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L'antica mummia egiziana ha subito una guarigione rituale per l'aldilà

L'antica mummia egiziana ha subito una guarigione rituale per l'aldilà


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Un'analisi su una mummia egiziana di 1.700 anni ha rivelato due placche poste sul suo corpo: una sullo sterno, l'altra sull'addome. I ricercatori ritengono che le placche fossero intese come un tipo di guarigione rituale dopo il processo di imbalsamazione, per essere sani e forti nell'aldilà.

La mummia è di una donna di età compresa tra i 30 e i 50 anni, vissuta nel 3 rd o 4 ns secolo dC quando l'Egitto era sotto il dominio romano. A questo punto, le usanze tradizionali come la mummificazione avevano iniziato a estinguersi; ma non per questa signora, che era ovviamente irremovibile sul fatto che sarebbe stata preparata in modo appropriato per l'aldilà.

I ricercatori sono stati attenti a lasciare gli involucri in posizione, ma le scansioni hi-tech hanno rivelato molti dettagli su di lei. Le immagini mostrano che gli imbalsamatori avevano rimosso i suoi organi interni, incluso il suo cuore, ma avevano lasciato il suo cervello a posto. Spezie e licheni erano stati posti sulla sua testa e sul suo corpo, e due placche sottili, simili al cartonnage (un materiale intonacato usato per fare maschere funerarie), erano state poste sulla sua pelle sopra lo sterno e l'addome.

Una ricostruzione facciale della mummia eseguita dall'artista forense Victoria Lywood. Fonte foto .

Il posizionamento delle placche lascia perplessi in quanto sono state posizionate su aree che non erano state tagliate aperte - risultati precedenti hanno rivelato placche poste su aree di incisione. Tuttavia, i ricercatori ritengono che la placca sullo sterno potrebbe aver agito come un tipo di sostituzione per il cuore, mentre la placca sull'addome potrebbe essere stata posizionata lì come un tipo di guarigione rituale per l'incisione praticata nel perineo della donna per rimuovere il suo interno organi, o in sostituzione degli organi rimossi dal suo addome. I ricercatori ritengono che questo possa essere stato fatto per darle un "aldilà più favorevole".

L'assenza del cuore è anche un punto di mistero per egittologi e studiosi. È noto che il cuore ha svolto un ruolo importante nell'antica religione egiziana. Gli antichi egizi credevano che, dopo la morte, il proprio cuore e le buone azioni sarebbero state valutate rispetto alla misura della verità. Se il loro cuore pesava uguale o meno potevano ottenere la vita eterna, ma se pesava di più venivano distrutti.

Studi sulle mummie egizie hanno rivelato che la maggior parte delle volte il cuore viene lasciato al suo posto, ma in alcune occasioni viene rimosso. "Non sappiamo davvero cosa sta succedendo ai cuori che vengono rimossi", ha detto Andrew Wade, professore alla McMaster University di Hamilton, in Canada. "Durante alcuni periodi di tempo, i cuori potrebbero essere stati messi in vasi canopi, un tipo di vaso usato per contenere organi interni, sebbene sia necessaria l'analisi dei tessuti per confermare questa idea", ha detto Wade.

Si ritiene che l'ultima dimora della mummia fosse vicino a Luxor. Tuttavia, essendo vittima di antiquari che l'hanno acquistata nel 19 ns secolo, è difficile dirlo con certezza. Ora è ospitata al Redpath Museum della McGill University di Montreal.

Immagine in evidenza: questa mummia di 1.700 anni che ora è conservata al Redpath Museum della McGill University di Montreal. Credito: foto per gentile concessione Nicolas Morin


    Pronto per l'aldilà: il processo di mummificazione nell'antico Egitto

    Quando si tratta dell'antico Egitto e della sua civiltà di lunga durata e influente, molte delle sue caratteristiche uniche possono sembrare peculiari e ultraterrene. Certo, non è un segreto che l'antico Egitto fosse sede di alcune strane credenze e tradizioni bizzarre. Ma per loro tutto ciò aveva un significato profondo e un significato religioso.

    Una delle più antiche e strane di queste tradizioni è sicuramente il processo di mummificazione. L'imbalsamazione dei morti per provvedere alla mummificazione artificiale non è una novità nella storia umana, ma il processo di mummificazione è stato sicuramente perfezionato nell'antico Egitto dove questa pratica è sopravvissuta per migliaia di anni. Ma come hanno fatto? E, soprattutto, perché?

    Le origini e la natura del processo di mummificazione

    Nel corso degli anni, la classica rappresentazione di una mummia avvolta in lino è diventata un simbolo iconico degli antichi egizi. Ma la vera parola "mamma" non ha nulla a che fare con questo! C'è una storia piuttosto rocciosa in quella semplice parola. La versione inglese è stata presa in prestito dalla parola latina mumia. Questo a sua volta è stato preso in prestito dall'arabo nel Medioevo, dalla parola mūmiya ( مومياء), che deriva dalla parola persiana mūm, che significa "cera".

    Questo termine doveva significare un cadavere imbalsamato e alla fine trovò la sua strada in inglese, dove nel 1600 la parola era usata per corpi umani essiccati naturalmente conservati. In quanto tale, la parola moderna mummia non si riferisce esclusivamente a quei corpi mummificati dell'antico Egitto. "Mamma" può riferirsi a qualsiasi tipo di corpo mummificato antico e moderno che è stato preservato attraverso processi naturali o artificiali. Ma, naturalmente, non tutte le mummie sono così accattivanti ed enigmatiche come quelle trovate nell'antico Egitto.

    Le mummie predinastiche di Gebelein

    Forse le più antiche mummie scoperte dell'antico Egitto sono conosciute come le mummie predinastiche di Gebelein. Questi sei corpi sono stati mummificati naturalmente, grazie ai paesaggi aridi in cui sono stati trovati. Le sabbie calde e l'aria secca hanno contribuito a mantenere questi corpi relativamente ben conservati, tenendo presente che sono datati all'incirca a Gebelein 3400 aC!

    si trova sul fiume Nilo, a circa 40 chilometri a sud di Tebe, una città egiziana cruciale. Trovate in tombe poco profonde con scarsi corredi, queste sei mummie provengono dalle prime fasi dell'antica civiltà egizia, il cosiddetto periodo predinastico. In quanto tali, forniscono uno sguardo importante sullo sviluppo dei loro costumi funerari e anche sullo sviluppo della mummificazione.

