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Joseph Glidden richiede un brevetto per il suo design di filo spinato

Joseph Glidden richiede un brevetto per il suo design di filo spinato

Il 27 ottobre 1873, un agricoltore di De Kalb, nell'Illinois, di nome Joseph Glidden, presenta una domanda all'Ufficio brevetti degli Stati Uniti per il suo nuovo design intelligente per un filo da recinzione con punte affilate, un'invenzione che cambierà per sempre il volto del West americano.

Quello di Glidden non fu affatto il primo filo spinato; ha ideato il suo progetto solo dopo aver visto una mostra del filo spinato a filo singolo di Henry Rose alla fiera della contea di De Kalb. Ma il design di Glidden è notevolmente migliorato rispetto a quello di Rose utilizzando due fili di filo intrecciati insieme per tenere saldamente in posizione i fili spinati. Anche il filo di Glidden si dimostrò presto adatto alle tecniche di produzione di massa e nel 1880 furono vendute più di 80 milioni di libbre di filo spinato economico in stile Glidden, rendendolo il filo più popolare della nazione. Gli agricoltori delle praterie e delle pianure scoprirono rapidamente che il filo di Glidden era il modo più economico, resistente e duraturo per recintare la loro proprietà. Come ha scritto un fan, "non occupa spazio, non esaurisce il terreno, non ombreggia la vegetazione, è resistente ai venti forti, non crea cumuli di neve ed è sia durevole che economico".

L'effetto di questa semplice invenzione sulla vita nelle Grandi Pianure fu enorme. Poiché le pianure erano in gran parte prive di alberi, un contadino che voleva costruire una recinzione non aveva altra scelta che acquistare costose e ingombranti rotaie di legno spedite in treno e vagone da foreste lontane. Senza l'alternativa offerta dal filo spinato economico e portatile, pochi agricoltori avrebbero tentato di coltivare una fattoria nelle Grandi Pianure, dal momento che non avrebbero potuto permettersi di proteggere le loro fattorie dal pascolo di mandrie di bovini e pecore. Il filo spinato ha anche posto fine rapidamente all'era dell'industria del bestiame all'aperto. Nel giro di pochi anni, molti allevatori scoprirono che migliaia di piccoli proprietari terrieri stavano recintando l'area aperta dove un tempo il loro bestiame aveva vagato liberamente e che la vecchia tecnica di guidare il bestiame su miglia di terra non recintata fino ai capolinea di Dodge City o Abilene non era più possibile.


Joseph Glidden richiede un brevetto per il suo design di filo spinato - STORIA



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Joseph Farwell Glidden nacque il 18 gennaio 1813 nel New Hampshire. Lui e suo fratello, Josiah, arrivarono nella contea di DeKalb, nell'Illinois, durante la stagione agricola del 1841-1842. Attraverso l'usanza di trebbiare i cereali e il profitto che ne derivava, Joseph acquistò 600 acri di terra a circa un miglio a ovest del giovane villaggio di DeKalb. Ha costruito una capanna di tronchi e ha iniziato la sua vita come agricoltore del Midwest. Nel corso degli anni, Joseph perseguì vari settori dell'agricoltura e considerò l'arte dell'agricoltura come uno stile di vita più congeniale. La domanda del 1873 per un brevetto per il filo spinato, il suo generoso contributo di terra per l'ubicazione della Northern Illinois State Normal School e le sue responsabilità civiche nell'area, confermano il motivo per cui fu chiamato "il grande vecchio della contea di DeKalb".

Lucinda Warne Glidden era la seconda moglie di Joseph ed era sua compagna da più di 20 anni quando fu approvato il brevetto per "The Winner". Il suo matrimonio con il vedovo Glidden è stato un evento di interesse per tutta la comunità di DeKalb. Poco tempo dopo il loro matrimonio, la casa di mattoni rossi sostituì la capanna di tronchi. Divenne un luogo per incontri amichevoli e discussioni stimolanti. I problemi dell'agricoltura della terra nera erano argomenti costanti.

Lucinda, in ricordi successivi, raccontò come durante l'inverno del 1872-73, scoprì che le sue grandi forcine per capelli di filo metallico stavano scomparendo da un piatto di lattimo sul suo comò. All'inizio pensava che li stesse prendendo Elva Frances, sua figlia di 20 anni. Quando gli è stato chiesto, Elva ha risposto: "No, mamma". L'enigma continuò a infastidire Lucinda, fino a quando una sera, dopo cena, notò che suo marito infilava una mano nel taschino della camicia e tirava fuori due delle sue forcine mancanti. "Joseph, cosa stai facendo con le mie forcine?" lei chiese. Ha risposto che stava lavorando a un'idea per una recinzione.


Com'era prevedibile, altri inventori hanno cercato di migliorare il design di Michael Kelly, tra cui Joseph Glidden, un agricoltore di De Kalb, IL.

Nel 1873 e nel 1874 furono rilasciati brevetti per vari progetti per competere con l'invenzione di Micheal Kelly. Ma il vincitore riconosciuto è stato il progetto di Joseph Glidden per un semplice filo spinato bloccato su un filo a doppio filo.

Il design di Joseph Glidden ha reso il filo spinato più efficace, ha inventato un metodo per bloccare i barbi in posizione e ha inventato il macchinario per produrre in serie il filo.

Il brevetto statunitense di Joseph Glidden è stato rilasciato il 24 novembre 1874. Il suo brevetto è sopravvissuto alle sfide in tribunale di altri inventori. Joseph Glidden ha prevalso nelle controversie e nelle vendite. Oggi rimane lo stile più familiare di filo spinato.


Joseph Glidden richiede un brevetto per il suo design di filo spinato - STORIA

Lo sviluppo del filo spinato

Prima del 1863, diversi individui crearono forme di recinzione che potevano essere considerate filo spinato. Nessuna di queste creazioni ha mai raggiunto il mercato di massa. Nel 1863 da Michael Kelly sviluppò un tipo di recinzione con punti fissati a fili intrecciati. Se la sua invenzione fosse stata adeguatamente promossa, avrebbe potuto distinguersi come il padre del filo spinato. Solo dieci anni dopo un altro inventore ha depositato un brevetto che avrebbe dato il via allo sviluppo dell'industria del filo spinato.

Alla fiera della contea di DeKalb, nell'Illinois, nel 1873, Henry M. Rose espose una nuova idea di scherma. Era una ringhiera di legno con una serie di punte acuminate che sporgevano dai lati della ringhiera. La ringhiera, brevettata all'inizio di quell'anno il 13 maggio, è stata progettata per essere attaccata a una recinzione esistente per "pungere" un animale quando è entrato in contatto con la ringhiera e impedire al bestiame di sfondare.

Questa recinzione attirò l'attenzione di ciascuno dei tre uomini, Joseph Glidden, Jacob Haish e Isaac Ellwood. Ogni uomo ha avuto l'idea di migliorare la recinzione di Rose attaccando le punte (barbe) direttamente a un pezzo di filo. Ognuno ha preso strade diverse per lavorare su un'invenzione che presto li avrebbe uniti.

