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Vicepresidente - Storia

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Vice Presidente - la persona che assume la Presidenza in caso di malattia o morte del Presidente. Il Vicepresidente funge anche da presidente del Senato, di cui presiede. Lui o lei non può votare al Senato, se non per rompere un pareggio. I candidati presidenziali scelgono spesso i compagni di corsa per attirare il sostegno di elettori altrimenti poco inclini a votare per loro. Per la maggior parte della storia americana, il ruolo del vicepresidente è stato molto limitato. Sotto le presidenze di Carter, Reagan e Clifton, tuttavia, al vicepresidente sono state attribuite maggiori responsabilità.

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I peggiori vicepresidenti della storia americana

Come elencato dalla Britannica, dei 48 vicepresidenti nella storia degli Stati Uniti, 14 alla fine diventano il presidente, sebbene, al momento della stesura di questo documento, il numero potrebbe aumentare a 15 con una vittoria elettorale di Joe Biden. Il vicepresidente degli Stati Uniti d'America è una delle persone più potenti del mondo. Allo stesso tempo, è una posizione che di solito è agli occhi del pubblico solo quando un candidato presidenziale seleziona qualcuno per ricoprire la posizione quando si candida alla carica. Nelle rare occasioni in cui un presidente non può più continuare il suo mandato, o quando il Senato ha bisogno di un voto decisivo, il nome del vicepresidente torna al centro della scena. A parte questo, il vicepresidente è stato tradizionalmente una posizione tranquilla, con poche eccezioni.

A volte stare zitti fa bene. Proprio come non tutti i presidenti nella storia della nazione hanno avuto amministrazioni produttive, lo stesso vale per i loro vicepresidenti. O per incompetenza, corruzione, non dedicare il tempo e gli sforzi necessari per la posizione, o una combinazione delle tre più qualità più preoccupanti, alcuni vicepresidenti avrebbero fatto meglio a stare lontani da Pennsylvania Avenue. E, naturalmente, alcuni di questi veep si sono trovati promossi alla carica più alta del mondo e hanno fallito tanto quanto i vicepresidenti. Questi sono i peggiori vicepresidenti nella storia degli Stati Uniti.


I presidenti americani sono limitati a due mandati di quattro anni (o un massimo di 10 anni nel caso di un presidente che è salito alla carica di vicepresidente), grazie al 22° emendamento, ratificato nel 1951. Tuttavia, vicepresidenti, come i membri degli Stati Uniti . Per saperne di più

Il trentesimo vicepresidente americano ha la particolarità di essere l'unico uomo a un passo dalla presidenza e il compositore di una canzone che ha raggiunto la vetta delle classifiche della musica pop. Charles Dawes, un discendente della figura della guerra rivoluzionaria William Dawes (che, insieme a . Per saperne di più


Kamala Harris diventa il primo vicepresidente seduto a marciare in un evento Pride

Il vicepresidente Kamala Harris ha fatto ancora una volta la storia, diventando il primo vicepresidente in carica a partecipare a un evento Pride.

La Harris ha partecipato a una marcia con il secondo gentiluomo Doug Emhoff sabato durante il Capital Pride a Washington, D.C. Indossava una maglietta "love is love" mentre camminava con altri frequentatori del Pride a un raduno al Freedom Plaza, dicendo loro: "Happy Pride!"

Ha parlato brevemente all'evento, sostenendo l'approvazione dell'Equality Act ed esprimendo l'impegno suo e del presidente Joe Biden a promuovere i diritti LGBTQ. "Dobbiamo assicurarci che la nostra comunità transgender e i nostri giovani siano tutti protetti. Abbiamo ancora bisogno di protezioni in materia di occupazione e alloggio", ha affermato Harris, secondo NBC Washington. "C'è ancora molto lavoro da fare e so che ci siamo impegnati."

Il vicepresidente ha anche celebrato su Twitter il quinto anniversario della sparatoria al Pulse Nightclub, rendendo omaggio alle 49 persone uccise nel club gay di Orlando il 12 giugno 2016.

"Cinque anni fa, 49 persone LGBTQ+ e alleati si stavano godendo una serata al Pulse Nightclub", ha scritto. "E poi, in un istante, se ne andarono. Oggi ricordiamo coloro che sono morti e i loro cari e ci impegniamo nuovamente a costruire un mondo libero dalla violenza armata."

Il post di Harris è arrivato quando il presidente Biden ha rilasciato la sua dichiarazione annunciando che avrebbe firmato un atto legislativo per nominare la discoteca un memoriale nazionale, che recentemente è passato alla Camera e al Senato. Ha anche sostenuto un controllo più rigoroso delle armi e l'approvazione dell'Equality Act, riconoscendo che la comunità LGBTQ è colpita in modo sproporzionato dalla violenza armata, in particolare le donne transgender di colore.

"Nella memoria di tutti coloro che si sono persi al nightclub Pulse cinque anni fa, continuiamo a lavorare per essere una nazione al nostro meglio, che riconosca e protegga la dignità e la sicurezza di ogni americano", ha detto Biden nella sua dichiarazione.

L'amministrazione Biden/Harris ha fatto delle questioni LGBTQ una delle sue priorità, ripristinando le protezioni sanitarie transgender e rimuovendo il divieto imposto da Donald Trump sui membri militari transgender. Uno dei primi ordini esecutivi di Biden chiedeva la fine della discriminazione basata sull'identità di genere o sull'orientamento sessuale.