    Ciò è dovuto al fatto che tre di questi corpi erano ricoperti con materiali diversi: stuoie di canne, pelli di animali e fibre di palma. Questo è stato forse un primo tentativo di aiutare con i processi di mummificazione. Mentre la maggior parte dei corpi dell'era predinastica erano sepolti nudi, alcuni erano avvolti o coperti con tali tessuti, che avrebbero potuto evolversi gradualmente in una forma più complessa di imbalsamazione e mummificazione.

    La morte e l'aldilà per gli antichi egizi

    Man mano che una civiltà si evolve, così fa il più importante dei suoi aspetti. E, naturalmente, la morte può essere importante per una civiltà quanto la vita stessa. Per gli antichi egizi, la morte e l'aldilà erano uno dei capisaldi di tutte le loro credenze. Col passare del tempo così fecero questi riti funerari, fino al momento in cui si affermarono con una serie di modelli e tradizioni che continuarono per molto tempo dopo.


    Processi

    Il processo di mummificazione durò settanta giorni. Sacerdoti speciali lavoravano come imbalsamatori, curando e avvolgendo il corpo. Oltre a conoscere i rituali e le preghiere corretti da eseguire nelle varie fasi, i sacerdoti avevano anche bisogno di una conoscenza dettagliata dell'anatomia umana. Il primo passo nel processo è stata la rimozione di tutte le parti interne che potrebbero decadere rapidamente. Il cervello è stato rimosso inserendo con attenzione speciali strumenti agganciati attraverso le narici per estrarre frammenti di tessuto cerebrale. Era un'operazione delicata, che poteva facilmente sfigurare il viso. Gli imbalsamatori hanno quindi rimosso gli organi dell'addome e del torace attraverso un taglio solitamente praticato sul lato sinistro dell'addome. Hanno lasciato al suo posto solo il cuore, credendo che fosse il centro dell'essere e dell'intelligenza di una persona. Gli altri organi erano conservati separatamente, con lo stomaco, il fegato, i polmoni e l'intestino posti in apposite scatole o giare oggi chiamate giare canopi. Questi furono sepolti con la mummia. Nelle mummie successive, gli organi venivano trattati, avvolti e sostituiti all'interno del corpo. Anche così, i vasi canopi inutilizzati hanno continuato a far parte del rituale di sepoltura.

    Gli imbalsamatori hanno poi rimosso tutta l'umidità dal corpo. Lo hanno fatto coprendo il corpo con natron, un tipo di sale che ha grandi proprietà essiccanti, e inserendo ulteriori pacchetti di natron all'interno del corpo. Quando il corpo si era completamente asciugato, gli imbalsamatori rimuovevano i pacchetti interni e lavavano leggermente il natron dal corpo. Il risultato fu una forma umana molto secca ma riconoscibile. Per rendere la mummia ancora più realistica, le aree infossate del corpo sono state riempite con lino e altri materiali e sono stati aggiunti falsi occhi.

    Successivamente è iniziato il confezionamento. Ogni mummia aveva bisogno di centinaia di metri di biancheria. I sacerdoti avvolgono con cura le lunghe strisce di lino attorno al corpo, a volte avvolgendo anche ogni dito e dito separatamente prima di avvolgere l'intera mano o piede. Per proteggere i morti dalle disavventure, tra le bende venivano collocati amuleti e preghiere e parole magiche scritte su alcune strisce di lino. Spesso i sacerdoti mettevano una maschera del volto della persona tra gli strati di bende sul capo. In più fasi la forma è stata ricoperta di resina calda e l'involucro è ripreso ancora una volta. Alla fine i sacerdoti avvolsero l'ultimo telo o sudario e lo fissarono con strisce di lino. La mummia era completa.
    I sacerdoti che preparavano la mummia non erano gli unici impegnati in questo periodo. Sebbene la preparazione della tomba di solito fosse iniziata molto prima della morte effettiva della persona, ora c'era una scadenza e artigiani, operai e artisti lavoravano rapidamente. C'era molto da mettere nella tomba di cui una persona avrebbe avuto bisogno nell'Aldilà. Si approntavano mobili e statuette, si preparavano pitture murali di scene religiose o quotidiane e si finivano liste di cibo o preghiere. Attraverso un processo magico, questi modelli, immagini ed elenchi diventerebbero la cosa reale quando necessari nell'Aldilà. Tutto era ormai pronto per il funerale.

    Come parte del funerale, i sacerdoti hanno eseguito riti religiosi speciali all'ingresso della tomba. La parte più importante della cerimonia è stata chiamata "Apertura della Bocca". Un sacerdote ha toccato varie parti della mummia con uno strumento speciale per "aprire" quelle parti del corpo ai sensi goduti nella vita e necessari nell'Aldilà. Toccando lo strumento alla bocca, il defunto poteva ora parlare e mangiare. Ora era pronto per il suo viaggio nell'Aldilà. La mummia veniva posta nella sua bara, o bare, nella camera funeraria e l'ingresso sigillato.

    Tali elaborate pratiche di sepoltura potrebbero suggerire che gli egiziani fossero preoccupati da pensieri di morte. Al contrario, iniziarono presto a fare progetti per la loro morte a causa del loro grande amore per la vita. Non riuscivano a pensare a una vita migliore del presente e volevano essere sicuri che sarebbe continuata dopo la morte.

    Ma perché preservare il corpo? Gli egizi credevano che il corpo mummificato fosse la casa di quest'anima o spirito. Se il corpo è stato distrutto, lo spirito potrebbe essere perso. L'idea di "spirito" era complessa e coinvolgeva in realtà tre spiriti: il ka, il ba e l'akh. Il ka, un "doppio" della persona, sarebbe rimasto nella tomba e avrebbe avuto bisogno delle offerte e degli oggetti lì. Il ba, o "anima", era libero di volare fuori dalla tomba e tornarvi. Ed era l'akh, forse tradotto come "spirito", che doveva viaggiare attraverso gli Inferi fino al Giudizio Finale e all'ingresso nell'Aldilà. Per l'egiziano, tutti e tre erano essenziali.


