una grande ombra sul marito. Questo potrebbe danneggiare la reputazione del marito, e lui potrebbe essere visto come debole, ma non danneggerebbe mai la reputazione delle donne, lei sarebbe comunque vista come forte.

Alcune donne dell'era vichinga avrebbero acquisito uno status particolarmente elevato nel corso della loro vita. Ad esempio, una delle sepolture più ricche che sono state trovate in Scandinavia dall'età vichinga è stata trovata a Oseberg in Norvegia.

Qui una donna fu sepolta in una nave splendidamente decorata con molti oggetti di valore. Alcuni di questi oggetti di valore erano gioielli, oggetti scolpiti nel legno e molti articoli per la casa. Questi elementi ci mostrano che mentre le donne potrebbero raggiungere il potere come gli uomini, avrebbero comunque alcune responsabilità specifiche intorno alla loro casa.


Com'era la vita delle donne nell'era vichinga? - STORIA

Ville Miettinen/Wikimedia Commons. Parco nazionale di Thingvellir in Islanda.

Con il suo incredibile paesaggio, le persone amichevoli e i voli economici, l'Islanda è diventata una destinazione turistica popolare tra i millennial. Anche se, se qualcuno si fosse trovato a Reykjavik e avesse fatto un viaggio al Museo Nazionale d'Islanda, potrebbe trovare lì una mostra con una statistica interessante. In effetti, è una statistica con alcune implicazioni oscure per il passato dell'Islanda.

Dopo aver analizzato il DNA dei moderni islandesi, gli scienziati sono riusciti a farsi un'idea abbastanza precisa di come fosse la popolazione fondatrice del paese. Circa l'80% degli uomini islandesi erano norvegesi, provenienti da paesi scandinavi come Norvegia, Svezia e Danimarca. Naturalmente, come colonia fondata da coloni norreni, c'è da aspettarselo.

Ma in base al DNA mitocondriale, che viene tramandato solo in linea femminile, sappiamo che oltre la metà delle femmine dei coloni erano celtiche, nel senso che provenivano dall'Irlanda, dalla Scozia e dalle isole nord-occidentali della Gran Bretagna. Quindi, in sostanza, i fondatori dell'Islanda erano una strana combinazione di uomini norvegesi e donne celtiche.

A prima vista, questo fatto è solo un interessante pezzo di genealogia. Ma diventa rapidamente più inquietante più ci pensi. Dopotutto, le persone che si stabilirono in Islanda erano anche le stesse persone che hanno prodotto i famigerati vichinghi.

Tuttavia, come molti sanno, i Vichinghi avevano l'abitudine di rapire gli schiavi. Data la genetica dell'Islanda e la natura delle persone che l'hanno insediata, è possibile che una grande percentuale delle prime donne islandesi siano state portate lì come schiave.

La schiavitù ha avuto un ruolo molto più importante nella società norrena di quanto la maggior parte delle persone sia a conoscenza. Gli schiavi, o “thralls” come venivano chiamati, erano presenti nella maggior parte delle comunità norrene, molti dei quali furono catturati nelle incursioni vichinghe in tutta Europa. Mentre i guerrieri trascorrevano la maggior parte del loro tempo combattendo o bevendo, spettava agli schiavi fare gran parte del lavoro intorno al villaggio.

In effetti, era un grave insulto per un vichingo dire che doveva mungere le sue mucche. Quello era considerato un lavoro per schiavi e donne, e con così tanti in giro, nessun norreno nato libero necessario per mungere qualsiasi mucca.

La vita degli schiavi era spesso piuttosto brutale. Gli schiavi venivano regolarmente sottoposti a violenze, sia come punizione che per motivi religiosi. Quando i loro padroni morivano, gli schiavi venivano spesso assassinati in modo che potessero servirli nella morte come avevano fatto in vita.

Frank Dicksee/ Wikimedia Commons Una rappresentazione dei predoni vichinghi.

