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L'arcivescovo Desmond Tutu su Verità e riconciliazione

L'arcivescovo Desmond Tutu su Verità e riconciliazione


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Il 29 ottobre 1998, la Commissione per la verità e la riconciliazione del Sudafrica, guidata dall'arcivescovo Desmond Tutu, ha pubblicato il suo rapporto finale sui crimini e le atrocità avvenuti durante l'apartheid. Dopo aver presentato il rapporto di 3.500 pagine a Nelson Mandela, l'arcivescovo Tutu tiene un discorso incentrato sulla guarigione del paese diviso.


Verità e riconciliazione

MOSTRA: Sull'essere | Durata: 51:19 | Formato audio: MP3
La Commissione per la verità e la riconciliazione del Sudafrica ha concluso i suoi lavori nel 2004. Un'esplorazione delle implicazioni religiose della verità e della riconciliazione con due persone.
Trascrizione

Extra: Desmond Tutu al National Press Club

MOSTRA: Sull'essere | Durata: 17:40 | Formato audio: MP3
Ascolta il premio Nobel ed ex presidente della Commissione per la verità e la riconciliazione, l'arcivescovo Desmond Tutu.


Lezioni passate

Il 16 febbraio 2004, a Church House, Westminster, l'arcivescovo Desmond Tutu, vincitore del premio Nobel per la pace sudafricano, ha tenuto la terza conferenza di Longford.

Trascrizione

Introduzione di Antonia Fraser, scrittrice e figlia di Lord Longford.

'E' stato un privilegio essere lì… ascoltarlo… Mi sono sentito privilegiato ad essere presente…' Dopo – alla festa tradizionale – Ho scoperto che c'era una vera unanimità nella reazione alla Terza Longford Lecture, tenuto dall'arcivescovo Desmond Tutu, nonostante un pubblico molto disparato. Tutti noi, a nostro modo, abbiamo capito di aver assistito a qualcosa di speciale, o forse sarebbe più corretto dire che abbiamo ascoltato qualcuno di speciale che ci ha testimoniato.

Ci sono stati vari elementi che hanno reso l'occasione del 16 febbraio 2004 a Church House, Westminster, così straordinaria. Prima di tutto, c'era il tempismo. Come ci ha ricordato l'arcivescovo Tutu, si avvicinava il decimo anniversario della libertà del Sudafrica: cadeva infatti il ​​27 aprile. Questo era forse un momento di valutazione e se sì, chi meglio dell'Arcivescovo stesso? Per dieci anni come arcivescovo di Città del Capo e metropolita del Sud Africa, la sua nobile carriera di lotta contro l'apartheid è stata coronata nel 1995 quando è diventato il primo presidente della Commissione per la verità e la riconciliazione. Ora ha un incredibile 71 anni – Sono dovuto tornare a casa e cercare in Who's Who per convincermi a incarnare in sé l'intera storia della lotta del suo paese in quel periodo.

E che incarnazione, a proposito! L'energia dell'arcivescovo Tutu, i suoi occhi luminosi e acuti che ci trafiggono, la sua gioia nel rispondere alle domande (ci ha persino offerto un piccolo ballo a volte), la dignità che non ha mai precluso l'umorismo: tutto questo mi ha ricordato una frase imparata nella mia adolescenza cattolica del convento. "I santi erano allegri", dichiarò Madre Ignazio. Quella lezione lontana che la vera santità non è necessariamente vicina alla tristezza improvvisamente ha avuto un senso assoluto.

Il secondo elemento notevole è stata l'enfasi dell'Arcivescovo sul significato pratico delle parole "Verità" e "Riconciliazione". Mentre parlava smettevano di essere innocui concetti benefattori, e diventavano le assi di un vero e proprio programma, a volte difficile da realizzare ma essenziale. A questo proposito sono stato particolarmente commosso dal riferimento dell'Arcivescovo ai valorosi sforzi di Frank Longford per la verità e la riconciliazione come Ministro responsabile della Germania nel governo laburista dell'immediato dopoguerra. Ricordo ancora lo shock-orrore dei tabloid (come sarebbero stati chiamati ora) quando mio padre, allora Frank Pakenham, dichiarò che stava pregando per i tedeschi. I titoli inorriditi – PAKENHAM PREGA! – potrebbe essersi riferito alle attività di un criminale di guerra. Eppure, respingendo gli insulti irragionevoli dei miei coetanei sul comportamento apparentemente atroce di mio padre (qualcosa che tutti i bambini di Longford hanno dovuto imparare a fare nel corso degli anni in un contesto o nell'altro), non ho mai visto l'altro lato della questione fino a dopo il suo morte nel 2001. Poi ho ricevuto una lettera da una donna tedesca che era stata una ragazza di 16 anni nel 1946. In fondo alla disperazione per ciò che era stato fatto nel suo paese, morendo di fame e sentendosi di meritarlo, scoprì che mio padre messaggio di riconciliazione le dava la speranza di andare avanti. In breve, come ci ha detto in modo così memorabile l'arcivescovo Tutu nel 2004, "nessuno è un caso totalmente senza speranza e irredimibile".

Questo non vuol dire che la conferenza dell'Arcivescovo sia stata senza mordente: era molto lontano dall'essere così. Una tempesta di applausi ha salutato il suo riferimento alle "politiche militariste di Bush", definendo la recente invasione dell'Iraq "una guerra immorale". L'arcivescovo ha chiarito che mentre predicava la riconciliazione, non aveva tempo per "un passato non esaminato e [quindi] non riconosciuto". Ma la storia su cui si è concluso, l'incontro della coppia americana Peter e Linda Biehl con i genitori degli assassini sudafricani neri della figlia Amy, è stata la vera misura di questa maestosa occasione. Non solo i Biehl hanno chiesto l'amnistia per gli assassini della figlia: ma hanno fondato la Biehl Foundation per salvare i giovani neri dalla violenza e dal vicolo cieco della vita del ghetto, una fondazione per la quale ora lavorano gli assassini della figlia. Come ha concluso l'Arcivescovo: le due madri, americana e sudafricana, piangendo mentre si abbracciavano, simboleggiavano «la possibilità di un nuovo inizio… della vita fuori dalla morte». Era un'immagine che avrebbe commosso Frank Longford come ha commosso tutti noi presenti quella sera.