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"I bambini dovrebbero essere in grado di imparare senza preoccuparsi se verrà loro negato l'accesso al bagno, allo spogliatoio o agli sport scolastici", si legge nell'ordine. "Gli adulti dovrebbero essere in grado di guadagnarsi da vivere e perseguire una vocazione sapendo che non saranno licenziati, retrocessi o maltrattati a causa di chi andranno a casa o perché il modo in cui si vestono non è conforme agli stereotipi basati sul sesso. Le persone dovrebbero poter accedere all'assistenza sanitaria e assicurarsi un tetto sulla testa senza subire discriminazioni sessuali."

Il mese dell'orgoglio di quest'anno arriva in un periodo incerto per la comunità LGBTQ. A marzo, secondo HRC, c'erano 192 leggi anti-LGBTQ in esame nelle legislature statali in tutto il paese. Di questi, un record di 93 prende direttamente di mira le persone transgender.


2. Gli autori della Costituzione non hanno dato molto da fare ai VP.

Oltre ad assumere la presidenza se l'ufficio diventa vacante, la Costituzione attribuisce al vicepresidente due responsabilità principali, una delle quali è quella di fungere da presidente del Senato e di rompere i voti. John Adams ha espresso il maggior numero di voti di spareggio, 29. In confronto, Joe Biden ha espresso zero voti di spareggio durante i suoi otto anni in carica, mentre Mike Pence finora ha rotto 13 voti di parità. Ad oggi, secondo l'Ufficio storico del Senato, i vicepresidenti hanno espresso più di 250 voti decisivi. A seguito di un'elezione presidenziale, l'altro dovere costituzionale del Veep è quello di supervisionare il conteggio formale dei voti del collegio elettorale prima di una sessione congiunta del Congresso.


I vicepresidenti che la storia ha dimenticato

Nel 1966, stavo fuori dalla mia scuola elementare nel Maryland, agitando un cartello per Spiro Agnew. Era in corsa per la carica di governatore contro un segregazionista che ha fatto una campagna con lo slogan, "La tua casa è il tuo castello—Proteggilo".&8221 I miei genitori, come molti democratici, hanno attraversato i confini del partito quell'anno per aiutare a eleggere Agnew. Due anni dopo, divenne la scelta a sorpresa di Richard Nixon come vicepresidente, spingendo gli esperti a chiedersi: “Spiro chi?” A 10 anni, ero orgoglioso di conoscere la risposta.

Da questa storia

Woodrow Wilson e Thomas Marshall, che si sono rifiutati di rivendicare il posto di vertice dopo l'ictus di Wilson. (Jason Boyle) Il centro didattico vicepresidente presenta una felpa indossata dal giovane Dan Quayle. (Jason Boyle)

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Agnew non è altrimenti motivo di grande orgoglio. È diventato il "Nixon di Nixon", un uomo dalla lingua acida che si è dimesso un anno prima del suo capo, per aver accettato tangenti. Ma “Spiro chi?” mi ha trasformato in uno studente precoce e duraturo di curiosità da vicepresidente. Il che mi ha portato, qualche mese fa, a Huntington, nell'Indiana, una città industriale che non è mai stata molto e lo è ancora meno oggi. È anche la casa d'infanzia del nostro 44esimo vicepresidente.

La sua scuola elementare non è contrassegnata, un semplice edificio in mattoni che ora è un centro per anziani. Ma dall'altra parte della strada si trova un'imponente chiesa che è stata ribattezzata “Quayle Vice Presidential Learning Center.” All'interno dell'ex cappella, puoi vedere la pagella di “Danny” Quayle’s (A’s e B’s ), il suo camion giocattolo e mostra il suo mandato a scacchi come vicepresidente. Ha realizzato più di quanto si creda, afferma una didascalia, notando le visite di Quayle in 47 paesi e la sua presidenza del Consiglio per la competitività.

Ma il centro didattico non è un santuario di Quayle né uno scherzo sul suo omonimo, che notoriamente ha scritto male “patata.” È, invece, una raccolta apartitica di storie e manufatti relativi a tutti i 47 vicepresidenti: l'unico museo nella terra dedicata al secondo ufficio più alto della nazione. Questa negligenza potrebbe sembrare sorprendente, finché non visiti il ​​museo e impari quanto sia stata ignorata e vituperata la vicepresidenza per la maggior parte della sua storia. John Nance Garner, per esempio, ha detto che il lavoro non valeva un secchio di saliva calda.

“In realtà, Garner ha detto ‘piscio,’ non sputare, ma la stampa ha sostituito un altro fluido corporeo caldo,”, osserva Daniel Johns, il direttore del museo. Questa lucidatura delle parole di Garner ha segnato un raro caso di vernice applicata all'ufficio. Mentre gli americani santificano la presidenza e la avvolgono nel mito, lo stesso si è raramente applicato alla "ruota di scorta" del presidente, come si definiva anche Garner.

“Il ridicolo è un rischio professionale del lavoro,” Johns osserva, portandomi oltre le vignette politiche, le invettive sui giornali e i ritratti di personaggi baffuti così dimenticati che il museo ha faticato a trovare qualcosa da dire o mostrare su di loro. Si ferma davanti a un ritratto di gruppo dei cinque vicepresidenti dell'Indiana, un numero che suscita l'orgoglio di Hoosier, tranne per il fatto che il primo, Schuyler Colfax, ha preso tangenti in uno scandalo ferroviario ed è morto senza essere riconosciuto su una piattaforma ferroviaria.

