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Kemal Atatürk

Kemal Atatürk

Mustafa Kemal Atatürk (1881-1938) era un ufficiale dell'esercito che fondò una Repubblica di Turchia indipendente dalle rovine dell'Impero Ottomano. Ha poi servito come primo presidente della Turchia dal 1923 fino alla sua morte nel 1938, attuando riforme che hanno rapidamente secolarizzato e occidentalizzato il paese. Sotto la sua guida, il ruolo dell'Islam nella vita pubblica si ridusse drasticamente, furono emanati codici di diritto in stile europeo, l'ufficio del sultano fu abolito e furono imposti nuovi requisiti linguistici e di abbigliamento. Ma sebbene il paese fosse nominalmente democratico, Atatürk a volte soffocava l'opposizione con mano autoritaria.

Atatürk: I primi anni

Mustafa, che divenne Mustafa Kemal da adolescente e poi Mustafa Kemal Atatürk in tarda età, nacque intorno al 1881 nella città di Salonicco (ora Salonicco, Grecia), che a quel tempo faceva parte dell'Impero Ottomano. La sua famiglia era di classe media, di lingua turca e musulmana. Un bravo studente, Mustafa Kemal ha frequentato una serie di scuole militari, tra cui il War College di Istanbul. Fu quindi di stanza in Siria e Palestina per alcuni anni prima di assicurarsi un posto di nuovo a Salonicco. Nel 1911 e nel 1912, Mustafa Kemal, alcolizzato, combatté contro gli italiani in Libia.

Durante la prima guerra mondiale (1914-18), l'Impero ottomano si alleò con la Germania e l'Austria-Ungheria. A questo punto, l'impero invecchiato aveva perso quasi tutto il suo territorio in Europa e in Africa. Inoltre, la cosiddetta Rivoluzione dei Giovani Turchi del 1908 aveva spogliato i poteri autocratici del sultano e aveva inaugurato un'era di governo parlamentare. Nel 1915 Mustafa Kemal si distinse durante la campagna di quasi un anno della penisola di Gallipoli, in cui aiutò a fermare una grande forza di truppe britanniche e francesi dalla presa di Istanbul. Fu presto promosso da colonnello a generale di brigata e inviato a combattere nella Turchia orientale, in Siria e in Palestina. Si stima che 1,5 milioni di armeni siano morti e altri siano stati espulsi durante la guerra e le sue conseguenze, ma Mustafa Kemal non è stato collegato alla perpetrazione del genocidio.

Atatürk prende il potere

In base a un trattato di pace punitivo del dopoguerra firmato nell'agosto 1920, le potenze alleate spogliarono tutte le province arabe dall'Impero ottomano, fornirono un'Armenia indipendente e un Kurdistan autonomo, misero i greci a capo di una regione che circondava Smirne (ora Izmir) e affermarono l'economia controllo su quel piccolo paese rimasto. Tuttavia, Mustafa Kemal aveva già organizzato un movimento per l'indipendenza con sede ad Ankara, il cui obiettivo era porre fine all'occupazione straniera delle aree di lingua turca e impedirne la spartizione. Il governo del sultano a Istanbul ha condannato a morte Mustafa Kemal in contumacia, ma non è riuscito a impedirgli di accumulare sostegno sia militare che popolare. Con l'aiuto del denaro e delle armi della Russia sovietica, le sue truppe annientarono gli armeni a est e costrinsero francesi e italiani a ritirarsi dal sud. Quindi rivolse la sua attenzione ai greci, che avevano devastato la popolazione turca durante la loro marcia verso un raggio di 50 miglia da Ankara.

Nell'agosto e settembre 1921, con Mustafa Kemal alla testa dell'esercito, i turchi fermarono l'avanzata greca nella battaglia di Sakarya. L'agosto successivo, lanciarono un'offensiva che ruppe le linee greche e le mandò in ritirata su vasta scala fino a Smirne, sul Mar Mediterraneo. Presto scoppiò un incendio a Smirne che, insieme al saccheggio e all'assalto dei soldati turchi, costò la vita a migliaia di residenti greci e armeni. Circa 200.000 greci e armeni aggiuntivi furono costretti a evacuare sulle vicine navi da guerra alleate, per non tornare mai più.

Mustafa Kemal poi minacciò di attaccare Istanbul, che era occupata dagli inglesi e da altre potenze alleate. Invece di combattere, gli inglesi accettarono di negoziare un nuovo trattato di pace e inviarono inviti sia al governo del sultano a Istanbul che al governo di Mustafa Kemal ad Ankara. Ma prima che potesse iniziare la conferenza di pace, la Grande Assemblea Nazionale di Ankara ha approvato una risoluzione che dichiarava che il governo del sultano era già terminato. Temendo per la sua vita, l'ultimo sultano ottomano fuggì dal suo palazzo in un'ambulanza britannica. Nel luglio 1923 fu poi firmato un nuovo trattato di pace che riconobbe uno stato turco indipendente. Quell'ottobre, la Grande Assemblea Nazionale proclamò la Repubblica di Turchia ed elesse Mustafa Kemal come primo presidente.

Atatürk come presidente

Anche prima che diventasse presidente, la Grecia ha accettato di inviare circa 380.000 musulmani in Turchia in cambio di oltre 1 milione di praticanti greco-ortodossi. Nel frattempo, sotto Mustafa Kemal, continuava l'emigrazione forzata degli armeni. Sebbene la Turchia fosse ormai quasi omogeneamente musulmana, Mustafa Kemal depose il califfo, il successore teorico del profeta Maometto e capo spirituale della comunità musulmana mondiale. Chiuse anche tutti i tribunali e le scuole religiose, proibì l'uso del velo tra i dipendenti del settore pubblico, abolì il ministero del diritto canonico e delle fondazioni pie, tolse il divieto di alcolici, adottò il calendario gregoriano al posto del calendario islamico, fece domenica al giorno di riposo invece del venerdì, ha cambiato l'alfabeto turco dalle lettere arabe a quelle romane, ha imposto che la chiamata alla preghiera fosse in turco anziché in arabo e vietava persino di indossare cappelli di fez.

Il governo di Mustafa Kemal ha sposato l'industrializzazione e ha adottato nuovi codici di legge basati su modelli europei. "Il mondo civilizzato è molto più avanti di noi", ha detto a un pubblico nell'ottobre 1926. "Non abbiamo altra scelta che recuperare il ritardo". Otto anni dopo, chiese a tutti i turchi di scegliere un cognome, selezionando Atatürk (letteralmente Padre Turk) come proprio. A quel tempo, il governo di Atatürk si era unito alla Società delle Nazioni, aveva migliorato i tassi di alfabetizzazione e dato alle donne il diritto di voto, anche se in pratica aveva essenzialmente imposto il governo del partito unico. Ha anche chiuso i giornali dell'opposizione, soppresso le organizzazioni dei lavoratori di sinistra e imbottigliato ogni tentativo di autonomia curda.

La Turchia dopo Atatürk

Il 10 novembre 1938, Atatürk, che non ebbe mai figli, morì nella sua camera da letto al Palazzo Dolmabahce di Istanbul. Fu sostituito da İsmet İnönü, primo ministro durante la maggior parte del governo di Atatürk, che continuò le sue politiche di secolarizzazione e occidentalizzazione. Anche se Atatürk conserva oggi lo status di icona in Turchia - infatti, insultare la sua memoria è un crimine - l'Islam è riemerso negli ultimi anni come forza sociale e politica.