    Una buona morte

    Megan Rosenbloom, direttrice del Salone della Morte.

    Oggi pensiamo al bitume come all'asfalto, la sostanza nera e appiccicosa che ricopre le nostre strade. È un idrocarburo naturale che è stato utilizzato nelle costruzioni in Medio Oriente fin dai tempi antichi. (Il libro della Genesi lo elenca come uno dei materiali utilizzati nella Torre di Babele.) Gli antichi usavano anche il bitume per proteggere i tronchi e le radici degli alberi dagli insetti e per curare una serie di malattie umane. È viscoso quando riscaldato ma indurisce quando essiccato, rendendolo utile per stabilizzare le ossa rotte e creare cataplasmi per le eruzioni cutanee. Nel suo testo del I secolo Storia Naturale, il naturalista romano Plinio il Vecchio consiglia di ingerire il bitume con il vino per curare la tosse cronica e la dissenteria o di combinarlo con l'aceto per sciogliere e rimuovere il sangue coagulato. Altri usi includevano il trattamento della cataratta, del mal di denti e delle malattie della pelle.

    Il bitume naturale era abbondante nell'antico Medio Oriente, dove si formava in bacini geologici dai resti di minuscole piante e animali. Aveva una varietà di consistenze, dal semiliquido (noto oggi come pissasphalt) al semisolido (bitume). Nella sua farmacopea del I secolo, Materia Medica, il medico greco Dioscoride scrisse che il bitume del Mar Morto era il migliore per la medicina. Successivamente gli scienziati avrebbero appreso che il bitume ha anche proprietà antimicrobiche e biocide e che il bitume del Mar Morto contiene zolfo, anch'esso un agente biocida.

    Mentre culture diverse avevano i loro nomi per il bitume, lo era esir in Sumeria e sayali in Iraq: il medico persiano del X secolo Rhazes fece il primo uso conosciuto della parola mamma per la sostanza, dopo mamma, che significa cera, riferendosi alla sua viscosità. Nell'XI secolo il medico persiano Avicenna usò la parola mamma riferirsi specificamente al bitume medicinale. Ora chiamiamo le "mummie" morte dell'antico Egitto imbalsamato perché quando gli europei videro per la prima volta la stoffa nera che ricopriva questi antichi resti, pensarono che fosse questo prezioso bitume, o mamma. La parola mamma divenne doppio di significato, riferendosi sia al bitume che sgorgava dalla natura, sia alla sostanza oscura trovata su questi antichi egizi (che potrebbe essere o meno bitume).


    Le gloriose maschere della morte dell'antico Egitto

    Di seguito ho realizzato un piccolo video che mostra diverse maschere mortuarie dell'antico Egitto, messe in musica, così puoi goderti gli occhi prima di entrare nei dettagli.

    Quindi ora parliamo del motivo per cui gli antichi egizi usavano le maschere funerarie in primo luogo.

    Maschere dell'antico Egitto – Generale Wendjebauendjed

    La ragione più ovvia è per proteggere la testa e il viso della mummia. Gli antichi egizi credevano nel preservare il corpo fisico dopo la morte perché faceva parte anche dell'esperienza dell'aldilà.

    L'altro motivo era per rafforzare la possibilità di accettazione nell'aldilà proiettando un'immagine di se stessi che fa appello ai guardiani dell'aldilà, gli dei che giudicherebbero e determinerebbero i loro destini.

    Per coloro che potevano permetterselo, avevano maschere elaborate che avrebbero assomigliato a una versione idealizzata di se stessi – forse nella loro giovinezza – ma con caratteristiche divine come la pelle dorata e i capelli blu.

    Antiche maschere egiziane – Maschera di donna – Periodo romano, Abydos – British Museum

    Si pensava che gli dei, in particolare il dio del sole Ra, avessero pelle d'oro e capelli di lapislazzuli.

    Non era solo per spettacolo, era perché credevano che per essere dotati di uno status divino, si sarebbe avuto un accesso più facile nell'aldilà e si sarebbe stati accettati dagli dei stessi.

    Ha aiutato la loro causa di resurrezione nella vita eterna ad Aaru, il Campo delle Canne.

    Coloro che non potevano permettersi foglie d'oro e minerali preziosi, ma potevano comunque permettersi una maschera, avrebbero avuto la loro in legno o altri materiali meno costosi, come gesso o sudari di mummie indurite, ma con caratteristiche idealizzate come occhi grandi, tonalità della pelle rossa per gli uomini e tonalità della pelle gialla per le donne e altri abbellimenti.

    Antiche maschere egiziane – Maschera di donna – Periodo romano – British Museum

    Ma prima che la maschera fosse adornata, il corpo del defunto veniva lavato, svuotato di tutti gli organi interni tranne il cuore, asciugato e avvolto durante i lunghissimi rituali di preparazione della mummia.

    Le maschere a volte avevano anche simboli che aiutavano il defunto nell'aldilà, come uno scarabeo alato, le dee Nekhbet e Wadjet sulla fronte della maschera di un faraone e iscrizioni dal Libro dei Morti o altri testi funerari.

    Le maschere per mummie si sono evolute nel tempo: all'inizio venivano realizzate indurendo lo strato esterno del sudario della mummia, quindi venivano prodotte separatamente utilizzando stampi e infine venivano realizzate con metalli preziosi battuti in forma.


    Divinità egizie

    La religione egiziana era politeista. La parola netjer (dio) descriveva una gamma di esseri molto più ampia rispetto alle divinità delle religioni monoteiste, inclusi i demoni. La religione egizia si basava sul principio dell'heka (magia) personificato nel dio Heka, che era sempre esistito e aveva partecipato all'atto di creazione degli dei e del mondo. Era il dio della magia e della medicina, ma era anche il potere della magia che consentiva agli dei di funzionare e il potere degli umani di comunicare con gli dei. Gli egiziani credono che all'inizio non ci fosse stato nient'altro che Nu (l'acqua scura del caos). Da Nu sorgeva una collina, conosciuta come Benben, dove il dio Atum stava alla presenza di Heka. Atum si sentì solo accoppiato con la propria ombra, sputando Shu, il dio dell'aria, e vomitò Tefnut, la dea dell'umidità. Lasciarono il padre e partirono per creare il mondo. Dopo essere stato lontano da tempo, Atum iniziò a preoccuparsi, quindi rimosse il suo occhio (in seguito noto come Occhio di RA, occhio Udjat o Occhio che tutto vede) e lo mandò a cercarli. Shu e Tefnut tornarono da Benben con lo sguardo di Atum. Atum era così felice che versò lacrime di gioia, che diedero alla luce un uomo e una donna.

