Podcast di storia

Battaglia di Zorndorf, 25 agosto 1758 (Prussia, ora Polonia)

Battaglia di Zorndorf, 25 agosto 1758 (Prussia, ora Polonia)


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Battaglia di Zorndorf, 25 agosto 1758 (Prussia, ora Polonia)

La battaglia più sanguinosa della Guerra dei Sette Anni. Un forte esercito russo di 40.000 uomini che assediò Kustrin (moderno Kostrzyn), fu attaccato e sconfitto da un forte esercito prussiano di 25.000 guidato da Federico il Grande, che dopo una giornata di aspri combattimenti costrinse i russi a ritirarsi. Entrambe le parti hanno subito oltre 10.000 vittime.

Libri sulla guerra dei sette anni | Indice dei temi: Guerra dei sette anni


Preistoria

Dopo che la Russia aveva occupato e annesso la Prussia orientale nel gennaio 1758, il principale esercito russo marciò a giugno con circa 50.000 uomini via Posen verso la bassa Warta. Di fronte c'era il Corpo prussiano Dohna, forte di 22.000 uomini, che si era ritirato dalla Pomerania occidentale a luglio. Ciò portò gli svedesi a invadere la marcia, ma fermò l'avanzata molto più pericolosa dei russi. Dopo un fallito colpo di stato per catturare la fortezza di Küstrin il 15 agosto, Fermor iniziò a sparare su di essa, fermandosi a destra dell'Oder, mentre Dohna assicurava l'attraversamento di Francoforte (Oder) a sinistra del fiume.

Dopo una campagna infruttuosa in Boemia, Federico stesso si ritirò con il suo esercito principale di 50.000 uomini a Landeshut dietro il confine della Slesia all'inizio di agosto. Data la situazione generale, decise di sconfiggere i russi prima di un giro di vite unito austro-russo contro la sua provincia centrale.

Lasciò il suo esercito principale sotto il margravio Karl von Brandenburg-Schwedt per osservare l'esercito principale imperiale (austriaco) sotto Leopold Joseph Daun, che si trovava nella Boemia settentrionale, e guidò 14.000 uomini in una marcia forzata di dodici giorni e 300 chilometri verso Küstrin. Il 23 agosto, Federico, dopo essersi riunito con Dohna, attraversò l'Oder a Güstebiese e attaccò i russi accampati vicino a Zorndorf da nord.


Contenuti

Sebbene la guerra dei sette anni fosse un conflitto globale, ha avuto un'intensità specifica nel teatro europeo basata sulla guerra di successione austriaca recentemente conclusa (1740-1748). Il trattato di Aquisgrana del 1748 assegnò a Federico II di Prussia, noto come Federico il Grande, la prospera provincia della Slesia. L'imperatrice Maria Teresa d'Austria aveva firmato il trattato per guadagnare tempo per ricostruire le sue forze militari e stringere nuove alleanze, era intenzionata a riconquistare il dominio nel Sacro Romano Impero ea recuperare la provincia della Slesia. [1] Nel 1754, l'escalation delle tensioni tra Gran Bretagna e Francia in Nord America offrì alla Francia l'opportunità di spezzare il dominio britannico del commercio atlantico. Vedendo l'opportunità di riconquistare i suoi territori perduti e di limitare il crescente potere della Prussia, l'Austria mise da parte la sua vecchia rivalità con la Francia per formare una nuova coalizione. La Gran Bretagna si allineò con il Regno di Prussia questa alleanza attirò non solo i territori europei del re britannico tenuti in unione personale, tra cui Hannover, ma anche quelli dei suoi parenti nell'elettorato di Brunswick-Lüneburg e nel Langraviato di Assia-Kassel. Questa serie di manovre politiche divenne nota come la Rivoluzione Diplomatica. [2] [3] [4]

All'inizio della guerra, Federico aveva uno dei migliori eserciti d'Europa: le sue truppe potevano sparare almeno quattro raffiche al minuto, e alcune di esse potevano spararne cinque. [5] Alla fine del 1757, il corso della guerra era andato bene per la Prussia e male per l'Austria. La Prussia ottenne vittorie spettacolari a Rossbach e Leuthen e riconquistò parti della Slesia che erano cadute in Austria. [6] I prussiani si spinsero quindi a sud nella Moravia austriaca. Nell'aprile 1758, la Prussia e la Gran Bretagna conclusero la Convenzione anglo-prussiana in cui gli inglesi si impegnavano a pagare a Federico un sussidio annuale di £ 670.000. La Gran Bretagna inviò anche 7.000-9.000 soldati [Nota 1] per rinforzare l'esercito del cognato di Federico, il duca Ferdinando di Brunswick-Wolfenbüttel. Ferdinando sfrattò i francesi da Hannover e dalla Vestfalia e riconquistò il porto di Emden nel marzo 1758 attraversò il Reno, provocando l'allarme generale in Francia. Nonostante la vittoria di Ferdinando sui francesi nella battaglia di Krefeld e la breve occupazione di Düsseldorf, le manovre riuscite di forze francesi più grandi gli imponevano di ritirarsi attraverso il Reno. [7] [8]

Mentre Ferdinando teneva occupati i francesi, la Prussia doveva vedersela con Svezia, Russia e Austria. Rimaneva la possibilità che la Prussia potesse perdere la Slesia all'Austria, la Pomerania alla Svezia, Magdeburgo alla Sassonia e la Prussia orientale alla Polonia o alla Russia: per la Prussia, questo rappresentava uno scenario del tutto da incubo. [9] Nel 1758, Federico era preoccupato per l'avanzata russa da est e marciò per contrastarla. Ad est del fiume Oder nel Brandeburgo-Neumark, un esercito prussiano di 35.000 uomini combatté un esercito russo di 43.000 nella battaglia di Zorndorf il 25 agosto 1758. [10] Entrambe le parti subirono pesanti perdite ma i russi si ritirarono e Federico rivendicò la vittoria. [11] Nella battaglia di Tornow un mese dopo, un esercito svedese respinse l'esercito prussiano ma non si mosse su Berlino. [12] Entro la fine dell'estate, i combattimenti avevano raggiunto un pareggio. Nessuno dei nemici della Prussia sembrava disposto a compiere i passi decisivi per inseguire Federico nel cuore della Prussia. [13]

A settembre e all'inizio di ottobre 1758, il tenente feldmaresciallo conte Leopold Joseph von Daun e il suo esercito di 80.000 uomini si accamparono vicino alla città di Stolpen. Avevano coperto i 120 km (75 mi) da Görlitz in 10 giorni. Federico aveva lasciato metà del suo esercito in Pomerania vicino a Zorndorf per assicurarsi che i russi rimanessero sulla difensiva e si precipitò a sud - 180 km (112 mi) in sette giorni - con il resto del suo esercito per affrontare Daun in Sassonia. [8] All'arrivo, Federico annunciò che lui e il suo esercito, ora in totale 45.000, erano pronti a staccare la testa a Daun. Si riferiva a Daun come die cazzo Exzellenz (la grassa Eccellenza). [14]

Lì, tra Bautzen e Löbau, Frederick e Daun giocavano al gatto col topo. Federico aveva tentato più volte di trascinare gli austriaci fuori da Stolpen in battaglia: Daun, che attaccava di rado a meno che non avesse una posizione perfetta, aveva rifiutato l'esca. Federico e il suo esercito avevano marciato entro 8 km (5 miglia) dagli austriaci, ma Daun aveva allontanato il suo esercito, rifiutando di nuovo di essere trascinato in battaglia. Dopo la ritirata austriaca, Federico inviò truppe all'inseguimento che furono respinte dalla retroguardia di Daun. Frustrato, Federico seguì Daun manovrando il suo esercito verso Bautzen mentre era lì, Federico apprese che Daun aveva stabilito un campo a circa 5 km (3 miglia) a est di lui sulle colline direttamente a est di Hochkirch. Ha inviato un intero corpo prussiano comandato dal generale Wolf Frederick von Retzow su quelle colline alla fine di settembre all'inizio di ottobre, il corpo di Retzow era a 2 km (1 mi) dagli austriaci. Federico ordinò a Retzow di prendere la collina che comandava l'area, chiamata Strohmberg. Quando Retzow arrivò lì, scoprì che gli austriaci avevano già preso il possesso con una forza forte. Retzow scelse di non attaccare Federico lo fece rimuovere dal comando e arrestarlo. [15]

Hochkirch sorge su un terreno leggermente in salita, circondato da pianure leggermente ondulate, il villaggio può essere visto da lontano, tranne che da sud, dove diverse alture si affacciano sul villaggio e bloccano la visibilità. La chiesa sorge vicino al punto più alto, garantendo visibilità a est, ovest e nord. [16]

Il 10 ottobre, Federico marciò su Hochkirch e stabilì il proprio accampamento, che si estendeva dalla città a nord, 5 km (3 miglia) fino al confine della foresta alla base del Kuppritzerberg. [15] Federico non aveva intenzione di rimanere nel piccolo villaggio per un lungo periodo, solo fino a quando le provviste - principalmente pane - fossero arrivate da Bautzen, e poi si sarebbero spostati verso est. A est del villaggio, a meno di 2 km (1 mi) di distanza, la presenza degli austriaci sulla collina rendeva sempre più ansiosi i prussiani, tranne Federico, per un attacco. Frederick ignorò gli avvertimenti dei suoi ufficiali, in particolare il suo fidato feldmaresciallo James Keith, che pensava che restare nel villaggio fosse un suicidio. "Se gli austriaci ci lasciano indisturbati in questo campo", disse Keith al re, "meritano di essere impiccati". Secondo quanto riferito, Frederick ha risposto: "è da sperare che abbiano più paura di noi che del patibolo". [17]

Invece di preoccuparsi di una possibile minaccia austriaca, Federico disperse i suoi uomini rivolti verso est, l'ultima posizione nota dell'esercito di Daun. Le truppe crearono una linea a forma di S, da nord a sud, adiacente a Hochkirch. Il lato debole (ovest) era sorvegliato da un avamposto di nove battaglioni con supporto di artiglieria, lo scopo principale della fanteria era quello di mantenere il contatto con un'unità di ricognizione schierata. Undici battaglioni e 28 squadroni sorvegliavano il lato est. Federico aveva i suoi migliori soldati a presidiare il villaggio di Hochkirch. Non credeva che si sarebbe verificato alcun attacco. L'esercito di Daun era rimasto inattivo negli ultimi mesi, rifiutandosi di essere trascinato in battaglia. [15] [17]

La corte imperiale di Vienna ha criticato Daun per la sua incapacità di agire, l'imperatrice e i suoi ministri erano preoccupati che russi e francesi si sarebbero ritirati dalla coalizione se non ci fosse stata azione. Daun, un comandante cauto e diligente, si prese il suo tempo per fare i suoi piani. [14] Lo Strohmberg, una delle alture adiacenti a Hochkirch, ancorò il fianco sinistro di Daun, che dispiegò il resto delle sue forze a sud attraverso la strada tra Bautzen e Loebau. Questo gli diede anche il controllo di un importante incrocio tra Görlitz a est e Zittau a sud. Ha ancorato l'estremità destra della sua linea in un'altra collina boscosa a sud della strada, il Kuppritzerberg, sul lato opposto della collina dai prussiani. [15] Nonostante la vicinanza, i prussiani non aumentarono la loro sicurezza né schierarono le loro truppe in risposta alla presenza austriaca. Il cauto Daun tenne anche conto che i suoi uomini erano ansiosi di combattere una battaglia e che erano più numerosi dei prussiani di più di due a uno. I suoi uomini fecero una grande produzione tagliando gli alberi in una foresta vicina, azione che Federico interpretò come sforzi per creare lavori nei campi, non come in realtà era inteso, per costruire una strada attraverso il fitto bosco. Daun aveva anche scoperto una segreta debolezza di Frederick. La sua stessa segretaria personale aveva inviato a Frederick informazioni sui piani di Daun, nascoste nelle consegne di uova dopo averlo scoperto, Daun ha promesso all'uomo la sua vita in cambio della sua cooperazione nel continuare a inviare disinformazione a Frederick. [18] Il piano di Daun, che aveva tenuto segreto, era una perlustrazione mattutina attraverso i boschi con 30.000 truppe appositamente scelte, attorno al fianco di Federico, per rinchiuderlo. L'esercito prussiano sarebbe addormentato, sia letteralmente che figurativamente, quando l'esercito austriaco ha colpito. [16]

Il piano di battaglia di Daun colse completamente di sorpresa i prussiani. Il lato est della linea di Federico fu il primo ad essere attaccato. Usando la notte senza stelle e la nebbia come copertura, e raggruppati in piccole unità d'urto per un più facile controllo e furtività, gli austriaci caddero sulla batteria prussiana quando la campana della chiesa segnò le 5:00, cogliendo i prussiani completamente alla sprovvista. Molti uomini stavano ancora dormendo, o si stavano appena svegliando, quando è iniziato l'attacco. Dopo aver dato fuoco al villaggio, i croati [Nota 2] tagliarono le corde della tenda, facendo cadere la tela sui soldati addormentati, quindi attaccarono con la baionetta gli uomini mentre lottavano per liberarsi da tele e corde. [19] [20]Gli uomini aggrovigliati nelle tende morirono dissanguati, in quello che ancora oggi si chiama Blutgasse, o Blood Alley. [21]

Inizialmente, Federico pensava che i suoni della battaglia fossero o una scaramuccia di avamposti [22] o i croati, che a quanto pare iniziavano i loro giorni sparando regolarmente con le loro armi. [19] Il suo staff ebbe difficoltà a svegliarlo dal letto, ma fu presto allertato quando i cannoni prussiani, catturati dagli austriaci, iniziarono a sparare sul suo stesso accampamento. [22] [23]

Mentre gli aiutanti di Federico cercavano di svegliarlo, i suoi generali, la maggior parte dei quali non aveva dormito e aveva tenuto i cavalli sellati e le armi pronte, organizzarono la resistenza prussiana. [19] Keith aveva previsto un attacco austriaco e organizzò un contrattacco tagliente sugli austriaci che detenevano la batteria prussiana. Maurice von Anhalt-Dessau, un altro degli abili generali di Federico, indirizzò le truppe del risveglio a Keith. Combinata, questa azione riprese brevemente la batteria prussiana a sud di Hochkirch, ma non riuscì a tenerla di fronte ai moschetti austriaci. Alle 6:00, altri tre reggimenti prussiani si precipitarono sullo stesso Hochkirch, mentre il principe Maurice continuò a dirigere i ritardatari e i rinforzi al contrattacco. [24] I prussiani invasero il villaggio, dall'altra parte, e caddero sulla batteria con la punta della baionetta. A quel punto, però, la maggior parte dell'ordine e della coesione prussiane erano andati perduti. Gli austriaci, supportati dai loro cannoni prussiani appropriati, che non erano stati chiodati, provocarono il caos sugli attaccanti. Keith è stato colpito a metà del corpo e buttato giù di sella, morto mentre cadeva. [25]

Quando la nebbia mattutina si era diradata, i soldati potevano distinguere gli amici dai nemici. La cavalleria prussiana, che era rimasta sellata e pronta per tutta la notte, lanciò una serie di contrattacchi reggimentali. Un battaglione del 23° Fanteria caricò, ma si ritirò poiché era circondato sul fianco e sul retro. Il cortile della chiesa, una roccaforte fortificata, deviò i moschettieri del 19° reggimento del maggiore austriaco Siegmund Moritz William von Langen lo tenne con determinazione e forniva sicurezza ai prussiani in ritirata. Soprattutto, Langen ha guadagnato tempo. [23]

A questo punto completamente sveglio, Federico sperava che la battaglia potesse essere recuperata e tornò al villaggio per prendere il comando. Alle 7:00, trovando la sua fanteria che si aggirava nel villaggio, Federico ordinò loro di avanzare, inviando con loro rinforzi comandati dal principe Francesco di Brunswick-Wolfenbüttel, suo cognato. [26] Quando Francesco si avvicinò al villaggio, il fuoco dei cannoni austriaci gli tagliò la testa dalle spalle, le sue truppe vacillarono, demoralizzate dalla vista del corpo senza testa del principe in cima al suo cavallo spaventato. [27] Lo stesso Federico aiutò a radunare le truppe scosse di Francesco. [25]

Alle 7:30, gli austriaci avevano ripreso il villaggio in fiamme, ma la loro presa era debole. Keith e il principe Francis erano morti. Il generale Karl von Geist giaceva tra i feriti. [27] Maurice von Anhalt-Dessau era stato ferito e catturato. Alle 9:00, l'ala sinistra prussiana iniziò a crollare sotto il peso dell'assalto austriaco, l'ultima batteria prussiana fu invasa e si rivoltò contro di loro. [26] Guidati dal re, avanzarono contro cinque compagnie austriache di ussari comandate da Franz Moritz von Lacy. Entro una dozzina di metri dalla linea di fanteria austriaca, il cavallo di Federico fu ucciso. I suoi stessi ussari lo salvarono dalla cattura. [28]

Quando si ritirò, Federico stabilì una linea di combattimento a nord del villaggio, che alla fine servì come punto di raccolta per sbandati e sopravvissuti. A metà mattina, intorno alle 10:00, i prussiani si ritirarono a nord-ovest. [29] Eventuali truppe inseguitrici si scontrarono con un muro di fuoco di moschetto. [28] Federico e il suo esercito superstite erano fuori portata dell'esercito austriaco quando si erano riorganizzati. Hans Joachim von Zieten e Friedrich Wilhelm von Seydlitz, anch'essi rimasti vigili tutta la notte, organizzarono un'azione di retroguardia che impediva agli austriaci di piombare sui prussiani in ritirata. [22] Questo scoraggiava anche gli austriaci più determinati, i croati e gli irregolari si accontentavano di saccheggiare il villaggio e le truppe prussiane. [28]

In cinque ore Federico perse 9.400 dei 30.000 uomini che aveva portato in battaglia, più del 30 per cento del suo esercito, inclusi cinque generali, [Nota 3] 101 cannoni e quasi tutte le tende. Federico chiese ai suoi generali di dare un esempio di coraggio e leadership: guidavano dal fronte. Lo stesso tasso di logoramento applicato in tutto il corpo degli ufficiali, che ha perso metà della sua forza nelle prime tre campagne della guerra. [30] Oltre alle perdite umane, persero preziosi cavalli e animali da tiro, 70 carri di munizioni e, un duro colpo al morale, 28 bandiere e due stendardi. [26] Sul lato positivo, il corpo di Retzow di circa 6.000 uomini, che non era arrivato in tempo per partecipare ai combattimenti, rimase intatto. Federico aveva riunito le sue truppe per una ritirata ordinata e il re mantenne la fiducia dei suoi soldati. [22]

Gli austriaci hanno subito perdite e perdite di circa il tre per cento. Secondo lo storico austriaco Gaston Bodart, c'erano meno truppe partecipanti di quanto la maggior parte delle fonti moderne suggerisca: colloca i partecipanti austriaci a 60.000, le perdite di vittime a 5.400, circa l'8,3%, ma altre perdite (per lesioni, diserzioni e cattura) a circa 2.300 , o 3,6 percento. Hanno anche perso tre standard. [31] Alcuni storici moderni collocano le perdite complessive più alte, a 7.300. La notifica della battaglia arrivò a Vienna durante la celebrazione dell'onomastico dell'imperatrice, per la gioia di Maria Teresa e della sua corte, riunite al Palazzo di Schönbrunn. Daun ricevette una spada e un cappello benedetti da papa Clemente XIII, una ricompensa solitamente concessa per aver sconfitto gli "infedeli". L'imperatrice alla fine creò una dotazione di 250.000 fiorini per Daun e i suoi eredi. [32]

Per Daun e Lacy, è stata una vittoria di emozioni contrastanti alla scoperta del corpo di Keith nella chiesa del villaggio, entrambi sono scoppiati in lacrime di dolore. Keith era stato il migliore amico del padre di Lacy durante il suo servizio in Russia. [28] Allo stesso modo, il dolore che Federico provò per la perdita di uno dei suoi più grandi amici fu intenso. Il suo dolore si aggiunse quando apprese un paio di giorni dopo che la sua amata sorella maggiore, Wilhelmine, che aveva condiviso l'ira del padre nel 1730 durante l'affare Katte, era morta lo stesso giorno. Ha tenuto il broncio nella sua tenda per una settimana. A un certo punto, mostrò al suo bibliotecario una piccola scatola di capsule di oppio, 18 in totale, che poteva usare per "viaggiare in un luogo oscuro dal quale non c'era ritorno". Nonostante avesse salvato il suo esercito dalla catastrofe, rimase depresso e con tendenze suicide. [33]