Il testo della conferenza di Longford del 2004

Grazie per il grande onore di tenere una conferenza in questa illustre serie. Lord Longford era famoso per la sua difesa di un nuovo approccio alla pratica penale ed era appassionato nella sua fede nella bontà essenziale delle persone. Si è rifiutato di rinunciare praticamente a chiunque credesse che tutti noi meritassimo un'altra possibilità per ricominciare. Non sempre lo ha reso il ragazzo dagli occhi azzurri di coloro che si aggrappavano ai modi tradizionali di fare le cose ed è stato spesso diffamato e messo alla gogna tanto da parlare di se stesso come l'emarginato "emarginato". Credeva fermamente nell'aiutare gli altri a fare un nuovo inizio, tanto che nel governo del dopoguerra era il ministro del Gabinetto responsabile di aiutare a mettere così tanti sulla strada della ricostruzione e del rilancio, tanto che il cancelliere Adenauer lo elogiò calorosamente per i suoi sforzi. Anche per questo fu punito perché si preoccupava più dei nemici della Gran Bretagna che dei britannici. Guardando alla Germania moderna, alla sua prosperità e al suo peso economico, dobbiamo ammettere che Lord Longford aveva svolto uno splendido lavoro di posa delle fondamenta.

Il processo di verità e riconciliazione Durante il periodo che precedette le nostre storiche prime elezioni democratiche del 27 aprile 1994, che commemoreremo celebrando un decennio di libertà, i negoziatori hanno dovuto decidere come affrontare l'orrenda eredità del nostro passato immediato, il terribile preludio all'avvento della libertà e della democrazia. Alcuni, in particolare del regime dell'apartheid, sostenevano che un'amnistia generale o un'amnistia generale fosse concessa a tutti, in modo che, come immaginavano che il passato sarebbe stato passato, che il passato non tenesse in ostaggio il presente e il futuro. Per fortuna non possediamo un fiat con cui possiamo dichiarare "Lascia che il passato sia passato" e loro doverosamente diventano passato e vanno a sdraiarsi tranquillamente. Hanno una straordinaria capacità di tornare e perseguitarci. Un passato non esaminato e non riconosciuto trova tutti i tipi di scheletri che emergono da tutti i tipi di armadi per tormentare

1il presente. Basta chiedere al generale Pinochet. Santayana dichiarò in modo ossessivo "Coloro che dimenticano il passato sono condannati a ripeterlo".

E l'amnistia generale vittimizza una seconda volta le vittime affermando che o quello che è successo loro non è realmente accaduto, o peggio, che è stato di poco conto e quindi non sono in grado di vivere la chiusura e covano rancori e risentimenti che possono avere terribili conseguenze per la pace e la stabilità mentre la loro angoscia si inasprisce e un giorno potrebbero vendicarsi. Alcuni altri pensavano che la strada più semplice sarebbe stata quella di seguire l'opzione del processo di Norimberga e citare in giudizio tutti coloro che erano noti per aver commesso o sospettati di aver commesso gravi violazioni dei diritti umani. Norimberga è successo perché gli Alleati hanno sconfitto i nazisti e potrebbero imporre quella che è stata chiamata giustizia dei vincitori. Nel nostro caso né il governo dell'apartheid né i movimenti di liberazione dell'ANC e del PAC hanno sconfitto i loro avversari. C'era una situazione di stallo militare. È quasi certo che le forze di sicurezza dell'apartheid avrebbero fatto naufragare qualsiasi piano alla fine del quale avrebbero potuto essere incriminate. E il Sudafrica non poteva permettersi i lunghi processi, né un sistema giudiziario già sovraccarico avrebbe potuto farcela.

I negoziatori hanno optato per un compromesso di principio – amnistia individuale e non amnistia generale in cambio di tutta la verità relativa al reato per il quale si chiedeva l'amnistia. “Amnistia per la verità” – molti hanno chiesto con sincera preoccupazione: “Ma che dire della giustizia? Non stai incoraggiando l'impunità?" Innanzitutto è importante sottolineare che questo modo di fare è stato volutamente pensato solo per questo delicato periodo di transizione, ad hoc – una volta per tutte. Non sarebbe il modo in cui opera il sistema giudiziario sudafricano per liberare le persone che hanno commesso crimini se ne facessero una completa divulgazione. Lungi dall'incoraggiare l'impunità, questo modo di fare ha sottolineato la responsabilità poiché il richiedente l'amnistia ha dovuto ammettere di aver commesso un reato. Le persone innocenti o coloro che si dichiaravano innocenti ovviamente non avevano bisogno dell'amnistia.

Quanto a "E la giustizia?" era chiaro che la maggior parte di coloro che hanno posto questa domanda pensava in termini di un solo tipo di giustizia, la giustizia retributiva che è quella che ottiene in modo schiacciante in tutto il mondo.