Soprattutto, i Vichinghi apprezzavano le giovani schiave. Queste ragazze catturate nei raid potevano aspettarsi di essere violentate regolarmente mentre venivano costrette a una vita di servitù domestica. Il desiderio per le donne potrebbe anche spiegare molto sul motivo per cui i vichinghi iniziarono a razziare la Gran Bretagna nel IX secolo.

Alcuni studiosi hanno suggerito che la prima società norrena fosse poligama e che i capi potenti sposassero più mogli, senza lasciarne nessuna per altri uomini. Secondo questa teoria, i vichinghi per primi hanno preso i mari per trovare le donne perché ce n'erano poche disponibili in Scandinavia.

Questa teoria potrebbe anche spiegare perché i vichinghi che partivano per stabilirsi in Islanda avrebbero guardato alla Gran Bretagna come fonte di donne. Semplicemente non c'erano abbastanza donne disponibili in Scandinavia per aiutare a colonizzare l'isola. Se questo è il caso, allora l'insediamento dell'Islanda ha coinvolto i predoni norvegesi che si sono fermati in Gran Bretagna lungo la strada, uccidendo gli uomini e rapendo le donne.

Una volta sull'isola, è più difficile dire come sarebbe stata la vita di queste donne. Alcuni storici hanno suggerito che sebbene abbiano iniziato come schiavi, i norvegesi in Islanda alla fine hanno preso le donne come mogli. Se è così, allora potrebbero averli trattati con un livello di rispetto di base. La cultura norrena poneva una forte enfasi sul mantenimento di una famiglia felice con un coniuge.

Altri hanno suggerito che queste donne potrebbero essere andate volontariamente in Islanda con i norvegesi che si sono stabiliti nelle loro comunità. Ma i Vichinghi non erano mai timidi nel prendere schiavi, e sicuramente c'erano schiavi in ​​Islanda.

La spiegazione più probabile è che ci fossero celti che si offrirono volontari per andare in Islanda e donne celtiche che furono portate lì come schiave. Ciò significa che, a un certo livello, la schiavitù sessuale ha svolto un ruolo significativo nell'insediamento dell'Islanda.

Successivamente, leggi della spada vichinga di 1.200 anni che è stata scoperta su una montagna norvegese. Quindi leggi i nostri fatti sui vichinghi e scopri una delle civiltà più incomprese della storia.


Cosa indossavano le donne vichinghe?

Si potrebbe pensare che gli abiti vichinghi fossero fatti solo per praticità, noiosi e noiosi, per abbinarsi alle terre spesso cupe e grigie in cui vivevano. In effetti, gli esperti ritengono che provenissero da quello. Si crede che molti dei loro vestiti fossero luminosi e colorati.

L'abbigliamento era prima di tutto funzionale. Il fattore più importante era il calore. L'abbigliamento probabile includeva uno strato di base di un sottovestito di lino che si estendeva dalla spalla fino alla lunghezza della caviglia. In cima, molto probabilmente era indossato un abito con spalline di lana di lunghezza più corta. I due strati sarebbero stati fissati insieme alle cinghie da spille di ferro o bronzo.


La vita quotidiana nell'era vichinga

La vita quotidiana per la maggior parte degli uomini e delle donne durante l'era vichinga ruotava attorno al lavoro agricolo a livello di sussistenza. Quasi tutti vivevano in cascine rurali che producevano la maggior parte dei beni utilizzati dalle persone che vi abitavano.

Il lavoro in una cascina era diviso per genere/sesso. Le donne erano abitualmente incaricate dei compiti che venivano eseguiti "dentro la soglia" della casa, mentre gli uomini erano incaricati di quei compiti che si trovavano al di fuori della casa. [1]

I due compiti principali delle donne erano produrre vestiti e preparare il cibo. [2] Le donne cuocevano, cucinavano, preparavano bevande alcoliche e latticini come latte, burro e formaggio. Mungere pecore e mucche erano compiti che spettavano alle donne come parte di questo processo, anche se tali attività venivano spesso svolte al di fuori della "soglia". In inverno, gli animali erano nelle case lunghe delle fattorie, e così sarebbero stati all'interno un soglia, ma d'estate gli animali erano al pascolo ed erano vegliati da pastori che potevano essere maschi o femmine. [3]