Sebbene Federico abbia dimostrato una buona leadership radunando le sue truppe contro l'attacco a sorpresa, Hochkirch è considerato una delle sue peggiori perdite e ha scosso gravemente la sua equanimità. Andrew Mitchell, l'inviato britannico che era con loro, e normalmente scriveva positivamente su Frederick, attribuì la perdita di Frederick al disprezzo che nutriva per la presunta natura cauta di Daun e alla sua riluttanza a dare credito a informazioni che non erano d'accordo con ciò che immaginava fosse vero: secondo Mitchell, non c'era nessuno da incolpare se non se stesso. [30] Quell'inverno, Mitchell descrisse il 46enne Frederick come "un vecchio privo di metà dei denti, con i capelli brizzolati, senza allegria o scintilla o immaginazione". Federico soffriva di gotta e influenza e si rifiutò di cambiarsi l'uniforme, che era mangiata dalle tarme e coperta di cibo e macchie di tabacco. [34]

Tuttavia, la situazione avrebbe potuto essere molto peggiore per Federico. La leggendaria disciplina del suo esercito resse: una volta che i prussiani furono fuori dal villaggio in fiamme, la coesione e la disciplina dell'unità tornarono.[30] La loro disciplina neutralizzava qualsiasi vantaggio strategico che gli austriaci avrebbero potuto ottenere, e l'esitazione di Daun annullò il resto. Invece di seguire Federico, o tagliare la divisione di Retzow, che non aveva partecipato alla battaglia, Daun si ritirò sulle alture e sulle posizioni che aveva occupato prima della battaglia, in modo che i suoi uomini potessero riposarsi sotto le coperte dopo la fatica della giornata . [32] Dopo essere rimasti lì per sei giorni, marciarono di nascosto per prendere una nuova posizione tra Belgern e Jesewitz, mentre Federico rimase a Doberschütz. [22] Alla fine, la costosa vittoria austriaca non decise nulla. [32]

Il fallimento austriaco di seguire Federico significava che i prussiani vivevano per combattere un altro giorno. Daun ricevette grandi critiche per questo, ma non dalle persone che contavano di più, l'imperatrice e il suo ministro Kaunitz. [32] Per Federico, invece di far decidere la guerra a Hochkirch, ebbe l'opportunità durante l'inverno di ricostruire il suo esercito. In due anni di combattimenti (1756–1757) Federico aveva perso oltre 100.000 soldati per morte, ferite, cattura, malattia e diserzione. Da Hochkirch, molti reggimenti erano solo a metà disciplinati. Nell'inverno dopo Hochkirch, poté solo sostituire i suoi soldati con uomini non addestrati, molti dei quali sarebbero stati stranieri e prigionieri di guerra. Avrebbe iniziato nel 1759 con un esercito di reclute mezzo addestrato, e soldati stagionati che erano sfiniti dal macellare. L'unico modo per assumere uomini sarebbe con l'oro britannico. [35]

La reputazione di aggressività di Federico significava che poteva ancora terrorizzare gli austriaci semplicemente presentandosi. Il 5 novembre, anniversario della sua grande vittoria a Rossbach, Federico marciò verso Neisse, costringendo gli austriaci ad abbandonare l'assedio. [36] Poche settimane dopo, mentre Federico marciava più a ovest, Daun portò l'intero esercito nei quartieri invernali in Boemia. Di conseguenza, nonostante le gravi perdite, alla fine dell'anno della campagna, Federico rimase in possesso della Sassonia e della Slesia, e il suo nome rimase temuto almeno in quella parte d'Europa. [32]

Un monumento in granito, intarsiato con una targa di bronzo, fu eretto dagli abitanti di Hochkirch in memoria del "Generalfeldmarschall Jacob von Keith" e del suo successo. L'iscrizione recita "Sofferenza, miseria, morte". [37]


Battaglia di Praga

Feldmaresciallo Schwerin, ucciso mentre conduceva il proprio reggimento all'attacco nella battaglia di Praga, il 6 maggio 1757 nella Guerra dei Sette Anni, dopo aver preso i colori del reggimento: foto di Richard Knötel

La precedente battaglia nella Guerra dei Sette Anni è la Battaglia di Lobositz

La prossima battaglia nella Guerra dei Sette Anni è la Battaglia di Kolin

Battaglia: Praga

Data della battaglia di Praga: 6 maggio 1757.

Luogo della battaglia di Praga: Nella Boemia centrale, Praga è la capitale della Boemia.

Guerra: La guerra dei sette anni.

Concorrenti alla battaglia di Praga: Prussiani contro un esercito imperiale austriaco comprendente le varie nazionalità che componevano l'impero austro-ungarico (austriaci, ungheresi, boemi, slesiani, croati, italiani e moravi).

Generali alla battaglia di Praga: Re Federico II di Prussia, assistito dal feldmaresciallo Schwerin, comandante dell'esercito prussiano contro il principe Carlo di Lorena, cognato dell'imperatrice Maria Teresa, e il feldmaresciallo Browne al comando dell'esercito austriaco.

Dimensione degli eserciti nella battaglia di Praga: 65.000 prussiani (47.000 fanti, 17.000 cavalieri) e 214 cannoni contro 62.000 austriaci (48.500 fanti, 12.600 cavalieri) e 177 cannoni.

Vincitore della battaglia di Praga: I prussiani sotto Federico il Grande, ma a caro prezzo.

Reggimento dragoniere prussiano von
Oertzen n. 4: Battaglia di Praga, 6 maggio 1757 nella Guerra dei Sette Anni: foto di Adolph Menzel

Uniformi ed equipaggiamento alla Battaglia di Praga: La fanteria e l'artiglieria prussiane indossavano una giacca blu scuro rivolta all'indietro sui risvolti, sui polsini e sulle gonne, con brache e ghette nere alla coscia. Ogni soldato portava su una cintura incrociata una sacca per munizioni, una baionetta e un "appendiabiti" o una piccola spada. Copricapo per le compagnie di linea era il tricorno, con l'angolo anteriore appiattito, bordato di pizzo bianco. I granatieri indossavano il caratteristico berretto a mitra con una placca di ottone sul davanti. I reggimenti di fanteria e l'artiglieria di fucilieri indossavano una versione più piccola del berretto da granatiere.

La fanteria portava un moschetto come arma principale. Questa arma da fuoco a colpo singolo può essere caricata e sparata da un soldato ben addestrato circa 3-4 volte al minuto. Come primo miglioramento Federico introdusse la bacchetta di ferro e poi la bacchetta reversibile (il soldato non doveva preoccuparsi se aveva la bacchetta nel modo giusto) che aumentava la cadenza di fuoco della sua fanteria, la vecchia bacchetta di legno era soggetta a rompersi nello stress della battaglia.

Reggimento di fanteria prussiano Von Schwerin n. 24 (il reggimento perse 13 ufficiali e 522 uomini nella battaglia): Battaglia di Praga, 6 maggio 1757 nella Guerra dei sette anni

Il reggimento di fanteria prussiana era basato sull'accantonamento con soldati che si univano al loro reggimento locale. In tempo di pace i soldati venivano rilasciati per i periodi chiave dell'agricoltura, della semina e del raccolto. In autunno, sono state condotte revisioni di tutti i reggimenti per verificare che fossero all'altezza dello standard richiesto. Ogni anno i reggimenti venivano selezionati per essere sottoposti a revisione a Potsdam sotto l'occhio del re. Gli ufficiali la cui prestazione dei soldati era considerata scadente da Federico erano soggetti a frustate in pubblico e in casi estremi al licenziamento sul posto.

L'efficienza dei reggimenti prussiani nelle esercitazioni consentiva loro di muoversi sul campo di battaglia con una velocità e una manovrabilità che nessun altro esercito europeo poteva eguagliare. La battaglia di Rossbach è un esempio lampante di questa struttura.

La cavalleria pesante del periodo comprendeva corazzieri e dragoni. I corazzieri prussiani indossavano un camice bianco, corazza d'acciaio, calzoni bianchi e stivali alla coscia. I dragoni prussiani indossavano un cappotto azzurro. Il copricapo era un tricorno. Le armi erano una spada da cavalleria pesante e una carabina a pietra focaia a colpo singolo.

Prussiano Husaren-Regiment von Werner (il reggimento catturò 10 stendardi nella battaglia di Praga) n. 6: Battaglia di Praga, 6 maggio 1757 nella Guerra dei sette anni: foto di Adolph Menzel

L'arma della cavalleria leggera era fornita dai reggimenti ussari prussiani. I veri ussari erano gli ungheresi al servizio degli austriaci. Gli ussari di altri eserciti ricevettero lo stesso vestito degli ussari originali e furono tenuti a svolgere un simile ruolo di cavalleria leggera di ricognizione e molestare gli avamposti e le colonne di rifornimento del nemico.

Dopo la battaglia di Mollwitz e in particolare dopo la prima guerra di Slesia, gli ussari prussiani furono riorganizzati e riqualificati per fornire un efficiente servizio di ricognizione e di cavalleria leggera. Federico trovò nel colonnello von Zieten l'ufficiale ideale per attuare i miglioramenti nei reggimenti ussari. Gli ussari prussiani indossavano il tradizionale abito da ussaro di tunica, calzoni, dolman (giacca a tracolla), busby (cappello di pelliccia) con borsa, sabretache (portafoglio in pelle su cinghie appese alla cintura) e spada ricurva.

A differenza degli originali ussari ungheresi del tempo che erano considerati poco più che indisciplinati predoni, gli ussari prussiani erano ben in grado di prendere posizione nella linea di cavalleria e svolgere un prezioso servizio in battaglia, come nella battaglia di Hohenfriedburg e in altre occasioni.

La fanteria austriaca indossava camici bianchi con risvolti, polsini e gonne girate all'indietro che mostravano il colore della fodera del reggimento. Il copricapo era il tricorno per la fanteria di linea e il berretto di pelle d'orso per i granatieri. Le armi della fanteria erano moschetto, baionetta e spadino appendiabiti. La cavalleria pesante indossava camici e cappelli bianchi come per la fanteria ed era armata di spada pesante e carabina. Alcuni dragoni indossavano un berretto di pelle d'orso. L'esercito austriaco conteneva un gran numero di unità irregolari, in particolare i Pandou dei Balcani che indossavano il loro abito etnico senza uniformità. Gli ussari ungheresi fornivano l'arma della cavalleria leggera. Questi ussari, vestiti come descritto per gli ussari prussiani, erano considerati poco più che banditi ma erano molto efficaci in tutti i ruoli richiesti dalla cavalleria leggera.

Reggimento di fanteria prussiana von
Winterfeldt n. 1 (il reggimento perse 22 ufficiali e 1.168 uomini nella battaglia): Battaglia di Praga, 6 maggio 1757 nella guerra dei sette anni foto di Adolph Menzel

In seguito alle umiliazioni della prima e della seconda guerra di Slesia per mano di Federico il Grande e del suo esercito prussiano, le autorità austro-ungariche attuarono ampie riforme di ogni ramo del loro esercito. Il principe Joseph Wenzel von Liechtenstein dopo la sua esperienza della devastante efficacia dell'artiglieria prussiana ammassata nella battaglia di Chotusitz intraprese una riforma radicale dell'artiglieria austriaca, usando la propria fortuna per finanziare i cambiamenti. L'artiglieria austriaca che entrò nella guerra dei sette anni era considerata più efficace della sua controparte prussiana.

Federico ha implementato miglioramenti significativi all'esercito prussiano tra le due guerre di Slesia. Gli undici anni di pace prima della Guerra dei Sette Anni permisero a Federico di portare le varie armi del servizio prussiano a un ulteriore livello di efficienza. Ogni anno i reggimenti erano sottoposti a un ciclo di addestramento che culminava in revisioni a Potsdam sotto l'occhio esigente del re. Le manovre autunnali si sono svolte in Slesia, l'area in cui sarebbe stata condotta gran parte della guerra prevista (vedi i benefici di queste manovre nella battaglia di Leuthen).

Reggimento di fanteria prussiano von Itzenplitz n. 13: Battaglia di Praga, 6 maggio 1757 in Seven Years Warpicture di Adolph Menzel

La fanteria prussiana era una risorsa collaudata e consolidata e richiedeva pochi miglioramenti.

Uno sfortunato sviluppo delle guerre di Slesia fu che Federico formò l'idea che la sua fanteria potesse vincere le loro battaglie semplicemente con la fermezza della loro avanzata. La guerra dei sette anni iniziò con la dottrina della fanteria prussiana di avanzare con i moschetti in spalla e di non fermarsi per sparare sul nemico. La battaglia di Praga mostrò che questa dottrina era gravemente fuorviante e fu abbandonata dopo aver causato notevoli perdite ai prussiani.

La fanteria prussiana fu presto addestrata ad avanzare facendo brevi soste per sparare e ricaricare, consentendole di lanciare raffiche successive mentre marciava verso l'esercito avversario, una tecnica usata con effetti devastanti nella battaglia di Rossbach.

Nel corso della Guerra dei Sette Anni Federico riorganizzò ampiamente l'artiglieria. Fu introdotto un nuovo equipaggiamento, i cannoni standardizzati e le formazioni di artiglieria revisionate. Federico introdusse l'artiglieria a cavallo che poteva muoversi sul campo di battaglia.

Füsilier-Regiment prussiano Markgraf Heinrich n. 42: Battaglia di Praga, 6 maggio 1757 nel quadro di guerra dei sette anni di Adolph Menzel

Federico portò la cavalleria prussiana a un livello di efficacia senza rivali da qualsiasi altro esercito europeo di qualsiasi periodo. Il requisito di base era un alto livello di equitazione in ogni soldato. Un soldato era tenuto a cavalcare ogni giorno, un obbligo impegnativo in tempo di pace. Contrasta questo con la pratica dei reggimenti britannici di cavalli e dragoni dell'epoca, in cui come misura di economia i cavalli venivano tagliati i ferri e venivano messi al pascolo non cavalcati per tutta l'estate (vedi gli ordini permanenti del visconte Molesworth per il suo reggimento di dragoni).

Ogni anno Federico esercitava la cavalleria durante le manovre autunnali. Federico richiese ai reggimenti di corazzieri e dragoni di formare una linea al galoppo e consegnare una carica, con i soldati così vicini che cavalcavano ginocchio dietro ginocchio con i cavalli che si toccavano. Federico sviluppò la capacità della cavalleria anno dopo anno. Infine richiese che i suoi reggimenti a cavallo fossero in grado di lanciare tre di queste cariche una dopo l'altra al galoppo.

L'effetto di questo impegnativo addestramento fu illustrato graficamente dalle prestazioni della forza di cavalleria prussiana guidata dal generale von Seydlitz contro i russi nella battaglia di Zorndorf il 25 agosto 1758. Gli squadroni di Seydlitz attraversarono il torrente Zabern-Grun, salirono sulla ripida sponda opposta e si mosse attraverso un'area di boscaglia, prima di formare due file di centinaia di soldati al galoppo, così vicini che i cavalli si toccavano, e lanciando una carica devastante al galoppo contro la fanteria russa irremovibile, che fu sopraffatta. Contro una cavalleria di questa qualità poco importava che la fanteria fosse in linea o in squadra.

Questa straordinaria capacità era in contrasto con la maggior parte degli altri reggimenti di cavalleria europei che si sarebbero formati per la carica all'arresto e poi avrebbero attaccato in una formazione sciolta che sarebbe andata persa nel corso della carica, finendo con i cavalli saltati e tutta la coesione persa. Se la fanteria sotto attacco sembrava eccessivamente aggressiva, la cavalleria attaccante sarebbe soggetta a sterzare intorno a loro o a tirarsi su.

Era l'ordine di Federico che qualsiasi comandante di cavalleria prussiano che riceveva una carica all'arresto sarebbe stato processato dalla corte marziale. I comandanti avevano la facoltà di attaccare se ritenevano che esistesse un'opportunità favorevole, senza aspettare ordini.

La battaglia di Rossbach è un altro buon esempio della qualità della cavalleria pesante prussiana e della sua capacità di lanciare cariche vincenti in battaglia rimanendo sotto lo stretto controllo del suo comandante.

Contesto della battaglia di Praga:

La seconda guerra di Slesia terminò con il Trattato di Dresda il giorno di Natale del 1745. La pace lasciò il re Federico II di Prussia signore della Slesia e del ducato di Gratz. Nonostante i termini del trattato che Maria Teresa aveva accettato, Federico sapeva che l'imperatrice austriaca non avrebbe avuto pace finché non avesse ripreso la Slesia dalle mani prussiane. Il periodo tra il 1745 e lo scoppio della Guerra dei Sette Anni nel 1756 fu, in effetti, solo una tregua. L'Austria e la Prussia trascorsero questo periodo riorganizzando e costruendo i loro eserciti e manovrando per gli alleati.

Il maresciallo di campo Kurt von Schwerin, comandante prussiano ucciso nella battaglia di Praga il 6 maggio 1757 nella guerra dei sette anni

Nelle guerre di Slesia la Prussia era stata alleata della Francia e dell'altro nemico di lunga data dell'Austria, il Regno di Baviera. La Gran Bretagna era il nemico tradizionale della Francia, quindi il re Giorgio II aveva impegnato la Gran Bretagna in un'alleanza con l'Austria. L'Hannover seguì la Gran Bretagna con altri stati tedeschi protestanti e i Paesi Bassi.

Per il successivo e decisivo round tra Austria e Prussia, il cancelliere austriaco Kaunitz lavorò per stabilire un'alleanza con la Francia. Nell'ultimo anno prima della Guerra dei Sette Anni, Federico firmò un'alleanza con la Gran Bretagna, raggiungendo l'obiettivo di Kaunitz di spingere la Francia tra le braccia dell'Austria. Per i francesi il principale nemico nell'imminente guerra sarebbe stato inevitabilmente la Gran Bretagna, con la minaccia britannica alla preziosa colonia francese del Canada.

Kaunitz ha avuto ulteriori successi. Il re di Polonia, anche elettore di Sassonia, si impegnò a mantenere l'alleanza con l'Austria che era stata così disastrosa per la Sassonia nelle guerre di Slesia. I colpi finali avrebbero portato nel campo austriaco l'imperatrice Caterina di Russia e gli svedesi con la loro posizione minacciosa nella Pomerania svedese a nord del Brandeburgo. Frederick doveva commentare causticamente "Siamo in guerra con la Svezia?" vista l'inerzia della Svezia a sostegno dell'alleanza.

Il generale Karl von Winterfeld, comandante prussiano ucciso nella battaglia di Praga il 6 maggio 1757 nella Guerra dei Sette Anni

Federico non aspettò che la Prussia venisse attaccata. Il 29 agosto 1756 invase la Sassonia, come mossa preparatoria per attaccare la Boemia, con l'intenzione di incorporare l'esercito sassone nel proprio. Alla fine di settembre 1756 Federico condusse un esercito oltre il confine con la Boemia e combatté la vittoriosa battaglia di Lobositz. Nonostante la sua sconfitta, il comandante austriaco feldmaresciallo Browne portò un corpo lungo la sponda orientale dell'Elba nel tentativo di salvare l'esercito sassone assediato nel campo di Pirna, a sud di Dresda. Rifiutando di ritirarsi in Boemia con la forza di Browne, i Sassoni si arresero a Federico, che era tornato a Dresda. L'esercito sassone fu incorporato nell'esercito prussiano.

È generalmente accettato che non riuscendo a spingere un'invasione della Boemia nel 1756 con tutte le sue forze, Federico perse l'opportunità di vincere la guerra contro l'Austria prima che potesse mobilitare pienamente le sue forze e prima che Francia e Russia si impegnassero nella guerra contro la Prussia.

Questo è ciò che affrontò Federico all'inizio del 1757. Essendosi accertato che i francesi non sarebbero stati una minaccia fino a più tardi nell'anno in cui Federico lanciò l'invasione della Boemia, avrebbe dovuto effettuare l'anno prima.

Il principe Moritz avanzò dalla Sassonia con 19.300 soldati. Federico marciò a sud attraverso la valle dell'Elba con 39.600 soldati. Il duca di Bevern avanzò su Jung-Bunzlau con 20.300 soldati mentre il feldmaresciallo Schwerin si spostò a sud dalla Slesia e si spostò a ovest per raggiungere Bevern con 34.000 soldati.