“La sua foto dovrebbe essere un po' più storta,” scherza Johns. Passa al successore di Colfax, Henry Wilson, morto in carica dopo essersi immerso in una vasca. Poi arriva William Wheeler, sconosciuto anche all'uomo in cima alla lista nel 1876. “Who is Wheeler?” Rutherford B. Hayes scrisse dopo aver sentito il tranquillo membro del Congresso suggerito come suo vice.

Il museo VP, che un tempo usava il motto pubblicitario “Second to One,”, non è nemmeno gentile con i fondatori della nazione. Sono loro che sono in gran parte responsabili dei furfanti, dei furfanti e persino dei cadaveri che hanno spesso riempito l'ufficio. La Costituzione non dava quasi alcun ruolo al vicepresidente, a parte il voto decisivo al Senato. John Adams, il primo a ricoprire l'incarico, lo definì "l'ufficio più insignificante mai escogitato dall'invenzione dell'uomo".

La Costituzione ha inoltre omesso di specificare i poteri e lo status dei vicepresidenti che hanno assunto la massima carica. In effetti, il secondo lavoro è stato un tale ripensamento che non è stata prevista la sostituzione dei VP morti o partiti prima di terminare il loro mandato. Di conseguenza, l'ufficio è vacante da quasi 38 anni nella storia della nazione.

Fino a poco tempo, a nessuno importava molto. Quando William RD King morì nel 1853, appena 25 giorni dopo il suo giuramento (ultime parole: "Prendi il cuscino da sotto la mia testa”), il presidente Pierce tenne un discorso affrontando altre questioni prima di concludere "con una breve allusione" 8221 alla morte del vicepresidente. Altri due erano vivi ma assenti, preferendo la propria casa o il proprio lavoro a un ruolo irrilevante a Washington, dove la maggior parte dei vicepresidenti viveva in pensioni (non avevano una residenza ufficiale fino agli anni '70). 160 Thomas Jefferson considerava la sua vicepresidenza come un “stazione tranquilla e  inoffensiva,” e ne trascorse gran parte a Monticello. George Dallas (che ha chiamato sua moglie “Mrs. Vice”) ha mantenuto uno studio legale redditizio, scrivendo del suo incarico ufficiale: “Dove deve andare? Che cosa deve fare?—non dove, niente.” Daniel Tompkins, un malversatore ubriaco descritto come un “degradato,” ha prestato così poca attenzione ai suoi doveri che il Congresso ha tagliato il suo stipendio.

Ancora più eccentrico era Richard Johnson, un legislatore del Kentucky che una volta chiese al Congresso di inviare una spedizione per trivellare "le regioni polari", per determinare se la terra fosse cava e abitabile. Si vantava anche di essere "nato in una canna da zucchero e cullato in un trogolo di linfa", e si è preso il merito di aver ucciso il capo indiano Tecumseh. Questo ha generato lo slogan della campagna “Rumpsey Dumpsey, il colonnello Johnson ha ucciso Tecumsey!” Ha anche reso l'eroe di guerra di frontiera un compagno di corsa di Martin Van Buren, un dandy newyorkese accusato di indossare corsetti.

Ma Johnson aveva il suo bagaglio. Prese una schiava come sua convivente e scortò le sue due figlie mulatte alle funzioni pubbliche. Questo fece infuriare i membri del Congresso del Sud, che quasi gli negarono la vicepresidenza. Una volta in carica, Johnson cedette a debiti cronici e partì per il Kentucky, dove gestiva un hotel e una taverna e divenne così spettinato che un visitatore inglese scrisse: "Se dovesse diventare presidente, sarà un potente dall'aspetto strano come sempre". governato.”

Johnson non ce l'ha mai fatta, ma il suo successore ce l'ha fatta. Alla morte del presidente Harrison nel 1841, John Tyler divenne il primo vicepresidente a entrare nella violazione dell'esecutivo. Soprannominato “His Accidence,” Tyler è stato all'altezza della sua mediocre reputazione ed è diventato il primo presidente a non candidarsi per un secondo mandato (nessun partito lo avrebbe voluto). Anche i successivi tre VP per sostituire i presidenti deceduti non sono riusciti a vincere la rielezione. Millard Fillmore è diventato probabilmente il nostro presidente più oscuro Andrew Johnson, "vergognosamente ubriaco" alla sua inaugurazione della vicepresidenza, è stato messo sotto accusa e il corpulento Chester Arthur, che serviva pasti di 14 portate alla Casa Bianca, è stato scaricato dal suo stesso partito.

Anche i vicepresidenti in carica si sono dimostrati usa e getta. Durante un periodo di 62 anni, nessuno è stato nominato per una seconda possibilità al secondo lavoro. James Sherman interruppe questa serie nel 1912, solo per morire poco prima delle elezioni. Il presidente Taft non lo sostituì e corse con un uomo morto sul biglietto. La vicepresidenza, osservò Theodore Roosevelt, "non era un trampolino di lancio per nulla tranne che per l'oblio".

Uno dei motivi per cui così pochi VP si sono distinti è stata la mediocrità (o peggio) dei secondini scelti in stanze piene di fumo per pagare i capi del partito o stati chiave sicuri come l'Indiana (solo New York ha fornito più VP). Un altro impedimento era l'ufficio stesso, che sembrava sminuire anche i suoi eminenti occupanti. Charles Dawes ha vinto un premio Nobel per la pace per aver aiutato a ricostruire l'Europa dopo la prima guerra mondiale solo per appassire come vicepresidente del non-fattore Calvin Coolidge. Il successore di Dawes, Charles Curtis, faceva parte dell'indiano Kaw e fece una notevole ascesa dalla fanciullezza della riserva a leader della maggioranza al Senato. Poi, come vicepresidente di Herbert Hoover, Curtis è diventato uno zimbello, preso in giro in un musical di Gershwin, dando da mangiare noccioline a piccioni e scoiattoli.

