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Il "Sip-In" gay che ha attinto dal movimento per i diritti civili per combattere la discriminazione

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In un pomeriggio della primavera del 1966, all'angolo tra la 10th Street e Waverly Place nel Greenwich Village, tre uomini decisero di sconvolgere il clima politico e sociale di New York City. Dopo essere passati da un bar all'altro, gli uomini hanno raggiunto Julius, un'accogliente taverna con un bar di fronte a una piccola griglia e uno spazio isolato sul retro. Si sono avvicinati al barista, hanno proclamato di essere omosessuali e poi hanno chiesto da bere e gli è stato subito negato il servizio.

Il trio aveva raggiunto il loro obiettivo; il loro "Sip-In" era iniziato.

Gli uomini, che facevano parte della Mattachine Society, una delle prime organizzazioni dedita alla lotta per i diritti dei gay, volevano dimostrare che i bar della città discriminavano gli omosessuali. La pratica di rifiutare il servizio agli omosessuali nei bar era comune all'epoca, sebbene fosse più velata di una legislazione discriminatoria come le leggi di Jim Crow nel sud che forzavano la segregazione razziale.

Poiché l'orientamento sessuale di una persona non poteva essere individuato facilmente quanto il sesso o la razza di una persona, l'Autorità per i liquori dello Stato di New York basava invece i requisiti per il servizio su ciò che era considerato "condotta ordinata". Gli incontri intimi tra due uomini erano considerati disordinati, quindi agli uomini gay veniva spesso rifiutato il servizio nei bar.

I bar che servivano gli omosessuali correvano il rischio di vedersi revocare la licenza per i liquori. E spesso sono stati oggetto di raid della polizia per opera del sindaco Robert F. Wagner Jr.

"Al momento dell'Esposizione Universale nel 1964, il sindaco Wagner ha fatto un'enorme pulizia di New York City per renderla più accogliente nei confronti dei visitatori di New York City", ha detto Tom Bernardin, patrono di lunga data di Julius dal 1973. "Quindi ha chiuso molti locali gay, ha attraversato Times Square e ha ripulito tutto. Voleva liberare la città dagli omosessuali”.

Utilizzando il modello di successo dei sit-in del movimento per i diritti civili, Dick Leitsch, leader della sezione newyorkese della Mattachine Society, ha deciso di organizzare un "Sip-In" con altri due membri, Craig Rodwell e Randy Wicker. È arrivato in un momento in cui il movimento per i diritti civili ha iniziato a motivare e ispirare i gruppi sottorappresentati in tutto il paese. E con l'elezione nel novembre 1965 di un nuovo sindaco, John Lindsay, Leitsch vide l'opportunità di provare a spostare l'ago.

"Era un repubblicano liberale", afferma John D'Emilio, storico e autore di Politica sessuale, comunità sessuali:La formazione di una minoranza omosessuale negli Stati Uniti, 1940-1970. “Quando [Lindsay] è entrato in carica a gennaio, questo è il motivo per cui la Mattachine Society sta ora sfidando le politiche. Stavano anche sfidando le molestie in borghese e le attività di polizia in borghese progettate per indurre gli uomini gay a infrangere la legge”.

Il piano di Leithsch prevedeva di rivelare a un barista che lui e i suoi colleghi erano omosessuali e che gli era stato negato il servizio. Una volta che ciò fosse accaduto, la Mattachine Society, con il sostegno dell'American Civil Liberty Union a New York, avrebbe potuto procedere con un'azione contro la State Liquor Authority.

La prima parte del piano di Leithch era più difficile del previsto. Prima della manifestazione, la società ha contattato le pubblicazioni per coprire adeguatamente l'evento. Il bar originale che avevano scelto per il Sip-In, l'ucraino-americano Village Hall, ha chiuso dopo l'arrivo dei giornalisti.

Andarono in due bar in cerca di rifiuto, Howard Johnson's e Waikiki, tuttavia entrambi i locali servivano da bere agli uomini. Non è stato fino a quando non sono arrivati ​​a Julius - una scommessa sicura per il rifiuto poiché era stata appena perquisita pochi giorni prima - che hanno ottenuto la risposta di cui avevano bisogno per andare avanti ed esporre la legge discriminatoria.

Il "Sip-In" è stato trattato nel New York Times e il Voce del villaggio, con la precedente pubblicazione che pubblicava la storia come "3 Deviates Invite Exclusion by Bars".

La State Liquor Authority ha negato l'accusa di discriminazione, rispondendo che la decisione di servire o astenersi dal servire gli individui spettava ai baristi. Poco dopo, la Commissione per i diritti umani è stata coinvolta, sostenendo che gli omosessuali avevano il diritto di essere serviti nei bar, e la politica discriminatoria dell'Autorità statale per i liquori non considerava più gli omosessuali come "disordinati". In seguito, ai clienti gay è stata concessa una libertà che non avevano mai sperimentato prima.

Per i prossimi anni a New York, la comunità gay si è sentita rafforzata. I raid della polizia sono diventati meno comuni e gli avventori dei bar gay, mentre erano ancora oppressi nella società, avevano recuperato i loro rifugi sicuri. Insieme a quel senso di compiacimento è arrivata la forza di difenderlo. Secondo lo storico D'Emilio, i famosi Stonewall Riots del 1969 potrebbero non essere avvenuti se la comunità gay non avesse raccolto i benefici del Sip-In anni prima.

“Ha un rapido impatto a New York in quella primavera del '66. Iniziano ad aprire più bar, è meno probabile che perdano la licenza, è meno probabile che vengano perquisiti dalla polizia perché la polizia sta facendo un passo indietro", spiega D'Emilio. "Dopo due o tre anni di questo, sempre più gay e lesbiche nella città di New York stanno arrivando a darlo per scontato".

C'erano state dozzine di incursioni prima del "Sip-In" che non avevano mai ottenuto una reazione così feroce come Stonewall, avvenuta tre anni dopo che i tre uomini si erano avvicinati al bar di Julius.

Più di 50 anni dopo, Julius celebra la sua storia come uno dei più antichi bar gay di New York City. Sulle pareti di Julius ci sono le foto dei tre uomini a cui viene negato il servizio dal barista, accanto al titolo sgradevole del New York Times.

"Tutti hanno una storia e la storia di tutti ha una parte significativa in tutta la storia", spiega Helen Buford, proprietaria del bar. “Sì, è un bar gay per uomini ma accoglie tutti. Chiunque tu sia, qui sei il benvenuto".

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