Il feldmaresciallo Browne, il comandante austriaco, all'inizio del 1757 era nelle ultime fasi della tubercolosi. La principale forza austriaca era accampata sul fiume Eger a Budin. L'esercito combinato di Federico e del principe Moritz marciò a sud a velocità, attraversando l'Eger a monte del campo austriaco e proseguendo per minacciare Praga. Nel frattempo le forze della Prussia orientale manovrarono verso ovest per unirsi all'esercito del re.

Federico arrivò alla casa dei gesuiti a Tuchomirschitz la notte dopo che era stata lasciata libera da Browne e dal nuovo comandante supremo austriaco, il principe Carlo di Lorena. Gli abitanti raccontarono a Federico come il principe Carlo e Browne fossero quasi arrivati ​​alle mani dopo una violenta discussione su come affrontare i prussiani.

I prussiani si affrettarono nella speranza di portare gli austriaci in battaglia sulla riva occidentale della Moldavia, ma scoprirono di aver attraversato la Moldavia e di aver preso posizione a est della città.

Mappa della Battaglia di Praga del 6 maggio 1757 nella Guerra dei Sette Anni: mappa di John Fawkes

Conto della battaglia di Praga:

Federico raggiunse Praga il 2 maggio 1757. Schwerin e Bevern attraversarono l'Elba a Brandweis il 4 maggio.

Il 5 maggio 1757 Federico attraversò la Moldava a Seltz, 4 miglia a valle di Praga e si unì a Schwerin. Il feldmaresciallo Keith era stato lasciato sulla riva sinistra della Moldavia con 32.000 soldati. Federico con l'esercito combinato sulla riva destra comandava 65.000 soldati. L'esercito austriaco prima di loro comprendeva 62.000 soldati.

L'esercito di Federico era in marcia verso est dalla Moldavia alle 5 del mattino del 6 maggio 1757. Un'ora dopo, secondo il comando del re, le truppe di Schwerin e Winterfeldt si unirono all'esercito a Prosek.

Statua a Berlino del generale
Karl von Winterfeldt, comandante prussiano ucciso nella battaglia di Praga il 6 maggio 1757 nella Guerra dei Sette Anni

Federico portò i suoi comandanti sulle alture che dominavano le posizioni austriache per selezionare un punto per l'attacco. Lì sono finiti sotto il fuoco dei cannoni. Frederick, Winterfeldt e Schwerin concordarono su un attacco immediato e che dovesse essere lanciato oltre la destra austriaca ed essere guidato da Schwerin e poi da Winterfeldt.

L'esercito prussiano partì per un'ampia marcia intorno al fianco destro austriaco.

Vedendo l'esercito prussiano muoversi sul loro fronte, il principe Carlo e il feldmaresciallo Browne fecero precipitare le truppe sul loro fianco orientale aperto. 40 compagnie di granatieri e circa 15 reggimenti di cavalleria concentrati nella zona di Sterbohol. Erano in tempo per affrontare l'imminente attacco del tenente generale Schönaich e una grande forza di cavalleria prussiana dando origine a una lotta prolungata e indecisa tra le forze a cavallo.

Schwerin aveva guidato l'avanguardia prussiana in un percorso curvo a est delle posizioni austriache che avevano preso le colonne attraverso il villaggio di Poczernitz. Lì l'artiglieria prussiana si era bloccata nelle strade strette. La fanteria fu costretta ad aggirare il villaggio.

Un ulteriore ostacolo erano le numerose peschiere. Mentre il periodo dell'anno significava che gli stagni venivano drenati dall'acqua, erano pieni di fango profondo in cui molti fanti si ammiravano.

Fanteria prussiana: Battaglia di Praga, 6 maggio 1757 nella Guerra dei Sette Anni: foto di Adolph Menzel

Le colonne di fanteria prussiane ruotarono alla loro destra e lanciarono un attacco contro le linee austriache tra Hostavitz e Sterbohol. La fanteria ha tentato di spingere l'attacco senza sparare in conformità con la dottrina di nuova concezione. Hanno affrontato un pesante fuoco di cannoni austriaci posizionati sull'Homole Berg e sui granatieri austriaci e hanno subito gravi perdite. Diversi reggimenti prussiani crollarono in disordine di fronte al fuoco austriaco.

A questo punto Winterfeldt stava cavalcando davanti al reggimento di Schwerin quando fu ferito da una palla di moschetto al collo e cadde a terra. Lo stesso Schwerin si avvicinò a questo punto e curò la rimozione del Winterfeldt gravemente ferito dal campo. Schwerin prese quindi il colore del suo reggimento e iniziò a guidarlo in un nuovo attacco quando fu colpito da un'esplosione di bombole che lo uccise sul colpo.

Morte del feldmaresciallo Schwerin nella battaglia di Praga del 6 maggio 1757 nella Guerra dei Sette Anni: foto di Johann Christoph Frisch

Verso le 11 gli austriaci stavano respingendo la fanteria prussiana.

A questo punto i prussiani svilupparono un attacco di fanteria intorno al villaggio di Kej, dove esisteva un divario tra i reggimenti che il principe Carlo e Browne avevano impegnato nella posizione orientale e le truppe austriache che detenevano la linea originale rivolta a nord. Il duca di Bevern era il comandante anziano della zona, ma i comandanti di reggimento prussiani sembravano agire di propria iniziativa: i reggimenti erano Hautcharmoy, Tresckow, Meyerlinck, Darmstadt, Prinz von Preussen, Kannacher e Wied (28, 32, 26, 12 , 18, 30 e 28).

Trovando il fianco dei reggimenti austriaci, i prussiani si diressero a sud e iniziarono ad assalire la linea austriaca.

All'estremo sud della posizione austriaca il tenente generale von Zieten agì con decisione nella lotta di cavalleria attaccando la cavalleria austriaca sul suo fianco destro con i reggimenti Puttkamer e Werner Hussar.

Presa tra l'assalto della fanteria alla sua sinistra e gli ussari di Zieten alla sua destra, la forza austriaca tra Sterbohol e Hostawitz è crollata, la maggior parte diretta a Praga, ma alcuni si sono ritirati a sud.

Il generale Kheul radunò gran parte della fanteria austriaca in ritirata sul lato occidentale della valle che corre tra Maleschitz e Hrdlorzez. Un'ulteriore aspra battaglia ebbe luogo quando i prussiani tentarono di prendere d'assalto le posizioni austriache in cui il reggimento di Winterfeldt subì pesanti perdite. Gli austriaci furono costretti a ritirarsi da questa posizione a Praga mentre il generale Zieten portava la sua cavalleria attraverso Neu Straschnitz oltre il loro fianco destro.

Sul loro fianco sinistro il principe Enrico attraversò il fiume Roketnitzer-Bach con il reggimento Itzenplitz prima di lanciare il suo attacco. La ritirata della fanteria austriaca fu coperta da ripetuti contrattacchi della cavalleria austriaca. Alla fine del pomeriggio l'esercito austriaco si era ritirato a Praga, oltre a quei reggimenti che erano fuggiti a sud.

Durante la battaglia Federico aveva ordinato al feldmaresciallo Keith di inviare una forza per attraversare la Moldava a monte di Praga e tagliare la ritirata austriaca a sud. Le squadre di collegamento sono rimaste bloccate nelle strade difficili e la forza non è stata in grado di attraversare il fiume in tempo.

La battaglia di Praga: vittime: 14.300 vittime prussiane: 13.400 vittime austriache, inclusa la perdita di 4.500 prigionieri e 60 cannoni presi.

Conseguenze alla battaglia di Praga: Dopo la battaglia di Praga Federico iniziò l'assedio e il bombardamento di Praga. All'inizio di giugno 1757 il re prussiano ricevette la notizia che il feldmaresciallo Daun stava avanzando con un grande esercito austriaco dalla Boemia orientale per liberare la città. Federico inviò il duca di Bevern con un piccolo esercito per bloccare l'avanzata di Daun. Il 13 giugno 1757 Federico partì per raggiungere Bevern e il 15 giugno l'esercito prussiano si riunì a Malotitz prima di combattere la fatidica battaglia di Kolin.

Immagine contemporanea della Battaglia di Praga del 6 maggio 1757 nella Guerra dei Sette Anni

La battaglia di Praga: aneddoti:

  • La battaglia di Praga fu salutata come una grande vittoria prussiana. Si dice che avrebbe dovuto essere più grande. Quel giorno il re di Prussia Federico II soffriva di un "cimice allo stomaco". Questo sembra averlo indotto a lasciare la decisione iniziale a Schwerin. Schwerin guidò la marcia attorno al fianco austriaco e decise di commettere l'attacco prussiano intorno a Sterbohol. Il commento successivo di Federico fu che Schwerin avrebbe dovuto marciare per altri 2 chilometri prima di girare le colonne prussiane per lanciare il loro assalto. Ciò avrebbe portato le colonne prussiane intorno alle retrovie austriache. La difficoltà che i prussiani dovettero affrontare fu la loro limitata conoscenza del terreno. Il dilemma sorto in questa battaglia come in altre battaglie della guerra era nel bilanciare la ricognizione sufficiente con la velocità d'azione. Il genio di Frederick era un'azione spietata. Ciò ha avuto un grande costo in vite umane, poiché spesso agiva prima di avere informazioni sufficienti sulla conformazione del terreno.
  • Un importante contributo alla vittoria prussiana fu l'infiltrazione dei battaglioni di fanteria prussiana attraverso il varco intorno a Kej. Sembra che ci sia stata poca direzione di alto rango per questo movimento, con l'iniziativa proveniente da singoli comandanti di reggimento e battaglione, come il colonnello Herzberg. Il maggiore generale Manstein comandò una forza di quattro battaglioni granatieri nel movimento di svolta.

Reggimento di Itzenplitz che attraversa il Roketnitz-Bach nella battaglia di Praga del 6 maggio 1757 nella Guerra dei sette anni, guidato dal principe Henry: foto di Carl Röhling

  • L'attraversamento del fiume effettuato dal reggimento Itzenplitz è un momento celebrato nella storia militare prussiana. Il principe Enrico si tuffò nel fiume per incoraggiare i soldati ad attraversare il Roketnitzer-Bach e quasi scomparve nelle acque profonde.
  • Le vittime da entrambe le parti erano spaventose. I prussiani persero il feldmaresciallo Schwerin e il generale Winterfeldt, entrambi ufficiali di notevole importanza per il re Federico. Altri ufficiali significativi uccisi furono il tenente generale Hautcharmoy e i maggiori generali Schöning e Blanckensee. La battaglia iniziò il processo di privazione di Federico dei suoi più stretti confidenti che continuò per tutta la guerra, lasciandolo infine quasi senza amici. Migliaia di fanti prussiani veterani morirono negli attacchi ai granatieri e all'artiglieria austriaci intorno a Sterbohol.
  • Da parte austriaca le perdite furono quasi altrettanto grandi. La perdita più grave per l'Austria fu il ferimento mortale del feldmaresciallo Browne. In qualità di vice comandante austriaco, il feldmaresciallo Browne è stato colpito da un colpo di cannone nei combattimenti intorno a Sterbohol. I reggimenti austriaci sono stati lasciati senza direzione di alto livello in un punto critico della battaglia.
  • Se la vittoria prussiana è attribuibile a un qualsiasi ufficiale anziano, quell'ufficiale è il tenente generale Zieten, per il suo intervento decisivo sul fianco sinistro prussiano. L'attacco laterale degli ussari di Zieten fece oscillare la confusa battaglia di cavalleria a sud di Sterbohol a favore dei prussiani. La successiva avanzata di Zieten fu decisiva per far uscire gli austriaci dalla loro posizione di ripiego a Maleschitz.
  • Dopo la battaglia di Praga, Federico abbandonò la sua pratica di richiedere alla fanteria prussiana di avanzare senza sparare. La battaglia gli ha insegnato l'importanza della potenza di fuoco della fanteria.

Riferimenti per la battaglia di Praga:

Federico il Grande di Thomas Carlyle
Federico il Grande di Christopher Duffy
L'esercito di Federico il Grande di Christopher Duffy
L'esercito di Maria Teresa di Christopher Duffy
In particolare si veda il resoconto dettagliato e grafico della battaglia in "The Wild Goose and the Eagle A Life of Marshal von Browne 1705-1757" di Christopher Duffy.

La precedente battaglia nella Guerra dei Sette Anni è la Battaglia di Lobositz

La prossima battaglia nella Guerra dei Sette Anni è la Battaglia di Kolin


Battaglia

Il 25 agosto la fanteria di Federico attaccò un "Corpo di osservazione" russo, che consisteva solo di giovani coscritti. I russi riuscirono a resistere fino a quando la famosa cavalleria di Friedrich Wilhelm von Seydlitz non colpì contro di loro. La cavalleria russa si scontrò con i prussiani, ma fu messa in rotta e dovette fuggire verso le linee dei fanti russi che, confusi da nuvole di polvere e fumo di cannoni, li scambiarono per i prussiani e aprirono il fuoco di artiglieria.

Nel frattempo, la fanteria di Federico cadde sull'ala sinistra dell'esercito russo. Federico intendeva ripetere l'assalto dell'ordine obliquo che gli aveva concesso la vittoria nella battaglia di Leuthen, ma poiché le linee russe non erano in grado di ritirarsi a causa delle paludi alle loro spalle, [5] e il fianco sinistro dell'esercito di Federico non era altrettanto in grado di racchiudere le linee russe a causa del terreno sfavorevole e della vittoriosa resistenza russa, [11] la battaglia si svolse in uno scontro frontale estremamente sanguinoso tra gli eserciti degli avversari all'interno di uno stretto campo di battaglia. [12]

Durante la successiva battaglia, entrambe le parti esaurirono rapidamente la polvere da sparo e si impegnarono in combattimenti corpo a corpo. Quando alcuni battaglioni prussiani mostrarono segni di stanchezza, lo stesso Federico li guidò all'attacco. La battaglia fu descritta dai contemporanei come la più sanguinosa del XVIII secolo. Un ufficiale prussiano riferì che "i corpi dei russi coprivano il campo fila per fila, baciavano i loro cannoni mentre i loro corpi venivano fatti a pezzi dalle nostre sciabole, ma ancora non si ritiravano". [ verificare ] Dopo la battaglia, Federico dichiarò notoriamente che "è più facile uccidere i russi che vincerli".


I prussiani subirono 13.000 vittime mentre i russi persero 18.000 uomini con altri 2.000, inclusi sei generali, fatti prigionieri.

Seyditz sapeva che in battaglia il tempismo era tutto, e ritenne che i tempi non fossero ancora maturi per un attacco di cavalleria. I suoi uomini avevano già scoperto che c'erano alcune parti dello Zaberngrund che i cavalli potevano attraversare e annotò attentamente i luoghi. Era tutta una questione di quando attaccare. Gli eventi diedero presto ragione a Seydlitz. Quando vide un'apertura, si allontanò, il 2° e il 3° Ussari a nord, l'8° e il 10° Corazzieri al centro, e il 13° Corazzieri e il 4° Dragoni a sud. Lo Zaberngrund era ripido, i suoi tratti più bassi paludosi e le formazioni di Seydlitz erano disordinate dall'attraversamento. Una volta che furono al sicuro sopra la conca, formò i suoi uomini in colonne reggimentali su un fronte di tre squadroni.

La cavalleria e la fanteria russe, spingendosi in avanti contro l'ala sinistra prussiana in fuga, furono colte di sorpresa e spietatamente massacrate. L'altra cavalleria prussiana sotto Moritz di Anhalt Dessau, già in azione prima dell'apparizione di Seydlitz, si unì al formidabile cavaliere e raddoppiarono i loro sforzi. La sciabola è andata avanti per parecchio tempo. Soldati russi si sparpagliarono in tutte le direzioni, alcuni cercando rifugio nello Zaberngrund o proseguendo verso il Drewitzer Woods. Altri si sono imbattuti nel treno bagagli leggero russo e hanno iniziato a saccheggiarne il contenuto. Furono scoperti barili di brandy e in poco tempo molti soldati russi divennero ciechi, barcollanti ubriachi. Quando gli agenti hanno cercato di ristabilire l'ordine, sono stati minacciati e persino fucilati.

La maggior parte della destra russa in frantumi attraversò il Galgengrund e si unì a ciò che restava dell'esercito. La cavalleria prussiana trionfò, ma i loro cavalli furono fatti saltare e le truppe consumate dall'esaltazione del loro successo. I russi erano gravemente scossi, ma lo era anche il resto della sinistra prussiana, e Federico era lontano da una vittoria decisiva. La magnifica carica di Seydlitz aveva salvato i prussiani per un po', ma la battaglia non era ancora finita. Era circa mezzogiorno e seguì una pausa temporanea mentre ogni parte si leccava le ferite e valutava le opzioni future. In generale i russi erano i peggiori, avendo subito perdite terribili. Erano anche un corpo senza testa: per gran parte della battaglia, Fermor non si vedeva da nessuna parte. (In seguito ha affermato di essere stato a Quartschen per farsi medicare una ferita, ma alcuni lo hanno visto a miglia di distanza da quel villaggio.) Fermor sembrava aver perso i nervi saldi, abdicando completamente alle sue responsabilità e abbandonando il suo posto. Privati ​​della leadership, i soldati russi non avevano altro che il loro coraggio stoico e fatalista e la loro capacità di sopportare qualsiasi punizione con ostinato orgoglio.

La seconda metà della battaglia consisteva principalmente in attacchi pesanti e alla fine infruttuosi alla ricostituita linea russa. Ci furono avanzamenti e ritirate, attacchi e contrattacchi, ma nessuna delle due parti guadagnò molto dai loro sforzi. Zorndorf degenerò in una battaglia di soldati, un sanguinoso scontro diretto in cui le due parti si picchiarono a vicenda con poca finezza e meno pietà. Alle 15:30, il comando di Dohna, circa 9.000 uomini in tutto, attaccò la linea russa in un ultimo tentativo di vittoria. Dopo il consueto scambio di raffiche, il combattimento tornò ad essere corpo a corpo, con baionette, moschetti a mazza, spade e picche a svolgere un servizio micidiale. I morti ei feriti coprivano il terreno come un tappeto azzurro e grigio macchiato di sangue.

In verità, i prussiani non avevano mai incontrato un simile nemico. Il soldato russo era incredibilmente duro, in grado di assorbire terribili punizioni e continuare a combattere. Alle 18, tuttavia, la battaglia era finita. I russi erano stati orribilmente decimati ma non sconfitti. L'inviato britannico Andrew Mitchell ha scritto in modo commovente dell'"orrore e dello spargimento di sangue", osservando che "il paese era tutto in fiamme intorno a noi". Mitchell sentiva che senza la freddezza e il coraggio di Federico, i prussiani sarebbero stati distrutti. "La sua fermezza d'animo ha salvato tutto", ha insistito Mitchell. "I russi hanno combattuto come diavoli incarnati".

Federico aveva ottenuto una vittoria un po' di Pirro, assorbendo perdite paralizzanti che non poteva permettersi. Peggio ancora, Zorndorf non è stato il colpo da KO di cui aveva bisogno per costringere i russi a chiedere la pace. Aveva sperato in una seconda Leuthen, ma ciò che ottenne fu un massacro inconcludente. Le cifre delle vittime testimoniavano muta la pura ferocia della battaglia. I prussiani persero 13.000 uomini e le perdite russe furono ancora più alte: circa 18.000 morti o feriti e altri 2.000, inclusi sei generali, fatti prigionieri. Ma la Russia aveva una grande popolazione e i ranghi impoveriti furono facilmente riempiti di nuovo. Le perdite di Federico non furono facilmente sostituite, specialmente quando la Prussia doveva ancora affrontare una miriade di nemici.

Tutto sommato, Zorndorf era stata un'esperienza che faceva riflettere. Federico ora si rendeva conto che l'esercito russo, che aveva trattato con totale disprezzo, era un nemico formidabile se adeguatamente guidato. Era una lezione che non avrebbe dimenticato.


