Podcast di storia

Fall of Rome - Podcast e riempi gli spazi vuoti

Fall of Rome - Podcast e riempi gli spazi vuoti

Questa attività è stata progettata per adattarsi a uno slot di 10 minuti per la tua classe. Basato su un podcast di 5 minuti, gli studenti devono riempire gli spazi vuoti per avere una rapida panoramica delle ragioni dietro la caduta di Roma.

Fa parte della nostra lezione Autunno di Roma dove puoi trovare:

  • Un podcast di 5 minuti che spiega in parole povere perché Roma è caduta (MP3)
  • Un breve testo da compilare e un diagramma da completare basato su quel podcast (Word, PDF)
  • La trascrizione e le chiavi di risposta sono tutte incluse (Word, PDF)
  • Puoi anche scegliere tra due attività di riepilogo/domande aperte, se vuoi andare oltre, in base al livello di abilità dei tuoi studenti (Word, PDF)

Se ne hai bisogno, dai un'occhiata ai nostri "schedi" per dare ai tuoi studenti suggerimenti per scrivere un ottimo saggio o strumenti per semplificarti la vita, come le griglie di marcatura.

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Joel Swagman (Recensioni / TESOL)

Prima di tutto, nonostante gli scontri occasionali tra tifosi avversari durante le partite internazionali, gli eventi sportivi possono migliorare le relazioni internazionali. Ad esempio, la Coppa del Mondo 2006, che si è svolta in Germania, è stata considerata un successo in questo senso. I tifosi di tutto il mondo hanno visitato la Germania in questa occasione e hanno interagito positivamente con i tifosi dei rivali tradizionali. Ad esempio, i seguaci delle squadre statunitensi e russe hanno potuto godersi questo evento insieme, senza preoccuparsi delle differenze politiche tra i due paesi. Ciò dimostra che i grandi eventi sportivi internazionali possono ridurre le tensioni tra nazioni rivali.

Prima di tutto, nonostante gli scontri occasionali tra tifosi avversari durante le partite internazionali, gli eventi sportivi possono migliorare le relazioni internazionali. Ad esempio, la Coppa del Mondo 2006, che si è svolta in Germania, è stata considerata un successo in questo senso. I tifosi di tutto il mondo hanno visitato la Germania in questa occasione e hanno interagito positivamente con i tifosi dei rivali tradizionali. Ad esempio, i seguaci delle squadre statunitensi e russe hanno potuto godersi questo evento insieme, senza preoccuparsi delle differenze politiche tra i due paesi. Ciò dimostra che i grandi eventi sportivi internazionali possono ridurre le tensioni tra nazioni rivali.


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Cause della caduta di Roma

  1. Goti
    origini gotiche?
    Michael Kulikowsky spiega perché Jordanes, la nostra principale fonte sui Goti, che è considerato un Goto, non dovrebbe essere attendibile.
  2. Attila
    Profilo di Attila, conosciuto come il Flagello di Dio.
  3. Gli Unni
    Nell'edizione riveduta di Gli Unni, E. A. Thompson solleva interrogativi sul genio militare di Attila l'Unno.
  4. Illiria
    I discendenti dei primi coloni dei Balcani entrarono in conflitto con l'Impero Romano.
  5. giordane
    Giordane, lui stesso un goto, riassunse una storia perduta dei Goti di Cassiodoro.
  6. Odoacre
    Il barbaro che depose l'imperatore di Roma.
  7. Figli di Nubel
    Figli di Nubel e la Guerra Gildonica
    Se i figli di Nubel non fossero stati così ansiosi di sbarazzarsi l'uno dell'altro, l'Africa avrebbe potuto diventare indipendente da Roma.
  8. Stilicone
    A causa dell'ambizione personale, il prefetto del pretorio Rufino impedì a Stilicone di distruggere Alarico e i Goti quando ne avevano la possibilità.
  9. Alarico
    Cronologia di Alaric
    Alarico non voleva saccheggiare Roma, ma voleva un posto per i suoi Goti e un titolo adeguato all'interno dell'Impero Romano. Sebbene non visse abbastanza da vederlo, i Goti ricevettero il primo regno autonomo all'interno dell'Impero Romano.