La repubblica turca di Kemal Atatürk

Mustafa Kemal ha quindi intrapreso la riforma del suo paese, il suo obiettivo era di portarlo nel 20esimo secolo. Il suo strumento era il Partito popolare repubblicano, costituito il 9 agosto 1923 per sostituire le associazioni di difesa dei diritti. Il suo programma era incarnato nelle "Sei Frecce" del partito: repubblicanesimo, nazionalismo, populismo, statalismo (industrializzazione statale e statale volta a rendere la Turchia autosufficiente come stato industrializzato del XX secolo), laicità e rivoluzione. Il principio guida era l'esistenza di uno stato di rivoluzione permanente, che significa cambiamento continuo nello stato e nella società.

Il califfato fu abolito il 3 marzo 1924 (dall'inizio del XVI secolo i sultani ottomani avevano rivendicato il titolo di califfo dei musulmani) contemporaneamente furono smantellate le scuole religiose. L'abolizione dei tribunali religiosi seguì l'8 aprile. Nel 1925 fu proibito indossare il fez, da allora in poi i turchi indossarono un copricapo in stile occidentale. Mustafa Kemal ha fatto un giro di conferenze in Anatolia durante il quale ha indossato un cappello in stile europeo, dando l'esempio al popolo turco. A Istanbul e altrove c'era una corsa ai materiali per fare i cappelli. Nello stesso anno furono messe al bando le confraternite religiose, roccaforti del conservatorismo.

L'emancipazione delle donne fu incoraggiata dal matrimonio di Mustafa Kemal nel 1923 con una donna istruita in Occidente, Latife Hanım (divorziarono nel 1925), e fu messa in moto da una serie di leggi. Nel dicembre 1934, le donne ricevettero il voto per i membri del parlamento e furono ammesse a ricoprire i seggi parlamentari.

Quasi da un giorno all'altro l'intero sistema della legge islamica è stato scartato. Dal febbraio al giugno 1926 furono adottati all'ingrosso il codice civile svizzero, il codice penale italiano e il codice commerciale tedesco. Di conseguenza, l'emancipazione delle donne fu rafforzata dall'abolizione della poligamia, il matrimonio divenne un contratto civile e il divorzio fu riconosciuto come azione civile.

Una riforma di proporzioni veramente rivoluzionarie fu la sostituzione della scrittura araba, nella quale la lingua turca ottomana era stata scritta per secoli, con l'alfabeto latino. Ciò avvenne ufficialmente nel novembre 1928, avviando la Turchia verso il raggiungimento di uno dei più alti tassi di alfabetizzazione del Medio Oriente. Ancora una volta Mustafa Kemal andò in campagna, e con gesso e lavagna mostrò al popolo turco il nuovo alfabeto e spiegò come si dovevano pronunciare le lettere. L'istruzione ha beneficiato di questa riforma, poiché i giovani della Turchia, tagliati fuori dal passato con la sua enfasi sulla religione, sono stati incoraggiati a sfruttare le nuove opportunità educative che hanno dato accesso alle tradizioni scientifiche e umanistiche occidentali.

Un altro passo importante fu l'adozione di cognomi o cognomi, che fu decretata dal GNA nel 1934. L'assemblea diede a Mustafa Kemal il nome Atatürk ("Padre dei turchi").

Dopo aver insediato saldamente la Turchia all'interno dei suoi confini nazionali e averla avviata sulla via della modernizzazione, Atatürk ha cercato di sviluppare la politica estera del suo paese in modo simile. In primo luogo, decise che la Turchia non avrebbe perseguito alcuna pretesa irredentista se non per l'eventuale incorporazione della regione di Alessandretta, che riteneva inclusa nei confini fissati dal Patto nazionale. Risolse le questioni con la Gran Bretagna in un trattato firmato il 5 giugno 1926. Si chiedeva alla Turchia di rinunciare alle sue pretese su Mosul in cambio di una quota del 10% sul petrolio prodotto lì. Atatürk cercò anche la riconciliazione con la Grecia, ottenuta attraverso un trattato di amicizia firmato il 30 dicembre 1930. Le popolazioni minoritarie furono scambiate da entrambe le parti, furono fissati i confini e furono risolti problemi militari come l'uguaglianza navale nel Mediterraneo orientale.

Questo ambizioso programma di modernizzazione forzata non fu realizzato senza sforzi e spargimenti di sangue. Nel febbraio 1925 i curdi dell'Anatolia sudoccidentale innalzarono la bandiera della rivolta in nome dell'Islam. Ci sono voluti due mesi per sedare la rivolta, il suo leader Şeyh Said è stato poi impiccato. Nel giugno 1926 fu scoperto un complotto di diversi politici scontenti per assassinare Atatürk, e i 13 capi furono processati e impiccati.

Ci furono altri processi ed esecuzioni, ma sotto Atatürk il paese fu fermamente guidato verso uno stato moderno con un minimo di repressione. C'era un alto grado di consenso tra l'élite al potere sugli obiettivi della società. Tuttavia, poiché molti di questi obiettivi sono stati raggiunti, molti turchi desideravano vedere un regime più democratico. Atatürk sperimentò persino nel 1930 la creazione di un partito di opposizione guidato dal suo socio di lunga data Ali Fethi, ma il suo successo immediato e travolgente fece sì che Atatürk lo schiacciasse.

Nei suoi ultimi anni Atatürk si allontanò dal popolo turco. Fece ristrutturare il Palazzo Dolmabahçe a Istanbul, un tempo residenza principale dei sultani, e vi trascorse più tempo. Sempre un forte bevitore che mangiava poco, iniziò a peggiorare la salute. La sua malattia, la cirrosi epatica, non è stata diagnosticata fino a troppo tardi. Sopportò il dolore degli ultimi mesi della sua vita con grande carattere e dignità, e il 10 novembre 1938 morì alle 9:05 a Dolmabahçe. Il suo funerale di stato è stato un'occasione per enormi manifestazioni di dolore da parte del popolo turco. Il suo corpo è stato trasportato attraverso Istanbul e da lì ad Ankara, dove ha atteso un luogo di riposo definitivo. Questo è stato costruito anni dopo: un mausoleo ad Ankara contiene il sarcofago di Atatürk e un museo dedicato alla sua memoria.

Atatürk è onnipresente in Turchia. Il suo ritratto è in ogni casa e luogo di lavoro e sulle affrancature e banconote. Le sue parole sono cesellate su edifici importanti. Le sue statue abbondano. I politici turchi, indipendentemente dall'affiliazione di partito, affermano di essere gli eredi del mantello di Atatürk, ma nessuno ha eguagliato la sua ampiezza di visione, dedizione e altruismo.


Kemal Atatürk - STORIA

L'evoluzione della Turchia all'inizio del 1900 è uno dei cambiamenti culturali e sociali più sconcertanti della storia islamica. In pochi anni, l'Impero ottomano fu abbattuto dall'interno, spogliato della sua storia islamica e devoluto in una nuova nazione laica conosciuta come Turchia. Le conseguenze di questo cambiamento si fanno sentire ancora oggi in tutto il mondo musulmano, e soprattutto in una Turchia molto polarizzata e ideologicamente segmentata.

