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Edward Jenner

Edward Jenner

Edward Jenner è al fianco di artisti del calibro di Joseph Lister, Robert Koch e Louis Pasteur nella storia della medicina. Edward Jenner è nato a 1749 e morì dentro 1823. Il grande dono di Edward Jenner al mondo era la sua vaccinazione per il vaiolo. Questa malattia era molto temuta in quel momento in quanto uccideva uno su tre di quelli che l'hanno presa e sfigurato gravemente quelli che hanno avuto la fortuna di sopravvivere catturandola.

Edward Jenner era un medico di campagna che aveva studiato la natura e il suo ambiente naturale fin dall'infanzia. Era sempre stato affascinato dalla vecchia storia rurale delle mogli che i lattai non potevano ottenere il vaiolo. Credeva che ci fosse una connessione tra il fatto che le lattaie avessero solo una versione debole del vaiolo - il vaiolo non pericoloso per la vita - ma non aveva il vaiolo stesso. Una lattaia che ha catturato il vaiolo ha le vesciche sulle mani e Jenner ha concluso che doveva essere il pus nelle vesciche a proteggere in qualche modo le mungitrici.

Jenner decise di provare una teoria che aveva sviluppato. Un giovane di nome James Phipps sarebbe la sua cavia. Prese del pus da vesciche di vaiolo trovate sulla mano di una lattaia di nome Sarah. Aveva munto una mucca di nome Blossom e aveva sviluppato le vesciche rivelatrici. Jenner "iniettò" parte del pus in James. Questo processo ha ripetuto per diversi giorni aumentando gradualmente la quantità di pus che ha messo nel ragazzo. Quindi iniettò deliberatamente Phipps con il vaiolo. James si ammalò, ma dopo pochi giorni si riprese completamente senza effetti collaterali. Sembrava che Jenner avesse fatto una brillante scoperta.

Ha poi incontrato i pregiudizi e il conservatorismo del mondo medico che ha dominato Londra. Non potevano accettare che un medico di campagna avesse fatto una scoperta così importante e Jenner fu pubblicamente umiliato quando portò le sue scoperte a Londra. Tuttavia, ciò che aveva scoperto non poteva essere negato e alla fine la sua scoperta doveva essere accettata - una scoperta che avrebbe cambiato il mondo.

La scoperta di Jenner ebbe un tale successo, che nel 1840 il governo del giorno vietò qualsiasi altro trattamento per il vaiolo diverso da quello di Jenner.

Jenner non ha brevettato la sua scoperta in quanto avrebbe reso la vaccinazione più costosa e fuori dalla portata di molti. Era il suo dono per il mondo. Un piccolo museo esiste ora nella sua città natale. Si riteneva che ciò fosse appropriato per un uomo che evitava le luci della ribalta e Londra. Nel museo sono le corna di Blossom la mucca. La parola vaccinazione deriva dal latino "vacca" che significa mucca - in onore del ruolo svolto da Blossom e Sarah nella ricerca di Jenner. Una statua più formale di Jenner è nascosta in una delle zone più tranquille di Hyde Park a Londra.

Da giovane, Jenner ha anche scritto di ciò che aveva visto fare i cuculi. I suoi primi documenti scritti descrissero un cuculo che spingeva le uova e il giovane del suo ospite fuori dal nido in modo che il cuculo fosse l'unico a ricevere cibo dai suoi genitori adottivi. Ciò è stato confermato solo molti anni dopo, ma rappresenta una testimonianza dell'importanza della campagna per Jenner. Se fosse andato in una città per proseguire la sua carriera, sarebbe stato nel giusto ambiente per fare la sua famosa scoperta? Nel 1980, l'Organizzazione mondiale della sanità dichiarò che il vaiolo era estinto in tutto il mondo.

L'impatto della vaccinazione di Jenner può essere visto nel suo impatto a Londra nel 1844:

Il vaiolo era un grande killer prima della vaccinazione di Edward Jenner che avrebbe cambiato la storia medica. Mentre il vaccinatioon di Jenner non ha sradicato il vaiolo, ha avuto un impatto notevole sui tassi di mortalità in città grandi e sporche come Londra.

Vittime del vaiolo a Londra nel 1844:

Anni

Morto

Anni

Morto

Anni

Morto

Anni

Morto

Da 0 a 1

1885

10

226

40

43

75

4

1

1524

15

226

45

22

80

10

2

1197

20

240

50

13

85

1

3

569

25

148

55

10

90

0

4

629

30

98

60

19

95

1

5

1122

35

75

70

10

Età non nota

6

Sebbene queste cifre appaiano alte - 8048 per l'anno - erano un segno dell'andamento della lotta contro il vaiolo. Tuttavia, poiché le cure mediche erano troppo costose per i poveri (e sarebbero i poveri che vivevano nelle aree meno igieniche) ci sarebbero voluti molti altri anni prima che il vaiolo venisse finalmente sradicato dalla Gran Bretagna. L'ironia è che Jenner ha dato la sua prevenzione al mondo gratuitamente piuttosto che brevettarla per se stesso, anche se i medici potrebbero addebitare ai loro pazienti i servizi resi.

Guarda il video: Edward Jenner: Biography of a Great Thinker. History of Science (Settembre 2020).