  • Quando il governo britannico fu coinvolto, i membri delle colonie temevano di perdere la loro libertà e di essere perseguitati.
  • I membri delle colonie non erano d'accordo con il pagamento delle tasse alla Gran Bretagna. Questo ha portato al loro motto "Nessuna tassazione senza rappresentanza".
  • Alle colonie non piacevano le leggi imposte loro dalla Gran Bretagna, incluso lo Sugar Act, il Tea Act e lo Stamp Act.
  • I membri delle colonie venivano costantemente puniti dagli inglesi per le rivolte, il che li rendeva ancora più arrabbiati.
  • Il Boston Port Act costrinse le colonie a pagare per il tè che avevano distrutto, in quello che venne chiamato il Boston Tea Party, prima che il porto venisse riaperto, il che fece arrabbiare la gente del posto e spaventando gli altri. fu imposto alle colonie americane dal governo britannico. La legge intendeva sovvenzionare la Compagnia delle Indie Orientali in difficoltà, che era molto importante per l'economia britannica, e la legge sul tè avrebbe raccolto fondi dalle 13 colonie per essa.
  • Il popolo delle colonie non era d'accordo con le tasse ingiuste che dovevano pagare e, di conseguenza, distrusse oltre £ 90.000 di tè nel Boston Tea Party del 16 dicembre 1773. I manifestanti americani si imbarcarono su tre navi mercantili nel porto di Boston e gettò nell'acqua 342 casse di legno di tè. Con i soldi di oggi, quel tè sarebbe valso circa un milione di dollari. era un'altra tassa imposta alle colonie americane dagli inglesi nel 1775. La tassa copriva materiali stampati, in particolare giornali, riviste e qualsiasi documento legale.
  • È stato chiamato The Stamp Act perché, quando questi materiali sono stati acquistati, è stato dato loro un timbro ufficiale (nella foto sopra) per dimostrare che l'acquirente aveva pagato la nuova tassa. è iniziato perché la gente del posto prendeva in giro i soldati britannici – urlando e minacciandoli – perché non erano d'accordo con l'esercito britannico che aveva un posto nella loro città.
  • Durante il massacro di Boston, i soldati britannici di stanza a Boston uccisero cinque uomini e ne ferirono altri sei. Due dei feriti sono poi morti a causa delle ferite riportate.
  • I cinque uomini che morirono furono Crispus Attucks, Samuel Gray, James Caldwell, Samuel Maverick e Patrick Carr. Crispus Attucks è pensato per essere la prima vittima americana della rivoluzione americana.
  • Tutti gli otto soldati coinvolti nel massacro di Boston furono arrestati. Sei di loro sono stati rilasciati e due sono stati accusati di omicidio colposo. La loro punizione era il "marchio del pollice".
  • Gli inglesi chiamarono il massacro "l'incidente di King Street" e 8217.
  • La rivoluzione americana, nota anche come guerra rivoluzionaria, iniziò ufficialmente nel 1775.
  • Soldati britannici e patrioti americani iniziarono la guerra con battaglie a Lexington e Concord, nel Massachusetts.
  • I coloni in America volevano l'indipendenza dall'Inghilterra.
  • Le colonie non avevano un governo centrale all'inizio della guerra, quindi furono inviati delegati da tutte le colonie per formare il primo Congresso continentale. , un ex ufficiale militare e ricco della Virginia, fu nominato comandante in capo dell'esercito continentale.
  • I membri del Congresso continentale hanno scritto una lettera al re Giorgio d'Inghilterra delineando le loro lamentele e dichiarando la loro indipendenza dall'Inghilterra.
  • Il 4 luglio 1776, il Congresso continentale adottò la Dichiarazione di indipendenza, in cui le colonie dichiararono la loro indipendenza dall'Inghilterra.
  • Il 17 ottobre 1777, le battaglie di Saratoga portarono un'enorme vittoria per gli americani dopo la sconfitta e la resa del generale John Burgoyne.
  • L'inverno dal 1777 al 1778 divenne una grande sfida per il generale Washington mentre trascorreva l'inverno ad allenarsi a Valley Forge.
  • Entro il 16 febbraio 1778, la Francia onorò il Trattato di alleanza con l'America e la riconobbe come un paese indipendente dalla Gran Bretagna.
  • Il governo ufficiale degli Stati Uniti è stato definito attraverso gli Articoli della Confederazione il 2 marzo 1781.
  • L'ultima grande battaglia della guerra d'indipendenza americana ebbe luogo nella battaglia di Yorktown. Il generale Cornwallis si arrese, segnando la fine non ufficiale della guerra.
  • La guerra finì nel 1783 e nacquero gli Stati Uniti d'America. Il 9 aprile 1784 il re Giorgio III ratificò il trattato.

Caduta di Roma - Podcast & Fill-in the blanks - History

Questo capitolo è stato pubblicato nel libro IMPERO ROMANO dal 30 a.C. al 610. Per informazioni sugli ordini, fare clic qui.

Confessioni di Agostino

Aurelio Agostino nacque il 13 novembre 354 a Tagaste, nella diocesi africana dell'Impero Romano d'Occidente. Suo padre Patricius era pagano fino a poco prima di morire nel 371, ma sua madre Monica era una devota cristiana. Agostino scrisse le sue Confessioni subito dopo essere stato consacrato vescovo assistente di Ippona nel 396. Questo libro straordinariamente innovativo è una lunga preghiera a Dio che ha confessato la sua fede e ha descritto la sua vita con i suoi errori umani fino all'anno 387 quando fu battezzato durante la Pasqua.

Agostino inizia le sue Confessioni chiedendo se deve pregare per ricevere aiuto o lodare Dio, se deve conoscere Dio prima di poter chiedere aiuto, o se gli esseri umani possono imparare a conoscere Dio attraverso la preghiera. Ammette di non sapere da dove venisse prima di nascere in questa vita, ma è grato per la misericordia che ha trovato nel mondo mentre è stato allattato. Ha osservato che anche i bambini senza lingua diventano gelosi di un fratello adottivo al seno. A scuola Agostino veniva picchiato se era pigro negli studi. Ha ringraziato Dio per ciò che ha imparato, perché altri miravano solo a soddisfare il desiderio di povertà chiamato ricchezza e infamia noto come fama. Fu punito per non aver voluto studiare, ma in retrospettiva credeva che ogni anima portasse su di sé una punizione. Eppure osservò: "Impariamo meglio con uno spirito libero di curiosità che sotto la paura e la costrizione".1 Ha chiesto pazienza per le persone che sono più interessate alle regole grammaticali che alle regole eterne delle relazioni umane come quando danneggiamo il nostro cuore da perseguitare gli altri. Agostino ha confessato di aver rubato dalla dispensa dei suoi genitori per scambiare giocattoli. Anche quando è stato sorpreso a barare, non si è arreso.

Nell'adolescenza Agostino trovava difficoltà a distinguere il vero amore dalla cupa lussuria anche se sua madre lo metteva in guardia contro la fornicazione, specialmente con la moglie di un altro uomo. Eppure non voleva essere meno depravato dei suoi simili. Con i suoi coetanei rubava le pere, solo per darle ai maiali, perché trovavano piacere nel fare ciò che era proibito. Agostino paragonava le colpe umane alla perfezione di Dio. L'orgoglio pretende solo la superiorità che è di Dio. L'ambizione è solo brama di onore e gloria, ma solo Dio è glorioso. I potenti usano armi crudeli, ma Dio è onnipotente. I lussuriosi bramano l'amore vincente, ma la carità di Dio e l'amore per la verità sono più gratificanti. I curiosi cercano la conoscenza, ma Dio sa tutto.

Tu sei innocente anche del male che colpisce l'empio,
perché è il risultato delle loro stesse azioni.
La pigrizia si pone come l'amore per la pace:
ma che pace c'è oltre al Signore?
La stravaganza si maschera da pienezza e abbondanza:
ma tu sei il pieno, inesauribile negozio di dolcezza che non muore mai.
Lo spendaccione fa finta di liberalità
ma tu sei il dispensatore più generoso di ogni bene.
Gli avari vogliono per sé molti beni: tu possiedi tutto.
La lotta invidiosa per la preferenza:
ma cosa è da preferire a te?
L'ira esige vendetta: ma qual è la vendetta tanto quanto la tua?

Agostino si rese conto che doveva aver goduto della compagnia di coloro che commettevano il crimine, poiché era stregato da questa amicizia ostile.