Rivisitare le radici della strategia

Federico il Grande nelle rovine di Küstrin prima della battaglia di Zorndorf, 25 agosto 1758, (1936). . [+] 'Friedrich Der Grosse Vor Der Schlacht Bei Zorndorf In Dem Zerstörten Küstrin. 25 agosto 1758'. Il re Federico il Grande di Prussia (1712-1786) e le sue forze combatterono contro i russi nei pressi del villaggio di Zorndorf, già nel margraviato di Brandeburgo, in Prussia, (l'odierna Sarbinowo, nella Polonia nord-occidentale). Da "Bilder Deutscher Geschichte", (Immagini di storia tedesca), No.12, album di carte di sigarette. [Cigaretten-Bilderdienst, Altona-Bahrenfeld, Amburgo, Germania, 1936]. Artista sconosciuto. (Foto di The Print Collector tramite Getty Images)

Collezionista di stampe tramite Getty Images

Un grosso problema negli affari, in qualsiasi campo, è che la maggior parte dei praticanti parla con le stesse persone e legge gli stessi testi allo stesso tempo. Le idee sono incestuose.

Mentre guardiamo verso un nuovo anno e un momento in cui vengono stabilite nuove strategie, un piccolo cambiamento da introdurre sarebbe iniziare a estrarre testi meno letti per stimolare nuove idee. Perché questo non è solo il modo in cui le idee vengono collegate per creare nuove innovazioni, ma anche una tattica facile per differenziare il pensiero da quello di tutti gli altri.

Un punto di partenza interessante è Le radici della strategia, un'antologia di cinque testi militari classici compilata e curata dal Gen.T.R. Phillips. Mentre i testi militari sono probabilmente datati quando si tratta di strategia, la strategia, dopo tutto, non è più un gioco a due giocatori, è ancora importante come inizio della strategia.

La strategia di oggi, però, non ha meno bisogno di un restyling. La strategia, così come oggi viene attuata così spesso, non funge più da guida critica per un'azienda, ma piuttosto come un ostacolo da non sottovalutare internamente. E mentre entriamo nel nuovo anno, vale la pena rivisitare alcuni dei vecchi pensatori e testi che hanno contribuito alla storia delle origini della strategia.

In caso di successo: L'arte della guerra di Sun Tzu

L'arte della guerra è uno dei più antichi testi di importanza militare e un testo di strategia spesso citato. È improbabile che tu lavori nel campo della strategia senza esserti imbattuto nell'occasionale riferimento a Sun Tzu.

Di seguito sono descritti i cinque principi, secondo Sun Tzu, su cui si basa il successo. Un riassunto moderno dei cinque:

  1. Messa a fuoco
  2. Ottieni il meglio dalla tua gente
  3. Motivare le persone a tutti i livelli
  4. Preparati per l'occasione giusta
  5. Non microgestire

I lavoratori stanno lasciando il lavoro in numeri record, mentre gli Stati Uniti sperimentano un mercato del lavoro in forte espansione

James Gorman, CEO di Morgan Stanley, sul suo piano di ritorno al lavoro: "Se puoi andare in un ristorante a New York, puoi entrare in ufficio"

Glassdoor ha annunciato i 100 migliori CEO nel 2021

“Quindi possiamo sapere che ci sono cinque elementi essenziali per la vittoria: (1) Vincerà chi sa quando combattere e quando non combattere. (2) Vincerà chi sa come gestire sia le forze superiori che quelle inferiori. (3) Vincerà il cui esercito è animato dallo stesso spirito in tutti i ranghi. (4) Vincerà chi, preparato se stesso, attende di cogliere impreparato il nemico (5) Vincerà chi ha capacità militare e non subisce interferenze da parte del sovrano. La vittoria sta nella conoscenza di quei cinque punti”.

Le regole del gioco sono cambiate considerevolmente dai tempi di Sun Tzu, ma questi cinque principi sono ancora validi oggi.

Sulla disciplina: Le Istituzioni Militari Dei Romani di Vegezio

Questo testo militare romano fu estremamente influente ai suoi tempi, risalendo al periodo romano e mantenendo l'influenza fino al XIX secolo.Era considerato il testo di riferimento per la pratica militare nella regione europea in quel periodo.

Dei cinque è quello che conoscevo meno e quello, se devo essere onesto, trovo meno applicabile oggi. Tuttavia, c'era una piccola pepita da conservare:

“In guerra la disciplina è superiore alla forza, ma se quella disciplina viene trascurata non c'è più alcuna differenza tra il soldato e il contadino”.

Vegezio

La disciplina è la pratica della perseveranza. Scegli le poche cose che meritano la maggior parte della tua attenzione e sii disciplinato abbastanza da dedicare il tempo di cui hanno bisogno.

Sulla disciplina: Le fantasticherie sull'arte della guerra del feldmaresciallo Maurice De Saxe

De Saxe, nato nel 1696, era una mente organizzativa. Il testo era innovativo all'epoca poiché spingeva per molte riforme nel modo in cui venivano gestiti gli eserciti. Il testo è in gran parte considerato il capostipite degli eserciti moderni.

“È meglio avere un piccolo numero di truppe ben tenute e ben disciplinate che avere un gran numero che viene trascurato in queste cose. Non sono i grandi eserciti che vincono le battaglie, sono quelli buoni".

De Saxe

Nell'era di Amazon, questo è importante da inserire. La disciplina non dovrebbe mai essere sottovalutata come uno strumento potente per vincere un attacco in un mercato specifico con la concorrenza di Bigfoot.

“Dopo l'organizzazione delle truppe, la disciplina militare è la prima questione che si presenta. È l'anima degli eserciti. Se non è stabilito con saggezza e mantenuto con incrollabile risoluzione non avrai soldati”.

De Saxe

De Saxe, qui, fa eco ai sentimenti di Vegezio. Un grande esercito senza disciplina può vincere a breve termine, ma la mancanza di disciplina condannerà l'esercito (o l'impresa) all'inevitabile declino. Questo sarebbe un buon momento per rivisitare la storia della battaglia delle Termopili o il film, 300.

Sulla direzione: Le Istruzioni Segrete Di Federico il Grande

Questo testo ha alcune grandi intuizioni sulle strategie, che vanno dalle sue teorie sulla disciplina di un esercito e le diverse tattiche da schierare.

La leadership, secondo Federico il Grande, è un esercizio mentale essenzialmente nello sviluppo di una strategia. Ma come sottolinea di seguito, è altrettanto fondamentale per un leader supervisionare l'esecuzione di quella strategia. Troppi leader oggi dimenticano la strategia o l'esecuzione. Pochi fanno entrambe le cose.

“Il compito principale del generale è mentale, grandi progetti e grandi accordi. Ma poiché le migliori disposizioni diventano inutili se non vengono eseguite, è essenziale che il generale sia operoso per vedere se i suoi ordini vengono eseguiti o meno... Sii dunque diligente e instancabile, e non credere, avendo fatto un giro del tuo campo , che hai visto tutto. Ogni giorno si scopre qualcosa di nuovo. "

Federico il Grande

Federico il Grande insisteva che questa attività non fosse mai terminata. Il compito principale, come scrive, è mentale ed è compito del leader non accontentarsi mai. “Lo scetticismo è la madre della sicurezza”, scrive.

Come ha affermato il famoso CEO di Intel Andy Grove, "solo i paranoici sopravvivono".

Sulla direzione: Le massime militari di Napoleone

Napoleone potrebbe essere noto per la caduta del suo esercito e la negligente supervisione di non aver procurato vestiti caldi per il suo esercito mentre entravano in un territorio gelido. Ciò, tuttavia, non dovrebbe minare il suo innovativo pensiero militare sulla strategia. È una delle grandi menti militari del mondo occidentale. Come scrivono gli autori, "l'arte della strategia, sviluppata dagli scrittori nel secolo scorso, ha le sue fondamenta nelle operazioni [di Napoleone]".

Come Federico il Grande, anche Napoleone descrive il ruolo di un leader per determinare la direzione dell'organizzazione, per sviluppare la strategia mentre guardano avanti e per capire come renderla realtà.

“Il primo principio di un generale in capo è calcolare ciò che deve fare, vedere se ha tutti i mezzi per superare gli ostacoli che il nemico può opporre a lui e, quando ha preso la sua decisione, fare di tutto per superarli».

Napoleone

Napoleon prosegue poi descrivendo una delle più grandi sfide gestionali di oggi: man mano che gli individui crescono all'interno dell'organizzazione, accade così spesso che un collaboratore individuale eccezionale sia un leader inadatto. È eccezionalmente difficile trovare leader che siano allo stesso tempo intelligenti e competenti e che possiedano un carattere adatto alla gestione di un'organizzazione per mettere in atto una strategia".

“È eccezionale e difficile trovare tutte le qualità di un grande generale riunite in un solo uomo. Ciò che è più desiderabile e distingue l'uomo eccezionale, è l'equilibrio dell'intelligenza e dell'abilità con il carattere o il coraggio. Se il coraggio è predominante, il generale azzarderà ben oltre le sue concezioni e, al contrario, non oserà realizzare le sue concezioni se il suo carattere o il suo coraggio sono al di sotto della sua intelligenza”.

Napoleone

Un principio chiave in tutti e cinque i testi è il principio della disciplina. E nel nostro mondo odierno che è governato da dispositivi di ricerca dell'attenzione e dall'assalto delle informazioni, il livello di disciplina richiesto sta diventando sempre più scarso. Come ogni strategia di impresa richiede disciplina, soprattutto di fronte a cambiamenti frenetici.

Mentre ci muoviamo verso un nuovo anno e un nuovo decennio, un ottimo punto di partenza, sia personale che professionale, sarebbe rifocalizzare le priorità che contano (la chiave è solo tre) e poi impegnarsi nella disciplina di metterle costantemente in la pratica. Quanto bene ti attieni è ciò che rende l'idea non di tutti gli altri, ma tua.


Battaglia

Il 25 agosto la fanteria di Federico attaccò un "corpo di osservazione" russo, che consisteva solo di giovani coscritti. I russi riuscirono a resistere fino a quando la famosa cavalleria di Friedrich Wilhelm von Seydlitz non colpì contro di loro. La cavalleria russa si scontrò con i prussiani ma fu messa in rotta e dovette fuggire verso le linee dei fanti russi ma questi, confusi da nuvole di polvere e fumo di cannoni, li scambiarono per i prussiani e aprirono il fuoco di artiglieria. Nel frattempo, la fanteria di Federico cadde sull'ala sinistra dell'esercito russo.

Durante la battaglia che ne seguì, entrambe le parti esaurirono rapidamente la polvere e si impegnarono in combattimenti corpo a corpo. Si diceva che un distaccamento russo si impossessasse di una scorta di botti di vino e si bevesse fino allo stupore. Quando alcuni battaglioni prussiani mostrarono segni di stanchezza, lo stesso Federico li guidò all'attacco. La battaglia fu descritta dai contemporanei come la più sanguinosa del XVIII secolo. Un ufficiale prussiano riferì che "i corpi dei russi coprivano il campo fila per fila, baciavano i loro cannoni mentre i loro corpi venivano fatti a pezzi dalle nostre sciabole, ma ancora non si ritiravano". Dopo la battaglia, Federico dichiarò che "è più facile uccidere i russi che vincerli".

I combattimenti omicidi continuarono fino al tramonto, quando ormai l'80% del corpo di osservazione era morto.


Zorndorf

(ora Sarbinowo), un villaggio 10 km a nord-est di Küstrin (ora Kostrzyn, Polonia) teatro di una battaglia tra Russia e Prussia il 14 agosto (25), 1758, durante la Guerra dei Sette Anni del 1756&ndash63.

La forza russa di 42.000 uomini e 240 pezzi di artiglieria era comandata dal generale W. Fermor. Se i russi, situati a 100 km da Berlino, si unissero alle forze austriache al comando del feldmaresciallo L. Daun, la Prussia si troverebbe di fronte a una seria minaccia. Federico II decise quindi di tenere a bada l'esercito austriaco e sconfiggere l'esercito russo a Zorndorf prima che avesse la possibilità di raggiungere le truppe austriache.

Federico si avvicinò a Zorndorf da sud con circa 33.000 uomini e 116 pezzi di artiglieria. In mattinata l'avanguardia prussiana, dopo aver aggirato Zorndorf da ambo le parti, lanciò un attacco, supportato dall'artiglieria, sulle posizioni russe. I russi resistettero ostinatamente, ma iniziarono a ritirarsi lentamente sotto l'assalto nemico. Per spezzare la resistenza russa, Federico lanciò all'attacco tutta la sua cavalleria, sotto il comando del generale F. W. von Seydlitz. La fanteria russa permise alla cavalleria prussiana di attraversare intervalli nelle formazioni di battaglia, serrando i ranghi e infliggendo pesanti perdite al nemico.

La battaglia si concluse con il calare della notte, ma i russi tennero il campo. I russi subirono più di 16.000 vittime, i prussiani più di 11.000. Dopo la battaglia, Federico si ritirò a Küstrin e l'esercito russo tornò a Landsberg.


Contenuti

Quella che divenne nota come la Guerra dei Sette Anni (1756–1763) iniziò come un conflitto tra Gran Bretagna e Francia nel 1754, quando gli inglesi cercarono di espandersi nel territorio rivendicato dai francesi in Nord America. La guerra divenne nota come la guerra franco-indiana, con sia gli inglesi che i francesi e i loro rispettivi alleati nativi americani che combattevano per il controllo del territorio. Le ostilità furono intensificate quando un'unità britannica guidata da un tenente colonnello di 22 anni George Washington tese un'imboscata a una piccola forza francese nella battaglia di Jumonville Glen il 28 maggio 1754. Il conflitto esplose oltre i confini coloniali e si estese al sequestro di centinaia di persone da parte della Gran Bretagna. delle navi mercantili francesi in mare.

La Prussia, una potenza in ascesa, lottò con l'Austria per il dominio all'interno e all'esterno del Sacro Romano Impero nell'Europa centrale. Nel 1756, le quattro maggiori potenze "cambiano partner" in modo che la Gran Bretagna e la Prussia si alleano contro la Francia e l'Austria. Rendendosi conto che la guerra era imminente, la Prussia colpì preventivamente la Sassonia e la invase rapidamente. Il risultato ha suscitato scalpore in tutta Europa. A causa dell'alleanza dell'Austria con la Francia per riconquistare la Slesia, che era stata persa nella guerra di successione austriaca, la Prussia si alleò con la Gran Bretagna. A malincuore, seguendo la dieta imperiale del Sacro Romano Impero, che dichiarò guerra alla Prussia il 17 gennaio 1757, la maggior parte degli stati dell'impero si unì alla causa dell'Austria. All'alleanza anglo-prussiana si unirono alcuni stati tedeschi più piccoli all'interno dell'impero (in particolare l'elettorato di Hannover ma anche Brunswick e Hesse-Kassel). La Svezia, che cercava di riconquistare la Pomerania (la maggior parte della quale era stata persa dalla Prussia nelle guerre precedenti) si unì alla coalizione, vedendo la sua occasione quando tutte le maggiori potenze continentali d'Europa si opposero alla Prussia. La Spagna, vincolata dal Pacte de Famille, intervenne per conto della Francia e insieme lanciarono un'invasione senza successo del Portogallo nel 1762. L'Impero russo era originariamente allineato con l'Austria, temendo l'ambizione della Prussia sul Commonwealth polacco-lituano, ma cambiò schieramento sul successione dello zar Pietro III nel 1762.

Molte medie e piccole potenze in Europa, come nelle guerre precedenti, hanno cercato di allontanarsi dall'escalation del conflitto, anche se avevano interessi nel conflitto o con i belligeranti. La Danimarca-Norvegia, ad esempio, stava per essere trascinata nella guerra dalla parte della Francia quando Pietro III divenne imperatore russo e cambiò schieramento. scoppiato. La Repubblica olandese, alleata britannica di lunga data, mantenne intatta la sua neutralità, temendo le probabilità contro la Gran Bretagna e la Prussia di combattere le grandi potenze d'Europa, e cercò persino di impedire il dominio britannico in India. Napoli-Sicilia e Savoia, sebbene schierati con l'alleanza franco-spagnola, rifiutarono di unirsi alla coalizione per paura della potenza navale britannica. La tassazione necessaria per la guerra causò notevoli difficoltà al popolo russo, aggiungendosi alla tassazione del sale e dell'alcol iniziata dall'imperatrice Elisabetta nel 1759 per completare la sua aggiunta al Palazzo d'Inverno. Come la Svezia, la Russia ha concluso una pace separata con la Prussia.

La guerra si concluse con due trattati separati che trattavano i due diversi teatri di guerra. Il Trattato di Parigi tra Francia, Spagna e Gran Bretagna pose fine alla guerra in Nord America e per i territori d'oltremare presi nel conflitto. Il Trattato di Hubertusburg del 1763 pose fine alla guerra tra Sassonia, Austria e Prussia.

La guerra ebbe successo per la Gran Bretagna, che guadagnò il grosso della Nuova Francia nel Nord America, la Florida spagnola, alcune singole isole caraibiche nelle Indie occidentali, la colonia del Senegal sulla costa dell'Africa occidentale e la superiorità sugli avamposti commerciali francesi sul Subcontinente indiano. Le tribù native americane furono escluse dall'accordo da un successivo conflitto, noto come Guerra di Pontiac, che fu una guerra su piccola scala tra la tribù indigena nota come Odawa e gli inglesi, in cui gli Odawa rivendicarono sette dei dieci forti creati o presi dai Gli inglesi per mostrare loro che hanno bisogno di distribuire equamente la terra tra i loro alleati, non sono riusciti a riportarli al loro stato prebellico. In Europa, la guerra iniziò in modo disastroso per la Prussia, ma con una combinazione di buona fortuna e strategia di successo, il re Federico il Grande riuscì a recuperare la posizione prussiana e mantenere il status quo ante bellum. La Prussia consolidò la sua posizione di nuova grande potenza europea. Sebbene l'Austria non sia riuscita a recuperare il territorio della Slesia dalla Prussia (il suo obiettivo originale), la sua abilità militare è stata notata anche dalle altre potenze. Il coinvolgimento di Portogallo e Svezia non le riportò al loro precedente status di grandi potenze. La Francia era stata privata di molte delle sue colonie e si era fatta carico di pesanti debiti di guerra che il suo inefficiente sistema finanziario riusciva a malapena a gestire. La Spagna perse la Florida ma ottenne la Louisiana francese e riprese il controllo delle sue colonie, ad esempio Cuba e le Filippine, che erano state catturate dagli inglesi durante la guerra.

La Guerra dei Sette Anni è stata forse la prima guerra globale, avvenuta quasi 160 anni prima della prima guerra mondiale, conosciuta come la Grande Guerra prima dello scoppio della seconda guerra mondiale, e ha influenzato a livello globale molti eventi importanti successivi. Winston Churchill ha descritto il conflitto come la "prima guerra mondiale". La guerra ristrutturò non solo l'ordine politico europeo, ma influenzò anche gli eventi in tutto il mondo, aprendo la strada all'inizio della successiva supremazia mondiale britannica nel XIX secolo, all'ascesa della Prussia in Germania (alla fine sostituendo l'Austria come principale stato tedesco ), l'inizio delle tensioni nel Nord America britannico, nonché un chiaro segno del tumulto rivoluzionario della Francia. Fu caratterizzato in Europa da assedi e incendi di città, nonché da battaglie aperte con pesanti perdite.

Nella storiografia di alcuni paesi, la guerra prende il nome dai combattenti nei rispettivi teatri. Negli attuali Stati Uniti, all'epoca le colonie britanniche meridionali di lingua inglese nel Nord America, il conflitto è noto come il Guerra franco-indiana (1754–1763). Nel Canada di lingua inglese, l'equilibrio delle ex colonie nordamericane della Gran Bretagna, è chiamato the Guerra dei sette anni (1756–1763). Nel Canada francofono è conosciuto come La guerre de la Conquête (il Guerra di conquista). La storiografia svedese usa il nome Pommerska kriget (La guerra di Pomerania), poiché il conflitto tra Svezia e Prussia tra il 1757 e il 1762 fu limitato alla Pomerania nella Germania centro-settentrionale. [17] Il Terza guerra di Slesia coinvolse la Prussia e l'Austria (1756–1763). Nel subcontinente indiano, il conflitto è chiamato Terza Guerra Carnatica (1757–1763).