Il lavoro agricolo, al contrario della preparazione del cibo, spettava agli uomini. Ciò ha comportato la fertilizzazione, l'aratura, la semina, la raccolta e la trebbiatura. Durante il raccolto, tuttavia, tutti i membri della famiglia di solito si univano al lavoro, poiché era così laborioso che erano necessarie tutte le mani disponibili, siano esse maschi o femmine. [4]

Il primo compito del ciclo agricolo era l'aratura. Nell'era vichinga, l'aratura veniva solitamente eseguita con un aratro o un aratro, un picco quasi verticale, che rompeva il terreno ma lo lasciava non girato. Per compensare questa mancanza di rivoltare il terreno il più possibile, i campi erano tipicamente arati incrociati, cioè venivano arati due volte, la seconda fila di linee che si intersecava con la prima perpendicolarmente. L'ard era fatto di legno - gli aratri di ferro non furono introdotti fino a dopo l'era vichinga - e si consumavano a giorni alterni e dovevano essere sostituiti. Gli aratri erano trainati da buoi o schiavi, a seconda di quali erano disponibili. [5]

I campi sono stati fertilizzati con la rotazione delle colture - alternando i campi piantati di anno in anno in modo che alcuni potessero ringiovanire naturalmente - e con l'aggiunta di fertilizzanti sotto forma di sterco animale e umano. Quando venne la mietitura, gli uomini con le falci facevano il taglio e le donne rastrellavano il grano. Gli uomini trebbiavano il grano con mazze e bastoni. Dopo questo, le donne hanno preso il sopravvento e hanno trasformato il grano in pane, birra o altri cibi o bevande. Il grano veniva solitamente macinato a mano con mulini, ma alcune persone veramente ricche e potenti avevano iniziato a usare i mulini ad acqua durante l'era vichinga. [6]

I lavori più sgradevoli e fisicamente impegnativi – come campi di concime, costruzione di edifici e, come abbiamo notato, tirare l'aratro – venivano in genere svolti da schiavi catturati in battaglia o in raid. [7]

I mestieri più specializzati come la lavorazione del ferro venivano spesso eseguiti nelle cascine su scala limitata necessaria per soddisfare le esigenze immediate della famiglia. Tuttavia, nelle poche aree urbane che punteggiavano la costa scandinava durante questo periodo, esistevano fabbri professionisti e altri artigiani, che a volte scambiavano il loro lavoro con gli agricoltori in cambio di eccedenze alimentari. [8]

Mentre alcune persone hanno la tendenza a romanticizzare questa vita "più semplice" incentrata sulla sussistenza, la realtà è che il lavoro agricolo dell'era vichinga era un lavoro faticoso e pericoloso che richiedeva incredibili input di lavoro per svolgere i compiti più semplici. Carestie, incursioni e disastri naturali erano pericoli sempre presenti che potevano derubare la famiglia agricola dei loro raccolti e, in definitiva, delle loro vite.

La carestia e le malattie erano molto comuni e infliggevano il loro tributo alla popolazione. Qualcosa come il 30-40% dei bambini è morto prima di raggiungere l'età adulta e gli scheletri del periodo evidenziano malattie, lesioni e malnutrizione significative. Nelle parole dello storico Anders Winroth, "La solita immagine dei Vichinghi come uomini abili, forti e sani e virili ha un importante correttivo negli scheletri sopravvissuti dagli attuali scandinavi dell'era vichinga". [9]

Modelli di regolamento

La società dell'era vichinga era rurale a un livello che è difficile da immaginare per la maggior parte delle persone moderne, abituate come siamo a città enormi e lucenti piene di milioni di persone.