    Poiché non avevano un posto dove vivere, Shu e Tefnut si accoppiarono e diedero alla luce Geb (terra) e Nut (cielo). Net e Geb si innamorarono, ma Atum trovò questo inaccettabile, così spinse Nut in alto nel cielo. Geb e Nut potevano vedersi ma non potevano toccarsi. Nut era già incinta di Geb e diede alla luce Iside, Set, Nefti, Osiride e Horus, i primi cinque dei. Questi dei diedero vita al resto degli altri dei. Inoltre, si credeva che Nut partorisse il sole ogni giorno. Un sole che morirebbe ogni volta al tramonto.

    Ogni dio aveva il proprio ruolo, potere e protezione e una sorta di mito che spiegava lo sfondo di quel particolare dio. Uno degli dei più importanti erano Amon, Mut e Knons (Khonsu). Amon era inizialmente un dio locale, ma dopo aver unito l'Alto e il Basso Egitto, Amon, Mut e Khons dell'Alto Egitto sostituirono Ptah, Sekhment e Khonsu del Basso Egitto. Amon divenne il dio supremo creatore o il dio Sole (simboleggiato dal sole), Mut era sua moglie, dea dei raggi del sole, e il loro figlio Khons, il dio della guarigione e distruttore degli spiriti maligni.

    A Osiride (un dio degli inferi e dei morti), è stato aggiunto un mito interessante. Vale a dire è stato ingannato e ucciso da suo fratello Seth (il dio del male). Iside (questo è il nome greco, il nome egiziano è Aset o Eset, che significava dea di diverse cose, tutte dalla dea delle madri, la dea delle donne e della fertilità, alla natura o protettrice del trono) riportò in vita Osiride ma era incompleto perché un pesce ha mangiato una parte di lui, quindi non poteva più governare sulla terra. Questo è il motivo per cui è stato mandato a governare gli Inferi. Suo figlio Horus (il dio del cielo, il cui occhio era il sole e l'altro era la luna) combatté con Seth per otto anni e dopo averlo sconfitto, riportò l'armonia nella terra.
    Altri dei in Egitto sono Anubi (dio della mummificazione), Aton (forma del dio Ra), Seshat (dea della scrittura e delle misurazioni), Tawaret (dio protettore della donna incinta), Sobek (dio del Nilo), Thoth (dio della scrittura e conoscenza) e molti altri.


    L'antica mummia egiziana ha subito una guarigione rituale per l'aldilà - Storia

    Gli antichi egizi credevano che, dopo la morte, il corpo fosse la dimora dello spirito dell'individuo durante il suo viaggio nell'aldilà. Se il corpo veniva distrutto per decomposizione, c'era il pericolo che anche lo spirito venisse distrutto. Preservare il corpo il più vicino possibile alla sua condizione di vita assicurerebbe la conservazione dell'essenza spirituale dell'individuo. La "mummificazione", il processo per preservare l'integrità di un individuo attraverso l'imbalsamazione del corpo del defunto, era l'antica risposta egiziana al problema.


    Un pannello murale da una tomba egizia
    raffigura il dio della mummificazione al lavoro.
    Si ritiene che il processo di mummificazione sia stato sviluppato almeno 2.500 anni prima della nascita di Cristo. Il processo prevedeva quattro fasi: la rimozione degli organi interni, l'uso di un composto salino per asciugare il corpo cavo, il riempimento del corpo essiccato con un'imbottitura per ripristinarne la forma originale e infine l'avvolgimento stretto del corpo con strisce di lino. Sebbene costoso, il processo di mummificazione non era limitato ai faraoni egiziani. Tutte le classi sociali utilizzavano il rituale, con il livello di elaborazione della mummificazione che fungeva da simbolo dello status di famiglia.

    Lo storico greco Erodoto descrisse gli antichi metodi egizi di mummificazione intorno all'anno 450 aC. Sebbene siano passati più di duemila anni da quando Erodoto scrisse le sue osservazioni, la sua descrizione del rapporto tra gli antichi imbalsamatori e i parenti in lutto del defunto ha una strana somiglianza con l'interazione odierna tra un direttore di pompe funebri e una famiglia in lutto che seleziona una bara appropriata o altro metodo di internamento.

    Tre livelli di mummificazione

    "Gli imbalsamatori, quando viene loro portato un cadavere, mostrano ai parenti modelli in legno di cadaveri, precisi come un dipinto. Dicono che la più perfetta di queste immagini appartenga a un dio il cui nome considero un sacrilegio menzionare a questo proposito. Presentano anche un secondo, leggermente inferiore al primo e meno costoso, e anche un terzo, il più economico del lotto. Dopo la dimostrazione, chiedono ai parenti in quale stile vogliono che venga preparato il cadavere. Questi ultimi concordano un prezzo e se ne vanno a casa, ma gli imbalsamatori restano nei loro laboratori e usano il seguente metodo per lo stile più costoso."

    "Per prima cosa, rimuovono il cervello attraverso le narici con uno strumento di ferro ricurvo, tirandone fuori una parte in questo modo e il resto versandovi dei solventi. Quindi tagliano il fianco del cadavere con una pietra etiope affilata, tolgono le budella e lavano il ventre, pulendolo con vino di palma e di nuovo con aromi pestati. Riempiono il corpo di pura mirra, cassia e altre erbe tritate (tranne l'incenso) e lo seminano di nuovo. Dopo questo, mettono il corpo in salamoia nel natrum, [sale] nascondendolo per settanta giorni, il più lungo tempo possibile. Dopo i settanta giorni, lavano il corpo e lo avvolgono completamente in bende tagliate di mussola di lino, spalmandolo con la gomma che gli egizi usano al posto della colla. I parenti poi riprendono il corpo e creano un'immagine di legno a misura d'uomo, nella quale inseriscono la mummia e poi la ripongono in una camera funeraria, mettendola in piedi contro il muro."