Cosa ha causato questo cambiamento monumentale nel governo e nella società turchi? Al centro di tutto c'è Mustafa Kemal, meglio conosciuto come Atatürk. Attraverso la sua leadership negli anni '20 e '30, nacque la moderna Turchia laica e l'Islam passò in secondo piano nella società turca.

L'ascesa di Atatürk

La decisione dell'Impero ottomano di entrare nella prima guerra mondiale nel 1914 si rivelò un terribile errore. L'impero era governato da una dittatura guidata dai "Tre Pascià" che entrarono unilateralmente in guerra dalla parte tedesca, contro britannici, francesi e russi. L'Impero ottomano fu invaso dal sud dagli inglesi, dall'est dai russi e dai greci in Occidente. Nel 1918, quando la guerra finì, l'impero fu diviso e occupato dagli alleati vittoriosi, lasciando solo gli altopiani dell'Anatolia centrale sotto il controllo nativo turco.


Mustafa Kemal nel 1918

Fu nell'Anatolia centrale che Mustafa Kemal sarebbe diventato un eroe nazionale per i turchi. Come ufficiale dell'esercito ottomano, mostrò una grande leadership in battaglia, specialmente a Gallipoli, dove gli ottomani riuscirono a respingere un'invasione britannica diretta alla capitale, Istanbul. Dopo la guerra, tuttavia, Kemal ha chiarito quali fossero le sue priorità. Il suo obiettivo principale era l'istituzione del nazionalismo turco come forza unificante del popolo turco. A differenza dell'impero ottomano multietnico e diversificato, Kemal mirava a creare uno stato monolitico basato sull'identità turca.

Con le stesse parole di Mustafa Kemal, descrive l'importanza dell'identità turca e l'insignificanza dell'Islam come lo vede lui:

“Anche prima di accettare la religione degli arabi [l'Islam], i turchi erano una grande nazione. Dopo aver accettato la religione degli Arabi, questa religione, non effettuò di unire gli Arabi, i Persiani e gli Egiziani con i Turchi per costituire una nazione. (Questa religione) piuttosto, ha allentato il nesso nazionale della nazione turca, ha intorpidito l'eccitazione nazionale. Questo è stato molto naturale. Perché lo scopo della religione fondata da Maometto, su tutte le nazioni, era di trascinare verso una politica nazionale araba inclusiva”.

- Mustafa Kemal, Medenî Bilgiler

Le visioni distorte [e francamente, di fatto errate] di Mustafa Kemal della storia islamica hanno contribuito a spingere la sua agenda nazionalista. Usando l'identità turca come punto di raccolta, riuscì a unire gli ex ufficiali ottomani sotto il suo comando nella guerra d'indipendenza turca all'inizio degli anni '20 ed espellere le forze di occupazione di greci, britannici e francesi, che avevano invaso la terra turca dopo la prima guerra mondiale . Nel 1922, Kemal riuscì a liberare completamente i turchi dall'occupazione straniera e colse l'occasione per stabilire la moderna Repubblica di Turchia, guidata dalla Grande Assemblea Nazionale, la GNA, ad Ankara. A capo del nuovo governo turco c'era un presidente, eletto dal GNA. La scelta naturale fu Mustafa Kemal, l'eroe della Guerra d'Indipendenza, che ora assunse il titolo di “Atatürk”, che significa “Padre dei Turchi”.

Abolizione del Sultanato ottomano e del Califfato

All'inizio, il nuovo governo turco sembrava ereditare il ruolo del governo ottomano come sostenitore dell'Islam. Una nuova costituzione elaborata dal GNA dichiarava che l'Islam era la religione di stato ufficiale della Turchia e che tutte le leggi dovevano essere controllate da un gruppo di esperti di diritto islamico, per assicurarsi che non contraddicessero la Shari'ah.

Tuttavia, questo nuovo sistema di governo non poteva funzionare finché a Istanbul continuava a esistere un governo rivale, guidato dal sultano ottomano. I governi di Ankara e Istanbul rivendicarono entrambi la sovranità sulla Turchia e avevano obiettivi francamente contrastanti. Atatürk eliminò questo problema il 1 novembre 1922, quando abolì il sultanato ottomano, che esisteva dal 1299, e trasferì ufficialmente il suo potere al GNA. Tuttavia, non abolì immediatamente il califfato. Sebbene il sultanato non esistesse più, permise al califfato ottomano di continuare ad esistere, sebbene senza poteri ufficiali, solo come una figura simbolica.


Abdülmecid II, l'ultimo califfo che ricoprì la carica dal 1922 al 1924.

Sapendo che questa mossa sarebbe stata molto impopolare tra il popolo turco, Atatürk l'ha giustificata affermando che stava semplicemente tornando a una tradizionale forma di governo islamica. Dal 900 al 1500, i califfi abbasidi erano per lo più prestanome, con il potere reale nelle mani di visir o signori della guerra. Atatürk usò questo esempio per giustificare la sua creazione di un califfato impotente.

Il califfato esisteva dai giorni successivi alla morte del profeta Maometto ﷺ, quando Abu Bakr fu eletto primo leader del mondo musulmano. Per i musulmani al di fuori della Turchia, le azioni di Atatürk hanno chiaramente messo in pericolo l'ufficio del califfato stesso. Soprattutto in India, i musulmani hanno espresso indignazione per le azioni di Atatürk e hanno organizzato il Movimento Khilafat, che ha cercato di proteggere il califfato dai pericoli, sia da parte di invasori stranieri che dallo stesso governo turco.

Per Atatürk, le espressioni di sostegno al califfato da parte dei musulmani fuori dalla Turchia erano viste come un'interferenza negli affari interni turchi. Citando questa presunta interferenza internazionale, il 3 marzo 1924, Atatürk e la Grande Assemblea Nazionale abolirono il califfato stesso e mandarono in esilio tutti i restanti membri della famiglia ottomana.

Attacchi all'Islam

Eliminato il califfato, il governo turco aveva più libertà di perseguire politiche che attaccassero le istituzioni islamiche. Con il pretesto di “ripulire l'Islam dalle interferenze politiche”, il sistema educativo è stato completamente rivisto. L'educazione islamica è stata bandita a favore di scuole laiche e non dogmatiche. Anche altri aspetti delle infrastrutture religiose sono stati abbattuti. Il consiglio della Shari'ah per approvare le leggi che il GNA aveva stabilito solo due anni prima è stato abolito. Le doti religiose furono sequestrate e poste sotto il controllo del governo. Le logge sufi sono state chiuse con la forza. Tutti i giudici di diritto islamico nel Paese sono stati immediatamente licenziati, poiché tutti i tribunali della Shari'ah sono stati chiusi.