Lo scopo di tutto questo è punitivo per garantire che l'autore del reato sia punito. Questo è lo scopo primario della giustizia retributiva. I suoi sostenitori potrebbero additare l'ingiunzione biblica dell'occhio per occhio come giustificazione. È infatti un'interpretazione errata dell'ingiunzione biblica pensare che sancisca la vendetta quando si intendeva limitare le faide al solo colpevole e non ad altri la cui unica colpa doveva essere collegata all'autore del reato. Sembrava infatti che pene severe per i reati non sempre sortissero l'effetto sperato. Non c'è dubbio che in un universo morale come quello che abitiamo, violare le sue leggi dovrebbe davvero avere conseguenze per coloro che le infrangono, che non dovrebbero violarle impunemente. Ma è un fatto incontrovertibile che i sistemi penali della maggior parte dei paesi non sono riusciti ad arginare l'ondata di recidiva. La prima volta delinquente che

viene mandato in prigione per il suo crimine è probabile che qualsiasi cosa finisca per essere un recidivo, che dure pene progettate per essere solo punitive si stiano rivelando piuttosto costose. Le carceri sono sovraffollate. In questo paese hanno condannato gli automobilisti al carcere per reati automobilistici nel tentativo di scoraggiare gli altri. Non sembra funzionare e ora ci sono tutti i tipi di suggerimenti su come ridurre la popolazione carceraria, inclusa l'evitare le pene detentive per reati automobilistici.

I paesi che hanno mantenuto la condanna a morte non mostrano un calo dei reati di violenza o omicidio. La condanna a morte non sembra avere molto da mostrare come deterrente. Non c'è un calo marcato nel numero dei condannati a morte. Columbine è successo negli Stati Uniti dove 2 studenti hanno sparato e ucciso altri studenti e abbastanza recentemente uno studente di 14 anni ha sparato e ucciso il suo insegnante. Poi c'è stato il panico causato dal cecchino in Virginia. Questo in una terra che sapevano li avrebbe condannati a morte se trovati e condannati. E ancor più significativamente non ci sono stati aumenti apprezzabili di crimini gravi nei paesi che hanno abolito la pena di morte, certo non aumenti che potrebbero essere collegati direttamente a tale abolizione. Se ora ci sono aumenti, non sono legati all'assenza della pena di morte in arrivo, come fanno a tanti anni dalla messa al bando delle condanne a morte. Sembra che la pena di morte faccia poca differenza per le statistiche sulla criminalità. Quello che sembra fare è brutalizzare la società.

Il presidente Bush è stato governatore del Texas, noto per l'alto numero di esecuzioni che lo stato esegue. Potrebbe non essere fantasioso vedere una connessione tra questo e le politiche militariste belligeranti che hanno prodotto un principio nuovo e pericoloso quello della prelazione sulla base di rapporti di intelligence che in un caso particolare è stato dimostrato possono essere pericolosamente errati e tuttavia sono stati la base per l'entrata in guerra degli Stati Uniti trascinando una Gran Bretagna che dichiarava che i rapporti dell'intelligence mostravano che l'Iraq aveva la capacità di lanciare le sue armi di distruzione di massa in pochi minuti. Fu così intrapresa una guerra immorale e il mondo è un posto molto meno sicuro di prima. Ci sono molti altri che risentono dei potenti che possono esercitare il loro peso in modo così insensibile e con così tanta impunità. Vediamo qui su scala globale la stessa illusione che la forza e la brutalità possano produrre sicurezza, poiché notiamo a livello nazionale e comunale che condanne dure e l'essere duri con la criminalità rendono necessariamente i nostri quartieri più sicuri. Che meraviglia se i politici riuscissero ad ammettere che sono solo creature umane fallibili e non Dio e quindi per definizione possono commettere errori. Purtroppo sembrano pensare che una simile ammissione sia un segno di debolezza. Le persone deboli e insicure difficilmente dicono "scusa". Sono le persone dal cuore grande e coraggiose che non si sminuiscono dicendo “Ho fatto un errore”. Il presidente Bush e il primo ministro Blair recupererebbero notevole credibilità e rispetto se potessero dire “Sì, abbiamo commesso un errore”. Non ho alcun mandato per Saddam Hussein – se ora la ragione sbandierata per la guerra è il cambio di regime perché lì e non, per esempio, Birmania o Corea del Nord e chi prende la decisione su quali regimi dovrebbero essere cambiati e quale autorità hanno devono fare tutto ciò che pensano sia giusto o è una questione di potere è giusto e al diavolo lo stato di diritto internazionale?

Nell'esperienza sudafricana si è deciso che avremmo avuto giustizia sì, ma non giustizia retributiva. No, il processo della Commissione Verità e Riconciliazione è stato un esempio di giustizia riparativa. Nel nostro caso si basava su un concetto africano molto difficile da rendere in inglese in quanto non esiste un equivalente preciso. Mi riferisco a Ubuntu/botho. Ubuntu è l'essenza dell'essere umano. Diciamo che una persona è una persona attraverso altre persone. Siamo fatti per stare insieme, per vivere in una delicata rete di interdipendenza. La persona totalmente autosufficiente è sub-umana per nessuno di

noi veniamo completamente formati nel mondo. Ho bisogno di altri esseri umani per essere umano io stesso. Non saprei camminare, parlare, pensare, comportarmi da persona umana se non imparando tutto da altri esseri umani. Per ubuntu il summum bonum, il bene più grande è l'armonia comunitaria. La rabbia, l'odio, il risentimento sono tutti corrosivi per questo bene. Se una persona è disumanizzata, allora inesorabilmente siamo tutti sminuiti e disumanizzati a nostra volta.