La guerra fu descritta da Winston Churchill [18] come la prima "guerra mondiale", [19] sebbene questa etichetta fosse stata data anche a vari conflitti precedenti come la Guerra degli Ottant'anni, la Guerra dei Trent'anni, la Guerra di successione spagnola e la guerra di successione austriaca, ea conflitti successivi come le guerre napoleoniche. Il termine "guerra dei cent'anni" è stato utilizzato per descrivere il livello quasi continuo del conflitto mondiale tra Francia e Gran Bretagna durante l'intero XVIII secolo, che ricorda la guerra dei cent'anni del XIV e XV secolo. [20]

In Nord America Modifica

Il confine tra i possedimenti britannici e francesi in Nord America era in gran parte indefinito negli anni 1750. La Francia aveva a lungo rivendicato l'intero bacino del fiume Mississippi. Questo è stato contestato dalla Gran Bretagna. All'inizio degli anni 1750 i francesi iniziarono a costruire una catena di forti nella valle del fiume Ohio per affermare la loro pretesa e proteggere la popolazione dei nativi americani dall'aumento dell'influenza britannica.

I coloni britannici lungo la costa erano sconvolti dal fatto che le truppe francesi sarebbero state ora vicine ai confini occidentali delle loro colonie. Sentivano che i francesi avrebbero incoraggiato i loro alleati tribali tra i nativi nordamericani ad attaccarli. Inoltre, i coloni britannici volevano l'accesso alla fertile terra della valle del fiume Ohio per i nuovi coloni che stavano inondando le colonie britanniche in cerca di terreni agricoli. [21]

Il più importante forte francese progettato doveva occupare una posizione a "the Forks" dove i fiumi Allegheny e Monongahela si incontrano per formare il fiume Ohio (l'odierna Pittsburgh, Pennsylvania). I pacifici tentativi britannici di fermare la costruzione di questo forte non ebbero successo e i francesi procedettero alla costruzione del forte che chiamarono Fort Duquesne. La milizia coloniale britannica dalla Virginia fu quindi inviata per scacciarli. Guidati da George Washington, tesero un'imboscata a una piccola forza francese a Jumonville Glen il 28 maggio 1754 uccidendo dieci persone, incluso il comandante Jumonville. [22] I francesi si vendicarono attaccando l'esercito di Washington a Fort Necessity il 3 luglio 1754 e costrinsero Washington ad arrendersi. [23] Questi furono i primi scontri di quella che sarebbe diventata la Guerra dei Sette Anni in tutto il mondo.

La notizia è arrivata in Europa, dove Gran Bretagna e Francia hanno tentato senza successo di negoziare una soluzione. Le due nazioni alla fine inviarono truppe regolari in Nord America per far valere le loro pretese. La prima azione britannica fu l'assalto all'Acadia il 16 giugno 1755 nella battaglia di Fort Beauséjour, [24] che fu immediatamente seguita dalla loro espulsione degli Acadiani. [25] In luglio il maggiore generale britannico Edward Braddock guidò circa 2.000 soldati dell'esercito e milizia provinciale in una spedizione per riconquistare Fort Duquesne, ma la spedizione si concluse con una disastrosa sconfitta. [26] In ulteriori azioni, l'ammiraglio Edward Boscawen sparò sulla nave francese Alcide l'8 giugno 1755, catturandolo insieme a due navi militari. Nel settembre 1755, le truppe coloniali britanniche e francesi si incontrarono nell'inconcludente battaglia di Lake George. [27]

Gli inglesi molestarono anche le navi francesi a partire dall'agosto 1755, sequestrando centinaia di navi e catturando migliaia di marinai mercantili mentre le due nazioni erano nominalmente in pace. Infuriata, la Francia si preparò ad attaccare Hannover, il cui principe elettore era anche il re di Gran Bretagna e Minorca. La Gran Bretagna ha concluso un trattato in base al quale la Prussia ha accettato di proteggere l'Hannover. In risposta la Francia concluse un'alleanza con la sua nemica di lunga data Austria, un evento noto come Rivoluzione diplomatica.

In Europa Modifica

Nella guerra di successione austriaca, [28] che durò dal 1740 al 1748, il re Federico II di Prussia, noto come Federico il Grande, sequestrò all'Austria la prospera provincia della Slesia. L'imperatrice Maria Teresa d'Austria aveva firmato il Trattato di Aix-la-Chapelle nel 1748 per guadagnare tempo per ricostruire le sue forze militari e stringere nuove alleanze.

La guerra di successione austriaca aveva visto i belligeranti allineati da tempo. I tradizionali nemici della Francia, Gran Bretagna e Austria, si erano alleati proprio come avevano fatto contro Luigi XIV. La Prussia, il principale stato anti-austriaco in Germania, era stato sostenuto dalla Francia. Nessuno dei due gruppi, tuttavia, trovò molte ragioni per essere soddisfatto della sua partnership: i sussidi britannici all'Austria non produssero nulla di grande aiuto per i britannici, mentre lo sforzo militare britannico non aveva salvato la Slesia per l'Austria. La Prussia, dopo essersi assicurata la Slesia, venne a patti con l'Austria in disprezzo degli interessi francesi. Anche così, la Francia concluse un'alleanza difensiva con la Prussia nel 1747, e il mantenimento dell'allineamento anglo-austriaco dopo il 1748 fu ritenuto essenziale dal duca di Newcastle, segretario di stato britannico nel ministero di suo fratello Henry Pelham. Il crollo di quel sistema e l'allineamento della Francia con l'Austria e della Gran Bretagna con la Prussia costituirono quella che è nota come la "rivoluzione diplomatica" o il "rovescio delle alleanze".

Nel 1756 l'Austria stava facendo i preparativi militari per la guerra con la Prussia e per questo scopo si alleava con la Russia. Il 2 giugno 1756, Austria e Russia conclusero un'alleanza difensiva che copriva il proprio territorio e la Polonia contro l'attacco della Prussia o dell'Impero Ottomano. Accettarono anche una clausola segreta che prometteva il ripristino della Slesia e della contea di Glatz (ora Kłodzko, Polonia) all'Austria in caso di ostilità con la Prussia. Il loro vero desiderio, tuttavia, era quello di distruggere del tutto il potere di Federico, riducendo il suo dominio al suo elettorato di Brandeburgo e dando la Prussia orientale alla Polonia, uno scambio che sarebbe stato accompagnato dalla cessione del ducato polacco di Curlandia alla Russia. Alexey Bestuzhev-Ryumin, gran cancelliere della Russia sotto l'imperatrice Elisabetta, era ostile sia alla Francia che alla Prussia, ma non riuscì a persuadere lo statista austriaco Wenzel Anton von Kaunitz a impegnarsi in progetti offensivi contro la Prussia finché la Prussia poteva contare sul sostegno francese .

L'Hannover re Giorgio II di Gran Bretagna era appassionatamente devoto alle proprietà continentali della sua famiglia, ma i suoi impegni in Germania furono controbilanciati dalle richieste delle colonie britanniche d'oltremare. Se si doveva riprendere la guerra contro la Francia per l'espansione coloniale, allora l'Hannover doveva essere assicurato contro l'attacco franco-prussiano. La Francia era molto interessata all'espansione coloniale ed era disposta a sfruttare la vulnerabilità di Hannover in guerra contro la Gran Bretagna, ma non aveva alcun desiderio di deviare le forze nell'Europa centrale per l'interesse della Prussia.

La politica francese era, inoltre, complicata dall'esistenza del Secret du Roi—un sistema di diplomazia privata condotto dal re Luigi XV. All'insaputa del suo ministro degli Esteri, Louis aveva stabilito una rete di agenti in tutta Europa con l'obiettivo di perseguire obiettivi politici personali che erano spesso in contrasto con le politiche dichiarate pubblicamente della Francia. I gol di Louis per le Secret du roi includeva la corona polacca per il suo parente Luigi Francesco di Borbone, principe di Conti, e il mantenimento di Polonia, Svezia e Turchia come alleati francesi in opposizione agli interessi russi e austriaci.

Federico vedeva la Sassonia e la Prussia occidentale polacca come potenziali campi di espansione, ma non poteva aspettarsi il sostegno francese se avesse iniziato una guerra aggressiva per loro. Se si fosse unito ai francesi contro gli inglesi nella speranza di annettere l'Hannover, avrebbe potuto cadere vittima di un attacco austro-russo. L'elettore ereditario di Sassonia, Augusto III, fu anche re elettivo di Polonia come Augusto III, ma i due territori erano fisicamente separati dal Brandeburgo e dalla Slesia. Nessuno dei due stati potrebbe presentarsi come una grande potenza. La Sassonia era semplicemente un cuscinetto tra la Prussia e la Boemia austriaca, mentre la Polonia, nonostante la sua unione con le antiche terre della Lituania, era preda di fazioni filo-francesi e filo-russe. Un piano prussiano per compensare Federico Augusto con la Boemia in cambio della Sassonia presupponeva ovviamente un'ulteriore spoliazione dell'Austria.

Nel tentativo di soddisfare l'Austria in quel momento, la Gran Bretagna diede il proprio voto elettorale ad Hannover per la candidatura del figlio di Maria Teresa, Giuseppe II, come imperatore del Sacro Romano Impero, con grande costernazione di Federico e della Prussia. Non solo, la Gran Bretagna si sarebbe presto unita all'alleanza austro-russa, ma sorsero complicazioni. La struttura di base della Gran Bretagna per l'alleanza stessa era quella di proteggere gli interessi di Hannover contro la Francia. Allo stesso tempo, Kaunitz continuò ad avvicinarsi ai francesi nella speranza di stabilire un'alleanza del genere con l'Austria. Non solo, la Francia non aveva alcuna intenzione di allearsi con la Russia, che, anni prima, si era intromessa negli affari della Francia durante la guerra di successione dell'Austria. La Francia vide anche lo smembramento della Prussia come una minaccia per la stabilità dell'Europa centrale.

Anni dopo, Kaunitz continuò a cercare di stabilire l'alleanza della Francia con l'Austria. Cercò il più possibile di evitare il coinvolgimento austriaco negli affari politici di Hannover, ed era persino disposto a scambiare i Paesi Bassi austriaci per l'aiuto della Francia nella riconquista della Slesia. Frustrata da questa decisione e dall'insistenza della Repubblica olandese sulla neutralità, la Gran Bretagna si rivolse presto alla Russia. Il 30 settembre 1755, la Gran Bretagna promise aiuti finanziari alla Russia per stazionare 50.000 soldati al confine tra Livonia e Lituania, in modo da poter difendere immediatamente gli interessi britannici ad Hannover. Besthuzev, supponendo che la preparazione fosse diretta contro la Prussia, fu più che felice di obbedire alla richiesta degli inglesi. All'insaputa delle altre potenze, il re Giorgio II fece anche aperture al re di Prussia, Federico, il quale, temendo le intenzioni austro-russe, desiderava anche un riavvicinamento con la Gran Bretagna. Il 16 gennaio 1756 fu firmata la Convenzione di Westminster, in base alla quale la Gran Bretagna e la Prussia promettevano di aiutarsi a vicenda, le parti speravano di raggiungere una pace e una stabilità durature in Europa.

La parola accuratamente codificata nell'accordo si è rivelata non meno catalizzatrice per le altre potenze europee. I risultati sono stati il ​​caos assoluto. L'imperatrice Elisabetta di Russia era indignata per la doppiezza della posizione della Gran Bretagna. Non solo, ma la Francia era infuriata e terrorizzata, dall'improvviso tradimento del suo unico alleato, la Prussia. L'Austria, in particolare Kaunitz, ha sfruttato questa situazione a proprio vantaggio. La Francia, ora isolata, fu costretta ad aderire all'alleanza austro-russa o ad affrontare la rovina. Successivamente, il 1 maggio 1756, fu firmato il Primo Trattato di Versailles, in cui entrambe le nazioni impegnarono 24.000 soldati per difendersi a vicenda in caso di attacco. Questa rivoluzione diplomatica si dimostrò un'importante causa della guerra sebbene entrambi i trattati fossero apparentemente di natura difensiva, le azioni di entrambe le coalizioni resero la guerra praticamente inevitabile.

Metodi e tecnologie Modifica

La guerra europea nel primo periodo moderno è stata caratterizzata dalla diffusa adozione di armi da fuoco in combinazione con armi a lama più tradizionali. Gli eserciti europei del XVIII secolo furono costruiti attorno a unità di fanteria ammassata armate di moschetti a pietra focaia a canna liscia e baionette. I cavalieri erano equipaggiati con sciabole e pistole o carabine, la cavalleria leggera era usata principalmente per ricognizioni, schermature e comunicazioni tattiche, mentre la cavalleria pesante era usata come riserve tattiche e schierata per attacchi d'urto. L'artiglieria a canna liscia forniva supporto di fuoco e giocava il ruolo principale nella guerra d'assedio. [29] La guerra strategica in questo periodo era incentrata sul controllo delle fortificazioni chiave posizionate in modo da comandare le regioni e le strade circostanti, con lunghi assedi una caratteristica comune dei conflitti armati. Le battaglie decisive sul campo erano relativamente rare. [30]

La Guerra dei Sette Anni, come la maggior parte delle guerre europee del XVIII secolo, fu combattuta come una cosiddetta guerra di governo in cui eserciti regolari disciplinati erano equipaggiati e riforniti dallo stato per condurre la guerra per conto degli interessi del sovrano. I territori nemici occupati venivano regolarmente tassati ed estorti per ottenere fondi, ma le atrocità su larga scala contro le popolazioni civili erano rare rispetto ai conflitti del secolo precedente. [31] La logistica militare era il fattore decisivo in molte guerre, poiché gli eserciti erano diventati troppo grandi per sostenersi in campagne prolungate solo con il foraggiamento e il saccheggio. I rifornimenti militari erano immagazzinati in magazzini centralizzati e distribuiti da treni bagagli che erano altamente vulnerabili alle incursioni nemiche. [32] Gli eserciti non erano generalmente in grado di sostenere operazioni di combattimento durante l'inverno e normalmente stabilivano quartieri invernali nella stagione fredda, riprendendo le loro campagne con il ritorno della primavera. [29]

Per gran parte del diciottesimo secolo, la Francia si avvicinò alle sue guerre allo stesso modo. Permetterebbe alle colonie di difendersi o offrirebbe solo un aiuto minimo (inviando loro un numero limitato di truppe o soldati inesperti), anticipando che i combattimenti per le colonie sarebbero molto probabilmente persi comunque. [33] Questa strategia fu in una certa misura imposta alla Francia: la geografia, unita alla superiorità della marina britannica, rese difficile alla marina francese fornire rifornimenti e supporto significativi alle colonie d'oltremare. [34] Allo stesso modo, diversi lunghi confini terrestri rendevano imperativo un esercito interno efficace per qualsiasi sovrano francese. [35] Date queste necessità militari, non sorprende che il governo francese abbia basato la sua strategia in modo schiacciante sull'esercito in Europa: manterrebbe la maggior parte del suo esercito nel continente, sperando in vittorie più vicine a casa. [35] Il piano era quello di combattere fino alla fine delle ostilità e poi, nei negoziati sui trattati, di commerciare acquisizioni territoriali in Europa per riconquistare i possedimenti d'oltremare perduti (come era accaduto in per esempio., il Trattato di Saint-Germain-en-Laye (1632)). Questo approccio non servì bene alla Francia durante la guerra, poiché le colonie furono effettivamente perse, e sebbene gran parte della guerra europea andò bene, alla fine la Francia ebbe pochi successi europei controbilanciati. [36]

Gli inglesi, per inclinazione oltre che per ragioni pratiche, avevano avuto la tendenza ad evitare impegni su larga scala di truppe nel continente. [37] Hanno cercato di compensare lo svantaggio di questo in Europa alleandosi con una o più potenze continentali i cui interessi erano antitetici a quelli dei loro nemici, in particolare la Francia. [38] Sovvenzionando gli eserciti degli alleati continentali, la Gran Bretagna potrebbe trasformare l'enorme potere finanziario di Londra in vantaggio militare. Nella guerra dei sette anni, gli inglesi scelsero come loro partner principale il generale più brillante dell'epoca, Federico il Grande di Prussia, allora la potenza emergente nell'Europa centrale, e pagarono a Federico sostanziali sussidi per le sue campagne. [39] Ciò fu compiuto nella rivoluzione diplomatica del 1756, in cui la Gran Bretagna pose fine alla sua alleanza di lunga data con l'Austria a favore della Prussia, lasciando l'Austria dalla parte della Francia. In netto contrasto con la Francia, la Gran Bretagna si sforzò di proseguire attivamente la guerra nelle colonie, sfruttando appieno la sua potenza navale. [40] [41] Gli inglesi perseguirono una duplice strategia: il blocco navale e il bombardamento dei porti nemici e il rapido movimento delle truppe via mare. [42] Hanno molestato le navi nemiche e hanno attaccato le colonie nemiche, usando spesso i coloni delle vicine colonie britanniche nello sforzo.

I russi e gli austriaci erano determinati a ridurre il potere della Prussia, la nuova minaccia alle loro porte e l'Austria era ansiosa di riconquistare la Slesia, persa dalla Prussia nella guerra di successione austriaca. Insieme alla Francia, la Russia e l'Austria si accordarono nel 1756 sulla difesa reciproca e su un attacco di Austria e Russia alla Prussia, sovvenzionato dalla Francia. [43]

William Pitt il Vecchio, che entrò nel governo nel 1756, ebbe una visione grandiosa della guerra che la rese completamente diversa dalle precedenti guerre con la Francia. Come primo ministro, Pitt ha impegnato la Gran Bretagna in una grande strategia per impadronirsi dell'intero impero francese, in particolare dei suoi possedimenti in Nord America e India. L'arma principale della Gran Bretagna era la Royal Navy, che poteva controllare i mari e portare tutte le truppe d'invasione necessarie. Progettò anche di utilizzare le forze coloniali delle tredici colonie americane, lavorando sotto il comando di regolari britannici, per invadere la Nuova Francia. Per legare l'esercito francese ha sovvenzionato i suoi alleati europei. Pitt fu capo del governo dal 1756 al 1761, e anche dopo gli inglesi continuarono la sua strategia. Si è rivelato completamente vincente. [44] Pitt aveva un chiaro apprezzamento dell'enorme valore dei possedimenti imperiali e si rese conto della vulnerabilità dell'Impero francese. [45]

1756 Modifica

Il primo ministro britannico, il duca di Newcastle, era ottimista sul fatto che la nuova serie di alleanze potesse impedire lo scoppio della guerra in Europa. [46] Tuttavia, una grande forza francese fu radunata a Tolone, e i francesi aprirono la campagna contro gli inglesi con un attacco a Minorca nel Mediterraneo. Un tentativo britannico di soccorso fu sventato nella battaglia di Minorca e l'isola fu catturata il 28 giugno (per la quale l'ammiraglio Byng fu sottoposto alla corte marziale e giustiziato). [47] La ​​Gran Bretagna dichiarò formalmente guerra alla Francia il 17 maggio, [48] quasi due anni dopo lo scoppio dei combattimenti nel Paese dell'Ohio.

Federico II di Prussia aveva ricevuto notizie degli scontri in Nord America e aveva stretto un'alleanza con la Gran Bretagna. Il 29 agosto 1756 guidò le truppe prussiane oltre il confine della Sassonia, uno dei piccoli stati tedeschi in combutta con l'Austria. Intendeva questo come un'audace prevenzione di un'anticipata invasione austro-francese della Slesia. Aveva tre obiettivi nella sua nuova guerra contro l'Austria. In primo luogo, avrebbe preso la Sassonia ed eliminata come una minaccia per la Prussia, quindi avrebbe usato l'esercito e il tesoro sassone per aiutare lo sforzo bellico prussiano. Il suo secondo obiettivo era quello di avanzare in Boemia, dove avrebbe potuto allestire quartieri invernali a spese dell'Austria. Terzo, voleva invadere la Moravia dalla Slesia, impadronirsi della fortezza di Olmütz e avanzare su Vienna per porre fine alla guerra. [49]

Di conseguenza, lasciando il feldmaresciallo conte Kurt von Schwerin in Slesia con 25.000 soldati per proteggersi dalle incursioni dalla Moravia e dall'Ungheria, e lasciando il feldmaresciallo Hans von Lehwaldt nella Prussia orientale per proteggersi dall'invasione russa dall'est, Federico partì con il suo esercito per la Sassonia . L'esercito prussiano marciava su tre colonne. Sulla destra c'era una colonna di circa 15.000 uomini sotto il comando del principe Ferdinando di Brunswick. Sulla sinistra c'era una colonna di 18.000 uomini sotto il comando del duca di Brunswick-Bevern. Al centro c'era Federico II, lui stesso con il feldmaresciallo James Keith al comando di un corpo di 30.000 soldati. [49] Ferdinando di Brunswick si sarebbe avvicinato alla città di Chemnitz. Il duca di Brunswick-Bevern doveva attraversare la Lusazia per avvicinarsi a Bautzen. Nel frattempo, Frederick e Keith sarebbero diretti a Dresda.