Agostino mirava a essere un oratore persuasivo per gratificare la sua vanità, ma fu elevato all'amore della saggezza leggendo Cicerone, che fece sembrare le scritture indegne. Si imbatteva in sensuali e abili oratori, avido di guadagno nell'illusione della libertà invece di amare il bene più grande di tutti. La loro disponibilità a spiegare filosoficamente la loro religione portò Agostino ad accettare gli insegnamenti manichei per nove anni fino all'età di 27 anni. Per denaro insegnò l'arte di parlare a coloro che volevano vincere dibattiti. Viveva con una donna senza nome come amante, ma le era fedele. In seguito si rese conto che aggrapparsi a qualsiasi bellezza al di fuori di Dio o dell'anima è solo aggrapparsi al dolore. Ora comanda alla sua anima di guidare invece di seguire la carne. Sotto l'influenza manichea credeva che il male fosse una sostanza che porta a crimini di violenza e peccati di passione. Ora si rende conto che il libero arbitrio lo rende responsabile dei propri errori che diventano la sua punizione.

Agostino studiò astronomia, che lo aiutò a rendersi conto che Mani stava cercando di insegnare questioni scientifiche, di cui era all'oscuro. Poiché Mani affermava di sapere ciò che chiaramente non sapeva, Agostino concluse che Mani mancava di saggezza e non era la persona divina che affermava di essere. Agostino sperava che l'esperto manicheo Fausto sarebbe stato in grado di rispondere alle sue domande, ma non ci riuscì. Mentre insegnava retorica a Cartagine, Agostino scoprì che gli studenti erano troppo dirompenti, così si trasferì a Roma, dove sperava che sarebbero stati più disciplinati. Per lasciare sua madre dovette ingannarla sulla sua partenza. Pianse e pregò per lui. A Roma Agostino continuò a frequentare i manichei, che credevano che una forza del male, non loro stessi, stesse commettendo il peccato. Agostino scoprì che questo rendeva il suo peccato incurabile finché in seguito non si rese conto di essere responsabile come peccatore.

Agostino fu assunto per insegnare letteratura e parola a Milano, dove conobbe il vescovo Ambrogio. Lì fu raggiunto dalla sua devota madre. Ora Agostino iniziò a favorire l'insegnamento cattolico della chiesa che gli chiedeva di credere a certe cose ma non pretendeva di poterle provare. Trovava nella praticità del vivere che molte cose dovevano essere prese in affidamento per poter realizzare qualsiasi cosa. Viveva con i suoi amici intimi Alipio e Nebrido. Alipio era stato sedotto dai giochi dei gladiatori e Agostino cercò di liberarlo dall'"incantesimo di questo folle sport". Agostino sperava di sposare una ragazza, ma dovette aspettare due anni prima che fosse abbastanza grande. Questo fece sì che la sua amante lo lasciasse e tornasse in Africa. Schiavo della lussuria, ha preso un'altra amante fuori dal matrimonio.

Intellettualmente stava ancora cercando di trovare la causa del male. Ripudiò i manichei, perché riteneva che fossero pieni di male mentre negava di essere capaci di commetterlo. Stava cercando di afferrare l'idea che facciamo il male perché scegliamo di farlo con il nostro libero arbitrio, e ne soffriamo a causa della giustizia di Dio. Ha adottato la convinzione che tutte le cose sono buone e che il male non è una sostanza, tutte le sostanze sono fatte da Dio. Coloro che trovano da ridire sulla creazione che considerava privi di ragione. Anche vipere e vermi sono buoni sebbene siano nell'ordine inferiore della creazione. La malvagità, decise, è una perversione della volontà quando si allontana da Dio.

Agostino si recò da Supliciano, maestro di Ambrogio, che gli raccontò della drammatica conversione del retore pagano Vittorino. Un uomo della casa dell'imperatore di nome Ponticiano raccontò ad Agostino e Alipio del monaco egiziano Antonio e dei monasteri ce n'era anche uno vicino a Milano. In passato Agostino aveva pregato per la castità ma una parte di lui non era pronta e aggiungeva "ma non ancora". Ora sperimentava una lotta tra due parti di sé. Pensava che la sua volontà volesse dedicarsi completamente a Dio, ma un'altra volontà si opponeva ancora alla sua decisione. Era trattenuto dai suoi vecchi attaccamenti. Alla fine, quando lesse un brano della lettera di Paolo ai Romani (13,13-14), decise di donarsi a Cristo e di non dedicarsi più agli appetiti della natura. Alipio applicò a se stesso il passaggio successivo della lettera di Paolo sul fare spazio a un uomo dalla coscienza delicata. Agostino non desiderava più una moglie, ma ora era fermo nella sua fede. Si ritirò serenamente dal mercato completando il suo insegnamento fino alle vacanze autunnali. Dopo una visita in campagna con Alipio, sua madre e altri, Agostino riportò a Milano il figlio quindicenne Adeodato, che era "nato dal mio peccato". Adeodato morì circa due anni dopo. Agostino decise di tornare in Africa ma poco prima di partire sua madre Monica morì.

Agostino ha iniziato a indagare sulla propria mente e ha scritto in particolare sulla memoria, cercando di spiegare come funziona. Ha lavorato per liberarsi dalle tentazioni. Aveva più paura dell'impurità della gola che della carne impura. Credeva di non poter fidarsi nemmeno della propria mente basata sulla sua esperienza tanto quanto della misericordia di Dio, perché anche coloro che sono migliorati potrebbero passare da una condizione migliore a una peggiore. Oltre ai piaceri sensuali, scoprì che la sua mente poteva essere tentata da un'oziosa curiosità. Negli ultimi tre libri delle sue Confessioni Agostino ha discusso della Genesi e del problema del tempo. Ha concluso che siamo spinti a fare il bene solo dopo essere stati ispirati dallo Spirito Santo. Prima di allora, credeva che l'impulso umano fosse quello di sbagliare. Eppure Dio è sempre buono. Sperava di trovare riposo alla presenza di Dio. Per comprendere questa verità dobbiamo cercarla quando lo facciamo, la porta si aprirà.

Agostino e la Chiesa Cattolica

Nel 386 e nel 387, prima di essere battezzato, Agostino ebbe discussioni con la madre e gli amici. La sera scriveva i suoi pensieri in Soliloquies. In questi Agostino dialogava con la Ragione. Credeva che amando l'anima amasse anche i suoi amici. Gli umani sono degni di essere amati perché hanno ragione, anche se a volte ne fanno un cattivo uso. Tra il suo battesimo e l'ordinazione Agostino scrisse un dialogo con suo figlio Adeodato sul maestro chiamato Il Maestro in cui adattò idee platoniche suggerendo che il Cristo interiore è il potere immutabile di Dio. Ogni anima può consultare questa saggezza. Cristo si rivela secondo le capacità di ciascuno a seconda che la propria volontà sia buona o cattiva. Così si conoscono le cose consultando questo maestro interiore, Cristo, facendo dipendere la conoscenza dall'illuminazione.