Un reato ha causato una rottura nei rapporti e lo scopo del processo penale è sanare la violazione, ristabilire buoni rapporti e ristabilire l'equilibrio. È così che ci siamo messi all'opera per la riconciliazione tra la vittima e il carnefice. Ci possono essere sanzioni come multe o brevi esili ma lo scopo fondamentale dell'intero esercizio è guarire. Nel processo di giustizia retributiva la vittima viene dimenticata in quello che può essere un modo molto freddo e impersonale di fare le cose. Nella giustizia riparativa sia la vittima che l'autore del reato svolgono un ruolo centrale. La giustizia riparativa è singolarmente speranzosa, non crede che un reato definisca necessariamente completamente l'autore come quando insinuiamo che una volta un ladro, poi sempre un ladro. Ci sono stati molti casi in cui sono state fatte rivelazioni orribili da far rizzare i capelli sulle terribili atrocità commesse da un richiedente l'amnistia. “Gli abbiamo dato il caffè drogato e poi gli abbiamo sparato alla testa. Abbiamo bruciato il suo corpo e mentre questo accadeva e ci vogliono 6/7 ore per bruciare un corpo umano stavamo facendo un barbecue e bevendo birra”. Ti sei chiesto cosa fosse successo all'umanità di qualcuno che potesse essere in grado di farlo. Giustamente le persone erano sconvolte e dicevano che le persone colpevoli di tale condotta erano mostri o demoni. Dovevamo sottolineare che sì, in effetti queste persone erano colpevoli di atti mostruosi, persino diabolici, per la loro stessa sottomissione ma, e questo era un ma importante, che non li trasformava in mostri o demoni. Aver fatto ciò significherebbe che non potevano essere ritenuti moralmente responsabili delle loro azioni ignobili. I mostri non hanno alcuna responsabilità morale. Ma ancora più seriamente, significava che stavamo chiudendo la porta a qualsiasi possibilità da parte loro di migliorare e se così fosse dovremmo davvero chiudere bottega perché la Commissione per la verità e la riconciliazione si basava sulla premessa che le persone conservassero la capacità di cambiare, che i nemici potrebbero diventare amici.

Ubuntu e quindi la giustizia riparativa non rinuncia a nessuno. Nessuno è un caso totalmente senza speranza e irredimibile. Rimaniamo tutti figli di Dio, anche i peggiori. Tutti abbiamo conservato la capacità di diventare santi. Per noi cristiani il paradigma è stato fornito da nostro Signore e dal ladrone penitente sulla Croce. Presumibilmente aveva condotto una vita criminale fino a quando non era stato crocifisso. Alcuni potrebbero essere sconvolti da questo pentimento e conversione sul letto di morte, ma non Dio che cerchiamo di emulare "sii perfetto come il tuo padre celeste è perfetto" è l'esortazione di Gesù. Non siamo in grado di dichiarare categoricamente che il tal dei tali abbia un biglietto di prima classe per l'inferno. Saremo sorpresi di quelli che incontriamo in paradiso che meno ci aspettavamo di essere lì e forse anche di quelli che non troviamo lì e che ci saremmo aspettati di essere lì.

Lord Longford è stato costretto dalla sua profonda fede cristiana a fare quello che per altri sarebbe potuto sembrare provocatorio e insensibile appelli per la libertà vigilata a favore di coloro che erano considerati del tutto irrealizzabili. Le relazioni sono una questione di fede altrimenti non avremmo così tanti divorziati che quando si sono sposati erano follemente innamorati. Scommetti la tua vita su questo come un atto di fede sperando che andrà tutto bene. Quindi anche noi dobbiamo aver preso precauzioni ragionevoli come in ogni relazione, avere fiducia in coloro che potrebbero essere caduti in violazione delle nostre leggi che molti vogliono andare dritti, vogliono essere riabilitati, vogliono essere membri decenti e produttivi della società. Hanno bisogno di qualcuno che abbia anche un minimo di fiducia in loro e possono girare l'angolo.

Possiamo dire che i principi di ubuntu hanno aiutato nel nostro caso in Sudafrica ad evitare una catastrofe di proporzioni monumentali sostituendo il perdono alla vendetta e la riconciliazione alla punizione. Può essere prudente vedere cosa può fare per riscattare un sistema penale che chiaramente non consegna le merci.

Sembra che anche in questo caso non ci sia futuro senza perdono, perché perdono significa che l'offeso è disposto a dare all'offensore un'altra possibilità di ricominciare.

Siamo stati esaltati da molti esempi di vittime che perdonano i colpevoli in una dimostrazione di notevole magnanimità e generosità di spirito. Non sono stati solo i sudafricani neri a farlo. Lo fecero anche molti sudafricani bianchi. Inoltre, non era limitato solo ai sudafricani. Peter e Linda Biehl erano una coppia americana la cui figlia Amy, una studiosa Fulbright, è stata uccisa brutalmente dalla lapidazione da una folla di giovani neri che intonavano lo slogan agghiacciante "Un colono, un proiettile" – ironia delle ironie era che Amy era stata un appassionato sostenitore del movimento contro l'apartheid. I suoi genitori (suo padre è morto da allora) hanno partecipato all'udienza di Amnesty dei 4 giovani neri che stavano scontando condanne per la loro parte nel suo omicidio. E i Biehl si sono espressi a favore della concessione dell'amnistia. Non solo hanno creato la Fondazione Amy Biehl per cercare di salvare il maggior numero di giovani neri dalla violenza e dal vicolo cieco della vita del ghetto della cittadina. Gli assassini della loro figlia ora lavorano per la fondazione che sta svolgendo un eccezionale lavoro di sviluppo nelle township in cui la loro figlia è stata uccisa. Stanno dando nuovi inizi a molti. Una delle scene più commoventi è stata l'incontro di Linda con la madre di uno degli assassini di sua figlia e le due madri unite da questa terribile tragedia abbracciano una bianca l'altra nera, una sudafricana, l'altra americana, legate dal legame dell'umanità, del legame di ubuntu legati dalla loro essenziale umanità e le madri nell'abbracciare con le lacrime che rigano i loro volti parlano della possibilità del perdono e della riconnessione, della possibilità di nuovi inizi, di guarigione e restaurazione, di vita fuori dalla morte.