La leggenda afferma che la moglie di Glidden, Lucinda, lo incoraggiò con la sua idea di racchiudere il suo giardino. Glidden sperimentò piegando un filo corto attorno a un lungo filo di filo dritto, modificando un macinino da caffè. Due perni su un lato del mulino, uno centrato e l'altro abbastanza decentrato da consentire l'inserimento di un filo nel mezzo. Quando la manovella è stata girata, i perni hanno attorcigliato il filo per formare un anello. Il filo è stato quindi ritagliato di circa un pollice su ciascuna estremità con un angolo per formare una punta acuminata. Le barbe sono state posizionate su uno dei due fili paralleli. I due fili di filo erano fissati a un gancio sul lato di una vecchia mola. Quando le barbe sono state posizionate, la ruota è stata girata attorcigliando i due fili di filo e bloccando le barbe in posizione.

Durante questo periodo, Isaac Ellwood, un commerciante di ferramenta, non era riuscito a perfezionare la propria versione di filo spinato. Quando Joseph Glidden ottenne un brevetto il 24 novembre 1874 per la sua creazione conosciuta come "The Winner", lui ed Ellwood formarono una partnership per stabilire The Barb Fence Company.

Jacob Haish aveva anche brevettato il suo filo in quel momento, ma non aveva fatto un serio tentativo di promuoverlo e venderlo. Haish, che voleva il merito del filo spinato stesso, non amava l'idea che Glidden ed Ellwood formassero una partnership e si sforzava di abbatterli. Quando Haish apprese che Glidden aveva richiesto un brevetto alla fine del 1873, ma gli era stato negato, Haish depositò un brevetto per la sua creazione, il “S-Barb” nel luglio del 1874. Pochi giorni dopo presentò documenti di interferenza contro Glidden e ne seguì un intenso contenzioso legale. Anche se Haish ha ottenuto un brevetto per primo, Glidden ha vinto la controversia perché aveva depositato il suo brevetto prima di Haish. Non volendo ammettere la sconfitta, Haish rivendicò il titolo di “L'inventore del filo spinato.” Tuttavia, fu Joseph Glidden che divenne noto come il “Padre del filo spinato.”

L'emanazione della Homestead Law nel 1862 attirò migliaia di coloni nel nuovo stato del Kansas. Quando i coloni iniziarono a recintare le loro terre per proteggere i raccolti dal bestiame in libertà e da Bison, divenne necessario definire la responsabilità nel caso in cui il bestiame danneggiasse i raccolti. Inoltre, con chilometri di recinzioni costruite ogni giorno, è sorta la necessità di definire una recinzione legale. In Kansas, i legislatori hanno discusso la questione e hanno scritto definizioni legalmente vincolanti di scherma adeguata. Quando le terre coltivate confinavano con le terre utilizzate per il pascolo, lo statuto del Kansas inizialmente imponeva al proprietario terriero l'onere di recintare legalmente il bestiame in libertà. Questa determinazione si basava sulle leggi sul pascolo libero che consentivano al bestiame di pascolare senza restrizioni. Sebbene l'agricoltore fosse responsabile della costruzione della recinzione, gli sono stati concessi molti vantaggi a condizione che la recinzione soddisfacesse i criteri stabiliti. Tuttavia, negli anni successivi, la responsabilità è cambiata e gli allevatori sono diventati responsabili della recinzione del loro bestiame. Un requisito per "recintarli" è diventato un requisito per "recintarli". [Continua]


Ferrovie e filo spinato

Le ferrovie erano tenute a costruire una recinzione legalmente definita lungo il diritto di precedenza ovunque i binari attraversassero un terreno privato legalmente recintato. Tuttavia, le ferrovie non ricevevano gli stessi vantaggi concessi ai proprietari terrieri. Erano esentati dal diritto di regresso (come concesso ai proprietari terrieri) quando il bestiame violava il loro diritto di passaggio.

Un altro problema era che i contadini e gli allevatori vicini iniziarono a "prendere in prestito" il filo dalle recinzioni ferroviarie per il proprio uso. Con l'enorme numero di recinzioni di filo spinato legittimamente vendute, era quasi impossibile trovare il ladro e recuperare il filo rubato. Per combattere il problema, sono state create varianti uniche di "The Winner" esclusivamente per l'uso ferroviario. Il disegno consisteva in uno o più fili quadrati di filo intrecciato tra una o più linee rotonde tradizionali. Per molti anni le compagnie ferroviarie sono state i principali clienti di The Barb Fence Company. Ancora una volta il filo spinato aveva riportato una vittoria nella ricerca di colonizzare l'indomito Occidente. [Più]

Il filo che recintava l'ovest, di Henry D. e Frances McCallum, University of Oklahoma Press, 1985 (esaurito).

La Bibbia del Filo Bobinato IX, di Jack Glover, Cow Puddle Press, 1996 (esaurito).


Storia del filo spinato

Nel corso del XX secolo, il filo spinato è diventato il simbolo della guerra, della morte, della distruzione e della sofferenza umana. Conosciamo tutti le immagini della prima guerra mondiale, la terra di nessuno disseminata di filo spinato e corpi appesi al suo interno. Ma non è rimasto solo nella prima guerra mondiale, dopotutto, il filo spinato è follemente efficace ed economico. Durante la seconda guerra mondiale, i tedeschi lo usarono avidamente per i campi di concentramento e, dopo la guerra, la cortina di ferro e la versione primitiva del muro di Berlino erano costituite da filo spinato.

Ed è ancora usato per proteggere i confini e per imprigionare i pericoli per la società anche oggi. Ma l'invenzione di questo simbolo di guerra non era per necessità militare. Durante la fine del 19° secolo un uomo d'affari e allevatore di bestiame degli Stati Uniti voleva mantenere il suo bestiame in una determinata area e fece alcuni esperimenti. Non sapeva che la sua invenzione non avrebbe cambiato solo la sua fortuna personale, ma la storia degli Stati Uniti e del mondo intero. La sua invenzione pose fine al selvaggio West e influenzò notevolmente il modo in cui la guerra fu condotta nel secolo successivo. C'è un motivo per cui i nativi americani si riferivano al filo spinato come alla "corda del diavolo".

Prime versioni

Il filo spinato è stato inventato nel 1874 dall'imprenditore e allevatore americano Joseph Farwell Glidden. È il tipo di filo spinato che conosciamo ancora oggi, robusto, robusto ed economico. È efficace nella sua semplicità: due fili d'acciaio avvolti insieme a punte a intervalli regolari. Glidden inizialmente lo inventò come un modo per rinchiudere il bestiame in enormi ranch americani e per contrassegnare la proprietà privata.

Prima di arrivare alla versione di filo spinato di Glidden che conosciamo oggi, voglio dare una rapida occhiata alle sue versioni precedenti.

Perché nel 1860 Léonce Eugène Grassin-Baledan, un inventore francese, ricevette un brevetto per la sua versione di filo spinato. Ha creato una forma che è stata utilizzata per proteggere gli alberi dalla fauna selvatica e dagli animali. Si dice che questa versione abbia fatto quello che doveva fare, ma è stato difficile da produrre e utilizzare su larga scala. Gli agricoltori e gli allevatori non ne vedevano ancora necessariamente un uso. Sette anni dopo Lucien B. Smith ottenne un brevetto sulla sua versione di filo spinato, che chiamò "filo spinoso", sebbene anche questo non vedesse alcuna produzione o utilizzo di massa. Secondo un articolo di Popular Science, tra il 1867 e il 1874 sono stati elaborati oltre 200 diversi brevetti per la "scherma a spillo". C'erano variazioni nel design, alcuni avevano punte alternate o legno con punte borchiate. Ma tutti questi tipi di filo spinato erano ancora realizzati a mano, rendendolo così inefficiente per la produzione di massa.