    "Questo è il modo più costoso. Il metodo per chi vuole la via di mezzo, per evitare grandi spese, è il seguente. Confezionano siringhe con olio di cedro e riempiono lo stomaco del cadavere con l'olio, non tagliandolo e tirando fuori l'intestino, ma inserendo l'olio attraverso l'ano e impedendone la fuoriuscita. Quindi immergono il corpo negli aromi per il numero prescritto di giorni, nell'ultimo dei quali tolgono dal ventre l'olio di cedro che hanno messo prima. Questo ha una tale forza che fa uscire con sé tutto lo stomaco e l'intestino disciolti. Il natrum dissolve la carne e rimangono solo la pelle e le ossa. Quando tutto questo sarà finito, restituiranno il corpo, il loro lavoro sarà completato."

    "Il terzo metodo di imbalsamazione è quello usato dalle classi più povere. Semplicemente lavano l'interno con un solvente, poi lo mettono sott'aceto per settanta giorni e lo restituiscono ai parenti."


    L'antica mummia egiziana ha subito una guarigione rituale per l'aldilà - Storia

    L'intera civiltà dell'Antico Egitto era basata sulla religione e le loro credenze erano importanti per loro. La loro fede nella rinascita dopo la morte divenne la loro forza trainante dietro le loro pratiche funebri.

    Gli egiziani credevano che la morte fosse semplicemente un'interruzione temporanea, piuttosto che la cessazione completa, della vita, e che la vita eterna potesse essere assicurata con mezzi come la pietà per gli dei, la conservazione della forma fisica attraverso la mummificazione e la fornitura di statue e altri oggetti funerari. attrezzatura. Ogni essere umano consisteva nel corpo fisico, il 'ka', il 'ba' e l' 'akh'. Anche il Nome e l'Ombra erano entità viventi. Per godersi l'aldilà, tutti questi elementi dovevano essere sostenuti e protetti dal male.


    Gli egiziani avevano una credenza elaborata e complessa nell'aldilà.

    Questa scena descrive ciò che accade dopo la morte di una persona, secondo gli antichi egizi.

    A partire dall'angolo in alto a sinistra, il defunto appare davanti a una giuria di 14 giudici per rendere conto delle sue azioni durante la vita. L'ankh, la chiave della vita, appare nelle mani di alcuni giudici.

    Successivamente, in basso, il dio sciacallo Anubi, che rappresenta il mondo sotterraneo e la mummificazione, conduce il defunto davanti alla bilancia. Nella sua mano, Anubi tiene l'ankh.

    Anubi poi pesa il cuore del defunto (vassoio a sinistra) contro la piuma di Ma'at, dea della verità e della giustizia (vassoio a destra). In alcuni disegni, la dea Ma'at al completo, non solo la sua piuma, è mostrata seduta sul vassoio. Si noti che la testa di Ma'at, coronata dalla piuma, appare anche in cima al fulcro della bilancia. Se il cuore del defunto supera la piuma, allora il defunto ha un cuore appesantito da cattive azioni. In tal caso, Ammit il dio con la testa di coccodrillo e le gambe di ippopotamo divorerà il cuore, condannando il defunto all'oblio per l'eternità. Ma se la piuma supera il cuore, allora il defunto ha condotto una vita retta e può essere presentato a Osiride per unirsi all'aldilà. Thoth, il dio della saggezza dalla testa di ibis è pronto a registrare il risultato.

    Il defunto viene poi condotto a Osiride da Horus, il dio con la testa di falco. Nota l'ankh nella mano di Horus. Horus rappresenta la personificazione del Faraone durante la vita e suo padre Osiride rappresenta la personificazione del Faraone dopo la morte.

    Osiride, signore degli inferi, siede sul suo trono, rappresentato come una mummia. Sulla sua testa c'è la corona bianca del Basso Egitto (il nord). Tiene in mano i simboli della regalità egiziana: il bastone da pastore per simboleggiare il suo ruolo di pastore dell'umanità, e il flagello, per rappresentare la sua capacità di separare il grano dalla pula. Dietro di lui stanno sua moglie Iside e sua sorella Nephthys. Iside è quella in rosso e Nephthys è quella in verde. Insieme, Osiride, Iside e Nefti accolgono il defunto negli inferi.

    Il proprietario della tomba avrebbe continuato dopo la morte le occupazioni di questa vita e quindi tutto il necessario veniva imballato nella tomba insieme al corpo. I materiali per scrivere venivano spesso forniti insieme a vestiti, parrucche, forniture per parrucchieri e strumenti assortiti, a seconda dell'occupazione del defunto.

    Spesso gli strumenti modello anziché quelli a grandezza naturale venivano collocati nella tomba, i modelli erano più economici e occupavano meno spazio e nell'aldilà si trasformavano magicamente in oggetti reali.

    Le cose potrebbero includere un poggiatesta, recipienti di vetro che potrebbero aver contenuto profumo e una tavolozza di ardesia per macinare il trucco.

    Il cibo veniva fornito per il defunto e se le offerte regolari previste dai discendenti cessassero, il cibo raffigurato sulle pareti della tomba sarebbe magicamente trasformato per soddisfare i bisogni dei morti.

    Le immagini sulle tombe potrebbero includere un pezzo di pane di forma triangolare (parte delle offerte di cibo di una tomba). Altre immagini potrebbero rappresentare prodotti alimentari che il proprietario della tomba avrebbe mangiato durante la sua vita e sperato di mangiare nell'aldilà.


    La vita era dominata da Ma'at, o il concetto di giustizia e ordine. Gli egizi credevano che ci fossero diversi livelli di bene e male. Gli egizi credevano che una parte della personalità, chiamata Ka, fosse rimasta nella tomba. Si svilupparono così pratiche funerarie elaborate e complesse.