Gli eserciti sassone e austriaco erano impreparati e le loro forze erano disperse. Federico occupò Dresda con poca o nessuna opposizione da parte dei Sassoni. [50] Nella battaglia di Lobositz del 1 ottobre 1756, Federico si imbatté in uno degli imbarazzi della sua carriera. Sottovalutando gravemente un esercito austriaco riformato sotto il generale Maximilian Ulysses Browne, si ritrovò sopraffatto in astuzia e armi, e ad un certo punto nella confusione ordinò persino alle sue truppe di sparare sulla cavalleria prussiana in ritirata. Frederick in realtà fuggì dal campo di battaglia, lasciando al comando il feldmaresciallo Keith. Anche Browne, però, lasciò il campo, nel vano tentativo di incontrare un isolato esercito sassone rintanato nella fortezza di Pirna. Poiché i prussiani rimanevano tecnicamente in controllo del campo di battaglia, Federico, in un magistrale insabbiamento, rivendicò Lobositz come una vittoria prussiana. [51] I prussiani occuparono poi la Sassonia dopo l'assedio di Pirna, l'esercito sassone si arrese nell'ottobre 1756 e fu incorporato con la forza nell'esercito prussiano. L'attacco alla neutrale Sassonia causò indignazione in tutta Europa e portò al rafforzamento della coalizione anti-prussiana. [52] Gli austriaci erano riusciti ad occupare parzialmente la Slesia e, cosa più importante, a negare a Federico i quartieri invernali in Boemia. Federico aveva dimostrato di essere eccessivamente fiducioso fino all'arroganza e i suoi errori erano molto costosi per il piccolo esercito prussiano. Ciò lo ha portato a notare che non ha combattuto gli stessi austriaci che aveva durante la guerra precedente. [53] [ pagina necessaria ]

La Gran Bretagna era stata sorpresa dall'improvvisa offensiva prussiana, ma ora iniziò a spedire rifornimenti e £ 670.000 (equivalenti a £ 100,4 milioni nel 2020) al suo nuovo alleato. [54] Una forza combinata di stati tedeschi alleati fu organizzata dagli inglesi per proteggere l'Hannover dall'invasione francese, sotto il comando del duca di Cumberland. [55] Gli inglesi tentarono di persuadere la Repubblica olandese ad aderire all'alleanza, ma la richiesta fu respinta, poiché gli olandesi desideravano rimanere completamente neutrali. [56] Nonostante l'enorme disparità di numeri, l'anno era stato un successo per le forze guidate dalla Prussia nel continente, in contrasto con le campagne britanniche in Nord America.

1757 Modifica

Il 18 aprile 1757 Federico II riprese l'iniziativa marciando nel Regno di Boemia, sperando di infliggere una sconfitta decisiva alle forze austriache. [57] Dopo aver vinto la sanguinosa battaglia di Praga il 6 maggio 1757, in cui entrambe le forze subirono gravi perdite, i prussiani costrinsero gli austriaci a rientrare nelle fortificazioni di Praga. L'esercito prussiano quindi assediò la città. [58] In risposta, il comandante austriaco Leopold von Daun raccolse una forza di 30.000 uomini per venire in soccorso di Praga. [59] Dopo la battaglia di Praga, Federico prese 5.000 soldati dall'assedio di Praga e li mandò a rinforzare l'esercito di 19.000 uomini sotto il duca di Brunswick-Bevern a Kolín in Boemia. [60] Von Daun arrivò troppo tardi per partecipare alla battaglia di Praga, ma raccolse 16.000 uomini che erano fuggiti dalla battaglia. Con questo esercito si mosse lentamente per alleviare Praga. L'esercito prussiano era troppo debole per assediare contemporaneamente Praga e tenere lontano von Daun, e Federico fu costretto ad attaccare le posizioni preparate. La conseguente battaglia di Kolín fu una brusca sconfitta per Federico, la sua prima. Le sue perdite lo costrinsero ulteriormente a revocare l'assedio e a ritirarsi del tutto dalla Boemia. [58]

Più tardi quell'estate, i russi sotto il feldmaresciallo Stepan Fyodorovich Apraksin assediarono Memel con 75.000 soldati. Memel aveva una delle fortezze più forti della Prussia. Tuttavia, dopo cinque giorni di bombardamento dell'artiglieria, l'esercito russo riuscì a prenderlo d'assalto. [61] I russi usarono poi Memel come base per invadere la Prussia orientale e sconfissero una forza prussiana più piccola nella battaglia di Gross-Jägersdorf, aspramente contestata, il 30 agosto 1757. Nelle parole dello storico americano Daniel Marston, Gross-Jägersdorf lasciò il prussiani con "un ritrovato rispetto per le capacità di combattimento dei russi che è stato rafforzato nelle successive battaglie di Zorndorf e Kunersdorf". [62] Tuttavia, i russi non furono ancora in grado di prendere Königsberg dopo aver esaurito le loro scorte di palle di cannone a Memel e Gross-Jägersdorf e si ritirarono poco dopo.

La logistica è stata un problema ricorrente per i russi durante la guerra.[63] I russi non avevano un reparto di quartiermastro in grado di mantenere gli eserciti operativi nell'Europa centrale adeguatamente riforniti sulle primitive strade di fango dell'Europa orientale. [63] La tendenza degli eserciti russi a interrompere le operazioni dopo aver combattuto una grande battaglia, anche quando non erano stati sconfitti, era meno legata alle loro perdite e più alle loro linee di rifornimento dopo aver speso gran parte delle loro munizioni in una battaglia, i generali russi non Desidero rischiare un'altra battaglia sapendo che il rifornimento sarebbe imminente. [63] Questa debolezza di vecchia data fu evidente nella guerra russo-ottomana del 1735–1739, dove le vittorie in battaglia russe portarono solo a modesti guadagni di guerra a causa di problemi di rifornimento dei loro eserciti. [64] Il dipartimento dei furieri russi non era migliorato, quindi gli stessi problemi si ripresentarono in Prussia. [64] Tuttavia, l'esercito imperiale russo era una nuova minaccia per la Prussia. Non solo Federico fu costretto a interrompere la sua invasione della Boemia, ma fu ora costretto a ritirarsi ulteriormente nel territorio controllato dalla Prussia. [65] Le sue sconfitte sul campo di battaglia portarono in guerra nazioni ancora più opportuniste. La Svezia dichiarò guerra alla Prussia e invase la Pomerania con 17.000 uomini. [61] La Svezia sentiva che questo piccolo esercito era tutto ciò che era necessario per occupare la Pomerania e sentiva che l'esercito svedese non avrebbe avuto bisogno di impegnarsi con i prussiani perché i prussiani erano occupati su tanti altri fronti.

Le cose si stavano mettendo male per la Prussia ora, con gli austriaci che si mobilitavano per attaccare il suolo controllato dalla Prussia e una combinazione francese e Reichsarmee esercito sotto il principe Soubise in avvicinamento da ovest. Il Reichsarmee era una raccolta di eserciti dei più piccoli stati tedeschi che si erano uniti per ascoltare l'appello dell'imperatore del Sacro Romano Impero Francesco I d'Austria contro Federico. [66] Tuttavia, nel novembre e nel dicembre 1757, l'intera situazione in Germania fu capovolta. In primo luogo, Federico devastò le forze di Soubise nella battaglia di Rossbach il 5 novembre 1757 [67] e poi sconfisse una forza austriaca di gran lunga superiore nella battaglia di Leuthen il 5 dicembre 1757. [68] Rossbach fu l'unica battaglia tra francesi e prussiani durante tutta la guerra. [66] A Rossbach, i prussiani persero circa 548 uomini uccisi mentre i franco-Reichsarmee forza sotto Soubise ha perso circa 10.000 morti. [69] Federico definì sempre Leuthen la sua più grande vittoria, una valutazione condivisa da molti all'epoca poiché l'esercito austriaco era considerato una forza altamente professionale. [69] Con queste vittorie, Federico si affermò ancora una volta come primo generale d'Europa e i suoi uomini come i soldati più abili d'Europa. Tuttavia, Federico perse l'opportunità di distruggere completamente l'esercito austriaco a Leuthen, sebbene esaurito, fuggì di nuovo in Boemia. Sperava che le due vittorie schiaccianti avrebbero portato Maria Teresa al tavolo della pace, ma era determinata a non negoziare fino a quando non avesse riconquistato la Slesia. Maria Teresa migliorò anche il comando degli austriaci dopo Leuthen sostituendo il suo incompetente cognato, Carlo di Lorena, con von Daun, che ora era un maresciallo di campo.

Questo problema fu aggravato quando il principale esercito di Hannover sotto Cumberland, che includeva le truppe di Hesse-Kassel e Brunswick, fu sconfitto nella battaglia di Hastenbeck e costretto ad arrendersi completamente alla Convenzione di Klosterzeven a seguito di un'invasione francese di Hannover. [70] La convenzione rimosse l'Hannover dalla guerra, lasciando estremamente vulnerabile l'approccio occidentale al territorio prussiano. Federico inviò richieste urgenti alla Gran Bretagna per un'assistenza più sostanziale, poiché ora non aveva alcun supporto militare esterno per le sue forze in Germania. [71]

Calcolando che nessun'ulteriore avanzata russa sarebbe stata probabile fino al 1758, Federico spostò il grosso delle sue forze orientali in Pomerania sotto il comando del maresciallo Lehwaldt, dove avrebbero dovuto respingere l'invasione svedese. In breve tempo, l'esercito prussiano respinse gli svedesi, occupò la maggior parte della Pomerania svedese e ne bloccò la capitale Stralsund. [72] Giorgio II di Gran Bretagna, su consiglio dei suoi ministri britannici dopo la battaglia di Rossbach, revocò la Convenzione di Klosterzeven e l'Hannover rientrò in guerra. [73] Durante l'inverno il nuovo comandante delle forze dell'Hannover, il duca Ferdinando di Brunswick (fino a subito prima di un comandante dell'esercito prussiano), riorganizzò il suo esercito e lanciò una serie di offensive che respinsero i francesi attraverso il fiume Reno. Le forze di Ferdinando mantennero sicuro il fianco occidentale della Prussia per il resto della guerra. [74] Gli inglesi avevano subito ulteriori sconfitte in Nord America, in particolare a Fort William Henry. In casa, tuttavia, la stabilità era stata stabilita. Dal 1756, i successivi governi guidati da Newcastle e Pitt erano caduti. Nell'agosto 1757, i due uomini concordarono una partnership politica e formarono un governo di coalizione che diede una direzione nuova e più ferma allo sforzo bellico. La nuova strategia ha sottolineato sia l'impegno di Newcastle per il coinvolgimento britannico nel continente, in particolare in difesa dei suoi possedimenti tedeschi, sia la determinazione di Pitt di utilizzare la potenza navale per conquistare le colonie francesi in tutto il mondo. Questa "doppia strategia" dominerà la politica britannica per i prossimi cinque anni.

Tra il 10 e il 17 ottobre 1757, un generale ungherese, il conte András Hadik, in servizio nell'esercito austriaco, eseguì quella che potrebbe essere l'azione degli ussari più famosa della storia. Quando il re prussiano, Federico, stava marciando verso sud con i suoi potenti eserciti, il generale ungherese inaspettatamente fece oscillare la sua forza di 5.000, per lo più ussari, intorno ai prussiani e occupò parte della loro capitale, Berlino, per una notte. [75] La città fu risparmiata per un riscatto negoziato di 200.000 talleri. [75] Quando Federico seppe di questa umiliante occupazione, inviò immediatamente una forza maggiore per liberare la città. Hadik, tuttavia, lasciò la città con i suoi ussari e raggiunse sano e salvo le linee austriache. Successivamente, Hadik fu promosso al grado di maresciallo nell'esercito austriaco.

1758 Modifica

All'inizio del 1758, Federico lanciò un'invasione della Moravia e assediò Olmütz (ora Olomouc, Repubblica Ceca). [76] A seguito di una vittoria austriaca nella battaglia di Domstadtl che spazzò via un convoglio di rifornimenti destinato a Olmütz, Federico ruppe l'assedio e si ritirò dalla Moravia. Segnò la fine del suo ultimo tentativo di lanciare una grande invasione del territorio austriaco. [77] Nel gennaio 1758, i russi invasero la Prussia orientale, dove la provincia, quasi priva di truppe, oppose poca opposizione. [66] La Prussia orientale era stata occupata dalle forze russe durante l'inverno e sarebbe rimasta sotto il loro controllo fino al 1762, sebbene fosse strategicamente molto meno preziosa per la Prussia del Brandeburgo o della Slesia. In ogni caso, Federico non vedeva i russi come una minaccia immediata e nutriva invece la speranza di combattere prima una battaglia decisiva contro l'Austria che li avrebbe eliminati dalla guerra.

Nell'aprile 1758, gli inglesi conclusero la Convenzione anglo-prussiana con Federico in cui si impegnavano a pagargli un sussidio annuale di £ 670.000. La Gran Bretagna inviò anche 9.000 truppe per rafforzare l'esercito di Hannover di Ferdinando, il primo impegno di truppe britanniche nel continente e un'inversione nella politica di Pitt. L'esercito di Hannover di Ferdinando, integrato da alcune truppe prussiane, era riuscito a scacciare i francesi da Hannover e dalla Vestfalia e riconquistò il porto di Emden nel marzo 1758 prima di attraversare il Reno con le proprie forze, cosa che causò l'allarme in Francia. Nonostante la vittoria di Ferdinando sui francesi nella battaglia di Krefeld e la breve occupazione di Düsseldorf, fu costretto dalla riuscita manovra di forze francesi più grandi a ritirarsi attraverso il Reno. [78]

A questo punto Federico era sempre più preoccupato dall'avanzata russa da est e marciò per contrastarla. Appena ad est dell'Oder nel Brandeburgo-Neumark, nella battaglia di Zorndorf (ora Sarbinowo, Polonia), un esercito prussiano di 35.000 uomini sotto Federico il 25 agosto 1758, combatté un esercito russo di 43.000 comandati dal conte Guglielmo Fermor. [79] Entrambe le parti subirono pesanti perdite - i prussiani 12.800, i russi 18.000 - ma i russi si ritirarono e Federico rivendicò la vittoria. [80] Lo storico americano Daniel Marston descrisse Zorndorf come "un pareggio" poiché entrambe le parti erano troppo esauste e avevano subito perdite tali che nessuno dei due desiderava combattere un'altra battaglia con l'altro. [81] Nell'indecisa battaglia di Tornow del 25 settembre, un esercito svedese respinse sei assalti di un esercito prussiano ma non spinse Berlino dopo la battaglia di Fehrbellin. [82]

La guerra continuava indecisa quando il 14 ottobre gli austriaci del maresciallo Daun sorpresero il principale esercito prussiano nella battaglia di Hochkirch in Sassonia. [83] Federico perse gran parte della sua artiglieria ma si ritirò in buon ordine, aiutato da fitti boschi. Gli austriaci alla fine avevano fatto pochi progressi nella campagna in Sassonia nonostante Hochkirch e non erano riusciti a ottenere una svolta decisiva. Dopo un tentativo fallito di prendere Dresda, le truppe di Daun furono costrette a ritirarsi in territorio austriaco per l'inverno, così che la Sassonia rimase sotto l'occupazione prussiana. [84] Allo stesso tempo, i russi fallirono nel tentativo di prendere Kolberg in Pomerania (ora Kołobrzeg, Polonia) dai prussiani. [85] [ pagina necessaria ]

In Francia, il 1758 era stato deludente, e sulla scia di ciò fu nominato un nuovo primo ministro, il duca di Choiseul. Choiseul progettò di porre fine alla guerra nel 1759 effettuando forti attacchi alla Gran Bretagna e all'Hannover.

1759–60 Modifica

La Prussia subì diverse sconfitte nel 1759. Nella battaglia di Kay, o Paltzig, il conte russo Saltykov con 47.000 russi sconfisse 26.000 prussiani comandati dal generale Carl Heinrich von Wedel. Sebbene gli Hannover sconfissero un esercito di 60.000 francesi a Minden, il generale austriaco Daun costrinse alla resa di un intero corpo prussiano di 13.000 nella battaglia di Maxen. Lo stesso Federico perse metà del suo esercito nella battaglia di Kunersdorf (oggi Kunowice, Polonia), la peggiore sconfitta della sua carriera militare e che lo portò sull'orlo dell'abdicazione e dei pensieri suicidi. Il disastro è stato causato in parte dal suo errore di valutazione dei russi, che avevano già dimostrato la loro forza a Zorndorf ea Gross-Jägersdorf (ora Motornoye, Russia), e in parte dalla buona cooperazione tra le forze russe e austriache. Tuttavia, i disaccordi con gli austriaci sulla logistica e sui rifornimenti portarono i russi a ritirarsi ancora una volta a est dopo Kunersdorf, consentendo infine a Federico di raggruppare le sue forze in frantumi.

I francesi pianificarono di invadere le isole britanniche nel 1759 accumulando truppe vicino alla foce della Loira e concentrando le loro flotte di Brest e Tolone. Tuttavia, due sconfitte in mare lo hanno impedito. Ad agosto, la flotta del Mediterraneo sotto Jean-François de La Clue-Sabran fu dispersa da una più grande flotta britannica sotto Edward Boscawen nella battaglia di Lagos. Nella battaglia di Quiberon Bay il 20 novembre, l'ammiraglio britannico Edward Hawke con 23 navi di linea catturò la flotta francese di Brest con 21 navi di linea al comando del maresciallo de Conflans e affondò, catturò o costrinse molte di esse ad incagliarsi, mettendo un fine ai piani francesi.

L'anno 1760 portò ancora più disastri prussiani. Il generale Fouqué fu sconfitto dagli austriaci nella battaglia di Landshut. I francesi catturarono Marburgo in Assia e gli svedesi parte della Pomerania. Gli Hannover vinsero sui francesi nella battaglia di Warburg, il loro continuo successo impedì alla Francia di inviare truppe per aiutare gli austriaci contro la Prussia a est.

Nonostante ciò, gli austriaci, sotto il comando del generale Laudon, catturarono Glatz (ora Kłodzko, Polonia) in Slesia. Nella battaglia di Liegnitz Federico ottenne una forte vittoria nonostante fosse in inferiorità numerica di tre a uno. I russi del generale Saltykov e gli austriaci del generale Lacy occuparono brevemente la sua capitale, Berlino, in ottobre, ma non riuscirono a tenerla a lungo. Tuttavia, la perdita di Berlino per i russi e gli austriaci fu un duro colpo per il prestigio di Federico, poiché molti fecero notare che i prussiani non avevano alcuna speranza di occupare temporaneamente o altrimenti San Pietroburgo o Vienna. Nel novembre 1760 Federico vinse ancora una volta, sconfiggendo l'abile Daun nella battaglia di Torgau, ma subì gravissime perdite e gli austriaci si ritirarono in buon ordine.

Nel frattempo, dopo la battaglia di Kunersdorf, l'esercito russo era per lo più inattivo a causa soprattutto delle sue fragili linee di rifornimento. [86] La logistica russa era così scarsa che nell'ottobre 1759 fu firmato un accordo in base al quale gli austriaci si impegnavano a rifornire i russi poiché il dipartimento del quartiermastro dell'esercito russo era gravemente messo a dura prova dalle richieste degli eserciti russi che operavano così lontano da casa. [63] Così com'era, il requisito che il dipartimento del quartiermastro austriaco rifornisse sia l'esercito austriaco che quello russo si dimostrò al di là delle sue capacità, e in pratica i russi ricevettero poco in termini di rifornimenti dagli austriaci. [63] A Liegnitz (oggi Legnica, Polonia), i russi arrivarono troppo tardi per partecipare alla battaglia. Hanno fatto due tentativi di prendere d'assalto la fortezza di Kolberg, ma nessuno dei due è riuscito. La tenace resistenza di Kolberg permise a Federico di concentrarsi sugli austriaci invece di dover dividere le sue forze.