In questo periodo Agostino iniziò anche a scrivere Sulla libera scelta della volontà, ma non lo terminò fino al 395. Nel primo libro affermava che ogni persona malvagia è causa del proprio male. Altrimenti non sarebbe giusto che Dio punisse le azioni malvagie. Agostino credeva che l'omicidio non fosse peccato quando un soldato uccide un nemico o un ufficiale giustizia un criminale. Ha anche scritto che una legge ingiusta non è una legge. Credeva che nessuno potesse costringere un'anima ad essere schiava della lussuria. Uno spirito armato di virtù può vincere uno spirito vizioso. Agostino credeva che la felicità e il dolore derivassero dalla buona e dalla cattiva volontà. La legge eterna ci ordina di volgere il nostro amore dalle cose temporali alla purezza dell'eterno. Eppure l'amore per i beni temporali non è punito se non li si toglie disonestamente agli altri. Sebbene agli umani sia dato il libero arbitrio, possono trasformarlo in peccato. Nel terzo libro Agostino cerca di spiegare come la prescienza di Dio non sia in contraddizione con la libertà del volere. La nostra esperienza personale è che nulla è così completamente in nostro potere quanto la nostra volontà. Sostiene che Dio preconosce la nostra forza di volontà, ma non ha spiegato come la preconoscenza di Dio dei risultati delle nostre azioni non li predetermina.

Nel 391 Agostino si recò al porto numida di Ippona e fu subito ordinato dal vescovo Valerio tra le acclamazioni della congregazione. Valerio gli chiese di predicare la domenica, e Agostino iniziò a fare prediche come quella in cui condannava l'ubriachezza come rilassamento dei costumi.I sermoni furono scritti mentre venivano pronunciati e ne rimangono più di 400. Alipio era stato fatto vescovo di Tagaste e Valerio ottenne Agostino nominato vescovo assistente di Ippona nel 396. Valerio morì un anno dopo e Agostino divenne vescovo. Passava gran parte del suo tempo ad arbitrare casi per impedire ai cristiani di intentare azioni legali formali davanti ai non credenti. Agostino credeva che uccidere fosse sempre sbagliato a meno che un soldato o un pubblico ufficiale non agisse per se stesso ma per difendere gli altri. Ha interpretato che non resistere al male non significa che dovremmo trascurare il dovere di trattenere le persone dal peccato. Ha riconosciuto il perdono dei peccati dopo il battesimo. Ha deciso che l'unico peccato imperdonabile è rimanere impenitenti fino alla morte. Tuttavia, la sua convinzione che solo la Chiesa cattolica possedesse lo Spirito Santo portò alla sfortunata conclusione che anche non essere cattolico fosse un peccato imperdonabile.

Scrivendo contro il manicheo Faustus nel 397 Agostino suggerì che i veri mali della guerra sono l'amore per la violenza, la vendetta, la crudeltà, l'inimicizia implacabile, la resistenza selvaggia, la brama di potere, e così via. La forza può essere richiesta per infliggere punizioni contro questi in obbedienza a Dio oa qualche autorità legittima. Così in alcune circostanze Agostino credeva che gli uomini buoni intraprendano le guerre.

Agostino scrisse i primi tre libri di Sulla dottrina cristiana nel 397, ma l'ultimo libro fu scritto trent'anni dopo. In quest'opera sosteneva che la persona spiritualmente matura nella fede, nella speranza e nell'amore non ha più bisogno della Scrittura se non per istruire gli altri. Per correggere la Scrittura Agostino riteneva che tutto ciò che nel suo senso letterale è incompatibile con la purezza della vita o la retta dottrina dovrebbe essere interpretato in senso figurato, meditandolo attentamente per trovare un'interpretazione che tenda a stabilire il regno dell'amore. Agostino raccomandava al maestro cristiano di pregare prima di predicare. Ha concluso che lo scopo principale è aiutare l'ascoltatore a comprendere la verità, ascoltarla con gioia e praticarla. Ha esortato gli insegnanti ad adempiere alla loro responsabilità conducendo una vita in armonia con l'insegnamento, dando a tutti il ​​buon esempio. Agostino scrisse anche influenti istruzioni catechetiche e una lunga opera, La Trinità. In un manuale chiamato Fede, Speranza e Carità fu uno dei primi a stabilire l'idea del purgatorio e mantenne fermamente la sua fede nell'inferno eterno contro la visione origenista che alla fine sarebbe finito. Agostino sosteneva che la misericordia di Dio non è meritata dagli uomini peccatori ed è data solo dalla grazia di Cristo.

Agostino scrisse opere lodando la verginità, il bene del matrimonio, il bene della vedovanza e la continenza. Poco prima di diventare vescovo scrisse Sulla menzogna. Ha notato che non tutte le false dichiarazioni sono bugie, se la persona crede che sia vero. Alcuni giustificano dire alcune bugie per "fare del bene", mentre altri credono che non dobbiamo mai mentire, seguendo il decalogo contro la falsa testimonianza. Agostino sosteneva che la mente non dovrebbe corrompersi per amore del proprio corpo. Ha fatto un'eccezione per il caso in cui mentire può essere l'unico modo per impedire a qualcuno di costringerlo a fare un atto impuro.

Agostino descrisse otto tipi di bugie. I primi cinque sono sicuramente da evitare e lo sono

1) ciò che concerne la religione,
2) cosa non aiuta nessuno e ferisce qualcuno,
3) ciò che aiuta uno ma ferisce un altro,
4) a cosa serve il desiderio di mentire, e
5) ciò che piace agli altri in un discorso gradevole.

I prossimi due sono ciò che non fa male a nessuno e aiuta qualcuno come

6) quando qualcuno chiede soldi a qualcuno ingiustamente e si sa dove si trova, oppure
7) se un giudice sta interrogando per un caso capitale.

Sebbene questi siano controversi, Agostino crede che uomini e donne coraggiosi e sinceri debbano ancora dire la verità.

8) è ciò che non fa male a nessuno e fa il bene preservando dalla contaminazione corporale.