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Discriminazione razziale Il ruolo chiave di Desmond Tutu nella Commissione di riconciliazione della verità &

Colleghi come Mary Burton dell'arcivescovo Desmond Tutu discutono di come è stato coinvolto nella Commissione per la verità e la riconciliazione (TRC) riunita in Sudafrica dopo la fine dell'apartheid. La TRC ha esaminato migliaia di dichiarazioni di testimoni e vittime di violazioni dei diritti umani durante l'apartheid come metodo di catarsi. I commissari della TRC descrivono la missione di Tutu di ascoltare le "storie del piccolo popolo", le cui sofferenze erano state precedentemente ignorate e come entro il secondo giorno, si è rotto da tutte le storie profondamente strazianti che ha sentito. Ma un collega dice che Tutu si è ripreso e ha detto: “‘Questo non dovrebbe riguardare me. Questo dovrebbe riguardare le vittime…Posso imparare a controllare le mie emozioni.’ In seguito, lo vedresti mordersi la mano quando si stava emozionando per assicurarsi che l'attenzione rimanesse sulle vittime.” La TRC è stata istituita nel 1995 e le udienze sono iniziate nel 1996.


Desmond Tutu

Foto di Desmond Tutu
(Foto per gentile concessione dell'Enciclopedia Britannica)

Desmond Tutu è stato una figura importante in tutto il Sudafrica durante il movimento anti-apartheid per aiutare a promuovere i diritti umani e la giustizia. È uno dei leader più noti che è stato in grado di combattere per i diritti umani dei neri in tutto il Sudafrica. Tutu è stato ordinato arcivescovo, ha protestato contro l'aparth, è stato uno dei fondatori della Commissione per la verità e la riconciliazione e ha vinto il premio Nobel per la pace.

Desmond Mpilo Tutu è nato il 07 ottobre 1931 a Klerksdorp, in Sudafrica. Ha avuto un'infanzia difficile a causa del movimento dell'Apartheid e ha dovuto costantemente affrontare la segregazione durante la crescita. Anche se la sua infanzia è stata dura, è riuscito comunque a godersela. Tutu amava leggere da bambino quando cresceva. Alcune delle sue cose preferite da leggere erano i fumetti, le favole di Esopo e le commedie di William Shakspeare.

All'età di 12 anni, Tutu e la sua famiglia si trasferirono a Johannesburg, in Sudafrica, dove frequentò la Johannesburg Bantu High School. Suo padre era un insegnante dove frequentava il liceo mentre sua madre cucinava e puliva in una scuola per ciechi. Si è diplomato al liceo nel 1950. Gli è stata diagnosticata la tubercolosi mentre era al liceo. Questo ha avuto un impatto significativo su di lui e gli ha fatto desiderare di diventare un medico per trovare una cura. Fu accettato alla scuola di medicina così da poter seguire il suo sogno di diventare un medico, ma la sua famiglia non poteva permettersi il costo. Nel 1953, Tutu finì per ricevere una borsa di studio per studiare educazione al Pretoria Bantu Normal College e si laureò con il certificato del suo insegnante nel 1953. Nel 1954, conseguì la laurea presso l'Università del Sud Africa e poi trascorse tre anni insegnando storia e inglese alla sua alma mater high school di Johannesburg (Biografia). A causa del Bantu Education Act, Tutu voleva terminare la sua carriera di insegnante nel 1957 e de decise di andare contro le opportunità educative per i sudafricani. Si è sposato nel 1955 con sua moglie Nomanlizo Leah Shenxane e attualmente ha quattro figli ( Pettinger ).

Nel 1958, Tutu voleva iniziare la sua carriera religiosa e frequentò il St. Peters Theological College a Johannesburg per approfondire la sua istruzione. Poi, nel 1960, Tutu è stato ordinato diacono anglicano e sacerdote nel 1961. Negli anni successivi, Tutu ha ricevuto una borsa di studio dal Consiglio Mondiale delle Chiese e ha conseguito il master in teologia al King's College in Inghilterra nel 1966. Dopo alcuni anni trascorsi in Inghilterra, tornò in Sud Africa e lavorò a fianco del clero saltando continuamente di posto. Divenne molto coinvolto nel movimento anti-apartheid e stava iniziando a diventare una figura molto influente in Sud Africa. Tutu è stato il primo incaricato africano a diventare decano anglicano della cattedrale di St. Mary a Johannesburg (Pettinger).

Durante il suo ruolo in questa posizione, è diventato un potente sostenitore dell'apartheid che lo ha reso più noto in tutto il mondo e non solo in Sud Africa. Alla fine, ottenne il ruolo di Vescovo del Lesotho e divenne il primo segretario generale nero del Consiglio delle Chiese sudafricano ("Desmond Tutu-Bioographic”) . Durante la sua carriera, mentre era nel clero, è stato nominato Arcivescovo di Cape Town ("Arcivescovo Desmond Tutu-Biografia" ). Tutu è stato il primo nero ad ottenere il ruolo di arcivescovo. Questo ruolo di arcivescovo è il più alto ruolo nella Chiesa anglicana in Sud Africa. Il ruolo di Tutu come arcivescovo era quello di aiutare a organizzare manifestazioni pacifiche con molte persone che camminavano al suo fianco e lo sostenevano. Il 10 dicembre 1984, Desmond Tutu ricevette il Premio Nobel per la pace per il suo duro lavoro e la dedizione al movimento anti-apartheid, esprimendosi contro di esso. Tutu è stato solo il secondo sudafricano a ricevere questo premio. Questo risultato di Tutu lo ha reso un leader più conosciuto e rispettato in tutto il mondo. Questo premio ricevuto da Tutu ha permesso al movimento anti-apartheid di diventare molto più potente e supportato attraverso il suo duro lavoro (Biografia). Il governo del Sud Africa non è stato in grado di riconoscere Tutu e il suo premio che aveva ricevuto.