Ora, per quanto riguarda Joseph Glidden, il suo successo era in parte dovuto alle circostanze favorevoli. Il suo tempismo era perfetto e il suo prodotto era migliore di quello dei suoi concorrenti perché poteva essere prodotto meccanicamente. Per quanto riguarda i tempi, nel 1862, l'Homestead Act di Abraham Lincoln aprì milioni di acri. Qualsiasi adulto potrebbe richiedere e rivendicare 160 ettari se fosse disposto a stabilirsi e coltivare la terra. Ma a causa delle condizioni difficili, c'era una mancanza di alberi e le recinzioni di legno non erano così efficienti per chiudere la terra.

Nella piccola cittadina americana di Dekalb, nell'Illinois, Glidden acquistò 243 ettari di terreno dove voleva stabilire un allevamento di bestiame. Era difficile mantenere il bestiame nell'area recintata, la storia racconta che il bestiame usciva regolarmente, solo per iniziare a pascolare nell'orto a cui si occupava sua moglie. Dopo un po' di brainstorming, Joseph pensò a una soluzione: comprò più rotoli di filo di ferro. Ha poi usato un macinacaffè per avvolgere strettamente il filo attorno alle barbe e ha usato un secondo filo per mantenere le barbe in posizione. Il prodotto finale è stato molto efficace. Teneva sotto controllo il bestiame e allo stesso tempo era un ottimo modo per marcare le sue terre.

Brevettò il filo spinato nel 1874, ma ben presto sorsero lunghe domande sulla sua originalità. Glidden finì coinvolto in una controversia legale, che non fu risolta fino al 1892. Puoi vedere il caso originale del 1892 sul sito ufficiale, di cui il link è nella descrizione. Già prima che Glidden vincesse la causa, fondò la "Barb's Fence Company" a DeKalb. Lo ha portato a guadagnare rapidamente abbastanza da diventare un uomo d'affari ricco e benestante. Glidden finì con cinque brevetti sul filo spinato e nel 1877 produceva già tre milioni di libbre di filo spinato all'anno.

Per la sua semplicità le notizie si diffusero rapidamente e nella regione sorsero decine di fabbriche di filo spinato. Non tutte queste fabbriche detenevano il brevetto, e come tale è aumentata anche la produzione illegale di filo spinato. Uno dei migliori esempi è quello di John "Bet-A-Million" Warne Gates. Secondo la Texas State Historical Association, ha costruito il più grande produttore e distributore di filo spinato senza licenza e senza brevetto, il cosiddetto chiaro di luna, guadagnandosi una bella fortuna.

La popolarità del filo spinato crebbe in tutta la nazione e, man mano che le notizie su questo metodo efficiente per tenere recintato il bestiame si diffondevano in tutti gli Stati Uniti, tutti ne volevano un pezzo. Il filo, a prima vista, non sembrava robusto come una staccionata di legno. Quindi immagina la sorpresa quando un filo economico e apparentemente debole è riuscito a fermare la fuga del bestiame. Ha solo aggiunto all'entusiasmo che circonda il prodotto.

Per darvi un'idea: nel 1884 il quotidiano "The Prairie Farmer" pubblicò un'edizione speciale sul "fenomeno che nella storia industrializzata non ha avuto eguali". E i numeri di vendita lo confermano. Nel 1882 lo stesso giornale pubblicò alcune statistiche sul filo spinato: quell'anno furono venduti 82 milioni di chili, un aumento di 18000 volte dal 1874. Joseph Gidden riuscì a diventare milionario, impresa rara all'epoca. Nel corso degli anni è diventato, oltre che un uomo d'affari, lo sceriffo, membro del consiglio di vigilanza della contea di Dekalb e membro del comitato esecutivo dell'agricoltura. Nel 1876 fu addirittura candidato per il partito democratico alle elezioni del Senato degli Stati Uniti. Al momento della morte di Glidden nel 1906, era tra gli uomini più ricchi degli Stati Uniti, con un patrimonio netto di circa un milione di dollari tra cui il Glidden House Hotel, il laminatoio DeKalb, una fabbrica, il giornale DeKalb Chronicle e terreni agricoli nell'Illinois e nel Texas. La cittadina Glidden in Iowa prende il nome da lui.

Filo spinato in guerra

L'invenzione del filo spinato ha influenzato significativamente la storia degli Stati Uniti e anche la storia del mondo. Per quanto riguarda gli Stati Uniti, ha portato alla rapida progressione della fase finale della colonizzazione e al viaggio verso ovest. Il filo spinato ha reso incredibilmente facile recintare un territorio privato, il che ha portato alla fine del vero selvaggio West.

Il volume degli scontri tra agricoltori e allevatori di bestiame è aumentato. Agricoltori che marcavano il loro territorio con filo spinato chiudendolo di fatto a terzi e rendendo impossibile il pascolo di altri bovini. C'è anche una storia di Lucky Luke su questo sviluppo: Il filo spinato nella prateria. In effetti, i cowboy e gli allevatori di bestiame hanno dovuto iniziare a condividere il selvaggio West con gli agricoltori. A causa della capacità di recintare la proprietà, il divario tra le classi senza terra e i proprietari terrieri divenne più evidente di quanto non fosse stato.

Nel 1885, solo 11 anni dopo che Glidden iniziò la produzione in serie di filo spinato, l'intero Texas Panhandle fu cablato. I suoi effetti, a parte gli scontri tra allevatori di bestiame e agricoltori, furono disastrosi per la fauna selvatica. Improvvisamente molti animali non hanno più potuto sfruttare il loro habitat naturale, perdendo prati su cui pascolavano o sorgenti da cui abbeveravano. Il bufalo selvatico, noto per avere problemi di vista, non poteva vedere il filo e spesso vi rimaneva impigliato, morendo di fame, sete o delle ferite. Era il motivo per cui i nativi americani la chiamavano corda del diavolo.

A parte il selvaggio West, il filo spinato è diventato un'icona degli orrori della prima guerra mondiale. . A parte le trincee, era usato per chiudere i confini. Uno degli esempi più noti è il Dodendraad, il filo della morte: un letale recinto elettrico eretto dai militari tedeschi per controllare il confine olandese-belga durante la prima guerra mondiale. Queste recinzioni sono state erette per prevenire il contrabbando e le diserzioni militari. Il filo della morte al confine causò decine di morti tra il 1915 e il 1918, spesso uccidendo contrabbandieri, ma occasionalmente anche cittadini ignari.

Ma il Dodendraad è un esempio piuttosto raro per l'uso del filo spinato. Perché la guerra di trincea e la terra di nessuno tra le trincee tedesca e francese sono icone più potenti della miseria della prima guerra mondiale. Durante la guerra sul fronte occidentale furono stese oltre un milione di miglia di filo spinato. Tutti conoscono le fotografie dei corpi appesi al suo interno. Durante questa guerra il filo spinato è diventato un simbolo della disperazione della guerra di trincea e dei milioni di vite sprecate in prima linea, in accuse di suicidio.

