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Howard Florey

Howard Florey

Howard Florey è legato alla penicillina come Sir Alexander Fleming. Howard Florey, che ha sviluppato un modo per produrre in serie penicillina, dovrebbe essere considerato importante quanto Jenner, Koch, Pasteur e Lister nella storia della medicina.

Florey nacque il 24 settembre 1898, ad Adelaide, in Australia. Muore il 21 febbraio 1968 a Oxford, in Inghilterra. Si è formato come patologo che, con Ernst Chain, ha isolato e purificato la penicillina (scoperta nel 1928 da Sir Alexander Fleming) per uso clinico generale. Questa produzione di massa di penicillina si rivelò vitale per i soldati durante la seconda guerra mondiale, dove malattie che in precedenza erano state difficili da curare in una situazione di combattimento potevano ora essere trattate in modo molto più efficace. Per questa ricerca e successo, Florey, Chain e Fleming hanno condiviso il Premio Nobel per la fisiologia o la medicina nel 1945.

Florey studiò medicina alle università di Adelaide e Oxford fino al 1924. Dopo aver ricoperto incarichi di insegnamento e di ricerca alle università di Cambridge e Sheffield, fu professore di patologia a Oxford tra il 1935 e il 1962. Fu nominato direttore del Queen's College, Oxford nel 1962, e cancelliere di la Australian National University, Canberra (1965), ricoprì incarichi fino alla morte. Fu nominato cavaliere nel 1944 e rese la vita pari nel 1965.

Florey ha studiato l'infiammazione dei tessuti e la secrezione delle mucose. Riuscì a purificare il lisozima, un enzima che distrugge i batteri trovato nelle lacrime e nella saliva, e caratterizzò le sostanze su cui agiva l'enzima. Nel 1939 studiò altre sostanze antibatteriche presenti in natura, concentrandosi sulla penicillina. Con Chain, ha dimostrato le sue proprietà curative negli studi sull'uomo e ha sviluppato metodi per la sua produzione in serie. Dopo la seconda guerra mondiale e il lavoro del suo gruppo di ricerca in Nord Africa, la penicillina è diventata un uso clinico diffuso.


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