1761-1762 Modifica

La Prussia iniziò la campagna del 1761 con appena 100.000 truppe disponibili, molte delle quali nuove reclute, e la sua situazione sembrava disperata. [87] Tuttavia, anche le forze austriache e russe erano pesantemente esaurite e non potevano lanciare una grande offensiva. [ citazione necessaria ]

Nel febbraio 1761 il duca Ferdinando di Brunswick sorprese le truppe francesi a Langensalza e poi avanzò per assediare Cassel a marzo. Fu costretto a togliere l'assedio e a ritirarsi dopo che le forze francesi si raggrupparono e catturarono diverse migliaia dei suoi uomini nella battaglia di Grünberg. Nella battaglia di Villinghausen, le forze sotto Ferdinando sconfissero un esercito francese di 92.000 uomini. [ citazione necessaria ]

Sul fronte orientale i progressi sono stati molto lenti. L'esercito russo dipendeva fortemente dalle sue principali riviste in Polonia e l'esercito prussiano lanciò contro di loro diverse incursioni di successo. Uno di questi, guidato dal generale Platen a settembre, ha provocato la perdita di 2.000 russi, per lo più catturati, e la distruzione di 5.000 carri. [88] [ pagina necessaria ] Privati ​​di uomini, i prussiani dovettero ricorrere a questo nuovo tipo di guerra, le razzie, per ritardare l'avanzata dei loro nemici. L'esercito di Federico, sebbene esausto, fu lasciato indisturbato nel suo quartier generale a Brunzelwitz, poiché sia ​​gli austriaci che i russi esitavano ad attaccarlo. Tuttavia, alla fine del 1761, la Prussia subì due gravi battute d'arresto. I russi sotto Zakhar Chernyshev e Pyotr Rumyantsev assaltarono Kolberg in Pomerania, mentre gli austriaci catturarono Schweidnitz. La perdita di Kolberg costò alla Prussia il suo ultimo porto sul Mar Baltico. [89] Un grosso problema per i russi durante la guerra era sempre stata la loro debole logistica, che impediva ai loro generali di seguire le loro vittorie, e ora con la caduta di Kolberg, i russi potevano finalmente rifornire i loro eserciti in Europa centrale attraverso il mare. [90] Il fatto che i russi potessero ora rifornire i loro eserciti sul mare, che era considerevolmente più veloce e più sicuro (la cavalleria prussiana non poteva intercettare le navi russe nel Baltico) che sulla terra, minacciava di far oscillare decisamente l'equilibrio del potere contro la Prussia, poiché Federico non poteva risparmiare truppe per proteggere la sua capitale. [90] In Gran Bretagna, si ipotizzava che un crollo totale della Prussia fosse ormai imminente. [ citazione necessaria ]

La Gran Bretagna ora minacciava di ritirare i suoi sussidi se Federico non avesse preso in considerazione l'offerta di concessioni per garantire la pace. Poiché gli eserciti prussiani si erano ridotti a soli 60.000 uomini e la stessa Berlino stava per essere assediata, la sopravvivenza sia della Prussia che del suo re era gravemente minacciata. Poi il 5 gennaio 1762 morì l'imperatrice russa Elisabetta. Il suo successore prussofilo, Pietro III, pose immediatamente fine all'occupazione russa della Prussia orientale e della Pomerania (vedi: Trattato di San Pietroburgo (1762)) e mediato la tregua di Federico con la Svezia. Ha anche posto un corpo delle sue truppe sotto il comando di Federico. Federico fu quindi in grado di radunare un esercito più grande, di 120.000 uomini, e concentrarlo contro l'Austria. [88] [ pagina necessaria ] Li cacciò da gran parte della Slesia dopo aver riconquistato Schweidnitz, mentre suo fratello Henry vinse in Sassonia nella battaglia di Freiberg (29 ottobre 1762). Allo stesso tempo, i suoi alleati di Brunswick catturarono la città chiave di Göttingen e aggravarono la situazione prendendo Cassel. [ citazione necessaria ]

Due nuovi paesi entrarono in guerra nel 1762. La Gran Bretagna dichiarò guerra alla Spagna il 4 gennaio 1762. La Spagna reagì emettendo la propria dichiarazione di guerra contro la Gran Bretagna il 18 gennaio. [91] Il Portogallo seguì l'adesione alla guerra a fianco della Gran Bretagna. La Spagna, aiutata dai francesi, lanciò un'invasione del Portogallo e riuscì a catturare Almeida. L'arrivo di rinforzi britannici arrestò un'ulteriore avanzata spagnola e nella battaglia di Valencia de Alcántara le forze anglo-portoghesi invasero un'importante base di rifornimento spagnola. Gli invasori furono fermati sulle alture di fronte ad Abrantes (chiamato il pass per Lisbona) dove erano trincerati gli anglo-portoghesi. Alla fine l'esercito anglo-portoghese, aiutato dai guerriglieri e praticando una strategia di terra bruciata, [92] [93] [94] inseguì l'esercito franco-spagnolo molto ridotto in Spagna, [95] [96] [97] recuperando quasi tutto le città perdute, tra cui il quartier generale spagnolo a Castelo Branco pieno di feriti e malati che erano stati lasciati indietro. [98]

Nel frattempo, il lungo blocco navale britannico dei porti francesi aveva fiaccato il morale della popolazione francese. Il morale declinò ulteriormente quando la notizia della sconfitta nella battaglia di Signal Hill a Terranova raggiunse Parigi. [99] Dopo il voltafaccia della Russia, il ritiro della Svezia e le due vittorie della Prussia contro l'Austria, Luigi XV si convinse che l'Austria non sarebbe stata in grado di riconquistare la Slesia (la condizione per la quale la Francia avrebbe ricevuto i Paesi Bassi austriaci) senza sussidi finanziari e materiali, che Louis non era più disposto a fornire. Fece quindi pace con Federico ed evacuò i territori renani della Prussia, ponendo fine al coinvolgimento della Francia nella guerra in Germania. [100]

1763 Modifica

Nel 1763, la guerra in Europa centrale era essenzialmente una situazione di stallo tra la Prussia e l'Austria. La Prussia aveva ripreso quasi tutta la Slesia dagli austriaci dopo la vittoria di misura di Federico su Daun nella battaglia di Burkersdorf. Dopo la vittoria di suo fratello Enrico nel 1762 nella battaglia di Freiberg, Federico mantenne la maggior parte della Sassonia ma non la sua capitale, Dresda. La sua situazione finanziaria non era disastrosa, ma il suo regno fu devastato e il suo esercito gravemente indebolito. La sua forza lavoro era drasticamente diminuita e aveva perso così tanti ufficiali e generali efficaci che un'offensiva contro Dresda sembrava impossibile. [53] I sussidi britannici erano stati fermati dal nuovo primo ministro, Lord Bute, e l'imperatore russo era stato rovesciato da sua moglie, Caterina, che pose fine all'alleanza della Russia con la Prussia e si ritirò dalla guerra.L'Austria, tuttavia, come la maggior parte dei partecipanti, stava affrontando una grave crisi finanziaria e dovette ridurre le dimensioni del suo esercito, il che influenzò notevolmente il suo potere offensivo. [53] Infatti, dopo aver effettivamente sostenuto una lunga guerra, la sua amministrazione era allo sbando. [101] [ pagina necessaria ] A quel tempo, deteneva ancora Dresda, le parti sudorientali della Sassonia e la contea di Glatz nella Slesia meridionale, ma la prospettiva di vittoria era debole senza il sostegno russo, e Maria Teresa aveva in gran parte rinunciato alle sue speranze di riconquistare la Slesia il suo Cancelliere, il marito e il figlio maggiore la esortavano tutti a fare la pace, mentre Daun esitava ad attaccare Federico. Nel 1763 fu raggiunto un accordo di pace con il Trattato di Hubertusburg, in cui Glatz fu restituito alla Prussia in cambio dell'evacuazione prussiana della Sassonia. Questo pose fine alla guerra nell'Europa centrale.

Lo stallo era stato davvero raggiunto dal 1759 al 1760 e la Prussia e l'Austria erano quasi senza soldi. I materiali di entrambe le parti erano stati in gran parte consumati. Federico non riceveva più sussidi dalla Gran Bretagna, la Cavalleria d'Oro di San Giorgio aveva prodotto quasi 13 milioni di dollari (equivalente). Aveva fuso e coniato la maggior parte dell'argento della chiesa, aveva saccheggiato i palazzi del suo regno e coniato quell'argento, e aveva ridotto il suo potere d'acquisto mescolandolo con il rame. Il capitale delle sue banche era esaurito e aveva impegnato quasi tutto ciò che aveva valore dalla sua stessa proprietà. Mentre Federico aveva ancora una notevole quantità di denaro rimasta dai precedenti sussidi britannici, sperava di usarla per ripristinare la prosperità del suo regno in tempo di pace in ogni caso, la popolazione della Prussia era così impoverita che non poteva sostenere un'altra lunga campagna. [102] [ pagina necessaria ] Allo stesso modo, Maria Teresa aveva raggiunto il limite delle sue risorse. Aveva impegnato i suoi gioielli nel 1758 nel 1760, aveva approvato una sottoscrizione pubblica per il sostegno e aveva esortato il suo pubblico a portare il loro argento alla zecca. I sussidi francesi non erano più forniti. [102] [ pagina necessaria ] Sebbene avesse ancora molti giovani da arruolare, non poteva arruolarli e non osò ricorrere all'imposizione, come aveva fatto Federico. [103] [ pagina necessaria ] Aveva persino licenziato alcuni uomini perché era troppo costoso dar loro da mangiare. [102] [ pagina necessaria ]

"discese" anfibie britanniche Modifica

La Gran Bretagna progettò una "discesa" (una manifestazione anfibia o un raid) su Rochefort, un'operazione congiunta per invadere la città e bruciare le navi nella Charente. La spedizione partì l'8 settembre 1757, Sir John Mordaunt al comando delle truppe e Sir Edward Hawke della flotta. Il 23 settembre l'isola d'Aix è stata presa, ma il personale militare ha esitato e ha perso così tanto tempo che Rochefort è diventato inattaccabile. [104] La spedizione abbandonò l'isola d'Aix, tornando in Gran Bretagna il 1° ottobre.

Nonostante il discutibile successo strategico e il fallimento operativo della discesa su Rochefort, William Pitt, che vedeva uno scopo in questo tipo di impresa asimmetrica, si preparò a continuare tali operazioni. [104] Fu radunato un esercito sotto il comando di Charles Spencer, III duca di Marlborough, aiutato da Lord George Sackville. Lo squadrone navale e i trasporti per la spedizione erano comandati da Richard Howe. L'esercito sbarcò il 5 giugno 1758 a Cancalle Bay, procedette verso St. Malo e, trovando che sarebbe stato necessario un lungo assedio per catturarlo, attaccò invece il vicino porto di St. Servan. Bruciò navi nel porto, circa 80 corsari e mercantili francesi, oltre a quattro navi da guerra in costruzione. [105] [ pagina necessaria ] La forza poi è rientrata sotto la minaccia dell'arrivo delle forze di soccorso francesi. Fu annullato un attacco a Havre de Grace, e la flotta salpò per Cherbourg con il maltempo e le scarse provviste, anch'essa abbandonata, e la spedizione tornò dopo aver danneggiato i corsari francesi e fornito un'ulteriore dimostrazione strategica contro la costa francese.

Pitt si preparava ora a inviare truppe in Germania e sia Marlborough che Sackville, disgustati da quella che percepivano come l'inutilità delle "discese", ottennero incarichi in quell'esercito. L'anziano generale Bligh fu incaricato di comandare una nuova "discesa", scortato da Howe. La campagna iniziò in modo propizio con l'incursione a Cherbourg. Coperto dal bombardamento navale, l'esercito respinse la forza francese incaricata di opporsi al loro sbarco, catturò Cherbourg e distrusse le sue fortificazioni, i moli e le navi.

Le truppe furono reimbarcate e trasferite nella baia di St. Lunaire in Bretagna dove, il 3 settembre, furono sbarcate per operare contro St. Malo, ma questa azione si rivelò impraticabile. Il peggioramento del tempo costrinse i due eserciti a separarsi: le navi salparono per l'ancoraggio più sicuro di St. Cast, mentre l'esercito procedeva via terra. Il ritardo di Bligh nel spostare le sue forze ha permesso a una forza francese di 10.000 da Brest di raggiungerlo e aprire il fuoco sulle truppe di reimbarco. Nella battaglia di Saint Cast una retroguardia di 1.400 al comando di Dury tenne a bada i francesi mentre il resto dell'esercito si imbarcava. Non potevano essere salvati 750, incluso Dury, furono uccisi e il resto catturato.

Il conflitto coloniale principalmente tra Francia e Gran Bretagna ha avuto luogo in India, Nord America, Europa, isole dei Caraibi, Filippine e Africa costiera. Nel corso della guerra, la Gran Bretagna guadagnò enormi aree di terra e influenza a spese dell'Impero francese e spagnolo.

La Gran Bretagna perse Minorca nel Mediterraneo a favore dei francesi nel 1756, ma catturò le colonie francesi in Senegal nel 1758. Ancora più importante, gli inglesi sconfissero i francesi nella difesa della Nuova Francia nel 1759, con la caduta del Quebec. Il cuscinetto che il Nord America francese aveva fornito alla Nuova Spagna, la più importante holding d'oltremare dell'Impero spagnolo, era ormai perduto. La Spagna era entrata in guerra nel 1761 in seguito alla Terza Famiglia (15 agosto 1761) con la Francia. [106] La Royal Navy britannica prese le colonie di zucchero dei Caraibi francesi della Guadalupa nel 1759 e della Martinica nel 1762, nonché il principale porto dell'Impero spagnolo nei Caraibi, L'Avana a Cuba, e il suo principale porto asiatico di Manila nelle Filippine, entrambi importanti città coloniali spagnole. I tentativi britannici di espansione nell'entroterra di Cuba e delle Filippine incontrarono una forte resistenza. Nelle Filippine, gli inglesi furono confinati a Manila fino al ritiro concordato alla fine della guerra.

Nord America Modifica

Durante la guerra, le Sei Nazioni della Confederazione Irochese si allearono con gli inglesi. I nativi americani della valle Laurenziana, gli Algonquin, gli Abenaki, gli Huron e altri, erano alleati dei francesi. Sebbene le tribù Algonquin che vivevano a nord dei Grandi Laghi e lungo il fiume San Lorenzo non fossero direttamente interessate al destino delle tribù della Valle del fiume Ohio, erano state vittime della Confederazione Irochese che comprendeva Seneca, Mohawk, Oneida, Onondaga, Tribù Cayuga e Tuscarora del centro di New York. Gli Irochesi avevano invaso il territorio degli Algonchini e li avevano spinti a ovest oltre il Lago Michigan e fino alla riva del San Lorenzo. [107] Le tribù Algonquin erano interessate a combattere contro gli Irochesi. In tutto il New England, New York e il nord-ovest, le tribù di nativi americani formarono alleanze diverse con i principali belligeranti.

Nel 1756 e nel 1757 i francesi catturarono i forti Oswego [108] e William Henry dagli inglesi. [109] Quest'ultima vittoria fu rovinata quando gli alleati nativi della Francia infransero i termini della capitolazione e attaccarono la colonna britannica in ritirata, che era sotto la guardia francese, massacrando e scalpellando soldati e prendendo prigionieri molti uomini, donne e bambini mentre i francesi si rifiutavano di proteggere i loro prigionieri. [110] Gli schieramenti navali francesi nel 1757 difesero con successo anche la fortezza chiave di Louisbourg sull'isola di Cape Breton chiamata Ile du Roi dai francesi, assicurando gli approcci verso il Quebec. [111]

L'attenzione del primo ministro britannico William Pitt sulle colonie per la campagna del 1758 ha dato i suoi frutti con la presa di Louisbourg dopo che i rinforzi francesi sono stati bloccati dalla vittoria navale britannica nella battaglia di Cartagena e nella conquista di Fort Duquesne [112] e Fort Frontenac. [113] Gli inglesi continuarono anche il processo di deportazione della popolazione acadiana con un'ondata di grandi operazioni contro l'Île Saint-Jean (l'attuale isola del Principe Edoardo), e le valli del fiume St. John e del fiume Petitcodiac. La celebrazione di questi successi fu smorzata dalla loro imbarazzante sconfitta nella battaglia di Carillon (Ticonderoga), in cui 4.000 truppe francesi respinsero 16.000 britannici. Quando gli inglesi guidati dai generali James Abercrombie e George Howe attaccarono, credevano che i francesi guidati dal generale Marchese de Montcalm fossero difesi solo da un piccolo abatis che poteva essere preso facilmente dato il significativo vantaggio numerico della forza britannica. L'offensiva britannica che avrebbe dovuto avanzare in strette colonne e sopraffare i difensori francesi cadde in confusione e si disperse, lasciando ampi spazi nei loro ranghi. Quando il cavaliere francese de Levis inviò 1.000 soldati per rinforzare le truppe in difficoltà di Montcalm, gli inglesi furono immobilizzati nella boscaglia dall'intenso fuoco dei moschetti francesi e furono costretti a ritirarsi.

Tutte le campagne britanniche contro la Nuova Francia ebbero successo nel 1759, parte di quella che divenne nota come an Annus Mirabilis. Fort Niagara [114] e Fort Carillon [115] l'8 luglio 1759 caddero in mano a considerevoli forze britanniche, tagliando i forti di frontiera francesi più a ovest. A partire dal giugno 1759, gli inglesi sotto James Wolfe e James Murray si accamparono sull'Ile d'Orleans attraverso il fiume St. Lawrence dal Quebec, consentendo loro di iniziare l'assedio di 3 mesi che ne seguì. I francesi sotto il marchese de Montcalm anticiparono un assalto britannico ad est del Quebec, così ordinò ai suoi soldati di fortificare la regione di Beauport. Il 31 luglio gli inglesi attaccarono con 4.000 soldati ma i francesi posizionati in alto sulle scogliere che dominano le cascate di Montmorency costrinsero le forze britanniche a ritirarsi sull'Ile d'Orleans. Mentre Wolfe e Murray pianificavano una seconda offensiva, i ranger britannici fecero irruzione negli insediamenti francesi lungo il St. Lawrence, distruggendo scorte di cibo, munizioni e altri beni nel tentativo di sconfiggere i francesi per fame.

Il 13 settembre 1759, il generale James Wolfe guidò 5.000 soldati su un sentiero per capre fino alle pianure di Abraham, 1 miglio a ovest di Quebec City. Aveva posizionato il suo esercito tra le forze di Montcalm a un'ora di marcia a est e i reggimenti di Bougainville a ovest, che potevano essere mobilitati entro 3 ore. Invece di aspettare un attacco coordinato con Bougainville, Montcalm attaccò immediatamente. Quando le sue 3.500 truppe avanzarono, le loro linee si dispersero in una formazione disordinata. Molti soldati francesi spararono prima di essere nel raggio di colpire gli inglesi. Wolfe organizzò le sue truppe in due linee che si estendevano per 1 miglio attraverso le pianure di Abraham. Gli fu ordinato di caricare i loro moschetti Brown Bess con due proiettili per ottenere la massima potenza e mantenere il fuoco finché i soldati francesi non fossero arrivati ​​a 40 passi dai ranghi britannici. Quando l'esercito di Montcalm era nel raggio d'azione degli inglesi, la loro raffica era potente e quasi tutti i proiettili colpivano i loro obiettivi, devastando i ranghi francesi. I francesi fuggirono dalle pianure di Abramo in uno stato di totale confusione mentre venivano inseguiti dai membri del reggimento scozzese Fraser e da altre forze britanniche. Nonostante siano stati abbattuti dal fuoco dei moschetti dei Canadiens e dei loro alleati indigeni, gli inglesi superarono di gran lunga questi avversari e vinsero la battaglia delle pianure di Abramo. [116] Il generale Wolfe fu ferito mortalmente al petto all'inizio della battaglia, quindi il comando passò a James Murray, che sarebbe diventato il vicegovernatore del Quebec dopo la guerra. Anche il marchese de Montcalm fu gravemente ferito più tardi nella battaglia e morì il giorno successivo. I francesi abbandonarono la città e i franco-canadesi guidati dal cavaliere de Levis organizzarono una controffensiva nelle pianure di Abraham nella primavera del 1760, con un successo iniziale nella battaglia di Sainte-Foy. [117] Durante il successivo assedio del Quebec, tuttavia, Lévis non fu in grado di riconquistare la città, in gran parte a causa della superiorità navale britannica in seguito alla battaglia di Neuville e alla battaglia di Restigouche, che permise ai britannici di essere riforniti ma non ai francesi. Le forze francesi si ritirarono a Montreal nell'estate del 1760 e, dopo una campagna di due mesi travolgendo le forze britanniche, si arresero l'8 settembre, ponendo sostanzialmente fine all'Impero francese in Nord America.