    Gli organi interni rimossi sono stati trattati separatamente e, durante gran parte della storia egiziana, posti in vasi di argilla o pietra. Questi cosiddetti vasi canopi erano chiusi con tappi a forma di quattro teste - umana, babbuino, falco e sciacallo - che rappresentavano i quattro spiriti protettivi chiamati i Quattro Figli di Horus.

    Il cuore è stato rimosso per essere pesato contro una piuma che rappresenta Ma'at per determinare la rettitudine morale. Il cervello è stato risucchiato fuori dalla cavità cranica e gettato via perché l'egiziano pensava che fosse inutile. Gli oggetti personali venivano solitamente riposti nella tomba per rendere il Ka più a casa e per assistere i morti nel loro viaggio nell'aldilà.

    Il testo è stato letto dal "Libro dei morti" e il rituale di "aprire la bocca" è stato eseguito prima che la tomba fosse sigillata.

    Dopo il giudizio, i morti andavano a una vita non dissimile da quella sulla terra o venivano gettati al 'Mangiatore dei morti' - (Seth).

    Oltre alle decorazioni sulle pareti delle tombe, in alcuni periodi, furono inseriti negli allestimenti funerari modelli per l'uso dello spirito. Un modellino di barca era il trasporto sulle acque dell'eternità. Allo stesso modo, modelli di granai, macellerie e cucine avrebbero garantito il continuo benessere del defunto nella vita dopo la morte.

    Papiro con addobbi funebri

    Molto di ciò che sappiamo dell'arte e della vita nell'antico Egitto è stato conservato nelle tombe preparate per la protezione dei morti. Gli egizi credevano che la vita futura dovesse essere curata in ogni dettaglio e, di conseguenza, le tombe erano decorate con raffigurazioni del defunto durante il suo pasto funebre, le attività della tenuta e della campagna e le abbondanti offerte necessarie per sostenere lo spirito .

    Molte opere d'arte egiziane sopravvissute furono create per essere collocate nelle tombe dei funzionari e delle loro famiglie. Attraverso il rituale di "aprire la bocca", si pensava che una statua del defunto (nota come "statua ka") diventasse un deposito vivente dello spirito di una persona. Dipinti murali, rilievi e modelli raffigurano piacevoli passatempi e occupazioni della vita quotidiana. Queste immagini hanno sempre significati più profondi di protezione magica, sostentamento e rinascita. La mummia era circondata da incantesimi, amuleti e rappresentazioni di divinità protettrici.

    Bara di un funzionario del Medio Regno

    All'estremità vicina della bara si erge una dea, con le braccia alzate in segno di protezione. Le iscrizioni geroglifiche sono richieste magiche di offerte e protezione. All'interno degli involucri di lino della mummia venivano posti piccoli amuleti magici fatti di pietre semipreziose o di maiolica. Molti di loro erano segni geroglifici.


    Per gli egiziani, i cicli della vita umana, della rinascita e dell'aldilà rispecchiavano i cicli riproduttivi che li circondavano nel mondo naturale. Dopo la morte, gli egiziani non vedevano l'ora di continuare la loro vita quotidiana come uno spirito invisibile tra i loro discendenti sulla Terra in Egitto, godendo di tutti i piaceri della vita senza alcun dolore o difficoltà. Questa visione è vividamente rappresentata nelle sculture, nei rilievi e nelle pitture murali delle tombe egizie, con il defunto ritratto nel modo in cui desiderava rimanere per sempre, accompagnato da immagini di famiglia e servi. Queste forme d'arte non solo riflettono l'amore per la vita degli egiziani, ma con la loro stessa presenza hanno reso l'aldilà una realtà.

    Questo è un dipinto tombale della tomba di un uomo di nome Menna.

    Gli egizi credevano che i piaceri della vita potessero essere resi permanenti attraverso scene come questa della caccia a Menna nelle paludi del Nilo. In questo dipinto Menna, la figura più grande, è mostrata due volte. Sta pescando con la lancia a destra e lanciando bastoni agli uccelli a sinistra. Sua moglie, la seconda figura più grande, e sua figlia e suo figlio sono con lui. Con i loro gesti lo assistono ed esprimono il loro affetto. Il figlio a sinistra sta attirando l'attenzione con un dito puntato sui due piccoli predatori (un gatto e un icneumone) che stanno per rubare le uova degli uccelli. Le dita appuntite erano un gesto magico per scongiurare il male nell'antico Egitto, e l'attacco al nido potrebbe benissimo essere un promemoria della vulnerabilità della vita. Overall, scenes of life in the marshes, which were depicted in many New Kingdom tombs, also had a deeper meaning. The Nile marshes growing out of the fertile mud of the river and the abundant wildlife supported by that environment symbolized rejuvenation and eternal life.

    The figures in Menna's family are ordered within two horizontal rows, or registers, and face toward the center in nearly identical groups that fit within a triangular shape.

    The mummy was placed in a brightly painted wooden coffin. The elaborate decoration on Nes-mut-aat-neru's coffin fits her status as a member of the aristocracy. A central band contains symbols of rebirth flanked by panels featuring images of god and goddesses. Look for the central panel that shows the winged scarab beetle hovering protectively over the mummy (probably meant to represent the mummy of the Nes-mut-aat-neru herself).

    The large white pillar painted on the back of the coffin forms a "backbone." This provides symbolic support for the mummy and displays an inscription detailing Nes-mut-aat-neru's ancestry

    Next the mummy and coffin were placed in another wooden coffin. Like the first coffin, it is in the shape of the mummy but more simply decorated. The inside of the base is painted with a full-length figure of a goddess.

    The lid again shows Nes-mut-aat-neru's face, wig and elaborate collar. Here too the scarab beetle with outstretched wings hovers over the mummy. Below the scarab look for a small scene showing the deceased Nes-mut-aat-neru worshipping a god, and a two-column inscription.

    Finally the mummy and coffins were placed in a rectangular outermost coffin made primarily out of sycamore wood. The posts of the coffin are inscribed with religious texts. On the top of the coffin sits an alert jackal, probably a reference to Anubis, the jackal-headed god who was the patron of embalmers and protector of cemeteries.

    These two wooden boxes filled with mud shawabti figures were found with Nes-mut-aat-neru's elaborate nested coffins. Shawabti figures were molded in the shape of a mummified person, and were designed to do any work that the gods asked the deceased's spirit to do in the afterworld.