Tuttavia, sebbene fosse mortale e utilizzato per quegli orrori, non possiamo negare il suo successo. Una testimonianza del successo del filo spinato è l'incredibile quantità di varianti. In "The Bobbed Wire Bible" di Jack Glover, pubblicato nel 1972, sono elencati oltre 700 tipi di nodi di filo spinato. E anche oggi gli sviluppi non sono ancora finiti. Negli anni '80 la sostanza dei fili d'acciaio è stata mescolata con la fibra di carbonio, creando fili più flessibili, ma comunque resistenti e durevoli. Sottoponendo i fili a un calore estremo, le molecole di carbonio si sono cristallizzate. Evocando questa reazione chimica, insomma, diminuisce drasticamente il peso del filo mantenendone la robustezza. Inoltre, all'inizio del 21° secolo, il contenuto del rivestimento antiruggine per il filo è cambiato. Ciò ha portato a triplicare, se non quadruplicare, l'aspettativa di vita del filo spinato. In quanto tale, anche se ufficialmente il filo spinato è entrato in scena nel corso del XIX secolo e ha cambiato il mondo intero, ancora oggi non è ancora finito di svilupparsi.


L'industria delle recinzioni di filo spinato

Mentre molti soffrivano di filo spinato, Joseph Glidden e il suo socio in affari Isaac Ellwood fondarono The Barb Fence Company e prosperarono grazie al boom di questo settore di nuova costituzione. Nel 1875 fu costruita una fabbrica per produrre il filo spinato. Quell'anno, oltre 600.000 libbre. di filo spinato è stato assemblato. Glidden vendette la sua quota della società nel 1876, ma Ellwood rimase nell'investimento e continuò a fare fortuna.

John Warne Gates divenne un famoso venditore di filo spinato in Texas e alla fine fondò la sua compagnia di filo spinato chiamata Southern Wire Company. Questo filo spinato fabbricato era senza licenza e chiamato filo spinato "chiaro di luna/non brevettato".


Benz Magazine

Il filo spinato e il software hanno portato a infinite cause legali, imitazioni e innovazioni. Non cambia molto, vero?

Di recente, ho avuto mezz'ora da ammazzare, quindi ho visto parte di un episodio di raccoglitori americani, uno spettacolo statunitense su due ragazzi che viaggiano negli Stati Uniti alla ricerca di oggetti d'antiquariato e cianfrusaglie che rivendono ai collezionisti. Hanno trovato un museo oscuro in cui il proprietario voleva chiudere piuttosto che pagare $ 750 alla sua città per una licenza museale. Ma quello che mi ha incuriosito è stata la sua collezione di filo spinato.

Potresti pensare che il filo spinato sia estremamente noioso e non abbia connessioni o parallelismi con l'informatica o la programmazione. È il filo di 8217 attorcigliato, affilato e infilato tra i pali di recinzione, fine della storia.

Il filo spinato è una tecnologia. Esistono centinaia, forse migliaia di brevetti per diversi tipi di filo spinato. E la storia del filo spinato come tecnologia e sul campo è controversa quanto i brevetti software di oggi.

Il che mi ha fatto pensare, dal momento che questo articolo di Off Beat parla di usare per divertimento le capacità di ricerca che uso per creare questa rivista, esattamente come si brevetta il filo spinato? Ci sono davvero così tante differenze, una molto meglio dell'altra? E le persone si sono citate in giudizio l'un l'altro per difendere i brevetti?

Quindi facciamo una deviazione ed esploriamo filo spinato, brevetti e un angolo oscuro della storia della tecnologia.

Filo spinato? Veramente?

Senza sembrare tuo nonno o tua nonna, o qualcuno di veramente vecchio, l'economia degli Stati Uniti era sparpagliata. Oggi puoi acquistare lo stesso modello di computer da Best Buy a New York o in California. Questo è un fenomeno nuovo, non un'esperienza che la maggior parte delle persone ha avuto anche cinquant'anni fa. Molte persone allevavano polli nelle città urbane. Alcuni avevano anche giardini per fornire gran parte di ciò che mangiavano. Leggi Jane Austen o Mark Twain, ad esempio, e non troverai personaggi che fanno la spesa da Trader Joe's o Safeway. Le persone che acquistavano dai mercati usavano il negozio locale della loro città, quello che potremmo chiamare un minimarket, che riforniva di cibo, armi, vestiti, giocattoli e altre cose.

Che c'entra questo con il filo spinato?

Quando le persone si stabilirono negli Stati Uniti (a scapito dei nativi americani, devo notare), volevano recinti per delimitare le loro fattorie e proprietà. Sulla costa orientale degli Stati Uniti, le persone usavano le pietre per delimitare i limiti di proprietà. Altrove si costruivano staccionate di legno. Il filo spinato ha risolto il problema degli intrusi nelle praterie pianeggianti nelle vaste pianure nel mezzo degli Stati Uniti. Il filo spinato teneva il bestiame in casa.

Tuttavia, gli appezzamenti recintati nelle pianure rendevano più difficile, o impossibile, allevare le mucche dal Texas a nord fino a Chicago sulla tua terra. Gli allevatori che portavano grandi mandrie ai macelli erano in conflitto con le esigenze degli agricoltori. E i nativi americani a cui potrebbe importare di meno delle recinzioni.

Oggi un grosso problema di programmazione software potrebbe essere come acquisire, archiviare e recuperare i dati delle attività per milioni di utenti sparsi in paesi e continenti. Con il filo spinato, un grosso problema peloso era davvero grande e peloso: un toro o una mucca che si rifiutavano di lasciare che il filo spinato impedisse loro di vagare liberamente.

La storia del filo spinato

Ora che (si spera) concordi che il filo spinato è una tecnologia progettata per risolvere un problema e spiega come tenere Bessie dentro o fuori la tua terra, cerchiamo la storia del filo spinato.

Il primo risultato di ricerca per la storia del filo spinato rivela un fatto notevole: la persona che ha inventato il filo spinato non è stata la prima a guadagnarci. O il primo a detenere un brevetto. L'idea è stata rubata, in altre parole.

Henry M. Rose, un agricoltore, alla fiera della contea di DeKalb nel 1873 mostrò un binario di legno con punte appuntite di filo metallico da attaccare a un binario di recinzione. Oggi partecipi a conferenze sulla tecnologia per imparare come diventare un programmatore di software migliore. Nel 1873 hai partecipato alla fiera della contea per conoscere gli ultimi prodotti e incontrare persone che potrebbero aiutarti a essere un agricoltore migliore.

Tre uomini hanno esaminato l'invenzione di Rose e l'hanno trasformata in un prodotto. Invece di un binario di legno, le punte acuminate erano attaccate a un unico filo attualmente in uso.

I tre uomini erano Jacob Haish, Joseph Glidden e Isaac Ellwood. Ispirandosi al design di Rose, Glidden ed Ellwood hanno creato indipendentemente i propri progetti di fili. Quando Ellwood vide la versione del filo spinato di Glidden, capì che glidden aveva la soluzione migliore. Entrarono in affari insieme per brevettare e commercializzare il filo spinato. Nel frattempo, Jacob Haish ha visto la versione del filo spinato di Glidden, ne è diventato geloso, ha modificato il suo design e poi ha depositato un brevetto. Quindi ha presentato documenti di interferenza per impedire a Glidden ed Ellwood di depositare brevetti per il loro progetto di filo.

Puoi dire, troll di filo spinato? Sembra un troll dei brevetti. È interessante anche la domanda su quale funzioni meglio & mdash open source o proprietà proprietaria di idee tecnologiche chiave & dash è immediatamente sorto con il filo spinato. La proprietà proprietaria ha portato a un sacco di cause legali e ha impiegato molti avvocati per decenni, molte attività improduttive sprecate.