Molti presidenti hanno peggiorato le cose ignorando o sminuendo i loro sostituti. Hoover non ha menzionato Curtis nel suo discorso inaugurale. Adlai Stevenson (il nonno dimenticato dell'omonimo liberale degli anni '50) una volta fu chiesto se il presidente Cleveland lo avesse consultato su qualcosa di anche di minore importanza. “Non ancora,” disse. “Ma mancano ancora alcune settimane al mio mandato.”

L'energico Teddy Roosevelt, in qualità di vicepresidente, temeva di "non poter fare nulla" e ha scritto un articolo in cui sollecitava l'ampliamento del ruolo. Ma quando divenne presidente dopo l'assassinio di McKinley, e poi vinse la rielezione con il senatore Charles Fairbanks, T.R. non ha fatto nulla per rompere lo schema. Il focoso Roosevelt non amava Fairbanks, un conservatore austero noto come "il ghiacciolo dell'Indiana", e non solo disprezzava il vicepresidente, ma minava le sue ambizioni alla Casa Bianca. Quattro anni dopo T.R. lasciato l'ufficio, a Fairbanks è stato nuovamente offerto un posto nel biglietto repubblicano. “Il mio nome non deve essere considerato come vicepresidente,” rispose. “Ritiralo.”

Non è stato fino alla metà del 20 ° secolo che i vicepresidenti hanno cominciato a emergere come qualcosa di più di un "qualcuno contingente",” o "nullità”" a Washington (le parole del primo vicepresidente di Lincoln, Hannibal Hamlin, un giocatore di carte che ha detto che l'annuncio della sua candidatura ha rovinato una buona mano). Mentre il governo si espandeva rapidamente durante la Depressione, Franklin Roosevelt usò il “Cactus Jack” Garner, un legislatore veterano, come suo braccio destro del Congresso. Durante la seconda guerra mondiale, Roosevelt fece il suo secondo vicepresidente, Henry Wallace, ambasciatore giramondo e capo degli appalti in tempo di guerra.

Harry Truman, al contrario, ha servito FDR per soli 82 giorni e non è stato consultato o preparato per il lavoro più importante, un deficit che ha deciso di correggere come presidente. Il suo vicepresidente, Alben Barkley, si è unito al Consiglio di sicurezza nazionale e alle riunioni del gabinetto. Truman ha aumentato lo stipendio dell'ufficio e gli ha dato un sigillo e una bandiera. Il mandato di Barkley ha anche conferito un soprannome duraturo al lavoro. Un folk del Kentucky che non amava il formale “Mr. Vicepresidente, Barkley ha seguito il suggerimento del nipote e ha aggiunto due e tra le iniziali del titolo. Quindi “Veep.”

Lo status e i doveri dei vicepresidenti sono aumentati da allora, insieme alle loro fortune politiche. Quattro degli ultimi 12 VP sono diventati presidenti, altri due, Hubert Humphrey e Al Gore, hanno mancato di poco. Nel 1988, George H.W. Bush è diventato il primo vicepresidente in carica a vincere l'elezione per il posto di vertice da Van Buren nel 1836. Anche i vantaggi della carica sono migliorati. Un secolo fa, i vicepresidenti pagavano ancora il proprio alloggio, le riparazioni dell'auto e gli intrattenimenti ufficiali. Oggi abitano in una villa di Washington e in un ufficio dell'ala ovest, hanno grandi stipendi e personale e meritano il loro inno, “Hail Columbia.”

Questa strada verso la rispettabilità da vicepresidente ha, ovviamente, incontrato ostacoli. Lyndon Johnson ebbe una faida con i Kennedy e i loro aiutanti, che lo chiamavano "zio Cornpone". Agnew ricevette tangenti nel suo ufficio alla Casa Bianca. Nelson Rockefeller, a cui il presidente Ford ha affidato pochi incarichi cerimoniali, ha detto del suo lavoro: "Vado ai funerali. Vado ai terremoti. & 8221 Dick Cheney ha sparato in faccia a un amico.

I Veep hanno anche lottato per liberarsi della loro immagine di pesi leggeri, scaldapanca e facili bersagli di derisione. Le frequenti gaffe di Dan Quayle davano cibo senza fine ai conduttori televisivi a tarda notte, e uno dei suoi malapropismi è entrato Citazioni familiari di Bartlett: “Che spreco perdere la testa. Oppure non avere una mente è uno spreco. I problemi di Quayle sono presenti anche nel centro di apprendimento a lui intitolato in Indiana. Il direttore, Johns, dice che il museo è iniziato come una piccola mostra di rah-rah della città natale in una biblioteca locale. Ma con l'incoraggiamento di Quayle, è diventata una collezione a due piani incentrata sull'ufficio piuttosto che sul figlio prediletto di Huntington. Sebbene Quayle occupi più spazio di qualsiasi altro vicepresidente, i reperti su di lui si riferiscono all'incidente “potatoe” e includono una vignetta politica di un giornalista con una mazza, che si gode la stagione “Quayle.”