I più grandi villaggi della Scandinavia all'epoca consistevano solo di quindici-cinquanta fattorie. (Le relativamente poche “città commerciali” in cui vivevano mercanti e artigiani a tempo pieno erano più grandi, ma solo l'1-2% della popolazione viveva in tali città.) I borghi più piccoli erano composti da due a quattro fattorie. E nelle parti più remote della regione – quelle caratterizzate da fiordi, montagne, foreste o altre caratteristiche geografiche che rendevano più difficile l'insediamento e l'agricoltura – erano abbastanza comuni cascine solitarie e isolate. [10]

I bordi di una fattoria o di un villaggio spesso presentavano cimiteri. La loro posizione serviva da rappresentazione della pretesa che gli abitanti viventi sentivano di avere sulla terra che lavoravano: potevano indicare (letteralmente) che i loro antenati avevano vissuto e lavorato nella stessa terra. [11]

I cavalli fornivano la principale forma di trasporto terrestre sia degli umani che delle loro merci, sebbene fossero usati anche carri e carri. Nelle parti della Scandinavia con i geli invernali più profondi e le nevicate, sono stati utilizzati gli sci, così come le slitte trainate da cavalli muniti di speciali calzature chiodate per attraversare specchi d'acqua ghiacciati. [12]

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[1] Winroth, Anders. 2014. L'era dei vichinghi. P. 165.

[2] Graham-Campbell, James. 2013. Il mondo vichingo. P. 111.

[3] Winroth, Anders. 2014. L'era dei vichinghi. P. 168-169.

[7] Graham-Campbell, James. 2013. Il mondo vichingo. P. 115.

[9] Winroth, Anders. 2014. L'era dei vichinghi. P. 162-164.

[10] Fallgren, Jan-Henrik. 2012. Fattoria e villaggio nell'era vichinga. Nel mondo vichingo. A cura di Stefan Brink e Neil Price. P. 67.


Ruoli di genere vichinghi

I Vichinghi non condividevano i nostri ideali moderni di uguaglianza tra uomini e donne e la libertà degli individui di agire al di fuori del tipico ruolo sociale del loro genere. Invece, generalmente davano agli uomini una posizione sociale più elevata rispetto alle donne e credevano che il valore di un individuo consistesse in gran parte nel modo in cui adempiva al ruolo del genere/sesso a cui apparteneva.

Come con tutte le norme sociali ovunque, c'erano delle eccezioni, c'erano alcuni singoli uomini e donne norvegesi che agivano contro le norme di genere della loro società. Alcuni di loro non sembrano nemmeno essere stati disprezzati dalla società in generale per questo. Ma per non trasformare questo articolo in un intero libro, ci concentreremo solo sulle regole generali diffuse piuttosto che sulle poche eccezioni.

Le proposte di matrimonio sono state avviate da uomini, e le famiglie del corteggiatore e della sua sposa desiderata si sono poi riunite e hanno negoziato i termini del matrimonio. La futura sposa non ha avuto molta voce in capitolo nel processo negoziato dalla sua famiglia per suo conto, con i loro obiettivi, e non necessariamente i suoi, in mente. In primo luogo, non le era nemmeno permesso di decidere se accettare o rifiutare un particolare corteggiatore. [1]

L'adulterio era quasi sempre inammissibile per una donna, e secondo le leggi di alcuni codici di legge provinciali vichinghi, se un marito catturava sua moglie in flagranza di adulterio, poteva legalmente uccidere sia lei che il suo amante. Alcuni codici di legge vichinghi contenevano punizioni anche per i mariti colti in flagrante adulterio, ma altri no. Tuttavia, le relazioni extraconiugali degli uomini generalmente hanno ricevuto meno censure sociali rispetto a quelle delle donne. In effetti, era normale che capi e re avessero più mogli e persino concubine. Un caso estremo è il conte norvegese Hakon di Lade, che si dice abbia ordinato ai suoi sudditi di mandargli le figlie per il suo piacere. Sarebbe andato a letto ciascuno per una settimana o due prima di rimandarla alla sua famiglia. [2]

Il divorzio era comune, relativamente facile e poteva essere avviato sia dall'uomo che dalla donna. Se la donna ha avviato il divorzio per qualche illecito commesso da suo marito, aveva diritto a un risarcimento monetario significativo da parte sua per assicurarsi di avere i mezzi per provvedere a se stessa una volta tornata single. [3] Quindi le donne che si trovavano bloccate in un matrimonio infelice almeno avevano una via d'uscita.