Comunque, torniamo alla storia. Haish contro Glidden ed Ellwood ha portato entrambi a creare società per produrre e vendere filo spinato. Un produttore della costa orientale di recinzioni a filo singolo, la Washburn and Moen Company del Massachusetts, ha contattato Haish per collaborare e fargli vendere questo nuovo tipo di filo. Haish li respinse. Glidden ed Ellwood hanno fatto accordi. Glidden ha ricevuto il pagamento di una royalty. Ellwood ha unito il suo lavoro con Washburn Moen. Presto acquistarono molti dei primi brevetti di filo spinato per rafforzare la loro posizione. Sono iniziati decenni di competizione. E cause legali.

Brevetti e cause legali sul filo spinato

Una delle parti interessanti sulla storia del filo spinato apparentemente è che non esiste una storia fattuale. Esempi di filo spinato esistevano prima che apparisse il binario di recinzione di Rose con fili taglienti. Tuttavia, nessuno è stato prodotto e venduto in grandi quantità. E le storie che esistono provengono dalle cause negoziate tra Haish ed Ellwood.

È stato Jacob Haish a utilizzare i brevetti per cercare di battere Glidden ed Ellwood sul mercato. Da lì, il gioco è iniziato.

Quindi in quanti modi puoi progettare il filo spinato?

Un sito web chiamato InsaneTwist.com dice 800 con circa 2.000 varianti. Un sito del National Park Service degli Stati Uniti dice oltre 500 brevetti. L'azienda di Ellwood crebbe rapidamente fino a dominare il mercato del filo spinato. Il che ha portato circa 150 produttori più piccoli con brevetti e modelli concorrenti a intentare azioni legali contro la sua azienda per monopolizzare il mercato. Questi piccoli produttori di filo per avannotti erano chiamati moonshiners.

Il sito del National Park Service rileva inoltre che ci sono 2.000 variazioni sugli oltre 500 brevetti perché i singoli agricoltori hanno arrotolato il proprio filo spinato. Hanno usato i progetti che avevano visto, hanno migliorato i progetti che avevano visto o hanno creato le proprie idee.

Un dettaglio degno di nota: dalle cause sui brevetti di Haish al blocco di Glidden ed Ellwood, il gioco della causa sui brevetti si è evoluto in altri che hanno fatto causa alla società di Ellwood prima che si evolvesse alla società di Ellwood che utilizzava azioni legali per chiudere i moonshiner di piccoli avannotti.


Filo spinato, da flagello da cowboy a preziosa reliquia del vecchio West

Perché qualcuno dovrebbe pagare 500 dollari per un pezzo di filo spinato arrugginito? Bene, se l'esemplare lungo 18 pollici, o tagliato, è l'unico esempio noto del brevetto Thomas J. Barnes del 1907 (mostrato sopra), alcune persone potrebbero pagare anche di più. In effetti, per i collezionisti di filo spinato, o filo spinato come viene anche chiamato, gli ultimi anni sono stati una vera e propria corsa alla ruggine, poiché stanno entrando nel mercato esempi scelti di filo raro che è stato scartato per decenni.

Questa non è la roba che vedi oggi sul ciglio della strada, anche se il design del filo spinato non è cambiato molto in più di 100 anni. Ciò che entusiasma i collezionisti di filo spinato sono gli scarsi esempi di filo prodotto dal 1874 fino al primo decennio del XX secolo, quando il filo spinato era un business multimilionario e tutti volevano un pezzo dell'azione.

Il mercato del filo metallico è stato trainato dalla nuova domanda di recinzioni. Le ferrovie avevano bisogno di garantire il loro diritto di precedenza appena stabilito (l'ultimo picco fu guidato nella ferrovia transcontinentale nel 1869), mentre gli allevatori furono costretti a mantenere il loro bestiame all'interno delle linee di proprietà piuttosto che lasciarli pascolare all'aperto, che era sempre più essere convertito in terreno agricolo.

"C'era molto risentimento nei confronti del filo spinato quando è uscito per la prima volta", afferma Harold L. Hagemeier, la cui "Enciclopedia dell'identificazione del filo spinato" è la guida ufficiale dell'hobby. “Ai vecchi allevatori non piaceva affatto. Fino ad allora, gli intervalli erano stati aperti. Gli allevatori inviarono squadre speciali per tagliare le recinzioni e bruciare i pali, tutto ciò che era necessario. È andato avanti per forse 10 anni, probabilmente nemmeno così a lungo. Qui in Texas, il governatore ha finalmente firmato una legge che rende reato tagliare le recinzioni, e molti altri stati hanno fatto la stessa cosa. È stato il filo spinato a causare quelle guerre di distanza”.

Le virtù del filo spinato sono propagandate in questa pubblicità del XIX secolo. Foto dall'Ellwood House Museum.

Il filo spinato ha domato l'Occidente reso popolare nella nostra visione nostalgica della cultura del cowboy alla fine del XIX secolo. "C'erano molti percorsi in auto dal Texas al Montana e in altre aree", afferma Hagemeier. “Quando è stato posato il filo spinato, ha tagliato i percorsi dei conducenti dei sentieri. Secondo Karl Parker, un conciatore del Montana che ha postato alcuni dei suoi oltre 400 pezzi di filo spinato su Show & Tell come ragazzo del filo spinato, la fine del XIX secolo “era un periodo in cui ci stavamo espandendo verso ovest. Tutti cercavano di entrare nel business del filo spinato perché all'epoca erano tanti soldi, milioni e milioni di dollari. Chiunque potesse brevettare un filo, ha brevettato un filo”.

“C'era molto risentimento nei confronti del filo spinato quando è uscito per la prima volta. Ai vecchi allevatori non piaceva affatto».

Mentre gli allevatori di bestiame combattevano con gli agricoltori, il sistema legale era ingarbugliato da cause legali sui brevetti sul filo spinato. Almost from the moment Jacob Haish and Joseph Glidden filed their first patents for barbed wire in 1874, the two men were squaring off in court. That same year, a hardware-store owner named Isaac Ellwood bought a 50-percent share in Glidden’s patent for $265. By the time the U.S. Supreme Court ruled in Glidden’s favor in 1892 (his “Winner” design is used on most fences today), hundreds of patents for as many designs of barbed wire had been filed, and many more unpatented variations were on the market.

This legacy is of keen interest to people like Parker, who collect mostly 18-inch-long sections of wire, which are often mounted on boards so the twisted strands and barbs don’t get all tangled up. There were some 800 unique barbed-wire patents, and many more unpatented variations for a total of perhaps 2,000 types of barbed wire. Some feature wire barbs attached to single or double strands. Others sport stationary barbs or rotating rowels made of sheet metal in decorative shapes, from leaves to diamonds to stars. Some barbed wire isn’t wire at all, made instead out of ribbons of sheet metal that have been punctured or sliced to create nasty points.

Bronson Single Strand Double Loop Barb, patented in 1877 by Adelbert E. Bronson, Chicago, Ill. Photo by railman.