Johns ha una visione lunga della batosta di Quayle da parte della stampa e ritiene che sia istruttiva per gli studenti che visitano il suo museo. "Quayle ha preso un sacco di critiche, e questa è praticamente la storia della vicepresidenza, che risale a due secoli fa", dice. Johns suggerisce anche, a metà sul serio, che i potenziali vicepresidenti siano controllati per qualità diverse dalla loro esperienza e integrità. L'umiltà e il senso dell'umorismo possono essere prerequisiti ugualmente importanti per il lavoro.

Nessuno lo ha capito meglio del collega Hoosier di Quayle, Thomas Marshall, la cui casa si trova a 20 miglia a nord di Huntington sull'autostrada dei vicepresidenti, così chiamata perché tre degli Indiana vivevano lungo di essa. Marshall è stato un avvocato di provincia per la maggior parte della sua carriera, e la sua modesta casa di assi ora ospita un museo di storia della contea, con una latrina in mattoni nel cortile. All'interno, le mostre includono la tazza da barba di Marshall, un “ boccale di maiale” regalatogli da un diplomatico tedesco e le foto di lui che dà da mangiare a uno scoiattolo al Campidoglio. Solo una o due persone visitano ogni settimana per vedere gli oggetti Marshall.

"L'epitome del vicepresidente come nullità", recita la voce di Marshall in un'autorevole storia dell'ufficio del Senato. Il presidente Woodrow Wilson era un altezzoso principetoniano che considerava Marshall un "uomo di piccolo calibro". Wilson scrisse anche che l'unico significato di un vicepresidente "consiste nel fatto che potrebbe cessare di essere vicepresidente".

Nel caso di Marshall questo è quasi accaduto, quando Wilson ha avuto un ictus paralitico. Ma il vicepresidente era così fuori dal giro che non conosceva la gravità delle condizioni di Wilson fino a quando un giornalista non gli disse che il presidente avrebbe potuto morire. "Non ho mai voluto le sue scarpe", ha scritto Marshall, che ha continuato a fare poco più che intrattenere i dignitari stranieri e a lanciare il primo tiro il giorno dell'apertura.

Tuttavia, si guadagnò una reputazione di arguzia. Mentre ascoltava un lungo discorso al Senato sui bisogni della nazione, Marshall ha scherzato: "Ciò di cui questo paese ha bisogno è un buon sigaro da cinque centesimi". Ha anche raccontato una barzelletta su due fratelli. “Uno scappò in mare, l'altro fu eletto vicepresidente e di nessuno dei due si seppe più nulla.”

Questo si è rivelato vero per Marshall, che tornò tranquillamente in Indiana e scrisse un libro di memorie autoironico. Non voleva più lavorare, disse, aggiungendo ironicamente: "Non mi dispiacerebbe essere di nuovo vicepresidente".

A proposito di Tony Horwitz

Tony Horwitz è stato un giornalista vincitore del Premio Pulitzer che ha lavorato come corrispondente estero per il giornale di Wall Street e ha scritto per il Newyorkese. È l'autore di Baghdad senza una mappa, Ascesa di mezzanotte e il best seller digitale BOOM. Il suo lavoro più recente, Spiare il Sud, è stato rilasciato nel maggio 2019. Tony Horwitz è morto nel maggio 2019 all'età di 60 anni.


Presidenza: 1989-1993

Un obiettivo chiave della presidenza Bush è stata la politica estera. Ha iniziato il suo periodo alla Casa Bianca mentre la Germania era in procinto di riunificarsi, l'Unione Sovietica stava crollando e la Guerra Fredda stava finendo. A Bush sarebbe stato attribuito il merito di aver contribuito a migliorare le relazioni tra Stati Uniti e Unione Sovietica. Ha incontrato il leader sovietico Mikhail Gorbaciov e nel luglio 1991 i due uomini hanno firmato il Trattato di riduzione delle armi strategiche.

Bush ha anche autorizzato operazioni militari a Panama e nel Golfo Persico. Nel dicembre 1989, gli Stati Uniti invasero Panama e rovesciarono il dittatore corrotto della nazione, Manuel Noriega, che minacciava la sicurezza degli americani che vivevano lì e trafficava droga negli Stati Uniti.


Kamala Harris diventa il primo vicepresidente in carica a marciare alla parata del Pride

Il vicepresidente Kamala Harris ha partecipato sabato al Capital Pride Walk and Rally a Washington, D.C., facendo la storia come primo vicepresidente in carica a marciare in un evento Pride.

Harris e il secondo gentiluomo Doug Emhoff camminavano e salutavano, indossando magliette grafiche con la scritta "Love is love" e "Love first". Harris ha salutato quelli intorno a lei con dichiarazioni di "Happy Pride!"

Il @SecondGentleman e io ci siamo fermati da Capital Pride oggi! pic.twitter.com/vjx1k9DD5z

— Vicepresidente Kamala Harris (@VP) 12 giugno 2021

Durante la marcia, Harris ha pronunciato brevi osservazioni alla folla, sostenendo che il Senato approvasse l'Equality Act. Il disegno di legge, approvato dalla Camera dei rappresentanti a febbraio, vieterebbe la discriminazione sulla base del sesso, dell'orientamento sessuale o dell'identità di genere.

"Celebriamo tutti i risultati, ma dobbiamo passare l'Equality Act", ha detto Harris. “Dobbiamo assicurarci che la nostra comunità transgender e i nostri giovani siano tutti protetti. Abbiamo bisogno, ancora, di tutele intorno all'occupazione e alla casa. C'è ancora molto lavoro da fare e so che ci siamo impegnati".