Gli esempi delle scritture e dei santi non devono mentire. Agostino concluse che dovremmo seguire il comandamento e non mentire affatto, ma se una persona mente, più si scende nella scala verso l'ottavo, minore è il peccato. I priscilliani credevano giusto nascondere la loro eresia mentendo, e alcuni cattolici volevano fingere di essere priscilliani per penetrare nel loro gruppo, ma Agostino si oppose a questa pratica ipocrita, chiedendo: "Come dunque con una menzogna potrò giustamente perseguire le menzogne? "3

Dopo che il vescovo donatista Massimino ribattezzò un diacono cattolico, Agostino cercò di risolvere questo conflitto ecclesiastico con la mediazione senza che i cattolici si appellassero al potere imperiale di Roma o che i donatisti si servissero dei ribelli circoncellioni. Agostino riuscì a convincere i donatisti a unirsi alla sua parte in un dibattito contro il manicheo Fortunato. Agostino affermava che il male nasce dalla scelta della volontà, mentre Fortunato sosteneva che il male è coeterno con Dio. Sotto la guida di Gildo la chiesa donatista crebbe e nel 397 il suo arresto della partenza delle navi per il grano verso l'Italia costrinse a uno scontro con Roma. Agostino contattò Fortunius per cercare di organizzare una conferenza e concordarono di non sollevare gli eccessi degli uomini cattivi da entrambe le parti, ma una conferenza più ampia proposta da Agostino non fu mai tenuta. La marina romana invase e distrusse Gildo e molti partigiani donatisti, incluso il loro vescovo Optato di Timgad. Negli anni a venire gli editti imperiali continueranno a reprimere la setta donatista. Lo stesso Agostino era in pericolo dai donatisti e dai circoncellini. Un tentativo di rapimento è fallito perché la sua guida ha preso una strada sbagliata. Una volta tornato a casa da Calama, subì un'imboscata, ferendo alcuni degli uomini con lui. Per contrastare le idee donatiste Agostino scrisse Sul battesimo nel 401.

Il vescovo donatista Petilian si lamentò con Agostino che i cattolici portassero avanti una guerra contro di loro e che le uniche vittorie dei donatisti sarebbero state uccise o fuggite. Ha chiesto come poteva giustificare questa persecuzione dal momento che Gesù non ha mai perseguitato nessuno. Agostino risponde suggerendo che l'amore cristiano significa unità ecclesiastica. Petilian accusò con rabbia che l'amore non perseguita né infiamma gli imperatori per togliere vite e saccheggiare i beni delle persone. Accusò Agostino di essere ancora manicheo e lo accusò di aver introdotto i monasteri in Africa. Agostino trovò Cristo persecutore quando Gesù espulse i mercanti dal tempio con una frusta. Vincentius, un vecchio amico di Agostino di Cartagine e leader della setta donatista dei Rogatisti, rimase scioccato dal fatto che il vescovo di Ippona fosse favorevole all'uso del potere statale per reprimere i donatisti al fine di costringerli a entrare nella chiesa cattolica. Agostino sosteneva che Paolo fu reso cieco sulla strada di Damasco e che Elia uccise falsi profeti. Molti donatisti si unirono all'unità cattolica perché temevano gli editti imperiali. Ha anche fatto riferimento alla parabola del banchetto in Luca 14, quando gli ospiti successivi furono costretti a venire.

Nel 411 l'imperatore Onorio inviò Marcellino a risolvere il problema donatista tenendo una conferenza a Cartagine alla quale parteciparono 286 vescovi cattolici e 284 vescovi donatisti. Dopo una settimana di dibattito Marcellino decise a favore dei cattolici. Presto un editto imperiale autorizzò la confisca di tutti i beni donatisti e la multa del loro clero. Tutti coloro che persistettero come donatisti persero i loro diritti civili e alcuni furono deportati. Marcellino si lamentò anche con Agostino che l'insegnamento cristiano contraddiceva i doveri dei cittadini romani, specialmente il non resistere al male con il male quando l'impero era invaso dai barbari. Agostino avrebbe infine risposto a Marcellino nel suo libro, Città di Dio. Agostino si appellò anche a Marcellino a non usare la pena capitale sui donatisti in modo che non fossero martiri. Alla fine circa 420 donatisti guidati dal vescovo Gaudenzio fortificarono la cattedrale di Timgad e minacciarono di incendiarla se fossero stati attaccati. Il confronto andò avanti per diversi mesi mentre Gaudenzio ricordava all'ufficiale che Gesù mandava pescatori, non soldati, a diffondere la fede. Agostino si rifiutava di considerarli martiri e considerava la loro minaccia di suicidio una folle aberrazione. Eppure scrisse che sarebbe stato meglio per loro morire nel loro stesso fuoco che bruciare nel fuoco eterno dell'inferno. Nessuna commemorazione rimane in questo sito e il risultato è sconosciuto.

Agostino ha anche posto il celibato al di sopra del matrimonio. Approvò il matrimonio con una sola persona e si oppose alla fornicazione prima del matrimonio, all'adulterio dopo di esso e al divorzio. Solo la morte potrebbe porre fine a un matrimonio e il rapporto sessuale dovrebbe essere limitato a quanto necessario per produrre figli. Pelagio e il suo amico Celestio credevano che la dottrina del peccato originale con la sua implicita debolezza della natura umana portasse alla debolezza morale, perché le persone credevano che solo la grazia di Dio potesse aiutarle. Visitarono l'Africa e Pelagio proseguì per Gerusalemme. Celestio fu condannato da un concilio di vescovi presieduto da Agostino nel 412 e poi lasciò l'Africa. Non credeva che il peccato di Adamo si estendesse all'intera razza umana. Pelagio credeva che le persone nascano in uno stato neutrale senza virtù o vizi Adamo e i suoi discendenti peccano per scelta. Pelagio ha anche messo in ridicolo l'idea che Dio abbia selezionato alcuni per la salvezza condannando la maggioranza a perdersi, perché si burlava dell'idea che Dio vuole che tutti siano salvati. Agostino era convinto che il battesimo fosse essenziale per la salvezza indipendentemente dall'età. Pelagio fu accusato da un concilio palestinese nel 415 ma sfuggì alla censura, anche se sotto la pressione dell'Africa alla fine papa Zosimo condannò sia Pelagio che Celestio.