Like many collectors, Parker was familiar with barbed wire long before it ever occurred to him to collect it. “I grew up with cows and fixed a lot of fence in my day,” he says. “I didn’t like barbed wire then, and I still don’t like to fix fence today. But when I was a little boy, my father took me to one of his friends’ houses. He was a collector and had a bunch of wire. I was always fascinated with it, but it never really stuck until I was out of high school. I’d be helping someone fix a fence and I’d see a new wire. I’d take small pieces home and it sort of escalated from there.”

These days, Parker concentrates his collecting efforts on rare wire. “I like the figure barbs and some of the more complex bends,” he says. “It’s fascinating to me that they did this with the machinery they had back then. Now it’s easy, but in the late 1800s, the ingenuity of the machines they built to bend the wire and insert a barb was amazing.”

TheGateKeeper is another Show & Teller who credits his rural roots for his interest in barbed wire. “I grew up on a farm outside of Dallas,” he says. “Our farm was fenced with a strange-looking barbed wire with these metal plates in it. I cut myself and ripped my pants on that stuff for a long time. After I got married in 1961, we moved to the little town of Carrollton, also outside of Dallas. On our back fence were four different kinds of old wire that I had never seen before. That got me interested.”

A collection of ornamental fence stays and inline tighteners, mounted for display by TheGateKeeper.

Though his collection is not as large as Parker’s, TheGateKeeper has hundreds of pieces. “Right now I have 280,” he says. “I’m trying to keep my collection below 300 because I can only display that much in my office. Anything more than that I have to put in a box and hide somewhere. If I can’t display it, I don’t want it.”

“In a lot of cases, the patent attorney ended up owning the patent because the guy who came up with it couldn’t pay the fees.”

For collectors like TheGateKeeper, maintaining a collection at a manageable size had not been too difficult because the number of rare pieces available to collectors had been limited. But in the last few years, he says, a couple of large collections have come onto the market. “People have passed on, gotten tired of it, or whatever. There’s some really neat stuff coming out of these collections, which makes it really tough to decide what to keep and what to get rid of.”

Most collectors specialize to give their collections focus. “I’ve concentrated my efforts on rare wire that has sheet metal incorporated into it somehow,” he says “either as a metal strip, ribbon, or a sheet-metal barb. I also like the wires that had wooden blocks in them as warning devices. Most wooden blocks burned up in grass fires, so those are pretty rare pieces of wire.”

Robinson Shock Absorber two point. Photo by gotwire.

TheGateKeeper is particularly enamored with ornamental wire, which, he says, was used to surround yards, cemeteries, and other areas where barbed wire was not necessary. “Ornamental wire was also used as stay wires between fence posts,” he says. “The shapes are really beautiful, and they’re an inch to two inches wide, which makes them very visible. Barbs could be added, but barbed ornamental wire evidently did not achieve wide acceptance.”

Star wire looks ornamental to contemporary eyes, but it was definitely used for containment and boundary fencing. “Utilizing sheet metal rather than wire as the barb medium made the barb more visible,” says TheGateKeeper. “In some designs it was also more humane because the barbs rotated. I’m also fascinated by all the symbolism in the designs. Each star shape has a different religious meaning.”

Railroad wire is another popular subset. “There were special ‘marker’ wires made for each railroad,” he says. “They’d change up the number of strands, twist a square strand with a round one for example, so that if the wire was stolen from a remote area, it would be easy to identify. Some people collect nothing but that.”

The Devil’s Rope Museum is just off historic Route 66. Photo by Rick Vanderpool.

One of the most interesting subsets for barbed-wire collectors doesn’t even involve barbed wire at all. “The barbed wire was cutting up the animals,” says TheGateKeeper, “so they started making barbed-wire liniment. A whole new industry grew out of that. There are a ton of different liniment bottles from the 1800s that people collect. In fact, a collection of bottles was just donated to the Devil’s Rope Museum in Texas.”

There are numerous museums in the United States known for their association with barbed wire history, as well as institutions that collect the material itself. Naturally the three founders, if you will, of the U.S. Barbed wire industry are well represented. The Ellwood House Museum in DeKalb, Illinois, is devoted to the legacy of Isaac Ellwood, whose early investment in Joseph Glidden’s patent made him a rich man. Glidden’s more modest Homestead & Historical Center is located nearby. Jacob Haish’s legacy is maintained online by one of the great 19th-century inventor’s relatives.

To see good examples of wire, collectors routinely travel to the Kansas Barbed Wire Museum in La Crosse or the National Cowboy & Western Heritage Museum in Oklahoma City. And then there’s Devil’s Rope.

The Devil’s Rope Museum includes barbed wire art, such as this cowboy hat. Photo by Bernie0405.

Delbert Trew and his wife, Ruth, have been the public faces of the Devil’s Rope Museum in McLean, Texas (which is east of Amarillo near the Oklahoma border) since it opened in 1991. “The museum was put together by barbed wire collectors associations,” he says. “At the time, there were about seven or eight associations scattered throughout the Midwest mostly, and about 300 to 400 major collectors across the county. Most of them were getting old and wondering what to do with their collections. That’s where the museum’s collection really came from, those collectors.”

Back then Trew was not a barbed wire collector. “My deal was mostly tools,” he says. “But it did so happen that I lived near McLean where they decided to establish the museum. So my wife and I have been the local people that tend to everything. She’s been a treasurer and secretary all these years and I’ve been the museum’s supervisor.”

While the town of McLean did not have any particular historical association with barbed wire, it had other things going for it. “One of the priorities of the founding members was a building large enough that it could hold everything. And they wanted it to be on a major highway. It just so happened we had an empty brassiere factory right on old Route 66. They made brassieres for Sears Roebuck and Co., and had a hundred women working there for 20 years. After the factory moved out, to Mexico, I think, the owners of the building donated it to the city of McLean.”

This Hunt’s Link variation was patented in 1877 by George G. Hunt of Bristol, Ill. Each link is 6.5 inches long. Photo by railman.

If you’re into barbed wire, Devil’s Rope is a must stop on your rusty pilgrimage. Trew estimates they have some 7,000 artifacts, including cowboy hats made out of barbed wire, exhibits on the history of entanglement wire (what Trew calls “war wire”), and probably 100 or so post-hole diggers. The centerpieces of the collection, though, are the sections of barbed wire. “The Smithsonian tells us we’ve got a better collection than they’ve got,” he says proudly.

“Some of these guys have been collecting wire for 40 years they’ve seen just about everything.”

Tom Knapik, who teaches high school mathematics and posts his wire on Show & Tell as railman, could probably open his own small barbed-wire museum, but it wouldn’t be filled with just anything. “The Glidden ‘Winner’ was patented in 1874,” he says, “but to me, it’s one of the most dull, boring wires that has ever been created, even though it was the most successful. Probably the most outrageous and fantastic patent was the Thomas J. Barnes of 1907. It had flared barbs at the end of a tube that rolled and moved as an animal rubbed up against it. It’s an extremely rare wire. As far as I know, there’s only one 18-inch section that has survived the years.”

Knapik, who has maybe 120 pieces of wire in his collection, is always on the lookout for rare wire new to the collecting pool. For example, the collection of Robert Campbell, who wrote “Barriers: An Encyclopedia of Barbed Wire Fence Patents,” was sold a while back. “His collection contained the rarest of the rare,” says Knapik. “From what I’ve been told, he had riders who would go out and find new wires for his collection. He amassed one of the biggest collections ever.”

The Hart’s Eight Point Spreader was patented in 1885 by Hubert Hart of Unionville, CT. From point to point, the barb length is 2.25 inches. Photo by railman.