L'amministrazione Biden-Harris ha portato le questioni LGBTQ in prima linea nella sua agenda. Uno dei primi ordini esecutivi del presidente ha chiesto la fine della discriminazione sulla base dell'identità di genere o dell'orientamento sessuale. Biden ha anche revocato il divieto del suo predecessore alle persone transgender che prestavano servizio nell'esercito e ripristinato le protezioni sanitarie transgender. All'inizio di questo mese ha emesso un proclama che riconosce giugno come mese dell'orgoglio, promettendo di lottare per l'uguaglianza per la comunità LGBTQ.

L'enfasi di Harris sul lavoro che deve essere svolto riflette la realtà che i diritti LGBTQ sono ancora incerti in molti stati. Quest'anno ha visto un numero storico di tentativi legislativi statali di respingere le protezioni LGBTQ, comprese quelle che riguardano le persone transgender. Finora, più di 250 di tali progetti sono stati introdotti nelle legislazioni statali e 17 sono stati recepiti in legge.

Il giorno dopo la marcia, Harris ha pubblicato un video su Instagram sottolineando la sua dedizione alla lotta per la comunità LGBTQ. “Americani LGBTQ, voglio che tu sappia: ci vediamo. Ti sentiamo", ha scritto nella didascalia. “Il presidente Joe Biden e io non ci fermeremo finché tutti non avranno la stessa protezione dalla legge. Felice #Orgoglio.”


La creatrice di storia Kamala Harris eserciterà il vero potere come vicepresidente

Quando Kamala Harris alzerà la mano destra e presterà giuramento mercoledì realizzerà una moltitudine di primati storici: diventare la prima donna d'America, la prima nera e la prima vicepresidente sud-asiatica americana.

Esattamente due settimane dopo un attacco mortale al Campidoglio da parte dei sostenitori di Donald Trump, e una settimana dopo il secondo impeachment del presidente, sarà un momento di rottura delle barriere per milioni di donne negli Stati Uniti e nel mondo che si spera segnerà un distinto allontanarsi dal caos e dalla retorica razzista della precedente amministrazione.

Ma per Harris sarà anche profondamente personale. La senatrice della California ha detto che penserà alla defunta madre Shyamala Gopalan Harris, un'attivista e ricercatrice sul cancro al seno immigrata negli Stati Uniti dall'India nel 1958, e ai bambini a cui è stato detto dai genitori: "Puoi fare qualsiasi cosa".

"Sento un grande senso di responsabilità... sarò il primo, ma non sarò l'ultimo", ha detto alla ABC, facendo eco alle parole di sua madre e a quelle del suo potente discorso di vittoria.

Bakari Sellers, un'amica e sostenitrice, ha detto che sarà un "momento fantastico" per Harris e sua sorella Maya, con cui è molto legata ed è stata la presidentessa della sua campagna presidenziale, e che la loro madre "guarderà in basso su entrambi”.

“Personalmente sarà una sensazione fantastica, e poi avrà un senso della storia perché da una prospettiva storica ci sono così tante donne che hanno scheggiato quel soffitto di vetro e ora lo ha rotto. E penso che sentirà il peso di quella storia sulle sue spalle", ha aggiunto Sellers, avvocato, commentatore e autore di My Vanishing Country.

Ma con la pandemia di coronavirus che ancora infuria negli Stati Uniti e tra le accresciute paure per la sicurezza a seguito dell'attacco del 6 gennaio e la minaccia di disordini da parte di gruppi estremisti di estrema destra, l'inaugurazione sarà molto diversa dagli anni precedenti.

Ci saranno pochi spettatori di persona all'inaugurazione, a tema "America United" e una parata virtuale. Gli ospiti includeranno il vicepresidente Mike Pence (ma non il presidente, che ha detto che non parteciperà) e gli ex presidenti e first lady Barack e Michelle Obama, Bill e Hillary Clinton e George W e Laura Bush.

Kamala Harris e suo marito, Doug Emhoff, si fanno un selfie con i proprietari del ristorante Floriana mentre ritirano un ordine da asporto a Washington DC. Fotografia: KBD/UPI/REX/Shutterstock

Harris, 56 anni, dovrebbe prestare giuramento poco prima di Biden, 78 anni, intorno a mezzogiorno in una cerimonia televisiva davanti al Campidoglio degli Stati Uniti che includerà esibizioni di Lady Gaga e Jennifer Lopez.

Insieme al marito Doug Emhoff, che diventerà il primo “secondo gentiluomo” d'America, prenderà poi parte a un pass in review, una tradizione con i militari, e assisterà alla cerimonia di deposizione di una corona di fiori presso la Tomba del Milite Ignoto al cimitero nazionale di Arlington con il nuovo presidente e first lady, la dottoressa Jill Biden.

Apparirà anche in uno speciale televisivo serale in prima serata chiamato Celebrating America.

Manisha Sinha, professoressa di storia all'Università del Connecticut e autrice di The Slave's Cause: A History of Abolition, ha affermato che la vicepresidenza di Harris ha galvanizzato un enorme entusiasmo tra le donne nere e le comunità indiane americane e asiatiche e indica “una nuova direzione in America democrazia".

Ha aggiunto: “È anche un simbolo per il resto del mondo che ha guardato gli Stati Uniti con orrore, solo che lei e Biden subentrino è davvero importante. Segnala al mondo che siamo una democrazia interrazziale e che certamente la sua elezione è un rifiuto del tipo di politica suprematista bianca che Trump ha riportato in auge”.