Eppure Agostino credeva che l'amore fosse la qualità essenziale che distingue il vero cristiano. Qualunque cosa tu faccia, consigliava, falla con amore perché chi può fare del male a qualcuno che si ama? Se ami, non puoi che fare bene. Agostino si recò nella capitale della Mauretania a Cesarea per prevenire l'annuale battaglia civile tra due fazioni di famiglie ostili, e riuscì a fermare lo spargimento di sangue. Onorio emanò anche editti contro qualsiasi vescovo che non avrebbe condannato le opinioni di Pelagio, e nel 419 un vescovo italiano, Giuliano, fu deposto e bandito. Giuliano scrisse contro le opinioni del "cartaginese" Agostino, e il vescovo di Ippona replicò con le sue stesse argomentazioni. Julian ha criticato Agostino per aver denigrato il desiderio sessuale, che Julian considerava ordinato da Dio. Giuliano accusò anche il suo avversario di negare il libero arbitrio a causa della sua opinione che Dio avesse predestinato alcuni alla salvezza e altri alla dannazione. Giuliano credeva che gli esseri umani facessero il bene o il male per libero arbitrio, assistiti dalla grazia di Dio o incitati dal diavolo. Ha affermato che se Dio ha creato gli esseri umani, non possono avere il male in loro se i peccati sono perdonati, i bambini non possono essere condannati per i peccati dei loro genitori. Agostino scrisse la sua risposta in Contro Giuliano nel 421, citando scritture e citando Ambrogio.

La Città di Dio di Agostino

Dopo che Alarico saccheggiò Roma nel 410, molti accusarono il cristianesimo di aver indebolito l'impero romano. Il pagano Volusiano si lamentò con Marcellino, che a sua volta scrisse ad Agostino. Iniziò la sua immensa opera, La Città di Dio, nel 413 e la completò solo nel 426. Nella prefazione Agostino si impegnò a difendere la gloriosa città di Dio, cercando di convincere gli uomini orgogliosi della potenza dell'umiltà, e deve anche scrivere della città terrena che desidera dominare il mondo piegando le nazioni al suo giogo. Dalla città terrena provengono i nemici contro i quali la città di Dio deve essere difesa. Ha osservato che le crudeltà subite in guerra possono incitare i corrotti a riformare le loro vite. La Provvidenza può mettere alla prova con afflizioni anche i virtuosi e gli esemplari. Persino i barbari ne risparmiarono molti per l'amor di Cristo. Invece di credere che gli dei avrebbero potuto salvare Roma dalla distruzione, Agostino sostenne che Roma aveva tenuto in vita gli dei per molto tempo. Coloro che incolpavano Cristo per ciò che meritavano di soffrire non sembravano rendersi conto di essere stati risparmiati per amore di Cristo. Agostino ha mostrato dalla storia che i templi e le statue degli dei di solito non venivano risparmiati durante la guerra. Credeva che i buoni soffrissero anche in questa vita terrena, perché amavano le cose dolci e non provavano scrupoli mentre gli altri peccavano.

Agostino credeva che la felicità di una città scaturisse dalla stessa fonte di quella degli individui, perché sono molti individui che si associano armoniosamente. La virtù governa la vita buona dalla sede dell'anima rendendo santo il corpo con atti di volontà. Finché la volontà rimane inflessibile al crimine, ciò che gli altri perpetrano sul corpo non attribuisce alcuna colpa all'anima. Così anche una donna violentata non perde la sua castità, perché non ha perso la sua virtù. Ha sostenuto contro il suicidio come mezzo per proteggere la castità. Agostino credeva che chiunque uccida un essere umano, sia un altro che se stesso, è colpevole di omicidio. La ricompensa per i buoni cristiani non è il possesso delle cose terrene. Il cattivo e il buono sembrano guadagnarseli. Eppure Agostino trovava esenti da colpa quelli di animo puro, che erano oltraggiati dai soldati.

Agostino sosteneva che le favole pagane e le rappresentazioni teatrali corrompono le virtù dei primi romani e, a suo avviso, quegli dei non insegnavano buone leggi né il giusto codice morale. Così Platone bandì i poeti dalla sua Repubblica. Man mano che la morale di Roma declinava, aumentava la sua brama di potere mondiale e il godimento di cerimonie oscene. Agostino credeva che gli dei pagani fossero spiriti impuri e bugiardi. Ha paragonato una persona ricca con una di mezzi moderati. Il ricco soffre di timori e preoccupazioni eccessive a causa dell'avidità febbrile, mentre il modesto è contento e ha buoni rapporti, è riservato, moralmente casto e in pace. Agostino considerava il governo dei buoni una benedizione per l'umanità, mentre i malvagi si infliggono un danno maggiore a causa del più grande torto che possono fare governando. Una persona buona, anche schiava, è libera ma una persona malvagia, anche se re, è davvero una schiava perché i malvagi devono servire molti vizi. Agostino non attribuiva l'espansione dell'impero romano ai suoi dei più di quanto non fossero dovute alle loro conquiste militari dei precedenti imperi assiro, persiano o alessandrino.

Cicerone ha sottolineato la libertà di scelta e nel farlo ha negato la prescienza. Per Agostino questo significava rinunciare a Dio per rendere l'uomo libero perché la sua fede sosteneva entrambi. Credeva che Dio fosse consapevole di tutte le cose, comprese le scelte umane fatte volontariamente. Il desiderio dei primi romani di vivere liberi o morire presto si trasformò nell'amore per il dominio mentre vincevano le guerre, guidati da uomini ambiziosi come Giulio Cesare. I valori di onore, gloria e potere di Cesare trionfarono sulla virtù di Marco Catone. Agostino consigliava che l'amore della lode dovesse cedere all'amore della verità. I martiri cristiani hanno esemplificato una maggiore umiltà. Perché la virtù servire la gloria umana è vergognoso quanto servire i piaceri corporei. Anche le guerre dipendevano dalla misericordia e dalla giustizia di Dio. Dio ha premiato la pietà di Costantino e Teodosio con prosperità. Agostino ha passato in rassegna la religione romana e non ha trovato menzione della vita eterna.