Tutu ha riconosciuto il Sudafrica come "The Rainbow Nation" durante gli anni '90, quando il Sudafrica stava iniziando a diventare più una democrazia per mantenere il concetto di riunire tutti in armonia e assicurarsi che non ci fosse divisione razziale tra neri e bianchi (Pettinger) . Tutu è stata una figura chiave nel porre fine all'apartheid nel 1993.

Dopo la fine dell'apartheid, Nelson Mandela, il primo presidente nero del Sudafrica, ha consigliato Tutu come leader della Commissione per la verità e la riconciliazione nel 1994. La Commissione per la verità e la riconciliazione era un organo di giustizia riparativa simile a un tribunale riunito in Sudafrica dopo la fine dell'apartheid. Era un modo per esporre le numerose violazioni dei diritti umani durante il periodo dell'apartheid e le loro scoperte erano state segnalate al governo. Il modello utilizzato da Tutu durante il suo periodo di lavoro su questa commissione era "basato sulla verità come fondamento per il perdono e la riconciliazione, era fondamentale per sanare la società divisa del Sudafrica" ​​(The Elders)

Commissione per la verità e la riconciliazione, Sudafrica
(Foto per gentile concessione: Benny Gool—Oryx Media/Desmond Tutu Peace Center)

Tutu ha avuto molti altri successi nel corso della sua vita ed è stato insignito di molti altri premi di grande impatto dal Premio Nobel per la pace nel 1984. Da quando ha lavorato alla Commissione per la verità e la riconciliazione, Tutu è stato visto come una persona influente in tutto il mondo fino ad oggi. Desmond Tutu è attualmente in pensione dalla vita pubblica e ha recentemente compiuto 88 anni solo il mese scorso. È entrato e uscito dall'ospedale per avere un cancro alla prostata, ma è ancora vivo ed è considerato una figura di spicco per molti (SAHO).


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Ricordo quel giorno molto chiaramente. Sono nato e vissuto durante i quasi 50 anni di apartheid in Sud Africa. Una mia parente è stata arrestata e gettata in prigione perché era seduta sul sedile anteriore di un'auto, accanto a un indiano, amico di famiglia. Quindi non c'era motivo per lei di sedersi sul sedile posteriore.

Siamo stati invitati al matrimonio della figlia della famiglia e abbiamo dovuto chiedere il permesso per andare. Siamo stati rifiutati. Quindi non ci è stato nemmeno permesso di fare amicizia con persone di altre razze, figuriamoci "consort" con loro. Trevor Noah parla di come è "nato un crimine". Sua madre era una donna Zulu, suo padre un immigrato svizzero. Sono sicuro che la maggior parte delle persone in America ha almeno sentito parlare di lui, o segue il suo spettacolo. Se non hai letto questi due libri, chiunque legga questo post, faccia lo sforzo di trovarli: Born a Crime, di Trevor Noah, e A Long Walk to Freedom, di Nelson Mandela.

Come famiglia bianca, guardavamo la televisione con una certa trepidazione. Se Mandela avesse seguito la strada di Trump e avesse detto "uccidi il boero", non sarebbe rimasto un bianco nel paese per vivere per raccontare la storia di ora 27 anni di libertà.

Non solo abbiamo vissuto con libertà, ma il 27 aprile 1994 abbiamo fatto lunghe file che serpeggiavano dalle cabine elettorali per così tanto tempo che hanno dovuto consentire alle persone di votare il giorno successivo. Quel giorno mio figlio maggiore ha festeggiato il suo 21° compleanno. Lui e suo fratello hanno votato con orgoglio per la prima volta che Nelson Mandela fosse il nostro presidente. Quel giorno, in un paese ancora pervaso dalla criminalità, non fu denunciato un solo delitto. I furgoni della polizia erano vuoti mentre i poliziotti bianchi, a cui un anno prima sarebbe stato ordinato di sparare prima di chiedere, stavano con i loro colleghi neri in attesa di essere licenziati per votare. Non occupato per due giorni, tutto è tornato alla normalità quando Nelson Mandela è stato dichiarato il virtualmente vincitore con il 62,5% dei voti. Considerando che un anno prima che il Partito Nazionalista potesse tenere un altro voto praticamente incontrastato, si allearono con l'ANC, mentre l'opposizione ufficiale divenne l'Alleanza Democratica, un partito messo insieme con persone di tutte le razze, e al quale il signor de Klerk ora appartiene.

Una breve storia personale. Quando ero al liceo, i miei ultimi due anni, ho optato per una nuova materia perché la politica mi ha sempre interessato. Mi è stato insegnato diritto commerciale dalla signora de Klerk, il giovane avvocato sposato con il signor de Klerk che negli anni '60 gestiva uno studio legale nella nostra città. Purtroppo hanno divorziato e lui si è risposato, e lei si è trasferita in un piccolo villaggio dove è stata uccisa nel 2001.

Negli anni successivi, il signor Mandela, in coordinamento con i rappresentanti di tutte le posizioni politiche del paese, ha avviato la stesura della nostra Costituzione, la più liberale del mondo. Vale la pena leggere i diritti concessi ai sudafricani. He with Archbishop Desmond Tutu, himself more of a political voice than a religious one, set up a "Truth and Reconciliation commission" where all previous threats on every side were able to admit their faults, and crimes, and where they received, mostly, absolution. We became Archbishop Tutu's "Rainbow Nation" with a new anthem that included several of our now 11 languages, and a new flag that flies proudly over our teams when we compete against other nations in various sports and the Olympic Games.

If a country of the type of racial hatred and divisions can overcome their differences, to find what makes them similar, rather than different, with Indians, Africans, white people, Portuguese, and Italians living in the same street and reminding each other of covid lockdown curfew time by sounding noisy vuvuzelas, America and overcome its divisions, and possibly achieve that "more perfect union".


New book explores how Desmond Tutu’s Christian mysticism helped unite a nation

(RNS) — Much has been written about the Nobel Peace Prize-winning South African Anglican bishop Desmond Tutu, revered by generations as a kind of elder statesman for his efforts to peacefully end apartheid and bring justice and reconciliation to that country he calls a “rainbow nation.”