Most of the Campbell collection got split up into two pieces, says Knapik. “The rare stuff went to Jim Goedert, the other half went to Dan Sowle. And then, within the last year, Jim decided to sell his collection, too. That means 1,600 of the rarest of the rare just got back into the hobby. It has spurred a lot of interest because people like me are now able to buy wires that were completely unobtainable before.”

“I fixed a lot of fence in my day. I didn’t like barbed wire then, and I still don’t like to fix fence today.”

What’s an example of a rare wire? Well, that Barnes from 1907 to begin with. “Another is called the Utter,” says Knapik. “It was actually posted on Collectors Weekly. It was patented by a man from Cuba, New York, in 1887. It’s kind of like a rolling barb, but it rolls horizontally, not vertically like the Barnes. It’s a fantastic patent. From what I understand, maybe a dozen 18-inch-long specimens have been collected.”

The Barnes and Utter patents are just two examples of wire that were developed to keep the hides of livestock like cattle from getting torn up by static, inflexible barbs. “They started incorporating these unusual spinning designs that would poke rather than cut the animal as it was rubbing up against the wire,” says Knapik. “There was another one called the Greg’s patent that looked like a spring. It would retract if an animal pressed up hard against it. The idea was to herd them, not hurt them, to get them to change the direction. There was an understanding of what was happening to the animals, so inventors modified their patents to accommodate that.”

The cover and a sample page from Harold Hagemeier’s authoritative book.

With so many patents and so many different types of wire, collectors like Knapik turn to various books to identify what they have and are about to buy. Most of them have their favorites, but all collectors use Hagemeier’s “Barbed Wire Identification Encyclopedia.” Featuring hand-drawn illustrations by Hagemeier’s wife, LaNell, the “Encyclopedia” was first published by Hagemeier in 1998. The book’s fifth and final edition came out in 2010, although a supplement was recently published, adding 108 newly identified specimens to the main book’s inventory of more than 1,700 different wires.

“You get to the point,” says Hagemeier, “where you think, ‘well, this is all of them’, and sure enough, somebody comes up with some more. A lot of the new wires are what we call variations. And I hate to tell you this, but there are also wires that I wouldn’t doubt are being made by some individual. I’m not accusing anybody, but I think that’s a good possibility.”

Naturally Hagemeier does what he can to keep fakes out of his encyclopedia. “There are about five or six collectors I contact when a new wire shows up,” he says, “to get their opinion, find out if they’ve ever seen one like it before, things like that. But that’s about as far as you can go. Some of these collectors have been collecting wire for 40 years, so they’ve seen just about everything that you could imagine. But you just got to make a judgment.”

The Matoushek Two Strand Star Barbis an exact execution of the patent description. Photo by railman.

Unlike Delbert Trew, who did not begin as a barbed-wire collector, Hagemeier has been at it for a while. “I started collecting wire in the late 1960s, early 1970s, by accident. I had a friend who had a ranch here in Texas, and he gave me about five or six wires that he had found. After that, I collected about 25 wires. I thought, ‘well, that’s probably all there is’. Then I happened to go to a wire show here in Texas. What I had was just a drop in the bucket.

In the process of collecting wires, Hagemeier noticed that a lot of his specimens were not identified correctly. So he started investigating the history of each wire as best he could, eventually organizing a group of four barbed-wire collectors to compare notes and figure out just exactly what they had. The result was the first book in 1998.

The Mouck Three to One Barb on Parallel Strands was patented in 1893 by Solomon Mouck of Denver, CO. Photo by railman.

One of the things Hagemeier learned is that there are about 800 barbed wire patents, but some of those are military-wire patents, leaving the number of actual barbed-wire patents at about 750. “When barbed wire first came out, everybody tried to get rich. A man by the name of ‘Bet-a-Million’ Gates had 10 or 11 factories in and around St. Louis, Missouri, just to manufacture wire. He changed his wire just enough to get around the patents. That happened a lot, and as a consequence, the variations outnumbered the actual patent wires. Gates ended up owning the American Steel and Wire Company.”

Like all collectors, Hagemeier has his favorites. “I guess the wire I appreciate most is the Hodge Spur Rowel. It’s a two-strand wire with a barb that looks like a spur rowel on a little shaft that connects the two strands together. There are probably 20 unpatented variations on it.”

Although barbed wire was seen as a way to get rich quick, Hagemeier says it usually didn’t work out that way. “In a lot of cases, the patent attorney ended up owning the patent for the wire because the guy who came up with it couldn’t pay the patent fees, and whatnot. Often a wire would never get successful because it was too expensive to manufacture.”

The McAlister Plate and Sheet Metal Spinner is example of a “mechanical” wire. Photo by railman.

In fact, many of the specimens prized by collectors are the samples submitted to the patent office. That’s all that was ever made, which means that’s all there is on the market today. Well, almost. “There are also, I’m sure, a lot of ‘replicas’. Let’s put it that way,” sighs Hagemeier.

“They started incorporating spinning designs that would poke rather than cut the animal.”

The other big customers for barbed wire were the railroads. “The railroads had special wires, what we call railroad wires, which were a lot different. For instance, the wire strands might be oval rather than round or something special like that. People don’t realize that the development of a lot of this country would have been a lot slower if it hadn’t been for barbed wire.”

Today, the pace of barbed wire collecting is accelerating, although in the world of barbed wire, speed is a relative thing. Two of the most anticipated events are just around the corner. The first is the Antique Barbed Wire Society’s annual “Super Show,” which is hosted this year by the Colorado Wire Collector’s Association in Pueblo, Colorado, on September 23 and 24 and should be attended by as many as 500 people.

American Steel and Wire in DeKalb, Illinois, at Tenth Street looking northeast, DeKalb, circa 1901. Photo from Sycamore Public Library.

“It’s the biggest show of the year in barbed wire,” says Knapik. “Last year it was in New Mexico. There will be hundreds and hundreds and hundreds of wires all mounted on boards and listed with their patent information. It’s a real history lesson in the West. It should be a grand time.”

Still, even the dates chosen for the Super Show reflect the taut ways of the barbed-wire collecting community. “There’s been a little bit of controversy about when it’s best to hold the show,” allows Knapik. “Currently the shows are held on Friday and Saturday, but having it on Friday and Saturday seems to limit the number of families that can attend, and anybody who works can’t go on a Friday. They have to take time off, as I’ll have to. So that’s a little bit of an issue.”

The effectiveness of barbed wire on animals, dramatized and set in a circus ring. Photo from the Ellwood House Museum.

The last event of the season, the ABWS’s annual Symposium, is held in LaCrosse, Kansas, from October 6 to 8. Of all the aspects of barbed-wire collecting, this is probably the one that’s most curious to people who pursue things like Art Deco radios and Fenton glass. “The Symposium sets all the value on wires,” says Hagemeier. “There is a special committee of about 10 to 12 men who review the value of not only wire but tools and other things. They set the prices for a year.”

Creating this level of market predictability and price transparency is intended to keep the hobby accessible to as many potential collectors as possible. But some collectors will tell you privately that the clubby nature of events like the Symposium is not the sort of thing that’s likely to attract young people to the hobby. “Many of the older collectors are selling off their collections,” says one. “I don’t see a lot of new people coming up. I would hate to see the hobby just fade away.”