Tuttavia, gli attacchi di Atatürk all'Islam non si limitarono al governo. La vita quotidiana dei turchi era dettata anche dalle idee laiche di Atatürk:

  • Le forme tradizionali islamiche di copricapo come i turbanti e il fez furono bandite a favore dei cappelli in stile occidentale.
  • L'hijaab per le donne è stato ridicolizzato come un "oggetto ridicolo" e vietato negli edifici pubblici.
  • Il calendario è stato ufficialmente cambiato, dal tradizionale calendario islamico, basato sull'hijrah - il volo del Profeta Muhammad ﷺ a Medina - al calendario gregoriano, basato sulla nascita di Gesù Cristo.
  • Nel 1932, l'adhan – la chiamata musulmana alla preghiera – fu bandito in arabo. Invece, è stato riscritto usando parole turche e imposto alle migliaia di moschee del paese.
  • Il venerdì non era più considerato parte del fine settimana. Invece, la Turchia è stata costretta a seguire le norme europee di sabato e domenica come giorni liberi dal lavoro.

Dopo tutti questi cambiamenti, il GNA rinunciò alla farsa nel 1928 e cancellò la clausola della costituzione che dichiarava l'Islam religione ufficiale di stato. L'Islam era stato sostituito dalle ideologie laiche di Atatürk.

Riforma linguistica

Atatürk sapeva che queste riforme secolari sarebbero state inutili se il popolo turco fosse riuscito a riunirsi per opporvisi. Il pericolo più grande per questo nuovo ordine era la storia dei turchi, che sin dal 900 si era intrecciata con l'Islam. Per allontanare le nuove generazioni di turchi dal loro passato, Atatürk ha dovuto rendere loro illeggibile il passato.


Atatürk introdusse la nuova scrittura latina nel 1928.

Con la scusa dell'aumento dell'alfabetizzazione tra i turchi (che era davvero molto bassa negli anni '20), Atatürk sostenne la sostituzione delle lettere arabe con lettere latine. Proprio come il persiano, il turco è stato scritto in lettere arabe per centinaia di anni dopo la conversione dei turchi all'Islam nel 900. Poiché il turco era scritto in caratteri arabi, i turchi potevano leggere il Corano e altri testi islamici con relativa facilità, collegandoli a un'identità islamica, che Atatürk vedeva come una minaccia.

Oltre all'introduzione delle lettere latine, Atatürk creò una commissione incaricata di sostituire i prestiti linguistici arabi e persiani in turco. In linea con la sua agenda nazionalista, Atatürk voleva una lingua che fosse puramente turca, il che significava che le vecchie parole turche, che erano diventate obsolete durante l'era ottomana, tornarono in uso al posto delle parole arabe. Ad esempio, la guerra d'indipendenza turca, precedentemente nota come la Istiklal Harbi, ora è conosciuto come Kurtuluş Savaşı, perché "istiklal" e "harb" sono prestiti linguistici arabi in turco.

Dal punto di vista di Atatürk, la riforma linguistica ha avuto un enorme successo. Nel giro di pochi decenni, l'antico turco ottomano fu effettivamente estinto. Le nuove generazioni di turchi erano completamente tagliate fuori dalle generazioni precedenti, con le quali le conversazioni semplici erano difficili. Con il popolo turco analfabeta del suo passato, il governo turco è stato in grado di dar loro da mangiare una versione della storia che consideravano accettabile, una che promuoveva le idee nazionalistiche turche dello stesso Atatürk.

Turchia laica

Tutte queste riforme hanno lavorato insieme per cancellare efficacemente l'Islam dalla vita dei turchi di tutti i giorni. Nonostante i migliori sforzi dei turchi religiosi (come Said Nursi) per preservare la loro eredità, lingua e religione, la pressione del governo per adottare idee laiche era eccessiva. Per oltre 80 anni, il governo turco è rimasto con veemenza laico. I tentativi di riportare i valori islamici nel governo hanno incontrato resistenza da parte dell'esercito, che si considera il protettore del secolarismo di Atatürk.

Nel 1950, Adnan Menderes fu eletto democraticamente primo ministro della Turchia su una piattaforma per riportare l'adhan arabo. Sebbene avesse avuto successo, fu rovesciato da un colpo di stato militare nel 1960 e giustiziato dopo un processo affrettato. Più recentemente, nel 1996, Necmettin Erbakan è stato eletto primo ministro, mentre si dichiarava apertamente e in modo sorprendentemente "islamista". Ancora una volta, i militari sono intervenuti e lo hanno rovesciato dal potere dopo appena un anno in carica.

Le relazioni della Turchia moderna con l'Islam e la sua stessa storia sono complicate. Porzioni della società sostengono fortemente l'ideologia di Atatürk e credono che l'Islam non dovrebbe avere alcun ruolo nella vita pubblica. Altri segmenti della società prevedono un ritorno a una società e un governo più orientati all'Islam e relazioni più strette con il resto del mondo musulmano. La cosa più preoccupante, tuttavia, è che il conflitto ideologico tra queste due fazioni opposte non mostra segni di cedimento in tempi brevi.


Combattere per una Nuova Turchia

Atatürk ebbe una distinta carriera militare, servendo in tutto il vasto impero ottomano e avanzando al grado di pascià, o generale. Ha svolto un ruolo importante nella difesa dell'Impero ottomano durante la prima guerra mondiale, diventando un amato eroe di guerra. Nell'aprile 1915 guidò una brillante difesa del porto turco di Gallipoli contro un'invasione alleata. Sebbene sconfitto dagli inglesi a Megiddo nel settembre 1918, raggruppò le sue forze e affrontò nuovamente le truppe alleate in ottobre, mantenendo una linea difensiva ad Aleppo fino alla firma di un armistizio (trattato di pace) con gli inglesi il 30 ottobre. tuttavia, una prima avversione per il governo ottomano corrotto. (Il sultano era il sovrano dell'Impero ottomano.)

La sua abilità sul campo di battaglia è andata di pari passo con la sua ribellione. All'inizio della sua carriera ha contribuito a formare un'organizzazione segreta di ufficiali chiamata "Patria e libertà" per complottare contro il sultano. Durante la prima guerra mondiale, Atatürk fece arrabbiare i suoi superiori suggerendo che l'esercito avrebbe dovuto ritirare il suo sostegno dalle parti non turche dell'impero.

Sebbene l'armistizio dissolse l'esercito ottomano, Atatürk tenne uniti gli eserciti turchi per sconfiggere i greci che, incoraggiati dagli altri alleati, stavano invadendo la costa occidentale della Turchia. Nel 1919, Atatürk sbarcò nel porto del Mar Nero di Samsun per lanciare la guerra d'indipendenza della Turchia dall'Impero ottomano. Il 20 aprile 1920, Mohammed VI, l'ultimo sultano dell'Impero ottomano, firmò il Trattato di Sèvres con gli Alleati. Questo trattato ha dato gran parte della Turchia a varie nazioni alleate, lasciando solo una piccola nazione impotente che sarebbe stata sotto il controllo alleato. Atatürk era determinato a resistere ai termini del trattato e ad ottenere il riconoscimento internazionale per una nuova Turchia. Il 23 aprile 1920, la prima Grande Assemblea Nazionale si insediò con Atatürk come presidente. Nel 1923, sotto la guida di Atatürk, l'assemblea aveva creato la Repubblica di Turchia, sostituendo la monarchia assoluta del sultano con una forma di governo parlamentare democratica. Il Trattato di Sèvres fu sostituito dal più accettabile Trattato di Losanna, che il nuovo governo nazionalista firmò il 24 luglio 1923.