But Michael Battle, a professor at New York’s General Theological Seminary who directs the Desmond Tutu Center there, wanted to draw attention to the particular Christian vision that animates Tutu. It’s a subject Battle has devoted much of his professional life to — ever since he was a Ph.D. student at Duke University in the early 1990s.

In his new book, “Desmond Tutu: A Spiritual Biography of South Africa’s Confessor,” Battle delves into Tutu’s religious formation — he was baptized a Methodist, but as a teen came under the influence of a white Anglican monk who impressed on him a mystical Christian vision grounded in prayer and silent contemplation. Those practices served a larger vision of community that ultimately sought integration between the spiritual and the secular.

Into that Christian mystical tradition, Tutu also wove in the African view of “Ubuntu,” a term meaning “humanity” but more broadly a collection of values Africa’s Black people view as making people authentic human beings.

That African-infused Christian mystical tradition was powerful enough to help topple apartheid and unite a riven nation. Tutu is probably best known for his role as chair of the Truth and Reconciliation Commission, in which he oversaw South Africans confess to the crimes of the apartheid era and begin to mend the relations between them.

Battle calls Tutu a saint, and his love for Tutu, who officiated at Battle’s wedding and baptized his three children, is evident.

Religion News Service spoke to Battle about his book and about how Tutu’s life’s work exemplifies the ways deep faith can undergird transformational leadership on the world stage. The interview was edited for length and clarity.

First, how is the archbishop’s health?

“Desmond Tutu: A Spiritual Biography of South Africa’s Confessor” by Michael Battle. Courtesy image

He’s doing well. He’s living in an intentional community where he gets wonderful care. He’s 89 years old and still mobile. But he doesn’t travel at all internationally. He was not infected by the (coronavirus) pandemic. So all things being equal, he’s doing well.

What drove you to meet and write about Tutu?

I was trying to make a decision about my dissertation. I had an epiphany walking through the corridor of Duke Divinity School when a professor of spiritual direction asked me, “What do tu want to write on?” Tutu immediately came up. Tutu was on sabbatical at Emory University that year. I was bold enough to go down and have an audience with Tutu and pitched my idea to do a Ph.D. on him and take his theology seriously. The first thing he said was, “Let us pray.” 

Subsequently, I went to South Africa. I thought I’d stay in a youth hostel and do research in the libraries and maybe get some interviews. But Tutu invited me to live with him. They didn’t have a chaplain for him. I was in the ordination process in North Carolina, but I was able to finish the process there and Tutu ordained me a priest. I was his de facto chaplain. I had full access to all his writings — even things he wrote on napkins.

You start your book by saying Tutu is a saint. You acknowledge that’s a controversial thing to say as a biographer. So why say that at the outset?

I felt the authenticity living with him for two years and seeing his public persona. Here’s someone who has integrity behind the scenes, just as much as he has in the public limelight. To me, that’s really the hallmark of what it means to be holy. The Christian church has always tried to hold up the institution of saints not just as an exclusive men’s club, but as exemplars of what it looks like when you’re held accountable for a well-lived life. Tutu is an exemplar of that.

You say Tutu is a mystic and that helped him articulate a vision of community that is also the image of God. Explain that.

In our day and age, we’ve lost that mystical sensibility because of the institutional church. Institutions have a job of making things that are transcendent, practical, pragmatic, linear, methodical. But for most of church history, the way we understood being a church and having access to God was through the mystics, the monks, the saints. Christian mysticism is important because it taxes the Christian imagination to move beyond the binaries we often find ourselves in, such as Protestant and Catholic, conservative and liberal. Christian mysticism is always trying to tear down these idols we’ve built. In institutionalized westernized Christianity, mysticism may seem irrelevant but in fact it’s extremely important in terms of the Christian imagination for things like restorative justice.

Tutu merges his Christian vision with the African understanding of Ubuntu. Is that something South African society was able to weave into Christianity?

Ubuntu is a word in the system of languages known as Bantu that means “to be human.” But it carries a whole lot more. To be human is to understand humanity through the other. So the proverbs “I am because we are” and “A person is a person through other persons” — that’s the connotation of what it means to be human. You can’t know what your gifts are unless there’s a community to make those concepts intelligible. The way Christians understand God is very similar to that concept of Ubuntu. The concept of the Trinity and how you make sense of that one God (in three persons) is through that very same proverb: A person is a person through other persons.

The subtitle of your book is “A spiritual biography of South Africa’s confessor.” Why is confession so central to Tutu?

Retired Anglican Archbishop Desmond Tutu of Cape Town, South Africa. Photo courtesy of Templeton Prize / Michael Culme Seymour

A confessor is the priest who hears the confession. It comes out of the Roman Catholic Church and the rites of reconciliation.

When all is said and done, Tutu will be remembered for chairing the Truth and Reconciliation Commission, where as long as you confess what you did between 1960 and 1994 you could be forgiven and granted amnesty. Nelson Mandela asked Tutu to be chair of that. Tutu made it work. It was a unique practice of a nation-state in which people came and disclosed secrets in a public arena. In many ways it healed South Africa and prevented it from becoming a quagmire of cyclical violence.

Can Tutu’s example offer lessons to other conflict areas around the world?

On the macro level, we have a virus of the North Atlantic slave trade and the hierarchy of existence that occurred when Black people were viewed as subhuman. Unless there is some public way in which the institutions that have benefited from the North Atlantic slave trade can admit the benefits they received, publicly and systematically, then we’ll keep the virus of police shooting Black men and the virus of hindering Black people from voting. The United States could benefit from a Truth and Reconciliation Commission. We have some segments doing that — George Washington University is giving free tuition to descendants of slaves. Instead of doing this in a piecemeal way, we could do it more systematically, like South Africa did.