Ma, ha avvertito, l'intero paese non è dietro il panorama politico sempre più diversificato dell'America, dimostrato da un "tremendo contraccolpo razzista".

"C'è una forte minoranza non rigenerata in questo paese che è disposta a rovesciare la democrazia negli Stati Uniti piuttosto che accettare l'elezione di persone come Barack Obama e Kamala Harris alla presidenza e alla vicepresidenza degli Stati Uniti".

Il ruolo di Harris sarà molto più che simbolico. Insolitamente per un vicepresidente il cui ruolo ufficiale è in gran parte cerimoniale, eserciterà un potere considerevole.

Biden ha promesso che Harris sarà "l'ultima persona nella stanza" a prendere decisioni importanti, modellata sulla sua relazione come vicepresidente con Obama, e ha chiesto alla vicepresidente eletta di portare la sua "esperienza vissuta" in ogni questione. Harris ha detto che vuole essere un "partner a pieno titolo".

Ma oltre ai suoi doveri alla Casa Bianca, in seguito alle due recenti vittorie al Senato dei Democratici in Georgia, Harris svolgerà anche un ruolo di alto profilo nell'approvazione della legislazione a Capitol Hill.

Kamala Harris si reca all'aula del Senato per un voto procedurale a dicembre. Il Senato può continuare a occupare il suo tempo come vicepresidente. Fotografia: J Scott Applewhite/AP

Nonostante il loro dovere costituzionale di presidente del Senato, i vicepresidenti possono votare solo per rompere un pareggio. Ma con l'equilibrio di potere diviso equamente 50-50 con i repubblicani, è probabile che alla Harris sarà richiesto di trascorrere più tempo di quanto forse immaginasse con i suoi ex colleghi del Senato.

Le ultime due volte in cui il Senato ha avuto una divisione 50-50 sono state per sei mesi nel 2001, sotto la vicepresidenza di Dick Cheney, e nel 1954. È probabile che Harris rimanga in questa posizione per almeno due anni.

Jennifer Lawless, professoressa di politica all'Università della Virginia, ha affermato che il ruolo fondamentale di Harris al Senato significherà che "sarà posta sotto una luce molto diversa rispetto ai precedenti vicepresidenti" e la renderà cruciale in termini di proposta di un agenda legislativa.

“Now that doesn’t mean that she’s not going to weigh in on important policy decisions or try to be a broad adviser to Joe Biden, [but] at least for that first 100 days, she’s pivotal to ensuring that any piece of tied legislation gets passed because that’s how Joe Biden’s going to build a legislative record.”

She added: “I can’t remember another time, and in contemporary history there isn’t one, where the vice-president is basically the person determining whether legislation gets to the president’s desk.”

The extent to which her Senate responsibilities will shape her vice-presidency will depend on what happens in the 2022 midterms, said Lawless. But she believes it could constrain her ability to work across party lines as well as other responsibilities and potential to travel.

“In a lot of ways, she’s basically just taking on an additional job – she’s going to be a senator plus vice-president … that’s sort of poetic in that women have been doing three times as much work as men forever,” said Lawless.

Harris allies insist nothing has changed in her approach to the vice-presidency in which she will be a “governing partner” to Biden.

A source familiar with the situation said: “If she needs to be there [the Senate] for anything, she will, but the president-elect won because people want the gridlock in Washington to end. Our goal is to work across the aisle to get things done.”

Joe Biden has said he plans to model his relationship with his vice-president on his with Barack Obama. Photograph: Joe Raedle/Getty Images

Despite an impeachment trial, expected to take place in the Senate in the early days of the new administration, Harris has said they will be “hitting the ground running” on their first day of office, starting with a $1.9tn rescue package to address the pandemic and the economic crisis. Their other top priorities, the source said, will be racial justice and climate change. “She is approaching this as a partner to him and they have to address those together.”

The pair are said to have a “wonderful dynamic” and are in constant contact. Their spouses are also said to have a good relationship and are well acquainted after travelling extensively together on the campaign trail.

Dan Morain, a California-based journalist and author of biography Kamala’s Way: An American Life, said she is an “incredibly talented politician”.

“She’s thoughtful, she is deliberate, she is strategic, she thinks more than one step ahead, she thinks many steps ahead.”

In California, where Harris was district attorney and attorney general before being elected to the Senate in 2016, Morain said she was known for being “tough and demanding” but also “incredibly charming and charismatic”. He believes there is little doubt that Harris, who ran against Biden in the 2020 presidential election, will run again for president in the future.

Lateefah Simon, a civil rights activist who worked for Harris in San Francisco and considers her a mentor, cannot wait to see the vice-president-elect – who she refers to as the MVP (Madam Vice-President) – in the White House.

“Kamala shifts that conversation, not only for little Black girls, but for all women who believe that they have to wait their turn,” she said. “Kamala showed us that there’s no turns – if you’re right for the job, you work hard, and you take it.”


The Five Worst Vice Presidential Picks

As Donald Trump and Hillary Clinton choose their VP candidates, some cautionary tales of just what could go wrong.

Picking a vice president is a little like choosing a spouse. For better or for worse, the couple are tied together. Some pairings are happy others less so. Some lead to mutual gain others to mutual destruction. For presidential hopefuls, it is arguably the most vital decision of their campaign.

As Donald Trump and Hillary Clinton mull over their VP picks, here are five cautionary tales of just what could go wrong.