La vita di Ataturk

Mustafa Kemal Atatürk (1881 - 1938) fu il fondatore e il primo presidente della Repubblica di Turchia. Mustafa Kemal nacque nel 1881 a Salonicco (Salonicco, oggi in Grecia, allora sotto il dominio ottomano). Il nome di suo padre era Ali Riza Efendi. Suo padre era funzionario doganale.

Il nome di sua madre era Zübeyde Hanim. Per la sua istruzione primaria, frequentò la scuola di Semsi Efendi a Salonicco. Ma Mustafa ha perso suo padre in tenera età, ha dovuto lasciare la scuola. Mustafa e sua madre andarono a vivere con lo zio in campagna. Sua madre lo ha allevato. La vita continuò così per un po'. Mustafa lavorava nella fattoria, ma sua madre iniziò a preoccuparsi per la sua mancanza di istruzione. Alla fine fu deciso che avrebbe dovuto vivere con la sorella di sua madre a Salonicco.

Entrò nella scuola media militare di Salonicco. Nel 1895, dopo aver terminato la scuola media militare, Mustafa Kemal entrò nella scuola superiore militare (Askeri Idadisi) a Manastir.

Dopo aver completato con successo i suoi studi presso la Scuola Militare di Manastir, Mustafa Kemal si recò a Istanbul e il 13 marzo 1899 entrò nella classe di fanteria dell'Accademia Militare (Harbiye Harp Okulu). Dopo aver terminato l'Accademia militare, Mustafa Kemal passò al General Staff College nel 1902. Si laureò all'Accademia con il grado di capitano l'11 gennaio 1905.

Nel 1906 fu inviato a Damasco (Sam). Mustafa Kemal ei suoi amici fondarono una società che chiamarono "Vatan ve Hürriyet" (Patria e Libertà) a Damasco. Di sua iniziativa, si recò a Tripoli durante la guerra con l'Italia nel 1911 e prese parte alla difesa di Derne e Tobruk. Mentre era ancora in Libia, scoppiò la guerra balcanica. Ha servito nella guerra balcanica come comandante di successo (1912-1914). Alla fine della guerra balcanica, Mustafa Kemal fu nominato addetto militare a Sofia.

Quando Mustafa Kemal era a Sofia, scoppiò la prima guerra mondiale. Fu nominato comandante del gruppo Anafartalar l'8 agosto 1915. Nella prima guerra mondiale era al comando delle forze turche ad Anafartalar in un momento critico. Fu allora che avvennero gli sbarchi alleati nei Dardanelli (l'odierno stretto di Canakkale) e salvò personalmente la situazione a Gallipoli. Durante la battaglia, Mustafa Kemal è stato colpito da una scheggia sopra il cuore, ma un orologio nel taschino gli ha salvato la vita. Mustafa Kemal ha spiegato il suo stato d'animo nell'accettare questa grande responsabilità: "In effetti, non è stato facile assumersi tale responsabilità, ma poiché avevo deciso di non vivere per vedere la distruzione del mio Paese, l'ho accettato con orgoglio". Prestò poi servizio nel Caucaso e in Siria e poco prima dell'armistizio del 1918 fu posto al comando del gruppo dell'Armata del Fulmine in Siria. Dopo l'armistizio (accordo di pace), tornò a Istanbul.

Dopo l'armistizio di Montreux, i paesi che avevano firmato l'accordo non hanno ritenuto necessario rispettarne i termini. Con vari pretesti le flotte e gli eserciti dell'Intesa (Francia, Gran Bretagna e Italia) erano a Istanbul, mentre la provincia di Adana era stata occupata dai francesi e Urfa e Maras dagli inglesi. C'erano soldati italiani ad Antalya e Konya, e soldati britannici a Merzifon e Samsun. C'erano ufficiali, funzionari e agenti stranieri quasi ovunque nel paese.

Il 15 maggio 1919 l'esercito greco sbarcò a Izmir con l'accordo dell'Intesa. In condizioni difficili, Mustafa Kemal ha deciso di andare in Anatolia. Il 16 maggio 1919 lasciò Istanbul su una piccola imbarcazione chiamata "Bandirma". Mustafa Kemal fu avvertito che i suoi nemici avevano pianificato di affondare la sua nave durante l'uscita, ma non ebbe paura e lunedì 19 maggio 1919 arrivò a Samsun e mise piede sul suolo anatolico. Quella data segna l'inizio della guerra d'indipendenza turca. È anche la data che Mustafa Kemal ha poi scelto come suo compleanno. In Anatolia sorse un'ondata di resistenza nazionale. Un movimento era già iniziato a Erzurum nell'est e Mustafa Kemal si mise subito a capo dell'intera organizzazione. I congressi di Erzurum e Sivas nell'estate del 1919 dichiararono gli obiettivi nazionali con un patto nazionale.

Quando gli eserciti stranieri occuparono Istanbul, il 23 aprile 1920 Mustafa Kemal aprì la Grande Assemblea Nazionale Turca e quindi stabilì un nuovo governo provvisorio, il cui centro sarebbe stato Ankara. Lo stesso giorno Mustafa Kemal è stato eletto Presidente della Grande Assemblea Nazionale. I greci, approfittando della ribellione di Cerkez Ethem e agendo in collaborazione con lui, iniziarono ad avanzare verso Bursa ed Eskisehir. Il 10 gennaio 1921, le forze nemiche furono pesantemente sconfitte dal comandante del fronte occidentale, colonnello Ismet e dalle sue truppe. Il 10 luglio 1921, i greci lanciarono un attacco frontale con cinque divisioni su Sakarya. Dopo la grande battaglia di Sakarya, che continuò ininterrottamente dal 23 agosto al 13 settembre, l'esercito greco fu sconfitto e dovette ritirarsi. Dopo la battaglia, la Grande Assemblea Nazionale conferì a Mustafa Kemal i titoli di Ghazi e Maresciallo. Mustafa Kemal decided to drive the enemies out of his country and he gave the order that the attack should be launched on the morning of the 26th of August 1922. The bulk of the enemy forces were surrounded and killed or captured on the 30th of August at Dumlupinar.

The enemy Commander-in-Chief, General Trikupis, was captured. Or the 9th of September 1922 the fleeing enemy forces were driven into the sea near Izmir. The Turkish forces, under the extraordinary military skills of Kemal Atatürk, fought a War of Independence against the occupying Allied powers and won victories on every front all over the country.

On the 24th of July 1923, with the signing of the Treaty of Lausanne, the independence of the new Turkish State was recognized by all countries. Mustafa Kemal built up a new, sturdy, vigorous state. On the 29th of October 1923, he declared the new Turkish Republic. Following the declaration of the Republic he started to his radical reforms to modernize the country. Mustafa Kemal was elected the first President of the Republic of Turkey.