Ma se una donna aveva ambizioni che si trovavano al di fuori dei regni della cura dei bambini e dell'esecuzione della sua parte dei compiti apparentemente innumerevoli, infiniti, tristi e fisicamente impegnativi coinvolti nel mantenimento di una fattoria vichinga, era quasi sempre sfortunata. [4][5][6] A dire il vero, gli uomini avevano la loro parte di questi compiti.

La differenza, tuttavia, era che gli uomini potevano spesso assumere altri ruoli in aggiunta o al posto di quello di un agricoltore, se lo desideravano. La maggior parte delle donne aveva poca o nessuna scelta nell'intraprendere la vita di una casalinga.

Solo gli uomini potevano ricoprire cariche politiche e legali – e solo gli uomini potevano parlare alle assemblee legali e testimoniare come testimoni davanti a un tribunale. [7]

Questo probabilmente non è mai successo.

Cosa più importante in un contesto dell'era vichinga, tuttavia, non ci sono prove che le donne abbiano mai combattuto in battaglia per quanto ne sappiamo, questo è stato lasciato interamente agli uomini. [8][9][10] Solo gli uomini potevano diventare guerrieri e viaggiare in terre lontane dalle loro fattorie con la loro banda da guerra per combattere per conto del capo della banda da guerra. L'unica cosa che le donne facevano su un campo di battaglia dell'era vichinga era fuggire per non essere violentate dall'esercito vittorioso. [11]

(Nota: chi crede che un recente ritrovamento archeologico dimostri il contrario dovrebbe vedere qui e qui.)

Alcune persone hanno sperato di trovare nelle valchirie bellicose un'immagine mitica di donne guerriere che avesse una controparte nella realtà storica. Ma la controparte storica e umana delle valchirie non erano donne guerriere. [12] Piuttosto, era maghe, che usava la magia con l'intento di influenzare l'esito della battaglia ma non vi partecipava fisicamente. [13]

A proposito di magia – e in particolare seidr, che era virtualmente sinonimo di magia norrena in quanto tale – questo era un ruolo sociale al di fuori della casa che era essenzialmente riservato alle donne ad esclusione degli uomini. Là erano uomini che praticavano la magia, ma erano appassionatamente disprezzati dalla società in generale, e in alcuni casi furono persino uccisi dalle loro stesse famiglie per l'estremo disonore che le loro pratiche arrecavano alle loro famiglie. Questo perché la magia era vista come equivalente all'omosessualità (per ragioni troppo complesse per essere spiegate in un articolo di questo tipo), e l'omosessualità era vista come equivalente all'effeminatezza e alla codardia, tratti che erano disprezzati come pochi altri dal società di guerrieri macho dell'era vichinga. Ma dal momento che le donne erano già effeminate e non ci si aspettava che fossero coraggiose come i loro uomini, non c'era alcuna vergogna particolare in una donna che praticava la magia. (Per una discussione completa su questo punto, vedere il mio libro Lo spirito vichingo: un'introduzione alla mitologia e alla religione norrena.)

Uomini e donne sono stati entrambi giudicati in base a quanto bene hanno svolto i loro ruoli sociali previsti. Per gli uomini, questo significava essere un guerriero e/o un contadino virile e onorevole. Per le donne, questo significava eccellere nei suoi doveri di pulizia. Questo lavoro non era disprezzato allora nello stesso modo in cui lo è così spesso nella nostra società, tuttavia la donna che era una madre e una casalinga capace era sinceramente apprezzata e tenuta in grande considerazione dalla sua famiglia e dalla società nel suo insieme , e il suo lavoro è stato davvero apprezzato. [14]