Vedendo la sconfitta francese e indiana, nel 1760 le Sei Nazioni della Confederazione Irochese si dimisero dalla guerra e negoziarono il Trattato di Kahnawake con gli inglesi. Tra le sue condizioni c'era il loro viaggio senza restrizioni tra il Canada e New York, poiché le nazioni avevano un ampio commercio tra Montreal e Albany, nonché le popolazioni che vivevano in tutta l'area. [118]

Nel 1762, verso la fine della guerra, le forze francesi attaccarono St. John's, Terranova. In caso di successo, la spedizione avrebbe rafforzato la mano della Francia al tavolo dei negoziati. Sebbene presero St. John's e razziarono gli insediamenti vicini, le forze francesi furono infine sconfitte dalle truppe britanniche nella battaglia di Signal Hill. Questa fu l'ultima battaglia della guerra in Nord America e costrinse i francesi ad arrendersi al tenente colonnello William Amherst. Gli inglesi vittoriosi ora controllavano tutto il Nord America orientale.

La storia della guerra dei sette anni in Nord America, in particolare l'espulsione degli Acadians, l'assedio del Quebec, la morte di Wolfe e la battaglia di Fort William Henry hanno generato un vasto numero di ballate, fiancate, immagini e romanzi ( vedi Longfellow's Evangeline, di Benjamin West La morte del generale Wolfe, di James Fenimore Cooper L'ultimo dei moicani), mappe e altri materiali stampati, che testimoniano come questo evento tenne l'immaginazione del pubblico britannico e nordamericano molto tempo dopo la morte di Wolfe nel 1759. [119]

Sud America Modifica

In Sudamerica (1763), i portoghesi conquistarono gran parte della valle del Rio Negro, [120] [121] e respinsero un attacco spagnolo al Mato Grosso (nel fiume Guaporé). [122] [123]

Tra il settembre 1762 e l'aprile 1763, le forze spagnole guidate da don Pedro Antonio de Cevallos, governatore di Buenos Aires (e in seguito primo viceré del Rio de la Plata) intrapresero una campagna contro i portoghesi nella Banda Oriental, ora Uruguay e Brasile meridionale. Gli spagnoli conquistarono l'insediamento portoghese di Colonia do Sacramento e Rio Grande de São Pedro e costrinsero i portoghesi ad arrendersi e ritirarsi.

Con il Trattato di Parigi (1763), la Spagna dovette restituire al Portogallo l'insediamento di Colonia do Sacramento, mentre il vasto e ricco territorio del cosiddetto "Continente di S. Pietro" (l'attuale stato brasiliano del Rio Grande do Sul) sarebbe stato ripreso dall'esercito spagnolo durante la guerra ispano-portoghese non dichiarata del 1763–1777. [124] [125] [126] [127]

A seguito della guerra il Sistema del Forte Valdiviano, un complesso difensivo spagnolo nel sud del Cile, fu aggiornato e rinforzato dal 1764 in poi. Altre località vulnerabili del Cile coloniale come l'arcipelago di Chiloé, Concepción, le isole Juan Fernández e Valparaíso furono preparate per un eventuale attacco inglese. [128] [129] La guerra contribuì anche alla decisione di migliorare le comunicazioni tra Buenos Aires e Lima con la conseguente creazione di una serie di rifugi di montagna nelle alte Ande chiamati Casuchas del Rey. [130]

India Modifica

In India, lo scoppio della Guerra dei Sette Anni in Europa rinnovò il lungo conflitto tra le compagnie commerciali francesi e britanniche per l'influenza nel subcontinente. I francesi si allearono con l'Impero Mughal per resistere all'espansione britannica. La guerra iniziò nell'India meridionale ma si diffuse nel Bengala, dove le forze britanniche sotto Robert Clive riconquistarono Calcutta dal Nawab Siraj ud-Daulah, un alleato francese, e lo espulsero dal suo trono nella battaglia di Plassey nel 1757. Nello stesso anno, gli inglesi catturarono anche Chandernagar, l'insediamento francese nel Bengala. [131]

Nel sud, anche se i francesi catturarono Cuddalore, il loro assedio di Madras fallì, mentre il comandante britannico Sir Eyre Coote sconfisse decisamente il conte de Lally nella battaglia di Wandiwash nel 1760 e invase il territorio francese dei Circari settentrionali. La capitale francese in India, Pondicherry, cadde agli inglesi nel 1761 insieme alla caduta degli insediamenti francesi minori di Karikal e Mahé, eliminando così il potere francese in India. [132]

Africa occidentale Modifica

Nel 1758, su sollecitazione di un mercante americano, Thomas Cumming, Pitt inviò una spedizione per conquistare l'insediamento francese a Saint-Louis, in Senegal. Gli inglesi catturarono facilmente il Senegal nel maggio 1758 e portarono a casa grandi quantità di merci catturate. Questo successo convinse Pitt a lanciare altre due spedizioni per conquistare l'isola di Gorée e la stazione commerciale francese in Gambia. La perdita di queste preziose colonie indebolì ulteriormente l'economia francese. [133]

Le ostilità anglo-francesi furono interrotte nel 1763 dal Trattato di Parigi, che coinvolse una complessa serie di scambi di terre, la più importante delle quali fu la cessione della Francia alla Spagna della Louisiana, e alla Gran Bretagna il resto della Nuova Francia. La Gran Bretagna restituì alla Francia le isole di St. Pierre e Miquelon, che erano state cedute alla Gran Bretagna nel 1714 in base al Trattato di Utrecht, per contribuire ai diritti di pesca francesi. Di fronte alla scelta di riconquistare la Nuova Francia o le sue colonie insulari caraibiche di Guadalupa e Martinica, la Francia scelse quest'ultima per conservare queste redditizie fonti di zucchero, [134] cancellando la Nuova Francia come territorio improduttivo e costoso. [135] Anche la Francia restituì Minorca agli inglesi. La Spagna perse il controllo della Florida a favore della Gran Bretagna, ma ricevette dai francesi l'Île d'Orléans e tutti gli ex possedimenti francesi a ovest del fiume Mississippi. Gli scambi andavano bene anche agli inglesi, poiché le loro isole caraibiche fornivano già abbondante zucchero e, con l'acquisizione della Nuova Francia e della Florida, ora controllavano tutto il Nord America a est del Mississippi. [ citazione necessaria ]

In India, gli inglesi mantennero i circari settentrionali, ma restituirono tutti i porti commerciali francesi. Il trattato, tuttavia, richiedeva che le fortificazioni di questi insediamenti fossero distrutte e mai ricostruite, mentre vi potevano essere mantenute solo minime guarnigioni, rendendole così prive di valore come basi militari. In combinazione con la perdita dell'alleato della Francia nel Bengala e la defezione di Hyderabad agli inglesi a causa della guerra, questo portò effettivamente alla fine del potere francese in India, lasciando il posto all'egemonia britannica e all'eventuale controllo del subcontinente. [136] La marina francese fu paralizzata dalla guerra. Solo dopo un ambizioso programma di ricostruzione in combinazione con la Spagna, la Francia fu di nuovo in grado di sfidare il comando marittimo britannico. [137]

L'accordo di Bute con la Francia è stato mite rispetto a quello che sarebbe stato quello di Pitt.Aveva sperato in una pace duratura con la Francia, e temeva che se avesse preso troppo, l'intera Europa si sarebbe unita in un'invidiabile ostilità contro la Gran Bretagna. Choiseul, tuttavia, non aveva intenzione di fare una pace permanente e, quando la Francia entrò in guerra con la Gran Bretagna durante la Rivoluzione americana, gli inglesi non trovarono alcun sostegno tra le potenze europee. [138] La sconfitta della Francia indusse i francesi a intraprendere importanti riforme militari, con particolare attenzione all'artiglieria. [139] Le origini della famosa artiglieria francese che svolse un ruolo di primo piano nelle guerre della Rivoluzione francese e oltre possono essere ricondotte alle riforme militari iniziate nel 1763. [139]

Il trattato di Hubertusburg, tra Austria, Prussia e Sassonia, fu firmato il 15 febbraio 1763, in un casino di caccia tra Dresda e Lipsia. I negoziati erano iniziati lì il 31 dicembre 1762. Federico, che aveva considerato di cedere la Prussia orientale alla Russia se Pietro III lo avesse aiutato a proteggere la Sassonia, alla fine insistette per escludere la Russia (in realtà, non più belligerante) dai negoziati. Allo stesso tempo, ha rifiutato di evacuare la Sassonia fino a quando il suo elettore non avesse rinunciato a qualsiasi pretesa di riparazione. Gli austriaci volevano almeno conservare Glatz, che avevano di fatto riconquistato, ma Federico non glielo permise. Il trattato ripristinò semplicemente lo status quo del 1748, con la Slesia e Glatz che tornarono a Federico e la Sassonia al proprio elettore. L'unica concessione che la Prussia fece all'Austria fu di acconsentire all'elezione dell'arciduca Giuseppe come imperatore del Sacro Romano Impero. La Sassonia emerse dalla guerra indebolita e in bancarotta nonostante non avesse perso territorio, la Sassonia era stata essenzialmente un campo di battaglia tra la Prussia e l'Austria durante il conflitto, con molte delle sue città (compresa la capitale Dresda) danneggiate da bombardamenti e saccheggi.

L'Austria non è stata in grado di riconquistare la Slesia o realizzare alcun significativo guadagno territoriale. Tuttavia, impedì alla Prussia di invadere parti della Sassonia. Più significativamente, la sua prestazione militare si dimostrò di gran lunga migliore che durante la guerra di successione austriaca e sembrò giustificare le riforme amministrative e militari di Maria Teresa. Quindi, il prestigio dell'Austria fu ripristinato in gran parte e l'impero si assicurò la sua posizione di attore principale nel sistema europeo. [140] [ pagina necessaria ] Inoltre, promettendo di votare per Giuseppe II alle elezioni imperiali, Federico II accettò il primato asburgico nel Sacro Romano Impero. La sopravvivenza della Prussia come potenza di prim'ordine e l'accresciuto prestigio del suo re e del suo esercito, tuttavia, furono potenzialmente dannosi a lungo termine per l'influenza dell'Austria in Germania.

Non solo, l'Austria si trovava ora estranea ai nuovi sviluppi all'interno dell'impero stesso. Accanto all'ascesa della Prussia, Augusto III, sebbene inefficace, poté radunare un esercito non solo dalla Sassonia, ma anche dalla Polonia, poiché era anche re di Polonia nonché elettore di Sassonia. Anche la crescente potenza e indipendenza della Baviera era evidente in quanto affermava un maggiore controllo sullo spiegamento del suo esercito e riusciva a disimpegnarsi dalla guerra di propria volontà. Ancora più importante, con l'ormai belligerante Hannover unita personalmente sotto Giorgio III di Gran Bretagna, ha accumulato un potere considerevole e ha persino portato la Gran Bretagna in conflitti futuri. Questa dinamica di potere era importante per il futuro e per questi ultimi conflitti del Reich. La guerra dimostrò anche che le riforme di Maria Teresa erano ancora insufficienti per competere con la Prussia: a differenza del suo nemico, gli austriaci erano quasi in bancarotta alla fine della guerra. Quindi, dedicò i successivi due decenni al consolidamento della sua amministrazione.

La Prussia emerse dalla guerra come una grande potenza la cui importanza non poteva più essere messa in discussione. La reputazione personale di Federico il Grande fu enormemente accresciuta, poiché il suo debito con la fortuna (il voltafaccia della Russia dopo la morte di Elisabetta) e con il sostegno finanziario britannico furono presto dimenticati, mentre il ricordo della sua energia e del suo genio militare fu tenuto strenuamente vivo. [139] Sebbene descritta come un momento chiave nell'ascesa alla grandezza della Prussia, la guerra indebolì la Prussia. [139] Le terre e la popolazione della Prussia furono devastate, sebbene le vaste riforme agrarie di Federico e l'incoraggiamento dell'immigrazione risolsero presto entrambi questi problemi. Sfortunatamente per la Prussia, il suo esercito aveva subito pesanti perdite (in particolare il corpo degli ufficiali), e all'indomani della guerra, Federico non poteva permettersi di ricostruire l'esercito prussiano a quello che era prima della guerra. [139] Nella guerra di successione bavarese, i prussiani combatterono male nonostante fossero guidati da Federico in persona. [139] Durante la guerra con la Francia nel 1792-1795, l'esercito prussiano non se la cavò bene contro la Francia rivoluzionaria, e nel 1806 i prussiani furono annientati dai francesi nella battaglia di Jena. [139] Fu solo dopo il 1806, quando il governo prussiano approvò le riforme per riprendersi dal disastro di Jena, che l'ascesa alla grandezza della Prussia più tardi nel XIX secolo si realizzò. [139] Tuttavia, nulla di tutto ciò era ancora accaduto, e dopo il 1763, varie nazioni inviarono ufficiali in Prussia per apprendere i segreti del potere militare prussiano. [139] Dopo la Guerra dei Sette Anni, la Prussia divenne una delle potenze più imitate in Europa. [139]

La Russia, d'altra parte, ha tratto dalla guerra un grande vantaggio invisibile: l'eliminazione dell'influenza francese in Polonia. La prima spartizione della Polonia (1772) doveva essere una transazione russo-prussiana, con l'Austria coinvolta solo con riluttanza e con la Francia semplicemente ignorata. [138] Sebbene la guerra si fosse conclusa con un pareggio, le prestazioni dell'esercito imperiale russo contro la Prussia avevano migliorato la reputazione della Russia come fattore nella politica europea, poiché molti non si aspettavano che i russi tenesse testa ai prussiani nelle campagne combattute su suolo prussiano. [139] Lo storico americano David Stone osservò che i soldati russi si dimostrarono capaci di andare a testa alta contro i prussiani, infliggendo e prendendo una sanguinosa raffica dopo l'altra "senza batter ciglio", e sebbene la qualità del generale russo fosse piuttosto variabile, i russi erano mai definitivamente sconfitto una volta in guerra. [64] I russi sconfissero più volte i prussiani in guerra, ma ai russi mancava la capacità logistica necessaria per seguire le loro vittorie con guadagni duraturi, e in questo senso, la salvezza della Casa di Hohenzollern fu dovuta più alla debolezza russa con rispetto alla logistica che alla forza prussiana sul campo di battaglia. [141] Tuttavia, il fatto che i russi si siano dimostrati capaci di sconfiggere in battaglia l'esercito di una potenza europea "di prim'ordine" sul proprio suolo, nonostante la qualità spesso indifferente dei loro generali, ha migliorato la posizione della Russia in Europa. [64] Un'eredità duratura della guerra fu che risvegliò i russi alle loro debolezze logistiche e condusse a importanti riforme del dipartimento di quartiermastro dell'esercito imperiale russo. [142] Il sistema di approvvigionamento che permise ai russi di avanzare nei Balcani durante la guerra con gli ottomani nel 1787-1792, il maresciallo Alexander Suvorov di condurre efficacemente campagne in Italia e Svizzera nel 1798-1799, e ai russi di combattere in tutta la Germania e La Francia nel 1813-1814 per prendere Parigi fu creata direttamente in risposta ai problemi logistici vissuti dai russi nella guerra dei sette anni. [142]

Il governo britannico era vicino alla bancarotta e la Gran Bretagna ora doveva affrontare il delicato compito di pacificare i suoi nuovi sudditi franco-canadesi e le numerose tribù indiane d'America che avevano sostenuto la Francia. Nel 1763 scoppiò la guerra di Pontiac quando un gruppo di tribù indiane nella regione dei Grandi Laghi e nel nord-ovest (il moderno Midwest americano) si dice fosse guidato dal capo di Ottawa Pontiac (il cui ruolo come capo della confederazione sembra essere stato esagerato dagli inglesi), scontento dell'eclissi del potere francese, si ribellò al dominio britannico. Gli indiani avevano da tempo stabilito relazioni congeniali e amichevoli con i commercianti di pellicce francesi, e i commercianti di pellicce anglo-americani che avevano sostituito i francesi si erano impegnati in pratiche commerciali che fecero infuriare gli indiani, che si lamentavano di essere stati truffati quando vendevano le loro pellicce. [143] Inoltre, gli indiani temevano che con l'avvento del dominio britannico i coloni bianchi potessero scacciarli dalle loro terre, mentre si sapeva che i francesi erano venuti solo come commercianti di pellicce. [143] La guerra di Pontiac fu un conflitto importante in cui gli inglesi persero temporaneamente il controllo delle regioni dei Grandi Laghi-nordovest a favore degli indiani. [144] Entro la metà del 1763, gli unici forti che gli inglesi possedevano nella regione erano Fort Detroit (moderna Detroit, Michigan), Fort Niagara (moderna Youngstown, New York) e Fort Pitt (moderna Pittsburgh, Pennsylvania) con il resto tutti perdersi per gli indiani. [145] Fu solo con la vittoria britannica nella battaglia di Bushy Run che evitò un completo crollo del potere britannico nella regione dei Grandi Laghi. [146] La proclamazione di re Giorgio III del 1763, che vietava l'insediamento dei bianchi oltre la cresta degli Appalachi, aveva lo scopo di placare gli indiani, ma provocò un notevole sdegno nelle Tredici Colonie, i cui abitanti erano desiderosi di acquisire terre native. Il Quebec Act del 1774, allo stesso modo inteso a conquistare la lealtà dei franco-canadesi, stimolò anche il risentimento tra i coloni americani. [147] La ​​legge proteggeva la religione cattolica e la lingua francese, cosa che fece infuriare gli americani, ma i quebecchesi rimasero fedeli alla corona britannica durante la rivoluzione americana e non si ribellarono.

La guerra pose fine anche al "Vecchio Sistema" di alleanze in Europa, [148] Negli anni dopo la guerra, sotto la direzione di Lord Sandwich, gli inglesi tentarono di ristabilire questo sistema. Ma dopo il suo sorprendente grande successo contro una coalizione di grandi potenze, stati europei come Austria, Repubblica olandese, Svezia, Danimarca-Norvegia, Impero ottomano e Russia, ora vedevano la Gran Bretagna come una minaccia maggiore della Francia e non si univano ad essa , mentre i prussiani erano irritati da quello che consideravano un tradimento britannico nel 1762. Di conseguenza, quando la guerra d'indipendenza americana si trasformò in una guerra globale tra il 1778 e il 1783, la Gran Bretagna si trovò osteggiata da una forte coalizione di potenze europee e priva di qualsiasi sostanziale alleato. [149]

  • Il romanzo La fortuna di Barry Lyndon (1844) di William Makepeace Thackeray è ambientato contro la Guerra dei Sette Anni. Questa è una citazione sulla guerra dal romanzo:

Ci vorrebbe un filosofo e uno storico più grande di me per spiegare le cause della famosa Guerra dei Sette Anni in cui l'Europa è stata impegnata e, in effetti, la sua origine mi è sempre sembrata così complicata, e i libri scritti su di essa così sorprendentemente difficile da capire, che raramente sono stato molto più saggio alla fine di un capitolo che all'inizio, e quindi non disturberò il mio lettore con disquisizioni personali sull'argomento. [150]


Riferimenti culturali [modifica]

  • Il romanzo La fortuna di Barry Lyndon (1844) di William Makepeace Thackeray è ambientato contro la Guerra dei Sette Anni. Questa è una citazione sulla guerra dal romanzo:

Ci vorrebbe un filosofo e uno storico più grande di me per spiegare le cause della famosa Guerra dei Sette Anni in cui l'Europa è stata impegnata e, in effetti, la sua origine mi è sempre sembrata così complicata, e i libri scritti su di essa così sorprendentemente difficile da capire, che raramente sono stato molto più saggio alla fine di un capitolo che all'inizio, e quindi non disturberò il mio lettore con disquisizioni personali sull'argomento. 𖐅]


Guarda il video: Զինավարժություններ Լեհաստանում (Luglio 2022).


Commenti:

  1. Wilburt

    In realtà non mi piaceva)

  2. Malataxe

    È un messaggio straordinario, molto prezioso

  3. Mirek

    mi sembra che tu non abbia ragione

  4. Mazubei

    Hai assolutamente ragione. In questo qualcosa è ed è un buon pensiero. È pronto a supportarti.



Scrivi un messaggio