Atatürk made frequent tours of the country. While visiting Gemlik and Bursa, Atatürk caught a chill. He returned to Istanbul to be treated and to rest, but, unfortunately Atatürk was seriously ill. He spent his last days of life on the presidential yacht named Savarona. At 9.05 AM on the 10th of November 1938, Atatürk died, but he attained immortality in the eyes of his people. Since the moment of his death, his beloved name and memory have been engraved on the hearts of his people. As a commander he had been the victorious of many battles, as a leader he had influenced the masses, as a statesman he had led a successful administration, and as a revolutionary he had striven to alter the social, cultural, economic, political and legal structure of society at its roots. He was one of the most eminent personalities in the history of the world, history will count him among the most glorious sons of the Turkish nation and one of the greatest leaders of mankind.

Events in Ataturk's Life in Chronological Order

1881
Mustafa born in Salonika (Thessaloniki).

1893
Mustafa enters the Military Preparatory School in Salonika and is given the second name "Kemal" by his teacher.

1895
Mustafa Kemal enters the Military High School at Manastir.

1899
Mustafa Kemal enters the infantry class of the Military Academy in Istanbul.

1902
Mustafa Kemal graduates from the Military Academy and goes on to the General Staff College.

January 11, 1905
Mustafa Kemal graduates from the General Staff College with the rank of Staff Captain and is posted to the Fifth Army, based in Damascus.

October 1906
Mustafa Kemal and his friends from the secret society "Fatherland and Freedom" in Damascus.

September 1907
Mustafa Kemal transferred to Third Army and goes to Salonika.

September 13, 1911
Mustafa Kemal transferred to General Staff in Istanbul.

January 9, 1912
Mustafa Kemal successfully leads the Tobruk offensive in Libya.

November 25, 1912
Mustafa Kemal appointed Director of Operations, Mediterranean Straits Special Forces.

October 27, 1913
Mustafa Kemal appointed Military Attaché in Sofia.

April 25, 1915
Allies land at Ariburnu (Gallipoli) and Mustafa Kemal stops their progress with his division.

August 9, 1915
Mustafa Kemal appointed Commander of Anafartalar Group.

April 1, 1916
Mustafa Kemal promoted to Brigadier-General.

August 6-7, 1916
Mustafa Kemal takes Bitlis and Mus back from the enemy.

October 31, 1918
Mustafa Kemal becomes Commander of Lightning Group of Armies.

April 30, 1919
Mustafa Kemal appointed Inspector of 9th Army based in Erzurum with wide powers.

May 16, 1919
Mustafa Kemal leaves Istanbul.

May 19, 1919
Mustafa Kemal lands in Samsun. This date was recorded as the start of War of Independence.

July 8, 1919
Mustafa Kemal resigns from the post of Inspector of 3rd Army and from the army.

July 23, 1919
Mustafa Kemal elected Chairman of Erzurum Congress.

September 4, 1919
Mustafa Kemal elected Chairman of Sivas Congress.

December 27, 1919
Mustafa Kemal arrives in Ankara with the Executive Committee.

April 23, 1920
Mustafa Kemal opens the Turkish Grand National Assembly in Ankara.

May 11, 1920
Mustafa Kemal is condemned to death by the government in Istanbul.

August 5, 1921
Mustafa Kemal appointed Commander-in-Chief of the Army by the Grand National Assembly.

August 23, 1921
The battle of Sakarya begins with Turkish troops led by Mustafa Kemal.

September 19, 1921
The Grand National Assembly gives Mustafa Kemal the rank of Marshal and the title Gazi.

August 26, 1922
Gazi Mustafa Kemal begins to lead the Great Offensive from the hill of Kocatepe.

August 30, 1922
Gazi Mustafa Kemal Pasha wins the battle of Dumlupinar.

September 10, 1922
Gazi Mustafa Kemal enters Izmir.

November 1, 1922
The Grand National Assembly accepts Gazi Mustafa Kemal's proposal to abolish the Sultanate.

January 14, 1923
Mustafa Kemal's mother Zübeyde Hanim dies in Izmir.

October 29, 1923
Proclamation of the Turkish Republic and Gazi Mustafa Kemal is elected as the first President.

August 24, 1924
Gazi Mustafa Kemal wears a hat for the first time at Sarayburnu in Istanbul.

August 9, 1928
Gazi Mustafa Kemal speaks at Sarayburnu on the new Turkish Alphabet.

April 12, 1931
Gazi Mustafa Kemal founds the Turkish Historical Society.

July 12, 1932
Gazi Mustafa Kemal founds the Turkish Linguistic Society.

June 16, 1934
The Grand National Assembly passes a law granting Gazi Mustafa Kemal the surname "Atatürk" Father of the Turks.

November 10, 1938
Atatürk dies at 09:05 AM in Dolmabahce Palace, Istanbul, at the age of 57.


THE TREATY OF LAUSANNE ANDTHE BIRTH OF MODERN TURKEY

In order to counter the maneuverings of the Allies, Kemal directed his offensive against the remainder of the Ottoman Empire and its institutions. He denounced the sultanate before the Grand National Assembly, which led to a vote for its abolition on 2 November 1922. Sultan Mehmed VI (r. 1918–1922) fled Constantinople and the Kemalists proclaimed his downfall. The ghazi then picked up the pace of his transformation of the old empire by creating a sizable political party known as the Republican People's Party, whose lines of support began with his Anatolian clients. The Republican People's Party handily won the general elections organized for the following June, and Kemal himself was elected head of state by the Grand National Assembly.

The extent to which his victory was complete was then measured by the concluding of the Treaty of Lausanne, which ended the War of Independence. Opened at the beginning of 1923, the treaty's negotiations were quickly cut short by Kemalist intransigence.Theyresumedon23AprilandtheTreaty wassignedon23July, constituting a bitter reversal of the Treaty of Sèvres, but also the concretization of the ghazi's political and military crusade. At that point the National Pact was entirely completed. The young Kemal regime, sole interlocutor with the Allies, was legally recognized and given full sovereignty over the Turkish territories of the former empire up to and including Thrace in the east, excluding the islands bordering Asia Minor. The sole concession granted was for the Armenians, Greeks, and Jews, who obtained official status as "minorities." The Lausanne Treaty emerged out of a series of other treaties delineating the demographic and territorial map of modern day Turkey, most notably involving a large-scale population exchange of 900,000 Orthodox Christians who moved to Greece, and 400,000 Muslims transferred to Turkey.

On 6 October 1923, Kemalist troops entered Constantinople, which would assume the name Istanbul and lose its status as capital in favor of Ankara. The Republic of Turkey was officially declared on 29 October 1923. The makeup of the government highlighted a profound shift away from the form of an empire, and by designating the entire country "Turkiye" (ratified by the Constitution of 1924), the Kemalist regime was rejecting Ottoman and pan-nationalist solutions in order to affirm a nationalist Turkish identity that was incorporated into the state institutions and the territory itself.


Allied Defeat At Gallipoli

The CUP-led Ottoman Empire fared badly in both the Balkan Wars and World War I. The only major victory was at Gallipoli, where Mustafa Kemal soundly defeated the British invasion. In 1915 the British army and navy valiantly fought to open the Dardanelles in a plan created by Winston Churchill. It was essential for the Allies to take Istanbul in order to reopen the Bosphorus Strait. The Allied defeat in Gallipoli compromised that situation and possibly lengthened the war.