Tuttavia, quel tipo di lavoro piuttosto umile non si presta esattamente al livello di prestigio e fama di cui godevano guerrieri, esploratori e governanti affermati. [15] Le gesta di uomini così grandi furono ricordate e celebrate in canti, poesie e iscrizioni runiche su monumenti di pietra, tutte proverbiali per la loro capacità di resistere alla prova del tempo e di servire come una sorta di semi-immortalità per il persona commemorata. Le grandi massaie, tuttavia, non fecero cantare canzoni su di loro, né recitare poesie su di loro, né erigere loro monumenti. Nei casi in cui le pietre runiche conservano i nomi delle donne, quelle donne erano semplicemente quelle che avevano commissionato le pietre per conto dei loro parenti maschi. [16]

erano alcune donne di rango molto elevato nell'era vichinga, anche se generalmente acquisivano tale status attraverso i mezzi passivi di essere nate in una famiglia di alto rango o di sposare un uomo di alto rango. Alcune delle sontuose sepolture di navi scoperte dagli archeologi moderni erano tombe di donne. [17]

Le donne potevano ereditare la proprietà, ma ciò avveniva solo in circostanze piuttosto eccezionali, come la morte di tutti i parenti maschi idonei. [18] C'erano anche alcune poetesse, ma era molto raro. [19]

Gli scrittori musulmani del periodo che visitavano la società vichinga erano spesso stupiti dalla gamma di volizioni di cui godevano le donne scandinave, in particolare il diritto di divorziare dai loro mariti. Ciò testimonia il fatto che, per quanto cattive le donne norrene possano averlo avuto – e certamente lo avevano piuttosto male in molti modi, le donne in varie altre società del periodo lo avevano considerevolmente peggio. [18]

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[1] Lupo, Kirsten. 2004. Età vichinga: vita quotidiana durante l'era straordinaria dei norvegesi. P. 13-14.

[5] Winroth, Anders. 2014. L'era dei vichinghi. P. 165.

[6] Graham-Campbell, James. 2013. Il mondo vichingo. P. 111.

[7] Lupo, Kirsten. 2004. Età vichinga: vita quotidiana durante l'era straordinaria dei norvegesi. P. 16.

[9] Roesdahl, Else. 1998. I Vichinghi. P. 60.

[10] Winroth, Anders. 2014. L'era dei vichinghi. P. 230-231.

[13] Price, Neil S. 2002. La via vichinga: religione e guerra nella Scandinavia della tarda età del ferro.

[14] Roesdahl, Else. 1998. I Vichinghi. P. 59.

[16] Winroth, Anders. 2014. L'era dei vichinghi. P. 161.

[17] Lupo, Kirsten. 2004. Età vichinga: vita quotidiana durante l'era straordinaria dei norvegesi. P. 20.

[18] Roesdahl, Else. 1998. I Vichinghi. P. 59-60.

[19] Winroth, Anders. 2014. L'era dei vichinghi. P. 233.

[20] Lupo, Kirsten. 2004. Età vichinga: vita quotidiana durante l'era straordinaria dei norvegesi. P. 22.


Società vichinga: uomini, donne e bambini

All'interno della società vichinga dominata dagli uomini, le donne avevano una certa quantità di potere personale, a seconda del loro status sociale. Quando gli uomini vichinghi erano lontani da casa - razzie, pesca, esplorazione o missioni commerciali - le donne nella società vichinga hanno assunto tutto il lavoro degli uomini oltre a fare il proprio. Le donne erano membri preziosi della società ed era vergognoso per un uomo fare del male a una donna.

Il ruolo delle donne era domestico, prendersi cura della famiglia, preparare il cibo, fare il bucato, mungere mucche, pecore e capre, fare burro e formaggi, conservare il cibo per l'inverno, fare giardinaggio, pulire e il compito più lungo di tutti, fare i vestiti della famiglia . La filatura, la cardatura, la tessitura, il taglio e il cucito richiedevano molto tempo. Potrebbero volerci 35 ore a una donna vichinga per filare abbastanza filo per la tessitura di un giorno, per darti un'idea di quanto tempo ci è voluto per fare i vestiti.

Le donne vichinghe si sposavano giovani, già a 12 anni. All'età di 20 anni, praticamente tutti gli uomini e le donne erano sposati. L'aspettativa di vita era di circa 50 anni, ma la maggior parte è morta molto prima di raggiungere i 50. Solo pochi hanno vissuto fino a 60 anni.