Desmond Tutu: Reconciliation

Teacher will ask students to read the interview with Archbishop Tutu from Speak Truth to Power and view “Desmond Tutu: Truth and Reconciliation.” (symbol for link) In this lesson, students will gain a greater understanding of the ways to resolve conflict.

After reading the interview and viewing the video, conduct a class discussion based on these questions:

  • How does Archbishop Desmond Tutu define forgiveness?
  • What examples of forgiveness does he write about?
  • What are the three ways the Archbishop gives as examples on how to deal with post-conflict reconciliation? Give your interpretation of each example.

What did Archbishop Tutu mean when he said, “The past refuses to lie down quietly,” with regard to reconciliation after apartheid was outlawed?

ACTIVITY 1:

  • Carousel Activity:
    • Write the following words on flip chart paper and post them on the classroom walls: Punishment, Revenge, Reconciliation, and Retribution.
    • Ask the students to write their “first thoughts” about each word.
    • After they have completed responding to each word, ask the students to write one word or statement under the appropriate word.

    ACTIVITY 2:

    • Give students the following quotations and discuss their meaning.
      • “Until we can forgive, we will never be free.” – Nelson Mandela (anti-apartheid activist, former President of South Africa)
      • “If you want to make peace with your enemy, you have to work with your enemy. Then he becomes your partner.” – Nelson Mandela
      • “Reconciliation is to understand both sides to go to one side and describe the suffering being endured by the other side, and then go to the other side and endure the suffering being endured by the first side.” – Thich Nhat Hanh (Vietnamese monk and activist)
      • One side should argue that reconciliation is necessary.
      • One side should argue against reconciliation.
      • Reconciliation includes justice.
      • Use this quote: “Reconciliation should be accompanied by justice, otherwise it will not last. While we all hope for peace, it shouldn’t be peace at any cost but peace based on principle, on justice.” – Corazon Aquino (former president of the Philippines first female president in Asia)

      Become a Defender

      • Watch the video clip Desmond Tutu: Hope in Troubled Times. While Archbishop Tutu is widely known for his role in the Truth and Reconciliation hearings in South Africa, he is as passionate believer that each and every person can make a difference.
      • Start a peer mediation program in your school. If there is one, become involved.
      • Create materials such as posters and brochures to use in a teach-in at your school, community center, faith-based group, or civic group. The materials should specify a global conflict (including the USA) and attempts to reconcile the parties’ differences. Consider how these local groups could assist in helping the global organizations.
      • Draft a play using a global conflict that is in a state of negotiations for reconciliation. Use information from the Archbishop’s interview and videos, as well as knowledge of social studies to write a convincing argument for reconciliation.

      TELL US ABOUT IT

      The Robert F. Kennedy Center for Justice and Human Rights is sponsoring an annual contest honoring a student who submits the best advocacy activity based upon the lesson studied. A goal of the lesson is to instill into each student that one voice, one person can make monumental changes in the lives of many. Tell us how you “Became a Defender”!

      THE CRITERIA FOR THE CONTEST ARE:

      • A one-page summary of the advocacy activity
      • Digitized copies of materials that can be sent electronically
      • Photos of the activity (please include parental consent form)
      • A one-page summary of how the activity made a change in the lives of one person or many
      • A week long “virtual” internship at RFK Center
      • An opportunity to meet the defender through a SKYPE visit,
      • A visit from Kerry Kennedy or a defender to your school
      • A poster of a Speak Truth to Power Human Rights Defender
      • A donation of a signed copy of Speak Truth to Power for the school library

      The application and instructions for entry can be downloaded here (link for materials)

      The deadline for all applications is the third week in November.

      The winning student and teacher will be notified by the last week of January.

      Reconciliation Resource Network

      The Reconciliation Resource Network is an online initiative coordinated by International IDEA. This network is comprised of reconciliation experts and holds periodic meetings to support the overall development of its work.


      SAHA products, projects and collections related to the TRC

      Reflecting an ongoing commitment to the process of transitional justice envisioned by the TRC, as well as the significance of the TRC in accessing information otherwise obscured by the previous political regime, SAHA has accumulated a large number of collections related to the TRC.

      The TRC archival project

      Conducted from 2003 - 2006, this joint archival initiative by SAHA and Historical Papers at the University of the Witwatersrand, funded by The Atlantic Philanthropies, aimed at identifying, preserving and promoting public access to the TRC archive, and producing:

        identifying where in South Africa various TRC collections are located, and describing these collections
    • A Select Bibliography To The South African Truth And Reconciliation Commission identifying key published articles, books and book chapters, theses, online and audiovisual resources about the TRC, from conception to aftermath
    • The TRC Oral History Project (AL2985), featuring interviews with 63 individuals who worked for the Commission in various capacities and in different locales
    • The TRACES OF TRUTH website, featuring digitised copies of key archival materials relating to the TRC housed at SAHA and Historical Papers. These materials are organised into five broad categories - background, human rights violations, amnesty, reparations, and aftermath, with accompanying narrative, in an attempt to contextualise, compare and contrast these archival fragments.
    • The addition of new collections relating to the TRC to both SAHA and Historical Papers' archives
    • TRC Special Report Multimedia Project

      Between 1996 and 1998 the TRC Special Report was broadcast weekly, reporting on the different aspects of the public TRC hearings taking place across South Africa. SAHA is in the process of finalizing a unique resource aimed at making the work of the TRC even more accessible.

      Paper Wars

      The second chapter of Paper Wars, written by Piers Pigou, is dedicated to the relationship between freedom of information and the TRC. It is entitled 'Accessing the Records of the Truth and Reconciliation Commission'. The collection was edited by Kate Allan, SAHA's FOIP coordinator between 2005 and 2007, and published in 2009 by Wits University Press.