Mustafa Kemal was heralded as a hero among the Turks during a war that saw few victories and many defeats for the Ottomans. At the conclusion of the war, the remaining Ottoman territories were divided amongst the Allied powers. France was given control of southern Turkey (near the Syrian border), Italy was given the Mediterranean region, and Greece was given Thrace and the Aegean coast of Turkey. Istanbul was to be an internationally controlled city (mainly French and British). The Kurds and Armenians were also granted territory under the Treaty of Sèvres. The Turks would have only a small, mountainous territory in central Turkey.

Mustafa Kemal was outraged, as were most Turks. Of all the occupying armies, he viewed the Greek army as the most dangerous threat. Greek nationalism was at an all-time high, and many wanted to reclaim all of ancestral Greece (which extended well into Asia Minor). This fear was confirmed by the Greek invasion of Smyrna (present day Izmir) in 1919.

In May 1919 Mustafa Kemal secretly traveled to Samsun (on the Black Sea coast) and journeyed to Amasya, where he issued the first resistance proclamation. He then formed a national assembly, where he was elected chairman. Next he organized a resistance army to overthrow foreign occupation and conquest. Under his leadership the Turkish resistance easily drove out the British, French, and Italian troops, who were weary of fighting and did not want another war. The real conflict was with the Greek troops and culminated in horrible atrocities committed by both sides. In September 1922 the Turkish army drove the Greek army into the sea at Izmir as the international community silently observed.

In 1923 the Treaty of Lausanne was signed and replaced the Treaty of Sèvres. This treaty set the borders of modern-day Turkey. On October 29, 1923, the Republic of Turkey was proclaimed, with Mustafa Kemal as president and Ismet Inönü as prime minister. Even though the government appeared democratic, Mustafa Kemal had almost absolute power. However, he differed from several rising dictators of the time in several respects. He had no plans or ideology pertaining to expansionism. His primary focus was the modernization and domestic reform of his country. He wanted to make Turkey self-sufficient and independent.

He believed that the only way to save his country was to modernize it, and by force if necessary. He moved the capital from Istanbul to Ankara, a centrally located city. He then abolished both the sultanate and the caliphate, and his fight against religion became one of his most contested reforms. He believed that Islam’s role in government would prevent the country from modernizing. He was not antireligion but against religious interference in governmental affairs. He closed the religious schools and courts and put religion under state control. He wanted to lessen the religious and ethnic divisions that had been encouraged under the Ottoman system. He wanted the people of Turkey to identify themselves as Turks first. He established political parties and a national assembly based on the parliamentary system. He also implemented the Swiss legal code that allowed freedom of religion and civil divorce and banned polygamy.

Atatürk banned the fez for men and the veil for women and encouraged Western-style dress. He replaced the Muslim calendar with the European calendar and changed the working week to Monday through Friday, leaving Saturday and Sunday as the weekend. He hired expert linguists to transform the Turkish alphabet from Arabic to Latin script based on phonetic sounds and introduced the metric system. As surnames did not exist until this time, Mustafa Kemal insisted that each person and family select a surname. He chose Atatürk, which means “father of the Turks.”

Some of his most profound reforms, however, were in regard to women. Atatürk argued that no society could be successful while half of the population was hidden away. He encouraged women to wear European clothing and to leave the harems. Turkey was one of the first countries to give women the right to vote and hold office in 1930. He also adopted several daughters. One of them, Sabiha Gokcen, became the first woman combat pilot in Turkey.

These reforms did not come easily and in many cases garnered little support. Many religious and ethnic groups such as the Sufi dervishes and Kurds staged rebellions and were ruthlessly put down. Other minority groups suffered or were exiled as a result of the new government.

A heavy drinker, Atatürk died of cirrhosis of the liver in November 1938. As he had no children he left no heirs and instead bequeathed to his country the democracy that he created, which would survive him to the present day. Although Atatürk forbade many basic concepts of democracy such as free press, trade unions, and freedom of speech, he paved the way for the future addition and implementation of these ideals.


My history hero: Mustafa Kemal Atatürk (1881–1938)

Mustafa Kemal was born in Salonika, then part of the Ottoman empire. He received a military training and rose to prominence for his role in combatting the Allied attack on Gallipoli in 1915.

After the First World War Kemal led a nationalist resistance campaign against the peace terms imposed on the Ottomans. His military nous enabled him to rebuff Greek expansionist plans and helped to secure a more favourable settlement in the 1923 Treaty of Lausanne. When the Ottoman empire disintegrated, Kemal was installed as president of the new republic of Turkey. In this role he spearheaded the modernisation and secularisation of the country. He was given the name Atatürk (meaning ‘father of the Turks’) in 1935, three years before his death.

When did you first become aware of Atatürk?

In my generation there was still a backwash from the interwar period, so everybody knew about Atatürk in a vague way as someone who had westernised Turkey. I had also heard the legends about his actions in Gallipoli and about the law in 1925 that made people in Turkey wear hats. That was all I knew before I first went to Turkey, nearly 16 years ago.

What kind of a man was he?

It is very difficult to pin him down. He obviously had absolutely enormous charisma, which grew the older he got. Women noticed his translucent blue eyes and he could terrify people without actually saying very much. He was an excellent man manager, able to get the best out of his subordinates and then, when they became too big for their boots, he knew how to get rid of them. His rhetoric was also very powerful. People could listen to him for quite a long time and not be bored.

What makes him a hero?

In the run-up to the First World War the Ottoman empire was falling apart. By the time they entered the war, more or less everybody had written them off. So the Allies sailed in and this is where Atatürk made his reputation, commanding the brigade that faced the British at Suvla Bay in August 1915. The Turks had been taken by surprise, but he was able to put up a defence.

Then after the war Lloyd George encouraged the Greeks and to a lesser extent the Armenians to divide up their parts of Anatolia. The Turkish sultan would probably have gone along with it, but Atatürk took charge of a national resistance. He established himself with no real base – just a telegraph, a German car (which constantly broke down) and about 12 disciples. Yet he managed to make an alliance with the Bolsheviks who supplied him with weapons and gold and on that basis he was able to defeat the French, then the Greeks and then the British. It was a remarkable performance.

Is there anything you don’t particularly admire about him?

Anybody in a statesmanlike position is bound to make mistakes, get tired and oversimplify things. The sheer strain of running the place was such a lot I think. He was a lonely man who drank too much and that eventually killed him, far too young. He had a tendency to promote people who weren’t very good, meaning that after he died his successors did not have the same qualities that he did.

Do you see any parallels between your life and his?

Non proprio. I’ve got away from my past as a heavy drinker now, although I suppose one does have a certain amount of fellow feeling with the man. But no, I don’t see much parallel at all. I’m essentially a writer, not a man of action.

If you had the chance to meet Atatürk, what would you ask him?

I would like to know why there are so many statues of him up and down Turkey, because he never strikes me as a man who had that kind of vanity. He might have thought that he had his achievements but I can’t imagine he would have wanted to be remembered in that kind of adulatory way.

I would also like to ask him if the various quotes attributed to him were genuinely his. I discovered one at the Federation of Turkish Truck Drivers building on the way to Cappadocia. There was a statue of Atatürk and underneath it read: “The Turkish driver is a man of the most exquisite sensitivity of temperament.” I’d love to have asked him if this was really his words or if it was just a joke.

Norman Stone is one of Britain’s most distinguished historians. He is the author of a number of books, the latest being Turkey: A Short History (Thames & Hudson, 2011).