I matrimoni sono stati organizzati dai genitori della giovane coppia. Un matrimonio era un contratto tra due famiglie: la famiglia dello sposo pagava il prezzo della sposa alla famiglia della sposa quando la coppia era fidanzata. Al matrimonio, il padre della sposa ha pagato una dote. Poiché entrambe le famiglie avevano un investimento finanziario nella nuova coppia, il matrimonio era una questione tanto per le famiglie quanto per le persone coinvolte.

I bambini vichinghi non andavano a scuola come la conosciamo oggi. Piuttosto, i ragazzi hanno imparato tutto il lavoro degli uomini, insegnato dai loro padri, fratelli e zii. Le ragazze hanno lavorato insieme alle loro madri e zie imparando a cucinare, fare il giardinaggio, prendersi cura degli animali domestici e fare vestiti. Quando raggiungevano l'età adulta tra i 12 ei 15 anni, sia i ragazzi che le ragazze potevano effettivamente gestire una famiglia e una fattoria.

Come sempre, c'erano eccezioni a queste regole generali di comportamento della società. Quando gli uomini andarono a stabilirsi in Islanda, Groenlandia e Vinland, le donne andarono con loro. I vichinghi si stabilirono in Inghilterra, Irlanda e Francia come famiglie. Tuttavia, solo gli uomini andavano a razziare e commerciare mentre le donne restavano a casa e si occupavano della fattoria.

Le donne nella società vichinga avevano più potere della maggior parte delle altre donne europee dell'epoca. Potevano divorziare dai loro mariti, possedere alcune proprietà e vendere i propri manufatti. Alcune donne sono diventate ricche possidenti. Altri hanno partecipato al commercio: nelle tombe delle donne sono state trovate bilance usate per pesare l'argento usato nel commercio. Anche alcune armi sono state trovate nelle tombe femminili, dando l'idea che alcune donne fossero combattenti al fianco dei loro uomini. La maggior parte delle donne nella società vichinga, tuttavia, viveva e lavorava nel regno domestico della famiglia.

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Donne vichinghe e famiglia

In epoca vichinga, le donne erano principalmente destinate a stare “entro la soglia”. Erano molto bravi a cucinare e a fare le faccende. Hanno anche preparato il cibo per gli inverni. Other skills to help them run the household successfully were to smoke fish and meat, brew ale, make broth, bake, etc. Cloth making, fabric work, and sewing were the important skills that Viking needed to acquire as well. Most clothes of every family member were made by the women in their homes, even some clothes for the husbands who were to go on raids or wars.

Contrary to popular thought, the Vikings were very hygienic. Thereby, the Viking women were also good at keeping their house clean and even healthy (as somehow they could make medicine).

The Viking women were supposed to manage the farm and other work of their husbands when their husbands were away for battles. They would have to look for the animals and the crops.

This may result in the Viking traditional funeral ceremonies. When the Viking women died, they would be buried with jewelry and household goods while men with weapons and equipment.


Other aspects of Viking daily life

The Viking daily life of the farmers sounded quite simple and peaceful. The fact of it, however, was sometimes a bitter pill to swallow. Their work on the farm was a true drudgery that required a lot of labor to finish only even the first and simplest work. Disasters, wars, raids, and famines were also ever-present dangers that could deprive the farmers of their crops and, worst of all, their lives. Famine and diseases were quite common in those times. Nearly 30-40% of children died before they reached adulthood, and the skeletons of that period unearthed presented serious injury, disease, and malnutrition.

Viking Raids

There were also other jobs to live on like Viking merchants and Viking craftsmen. The Viking merchants traded with the people in other regions. They might have imported spices, fine wool, and wine and exported slaves, beeswax, honey, etc. The Viking craftsmen could be blacksmiths, bronzesmiths, or shoemakers. The craftsmen could also be the ones who produced purses, belts, jewelry, combs, etc. The slaves with talents of crafting could live a better life than other slaves.


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Commenti:

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