    Stone Coffin - Sarcophagus

    Masks were a very important aspect of Ancient Egyptian burials. In common with the anthropoid coffin they provided the dead with a face in the afterlife. In addition they also enabled the spirit to recognise the body.


    Types of Jewelry

    Ancient Egyptians loved to adorn their bodies with jewelry. Due to the hot, arid climate, most clothing was simple and lightweight, so jewelry allowed the ancient Egyptians the means to display their wealth and status as well as protect themselves from evil spirits.

    Jewelry was worn not only for adornment and protection, but for legal authentication. Each man would have a signet ring which bore his family emblem. Emblems were usually animals such as a griffin, a hawk, a lion, a scorpion, and so forth. The rings were ornately engraved so that each man's ring was unique to him.

    © Tim Evanson - Signet Ring of Amenhotep II

    Rather than signing official documents, they were sigillato by use of the man's ring. Women didn't wear or own signet rings. Wealthy individuals had stones and/or engravings on their signet rings but a poor man had a simple ring, made usually of copper or bronze.

    Altro types of ancient Egyptian jewelry include:

    • Ankle bracelets
    • Armbands
    • Bracelets
    • Brooches
    • Collar pieces
    • Crowns
    • Diadems
    • Earrings
    • Girdles
    • Necklaces
    • Pectorals
    • Rings

    Armbands were usually worn around the upper arm, one or more bracelets were worn on the forearm. Collar pieces varied in size from a simple, chain-like adornment to a wide, lavishly ornamented collar that extended across the shoulders. Some of the collar pieces were very heavy and needed a counterweight in the back in order to keep them in place.

    Girdles were chains or mesh items that were worn around the waist or lower waist and frequently were adorned with stones. Necklaces and rings could be as simple or as elaborate as their owner wished and as costly as the owner could afford. A pectoral was similar to a large pendant and was worn on a chain around the neck.

    Crowns were more elaborate than diadems earrings could be simple studs or longer, dangling adornments that could be worn in one or both ears although body piercing was uncommon during this time. The pharaoh could pierce his navel but it was a crime punishable by death for anyone else to have a pierced navel.

    © Ashley Van Haeften - Earring


    Magic in Ancient Egypt

    In ancient Egypt, if a woman were having difficulty conceiving a child, she might spend an evening in a Bes Chamber (also known as an incubation chamber) located within a temple. Bes was the god of childbirth, sexuality, fertility, among other his other responsibilities, and it was thought an evening in the god's presence would encourage conception. Women would carry Bes amulets, wear Bes tattoos, in an effort to encourage fertility.

    Once a child was born, Bes images and amulets were used in protection as he or she grew and, later, the child would become an adult who adopted these same rituals and beliefs in daily life. At death, the person was thought to move on to another plane of existence, the land of the gods, and the rituals surrounding burial were based on the same understanding one had known all of one's life: that supernatural powers were as real as any other aspect of existence and the universe was infused by magic.

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    Magic in ancient Egypt was not a parlor trick or illusion it was the harnessing of the powers of natural laws, conceived of as supernatural entities, in order to achieve a certain goal. To the Egyptians, a world without magic was inconceivable. It was through magic that the world had been created, magic sustained the world daily, magic healed when one was sick, gave when one had nothing, and assured one of eternal life after death. The Egyptologist James Henry Breasted has famously remarked how magic infused every aspect of ancient Egyptian life and was "as much a matter of course as sleep or the preparation of food" (200). Magic was present in one's conception, birth, life, death, and afterlife and was represented by a god who was older than creation: Heka.

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    Heka was the god of magic and the practice of the art itself. A magician-priest or priest-physician would invoke Heka in the practice of heka. The god was known as early as the Pre-Dynastic period (c. 6000-c. 3150 BCE), developed during the Early Dynastic Period (c. 3150-c. 2613 BCE) and appears in The Pyramid Texts of the Old Kingdom (c. 2613-2181 BCE) and the Testi della bara of the First Intermediate Period (2181-2040 BCE). Heka never had a temple, cult following, or formal worship for the simple reason that he was so all-pervasive he permeated every area of Egyptian life.

    Like the goddess Ma'at, who also never had a formal cult or temple, Heka was considered the underlying force of the visible and invisible world. Ma'at represented the central Egyptian value of balance and harmony while Heka was the power which made balance, harmony, and every other concept or aspect of life possible. In the Testi della bara, Heka claims this primordial power stating, "To me belonged the universe before you gods came into being. You have come afterwards because I am Heka" (Spell 261). After creation, Heka sustained the world as the power which gave the gods their abilities. Even the gods feared him and, in the words of Egyptologist Richard H. Wilkinson, "he was viewed as a god of inestimable power" (110). This power was evident in one's daily life: the world operated as it did because of the gods and the gods were able to perform their duties because of Heka.

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    Magic & Religion

    The priests of the temple cults understood this but their function was to honor and care for their particular deity and ensure a reciprocity between that god and the people. The priests or priestesses, therefore, would not invoke Heka directly because he was already present in the power of the deity they served.

    Magic in religious practice took the form of establishing what was already known about the gods and how the world worked. In the words of Egyptologist Jan Assman, the rituals of the temple "predominantly aimed at maintenance and stability" (4). Egyptologist Margaret Bunson clarifies:

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    The main function of priests appears to have remained constant they kept the temple and sanctuary areas pure, conducted the cultic rituals and observances, and performed the great festival ceremonies for the public. (208)

    In their role as defenders of the faith, they were also expected to be able to display the power of their god against those of any other nation. A famous example of this is given in the biblical book of Exodus (7:10-12) when Moses and Aaron confront the Egyptian "wise men and sorcerors".

    The priest was the intermediary between the gods and the people but, in daily life, individuals could commune with the gods through their own private practices. Whatever other duties the priest engaged in, as Assman points out, his primary importance was in imparting to people theological meaning through mythological narratives. They might offer counsel or advice or material goods but, in cases of sickness or injury or mental illness, another professional was consulted: the physician.