Ataturk’s Speech about Gallipoli

He made many speeches throughout his life however one is more famous than the others are.

The heartfelt tribute stems from the battle of Gallipoli that started on 25 April 1915. This battle lasted for eight long months.

Foreign forces were attempting to capture an area now known as Anzac cove in an effort to pave the way to capturing Constantinople. They failed and thousands of men from both sides lost their lives.

It was an ugly battle resulting in the death of husbands, fathers, sons, and brothers.

In 1934, Mustafa Kemal Ataturk wrote the famous words that reached out to the mothers of his former enemies.

“Those heroes that shed their blood

You are now lying in the soil of a friendly country.

There is no difference between the Johnnies

And the Mehmets to us where they lie side by side

Here in this country of ours,

Who sent their sons from far away countries

Your sons are now lying in our bosom

After having lost their lives on this land they have


Gay Influence

Mustafa Kemal Atatürk (1881-1938) was a great military leader, a social reformer, a persuasive and brilliant diplomat, a shrewd economist and the first president of the modern Turkish Republic. He was reelected fifteen years in a row, and the only reason he was not reelected for a sixteenth time was that he had drunk himself to death by the age of fifty-seven.

"A man born out of due season, an anachronism, a throwback to the Tartars of the steppes, a fierce elemental force of a man. With his military genius and ruthless determination, in a different age he might well have been a Genghis Khan, conquering empires."

Never in doubt of his abilities, the man excelled at every task he took on. Time and again he developed battle plans that succeeded against impossible odds. His triumph at Gallipoli against the British and Australians was nothing short of a miracle. As well, his powers of persuasion were legendary. I quote a speech he made to those whose family members or loved ones had lost their lives and lay buried on Turkish soil:

"Those heroes (who) shed their blood and lost their lives. you are now lying in the soil of a friendly country. Therefore rest in peace. There is no difference between the Johnnies and the Mehmets to us – where they lie side by side here in this country of ours. You, the mothers who sent (your) sons from far away countries, wipe away your tears. Your sons are now lying in our bosom and are in peace. After having lost their lives on this land they have become our sons as well."

Amazing, no? Il Turkish War of Independence, which ended in 1922, was the last time Atatürk used his military might in dealing with other countries. Ensuing foreign issues were resolved by peaceful methods during his presidency.

During his days as a Military Attaché in Sofia, Bulgaria (1914-1915), he adopted western European dress for the first time, usually wearing a business suit with a vest, since he had been ridiculed for his fez and Turkish military attire. He was astonished that neighboring Sofia, so near to Turkey’s doorstep, boasted an opera house, theatre, national library and a ballet company. He determined then and there that Turkey’s future must be forged upon Western European models, and that it must shed its backward, Islamic traditions. A staunch agnostic, Macedonian-born Atatürk turned the Islamic Turkish nation upside down. After seizing control of the country he abolished centuries of Shari’ah (Islamic) law, eliminated the Caliphate, implemented the Western European calendar, sent the Sultan into permanent exile and ordered Islamic religious schools closed. He cracked down harshly on once-powerful religious orders, such as the dervishes.

But he was just getting warmed up. He opposed the Turkish government's decision to surrender to the Allies after WW I, so he organized an army of resistance, which successfully defeated the Allied occupation forces. Atatürk changed the name of Constantinople to Istanbul and established a Republic with a new capital in Ankara, a more centrally located city. Atatürk became the Republic's first president. He once more set his sights on reform by banning the veil and fez, leading by example he strutted around in Panama hats and western business suits before a shocked public. He gave women the right to vote, thus making Turkey the first Muslim country to do so. He ordered men to appear in public with their wives – even to dance with them prior to this decree most Turkish men had never before met each other's wives. In his spare time Kemal banned polygamy. Oh, I nearly forgot – he forced everyone to take a surname. His own surname, Atatürk (meaning "Father of the Turks"), was granted to him, and forbidden to any other person, in 1934 by the Turkish parliament. He abolished the use of Arabic script and replaced it with a Latin (West European) alphabet, at the same time making secular public education compulsory, even for women, thus thumbing his nose at centuries of Islamic segregation of the sexes.

"Fellow countrymen," he declared, "you must realize that the Turkish Republic cannot be a country of sheikhs or dervishes. If we want to be men, we must carry out the dictates of civilization. We draw our strength from civilization, scholarship and science and are guided by them. We do not accept anything else."

In a span of less than ten years he had resurrected a people with “Loser” stamped upon their foreheads into a force to be reckoned with, deserving of respect. He had the populace in his pocket and was nearly universally beloved by his people and respected by his enemies. To this day it is against the law to insult his memory or destroy anything that represents him. There is even a government website that polices and denounces those who violate this law, which has been in force since 1951.

Women, for Mustafa, were a means of satisfying masculine appetites, little more nor, in his zest for experience, would he be inhibited from passing adventures with young boys, if the opportunity offered and the mood, in this bisexual fin-de-siècle Ottoman age, came upon him.” (Patrick Balfour, Lord Kinross)

In short, this man engaged in occasional sexual dalliances with young men, yet he was briefly married to a woman.* In the two biographies I have read, Atatürk comes across as an omnisexual, using sexual prowess as just another tool of intimidation, a man obsessed by conquest. If he had been a guest in my home, I’d have feared for my larger houseplants. His libidinous influence is felt today – Turkey is the only Muslim country where homosexuality is not against the law.

* He had seven adopted children: six daughters and one son. Ulku Adatepe, just nine months old when adopted by Atatürk, died last summer in an automobile accident at age 79. As a young girl she had traveled with her adoptive father as he traversed the entirety of Turkey to teach the new alphabet to his people. She was just six years old when Atatürk died.

All that off towards one side, Atatürk’s veneration has been constant since his death in 1938, nearly 75 years ago. His photograph appears on the walls of restaurants, shops, schools and government offices. His image is on banknotes, and nearly every Turkish town sports a statue or bust of the man. Your blogger knows this first-hand, since I have just returned from my second trip to Turkey this calendar year. At the exact time of his death, on every November 10, at 9:05 a.m., most vehicles and people in the country's streets stop for a minute of remembrance.

Aggiornare:
In response to several readers' requests for specific resources attesting to Atatürk’s bisexuality:

Atatürk (1962) Irfan and Margaret Orga:
He had never really loved a woman. He was used to the camaraderie of the mess, the craze for handsome young men, [and] fleeting contacts with prostitutes, … His body burned for a woman or a boy.

Mustafa Kemal, An Intimate Study (1933) by H.C. Armstrong
Pages 253-254:
After divorcing Latife, . he went back to the long nights in smoke-filled rooms with his drinking friends. after that he became shameless. He drank deeper than ever. He started a number of open affairs with women, and with men. Male youth attracted him...”

Queers in History: The Comprehensive Encyclopedia of Historical Gays, Lesbians and Bisexuals – by Keith Stern (pub. 2009)

Achilles to Zeus (pub. 1987) by Paul Hennefeld

Atatürk: The Rebirth of a Nation (2001) by Patrick Kinross, a former British Diplomat


Guarda il video: Atatürk - Father of the Turks Documentary (Gennaio 2022).