Rivolgendosi all'etica, Agostino ha notato che il bene più grande, l'obiettivo dell'etica, è talvolta integrato da beni estrinseci come l'onore, la gloria e la ricchezza. Per Platone la vita buona è virtuosa e si basa sull'amore di Dio. Tuttavia, Agostino ha criticato l'opinione di Apuleio secondo cui spiriti o demoni intermediari tra Dio e gli esseri umani possono essere giustamente usati per la magia. I cristiani possono venerare i martiri, ma non offrono loro sacrifici né convertono i loro peccati in riti sacri. Agostino non era d'accordo che i demoni sono esseri migliori degli umani, perché ha accettato la credenza popolare che i demoni siano esseri malvagi. Per Agostino solo Cristo dovrebbe essere il mediatore tra l'uomo e Dio. Gli angeli nella sua teologia cristiana Agostino poneva al di sopra dei demoni, poiché il loro amore per Dio li rende santi, credeva che gli angeli avessero una conoscenza superiore e non si sbagliassero mai come i demoni.

Dalla divinità e dal sacrificio del Cristo Agostino derivò la sua fede nel giorno del giudizio, nella risurrezione dei morti, nella dannazione eterna degli empi e nel regno eterno di una gloriosa città di Dio i cui cittadini godranno per sempre della visione di Dio. Eppure credeva che con l'amore per ciò che è buono una persona può aumentare l'amore per ciò che è giusto e diminuire l'amore per ciò che è male finché tutta la propria vita non è trasformata e resa perfetta. Il male non è mai assoluto, perché esiste solo come difetti relativi in ​​ciò che è bene. Credeva che fosse bene che le nature viziate fossero punite dalla giustizia. Nessuno è punito per vizi naturali ma solo per colpe deliberate. Anche una cattiva abitudine è iniziata nel testamento. Agostino credeva che l'intero universo fosse bello e che la bruttezza fosse solo una percezione limitata di una parte del tutto. In tal caso dovremmo usare la fede per accettare l'opera più grande del Creatore. Tutte le nature sono buone per la loro esistenza con la loro bellezza e pace. Le cose che cambiano diventano migliori o peggiori a seconda che promuovono il buon governo del Creatore. La dissoluzione delle cose mutevoli nella morte fa parte del processo divino. Gli angeli caduti si voltarono da Dio a se stessi per il peccato dell'orgoglio. Non c'è causa efficiente della cattiva volontà, ma la cattiva volontà è la causa efficiente di una cattiva azione.

L'avidità è un difetto in una persona che desidera l'oro più della giustizia. La lussuria non è un difetto del corpo, ma dell'anima che ama i piaceri corporei più della temperanza. Agostino credeva che la vergogna derivasse dal peccato della lussuria. Vanto è amare l'applauso degli altri, e l'orgoglio è amare il proprio potere più di quello di un altro. La volontà malvagia è causa di se stessa perché dà inizio al male negli spiriti mutevoli, e lo fa abbandonando la via di Dio. Così i vizi possono ferire. Per Agostino la volontà umana è importantissima, perché se è mal diretta, le emozioni saranno pervertite, ma se è ben diretta, saranno degne di lode. La persona che vive secondo Dio non odia gli altri ma dovrebbe odiare il peccato a causa della corruzione mentre ama il peccatore. Una volta guarito il vizio, rimane solo l'amore. Agostino ha notato come gli stoici mirino a sostituire il desiderio con la volontà, la gioia con l'appagamento e la paura con la cautela. Per Agostino la paura va sostituita con l'amore.

Agostino divise l'umanità in coloro che vivono secondo l'uomo e coloro che vivono secondo Dio, e così scrisse di due città o società umane. Uno è destinato alla vita eterna sotto Dio, l'altro alla punizione eterna con il diavolo. La città terrena ama se stessa con disprezzo di Dio, mentre quella celeste ama Dio con disprezzo di se stessa. Agostino trovò l'inizio della sua città di Dio nel martirio di Abele e il suo contrario nell'uccisione del fratello da parte di Caino. La sua città dell'uomo è piena di contese e divisa da guerre e liti domestiche. Una città che eleva il suo stendardo in guerra è ammaliata dalla sua malvagità anche quando vince, la sua vittoria è rovinata dall'orgoglio. O se considera le vicissitudini umane ei futuri fallimenti, il suo trionfo è solo momentaneo. La città terrena ama il dominio invece di essere al servizio degli altri. Agostino osservò che la città dell'uomo era e rimane in una condizione cronica di guerra civile. I due più grandi imperi terrestri sorti furono prima quello assiro in Oriente e poi quello romano in Occidente.

Per Agostino la città di Dio pone il sommo bene nella vita eterna e il sommo male nella morte eterna, e il metodo che raccomanda per trovare questa vita è la fede. La virtù, il più alto dei beni umani, arriva con l'educazione ed è una guerra senza fine con le inclinazioni malvagie dentro di noi. Agostino affermava le tradizionali virtù della temperanza, della prudenza, della giustizia e del coraggio. Interpretava la giustizia come l'anima subordinata a Dio e il corpo subordinato all'anima. Trovò conflitto anche nella propria casa, come avverte la Scrittura. Anche in una città pacifica alcuni uomini siedono nel giudizio degli altri, causando molto dolore e miseria perché nessun giudice umano può leggere la coscienza umana. Così molti testimoni innocenti vengono torturati per cercare di ottenere informazioni. Gli accusati possono essere torturati per scoprire se sono colpevoli.

Al di là della città c'è la comunità mondiale, che ha una guerra dopo l'altra che coinvolge tremendi massacri di uomini. Gli imperi in via di sviluppo hanno conflitti ancora peggiori all'interno di guerre civili e rivolte sociali che creano ansie per gli umani che vivono nella paura. Agostino ha ammesso che un buon sovrano farà solo guerre giuste, anche se una persona veramente buona sarebbe costretta a non fare alcuna guerra. Per Agostino una guerra giusta è giustificata solo contro un aggressore ingiusto. Il fine della genuina virtù cristiana è la pace più grande. Eppure molti vanno in guerra per farsi propri i propri nemici e imporre loro la propria volontà, chiamandola pace. Le persone peccaminose odiano l'uguaglianza umana e amano imporre la loro sovranità sui loro simili. Odiano la giusta pace di Dio, preferendo la propria pace ingiusta. Agostino definì la pace come l'equilibrio ordinato di tutte le sue parti. Per l'anima irrazionale questo significa i suoi appetiti per l'anima razionale è la corrispondenza armoniosa di condotta e convinzione per l'anima e il corpo insieme è una vita e una salute ben ordinate tra una persona mortale e il Creatore è obbedienza ordinata guidata dalla fede sotto la legge di Dio tra le persone è regolata la comunione nella casa è autorità e obbedienza tra i membri della famiglia nella comunità politica è autorità e obbedienza tra i cittadini e la città celeste ha comunione armoniosa di coloro che trovano gioia in Dio.