    Magic & Medicine

    Heka was the god of medicine as well as magic and for good reason: the two were considered equally important by medical professionals. There was a kind of doctor with the title of swnw (general practitioner) and another known as a sau (magical practitioner) denoting their respective areas of expertise but magic was widely used by both. Doctors operated out of an institution known as the Per-Ankh ("The House of Life"), a part of a temple where medical texts were written, copied, studied, and discussed.

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    The medical texts of ancient Egypt contain spells as well as what one today would consider 'practical measures' in treating disease and injury. Disease was considered supernatural in origin throughout Egypt's history even though the architect Imhotep (c. 2667-2600 BCE) had written medical treatises explaining that disease could occur naturally and was not necessarily a punishment sent by the gods.

    The priest-physician-magician would carefully examine and question a patient to determine the nature of the problem and would then invoke whatever god seemed most appropriate to deal with it. Disease was a disruption of the natural order and so, unlike the role of the temple priest who maintained the people's belief in the gods through standard rituals, the physician was dealing with powerful and unpredictable forces which had to be summoned and controlled expertly.

    Doctors, even in rural villages, were expensive and so people often sought medical assistance from someone who might have once worked with a doctor or had acquired some medical knowledge in some other way. These individuals seem to have regularly set broken bones or prescribed herbal remedies but would not have been thought authorized to invoke a spell for healing. That would have been the official view on the subject, however it seems a number of people who were not considered doctors still practiced medicine of a sort through magical means.

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    Magic in Daily Life

    Among these were the seers, wise women who could see the future and were also instrumental in healing. Egyptologist Rosalie David notes how, "it has been suggested that such seers may have been a regular aspect of practical religion in the New Kingdom and possibly even in earlier times" (281). Seers could help women conceive, interpret dreams, and prescribed herbal remedies for diseases. Although the majority of Egyptians were illiterate, it seems some people - like the seers - could memorize spells read to them for later use.

    Egyptians of every social class from the king to the peasant believed in and relied upon magic in their daily lives. Evidence for this practice comes from the number of amulets and charms found through excavations, inscriptions on obelisks, monuments, palaces, and temples, tomb engravings, personal and official correspondence, inscriptions, and grave goods. Rosalie David explains that "magic had been given by the gods to mankind as a means of self-defense and this could be exercised by the king or by magicians who effectively took on the role of the gods" (283). When a king, magician, or doctor was unavailable, however, everyday people performed their own rituals.

    Charms and spells were used to increase fertility, for luck in business, for improved health, and also to curse an enemy. One's name was considered one's identity but Egyptians believed that everyone also had a secret name (the ren) which only the individual and the gods knew. To discover one's secret name was to gain power over them. Even if one could not discover another person's ren they could still exercise control by slandering the person's name or even erasing that person's name from history.

    Magic in Death

    Just as magic was involved in one's birth and life, so was it present at one's departure to the next world. Mummification was practiced in order to preserve the body so that it could be recognized by the soul in the afterlife. The last act of the priests at a funeral was the Opening of the Mouth Ceremony during which they would touch the mummified corpse with different objects at various places on the body in order to restore the use of ears, eyes, mouth, and nose. Through this magical ritual the departed would be able to see and hear, smell and taste, and speak in the afterlife.

    Amulets were wrapped with the mummy for protection and grave goods were included in the tomb to help the departed soul in the next world. Many grave goods were practical items or favorite objects they had enjoyed in life but many others were magical charms or objects which could be called upon for assistance.

    The best known of these type were the shabti dolls. These were figures made of faience or wood or any other kind of material which sometimes looked like the deceased. Since the afterlife was considered a continuation of one's earthly life, the shabti could be called upon to work for one in The Field of Reeds. Spell 472 of the Testi della bara (repeated later as Spell 6 of The Egyptian Book of the Dead) is given to bring the Shabti to life when one needs to so one can continue to enjoy the afterlife without worrying about work.

    The Egyptian Book of the Dead exemplifies the belief in magic at work in the afterlife. The text contains 190 spells to help the soul navigate the afterlife to reach the paradise of The Field of Reeds, an eternal paradise which perfectly reflected one's life on earth but without disappointment, disease or the fear of death and loss. Throughout The Egyptian Book of the Dead the soul is instructed which spells to use to pass across certain rooms, enter doors, transform one's self into different animals to escape dangers, and how to answer the questions of the gods and those of their realm. All of these spells would have seemed as natural to an ancient Egyptian as detailed directions on a map would be to anyone today - and just as reasonable.

    Conclusione

    It may seem strange to a modern mind to equate magical solutions with reason but this is simply because, today, one has grown used to a completely different paradigm than the one which prevailed in ancient Egypt. This does not mean, however, that their understanding was misguided or `primitive' and the present one is sophisticated and correct. In the present, one believes that the model of the world and the universe collectively recognized as 'true' is the best model possible precisely because it is true. According to this understanding, beliefs which differ from one's truth must be wrong but this is not necessarily so.

    The scholar C.S. Lewis is best known for his fantasy works about the land of Narnia but he wrote many other books and articles on literature, society, religion, and culture. Nel suo libro The Discarded Image, Lewis argues that societies do not dismiss the old paradigms because the new ones are found to be more true but because the old belief system no longer suits a society's needs. The prevailing beliefs of the modern world which people consider more advanced than those of the past are not necessarily more true but only more acceptable. People in the present day accept these concepts as true because they fit their model of how the world works.

    This was precisely the same way in which the ancient Egyptians saw their world. The model of the world as they understood it contained magic as an essential element and this was completely reasonable to them. All of life had come from the gods and these gods were not distant beings but friends and neighbors who inhabited the temple in the city, the trees by the stream, the river which gave life, the fields one plowed. Every civilization in any given era believes that it knows and operates on the basis of truth if they did not, they would change.

    When the model of the world changed for ancient Egypt c. 4th century CE - from a henotheistic/polytheistic understanding to the monotheism of Christianity - their understanding of 'truth' also changed and the kind of magic they recognized as imbuing their lives was exchanged for a new pardigm which fit their new understanding. This does not mean that new understanding was correct or more 'true' than what they had believed in for millenia merely that it was now more acceptable.


    Guarda il video: Come si facevano le MUMMIE nellANTICO EGITTO. Storia dellUmanità (Potrebbe 2022).