Coffee with the Hermit

In case you didn't know, barbed wire was a very cheap and useful tool on the prairie.

Although there were many versions of the stuff, one of the most popular and strongest was patented by Joseph Glidden. This article from History.com can tell you a little more about it, if you are interested!


On this day in 1873, a De Kalb, Illinois, farmer named Joseph Glidden submits an application to the U.S. Patent Office for his clever new design for a fencing wire with sharp barbs, an invention that will forever change the face of the American West.

Glidden's was by no means the first barbed wire he only came up with his design after seeing an exhibit of Henry Rose's single-stranded barbed wire at the De Kalb county fair. But Glidden's design significantly improved on Rose's by using two strands of wire twisted together to hold the barbed spur wires firmly in place. Glidden's wire also soon proved to be well suited to mass production techniques, and by 1880 more than 80 million pounds of inexpensive Glidden-style barbed wire was sold, making it the most popular wire in the nation. Prairie and plains farmers quickly discovered that Glidden's wire was the cheapest, strongest, and most durable way to fence their property. As one fan wrote, "it takes no room, exhausts no soil, shades no vegetation, is proof against high winds, makes no snowdrifts, and is both durable and cheap."

The effect of this simple invention on the life in the Great Plains was huge. Since the plains were largely treeless, a farmer who wanted to construct a fence had little choice but to buy expensive and bulky wooden rails shipped by train and wagon from distant forests. Without the alternative offered by cheap and portable barbed wire, few farmers would have attempted to homestead on the Great Plains, since they could not have afforded to protect their farms from grazing herds of cattle and sheep. Barbed wire also brought a speedy end to the era of the open-range cattle industry. Within the course of just a few years, many ranchers discovered that thousands of small homesteaders were fencing over the open range where their cattle had once freely roamed, and that the old technique of driving cattle over miles of unfenced land to railheads in Dodge City or Abilene was no longer possible.

Riding the fence line was a full time job on the bigger spreads, checking to make sure that the wire and post were still in good order. No telling how many miles of the wire were strung back in the olden days, but I reckon it was a lot!

Well, looks like we can have our coffee out on the patio this morning. How about some fresh fruit today?

9 comments:

Yeah, I've heard there were quite a few folks shot over wire in the beginning.

Hey Gorges.
That's my understanding as well!

Thanks for coming over today!

When we moved here and started repairing a rock wall, we found plenty of barbed wire. Most of it had flat, thin razor sharp little blades on it. Nasty stuff. Chilly here at 28 - the patio and fresh fruit sounds great!

It's been said that it's really barbed wire that conquered the west.

I've been caught a few times on barbed wire - nasty stuff but very useful. Very chilly here 28, but sunny and windy. Coffee and fruit on your patio sounds good.

Another lesson learned here at Hermits place. Lots of stories about cutting wires and stealing cattle. Quelli erano i giorni.

It warmed up here again it only was 61 last night, had to turn on a/c yesterday and today will be 90! To Hot! Pass the fruit please sounds like a good idea.

28, sounds like winter is coming! Where was that?
It was 62 in the rv this morning but supposed to get into the 80s today. I'm down by the gulf, Rockport Texas today.

Howdy HJ,
Well, it ain't cheap ANYMORE. I NEED new fencing around my ranch.. The fence around it was put-up in the 1930s and has just about 'rotted/rusted' away the cedar posts are still SOLID/HARD. I priced, JUST THE MATERIAL, the other day and ONLY 3/4 mile was $24k .
YIKES . That's almost what I paid for the 'ranch' in 2000.

In Coleman county, TEXAS, Mabel Lea was trying to sell some of her land to farmers, in the 1880s and fenced-off several hundred acres..
'Fence-cutters' RUINED MILES of her fence, time after time, until the TEXAS Legislators finally passed a law against EVEN having a pair of pliers on you WAS AGAINST THE LAW.. There are still some large ranches left from the LEADAY Ranch.

Hope all is well in Cut 'n Shoot, this mawnin' and y'all have a HAPPY DAY .

Are there any of Roy Harris', the heavy-weight boxer's, folks still around down there.


The History of Barbed Wire

The swift emergence of this highly effective tool as the favored fencing method changed life in the wild west as dramatically as the rifle, six-shooter, telegraph, windmill, and locomotive.

Without fencing, livestock grazed freely, competing for fodder and water. Where working farms did exist, most property was unfenced and open to foraging by roaming cattle and sheep.

Before barbed wire, the lack of effective fencing limited farming and ranching practices, and the number of people who could settle in an area. The new fencing changed the West from vast and undefined prairies/plains to a land of farming, and widespread settlement.

Wooden fences were costly and difficult to acquire on the prairie and plains, where few trees grew. Lumber was in such short supply in the region that farmers were forced to build houses of sod.

Likewise, rocks for stone walls were scarce on the plains. Barbed wire proved to be cheaper, easier, and quicker to use than any of these other alternatives.

Michael Kelly - First BW Fencing

The first wire fences (before the invention of the barb) consisted of only one strand of wire, which was constantly broken by the weight of cattle pressing against it.

Michael Kelly made a significant improvement to wire fencing, he twisted two wires together to form a cable for barbs - the first of its kind.

Known as the thorny fence, Michael Kelly's double-strand design made fences stronger, and the painful barbs made cattle keep their distance.

Joseph Glidden - King of the Barb

Predictably, other inventors sought to improve upon Michael Kelly's design among them was Joseph Glidden, a farmer from De Kalb, IL.

In 1873 and 1874, patents were issued for various designs to compete against Micheal Kelly's invention. But the recognized winner was Joseph Glidden's design for a simple wire barb locked onto a double-strand wire.

Joseph Glidden's design made barbed wire more effective, he invented a method for locking the barbs in place, and invented the machinery to mass-produce the wire.

Joseph Glidden's U.S. patent was issued November 24, 1874. His patent survived court challenges from other inventors. Joseph Glidden prevailed in litigation and in sales. Today, it remains the most familiar style of barbed wire.

Living patterns of the nomadic Native Americans were radically altered. Further squeezed from lands they had always used, they began calling barbed wire the Devil's rope.

More fenced-off land meant that cattle herders were dependent on the dwindling public lands, which rapidly became overgrazed. Cattle herding was destined to become extinct.

BW and Warfare and Security

After its invention, barbed wire was widely used during wars, to protect people and property from unwanted intrusion. Military usage of barbed wire formally dates to 1888, when British military manuals first encouraged its use.

During the Spanish American War, Teddy Roosevelt's Rough Riders chose to defend their camps with the help of barbed fencing. In turn-of-the-century South Africa, five-strand fences were linked to blockhouses sheltering British troops from the encroachment of Boer commandos. During World War I, barbed wire was used as a military weapon.

Even now, barbed wire is widely used to protect and safeguard military installation, to establish territorial boundaries, and for prisoner confinement.

Used on construction and storage sites and around warehouses, barbed wire protects supplies and persons and keeps out unwanted intruders.


In linea

"Wire," Compton's Encyclopedia Online v.3.0,http://www.comptons.com/encyclopedia (December 17, 2000).

"Glidden, Joseph Farwell," Encyclopedia Britannica,http://www.britannica.com (December 17, 2000).

"Glidden's Patent for Barbed Wire," National Archives and Records Administration, Teaching With Documents, Vol. 2.,http:nara.gov/education/teaching/glidden/wire.html (December 17, 2000). □

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