Tom Eagleton, VP Candidate for George McGovern (1972)

Senator Tom Eagleton was not George McGovern’s first pick for vice president. After the party all-stars turned him down, McGovern turned to the B-team candidates – and they turned him down too. In fact, by the time of the Democratic Convention, a total of nine candidates had turned McGovern down. Time was running out for the spurned presidential hopeful. After a two-minute phone call with Tom Eagleton, McGovern was sold.

Reports soon leaked that Eagleton suffered from clinical depression and had even received electroshock therapy. McGovern initially promised that he would back Eagleton ‘1,000 percent’, but a fter meeting with Eagleton’s psychiatrist, decided that his running mate should not be a heartbeat away from the nuclear codes, and asked for Eagleton's resignation.

Eagleton served as McGovern’s VP candidate for just 18 days. While McGovern was probably doomed from the start against a surging Richard Nixon, McGovern’s failure to vet his VP nominee deflated his already struggling campaign.

Dan Quayle, VP for George H.W. Bush (1988-92)

Dan Quayle served as vice president of the United States for four years. While Quayle didn’t singlehandedly sink Bush’s re-election campaign in 1992, he certainly didn’t help the effort. The ‘Quaylisms’ below speak for themselves.

On voters: ‘A low voter turnout is an indication of fewer people going to the polls.’

On his decision-making skills: ‘I have made good judgments in the past. I have made good judgments in the future.’

On his qualifications: ‘I was known as the chief grave robber of my state.’

On success : ‘If we don't succeed, we run the risk of failure.’

On the Holocaust: ‘The Holocaust was an obscene period in our nation's history. I mean in this century's history. But we all lived in this century. I didn't live in this century.’

Sarah Palin, VP Candidate for John McCain (2008)

On paper, John McCain had a great chance in the 2008 election. He was a war hero revered for a lifetime of public service. His competitor was a 44-year old with two years of experience in the Senate. With the economy in freefall, McCain could highlight his steady, experienced hand while hammering away at Obama’s inexperience.

And then McCain chose Sarah Palin.

He thought she was the total package: a female candidate who could revitalise the ticket with youth, energy and small-town charm. But then the public learned more about Sarah Palin. She was well read – in fact, she read all the newspapers! She had deep insight on foreign policy – she could even see Russia from her home state of Alaska!

The media pounced, and Palin withered on the national stage. The 72-year old McCain had chosen a candidate who shared Obama’s inexperience but lacked his intellectual credentials. In the same way that Eagleton undermined faith in McGovern’s decision-making, many questioned McCain’s leadership as he made a mistake on the most important choice of his candidacy. McCain’s staff blamed Palin for their loss to Obama – and they may be right.

Spiro Agnew, Vice President for Richard Nixon (1969-73)

When asked why he would keep Spiro Agnew on the ticket for his 1972 re-election campaign, Nixon quipped: ‘Because no assassin in their right mind would kill me.’ By this time, Nixon had removed Agnew from his inner circle and even tried to lure his vice president into resigning by offering him a job as the head of a TV network. Fearing an electoral backlash from Agnew’s conservative supporters, however, Nixon kept him on the ticket.

Soon after the election, Agnew was accused of bribery, tax evasion and extortion, among other charges. A few days after declaring ‘I will not resign if indicted’ he resigned in disgrace.

Agnew briefly re-entered public life a few years later by criticising Gerald Ford's policy on Israel – and was rebuked by the president for his ‘unsavory remarks about Jews.’ In later years, he would go on to write a novel about a vice president who was ‘destroyed by his own ambition’.

John C. Calhoun, VP for John Quincy Adams and Andrew Jackson (1824-32)

John Calhoun first served as vice president for John Quincy Adams. Halfway through his term, he switched sides to Adams’ rival, Andrew Jackson, and in 1828 ran against Adams as Jackson’s VP.

But betraying one president wasn’t enough for Calhoun. As Andrew Jackson struggled to enforce the ‘Tariff of Abominations’ in South Carolina, his vice president publicly argued that South Carolina should nullify the tariff. At stake was the viability of the federal government – and Calhoun was determined to beat Jackson.

In a famous episode at a state dinner, Jackson directed a toast to his VP turned rival: ‘Our Union: It must be preserved.’ Calhoun responded with a toast of his own: ‘The Union. Next to our liberty, the most dear.’ Shortly after, Calhoun made his way to South Carolina to help push his home state towards nullification. An angry Jackson told a South Carolina congressman to ‘give my compliments to my friends in your State, and say to them, that if a single drop of blood shall be shed there in opposition to the laws of the United States, I will hang the first man I can lay my hand on engaged in such treasonable conduct’. It was a direct threat to Calhoun, who got the message.

Relations between the two men soured further. Calhoun’s wife Floride marshalled the spouses of Jackson’s cabinet to shun Peggy Eaton, the wife of John Eaton, Secretary of War and a favourite of Jackson’s. Floride’s machinations escalated into the Petticoat affair, and the resultant collapse of Jackson's cabinet.

But Calhoun still wasn’t done. Calhoun resigned the vice-presidency more than two months before his term was up so he could fight Jackson's federal program in the Senate.

While the other contenders were well-meaning failures, John Calhoun actively tried to undermine both of the presidents he served. For this reason, John Calhoun can be regarded as the worst vice president in American history.

Michael McQueeney is an undergraduate student at Cornell University pursuing a major in Industrial and Labor Relations. His website is The Past Parallel.


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