La città terrena usa i beni temporali per la pace mondana, ma la città celeste gode della pace eterna. Dio insegna ad amare Dio e il prossimo. Il dovere fondamentale è badare alla propria casa. Agostino credeva che Dio non significasse che una persona avesse dominio su altre persone, ma persone sulle bestie. La schiavitù è il risultato del peccato, ma coloro che commettono peccato sono schiavi del peccato. Per Agostino essere schiavo di un uomo non è così male come essere schiavo della passione. Gli schiavi, servendo lealmente con amore, possono liberarsi dalla paura finché l'ingiustizia non sarà terminata. Coloro che vivono nella città celeste dovrebbero anche obbedire alle leggi civili della città terrena in modo che le due città possano fare causa comune, sebbene Agostino notasse che spesso c'è conflitto religioso. Nell'antica repubblica romana trovò poca vera giustizia, che dovrebbe riconoscere i diritti di tutti e dare a ciascuno il dovuto. Per i pagani agostiniani, che non adorano l'unico Dio, mancano il controllo religioso dell'anima sul corpo e la ragione sull'appetito e quindi la vera giustizia. Quindi, per la sua definizione religiosa, ogni città che non sia monoteista è ingiusta. Per Agostino non ci può essere vera virtù senza vera religione.

Agostino osservò che i buoni possono essere sfortunati e i malvagi fortunati, un'apparente ingiustizia in questo mondo, ma i giudizi di Dio sono imperscrutabili, e tutto sarà fatto solo nel giudizio divino alla fine del mondo. Seguendo la Scrittura, Agostino credeva che nell'ultimo giudizio gli ebrei crederanno che l'anticristo perseguiterà la chiesa Cristo giudicherà i morti risorgeranno i buoni saranno separati dai cattivi e il mondo soffrirà per il fuoco ma sarà rinnovato. Agostino contrappose le argomentazioni di coloro che credevano che la punizione dell'inferno non fosse eterna. Nell'ultimo libro Agostino ha descritto la beatitudine eterna della città di Dio e come i suoi cittadini saranno rivestiti dell'immortalità personale che gli angeli non hanno mai perso. Agostino cita diversi miracoli come prova dell'insegnamento cristiano. Gli esseri umani caduti hanno le due risorse della legge e dell'istruzione per apprendere l'autorità della santa dottrina. Lo scopo di tutte le punizioni è quello di dissipare l'ignoranza e controllare i desideri selvaggi, sebbene Agostino non abbia spiegato come questo sia vero per la punizione eterna. Agostino ha concluso descrivendo la visione beatifica finale dei santi prima di ringraziare Dio. La Città di Dio sarebbe stata molto influente per più di mille anni, e ci sono più copie manoscritte che di qualsiasi libro tranne la Bibbia.

Nel 428 un giovane di Ippona di nome Ilario e il teologo Prospero scrissero ad Agostino dalla Gallia che i marsigliesi erano disturbati dalla sua "nuova teoria" che credevano rendesse inutile la predicazione. Come si potrebbe fissare il numero degli eletti? Non dipende dal libero arbitrio umano? Se Dio ha già determinato la salvezza e la dannazione, ciò non minerebbe ogni sforzo umano? Agostino risponde loro ne La predestinazione dei santi e Il dono della perseveranza, attenendosi all'idea che le persone non credono per essere elette ma che sono elette per credere, citando di solito Paolo per sostenerla. Sosteneva che Paolo credeva come lui e tuttavia continuava a predicare. Nel 430 i Vandali assediarono Ippona. Agostino scrisse una lettera al vescovo Onorato sostenendo che il sacerdote doveva rimanere con il suo gregge invece di fuggire in un'altra città. Nel terzo mese dell'assedio Agostino si ammalò e morì il 28 agosto.

Impero Romano Invaso 395-425

Grazie al rispetto reciproco degli imperi, i trattati che Roma fece con la Persia da Gioviano nel 363 e quello negoziato da Stilicone tra Teodosio e Shapur III nel 387 sarebbero durati in una relativa pacifica convivenza per tutto il IV secolo. I persiani costruirono e difesero le difese del nord e Roma fornì oro per aiutarli a pagarli. Nel 395 gli Unni invasero l'Armenia, la Cappadocia e la Siria settentrionale, rendendo ancora più importante continuare questo accordo. Secondo lo storico Procopio, poco prima che Arcadio morisse nel 408, inviò una lettera a Yazdgard I (r. 399-421) chiedendo al monarca persiano di essere il tutore del suo giovane figlio Teodosio II. L'anno successivo Yazdgard concesse ai cristiani la libertà di culto e restaurò le loro chiese. I timori persiani di cristiani intriganti per Roma furono alleviati quando la chiesa cristiana dell'Iran divenne indipendente da Costantinopoli. Yazdgard mantenne la pace con l'impero romano ma l'anno prima di morire, un vescovo distrusse un tempio del fuoco di Zarathustra a Susa, stimolando la persecuzione dei cristiani. Dopo che Vahram V (r. 421-438) ebbe vinto una lotta per il potere, un grande esercito persiano attaccò il territorio romano, ma nessuna delle due parti fu vittoriosa, anche se molti potrebbero essere stati uccisi. Al vescovo Acadio di Amida è stato attribuito il merito di aver venduto il piatto della chiesa per riscattare 7.000 prigionieri persiani. Anatolio negoziò una tregua per cento anni, e durò così a lungo fino all'inizio del VI secolo.

L'Armenia continuò a essere divisa con il vassallo persiano Khusrau che governava il più vasto territorio a est, mentre la parte occidentale era fedele all'imperatore romano Arcadio ed era governata da Arsace fino alla fine della lunga dinastia degli Arsacidi con la sua morte intorno al 430. l'esercito romano prese il controllo di questa zona. Il re persiano Yazdgard II (r. 438-459) studiò tutte le religioni ma perseguitò ebrei e cristiani. Il suo tentativo di convertire l'Armenia alla fede di Zarathustra portò a una ribellione, ma fece marciare un esercito in Armenia e portò in Iran i capi delle grandi famiglie e del clero. Sotto Peroz (r. 459-484) le guerre contro gli Eftaliti o Unni bianchi e la carestia devastarono la Persia. Gli ebrei furono perseguitati e i cristiani furono divisi nelle sette dei Nestoriani e dei Monofisiti, in parte perché i vescovi della Persia e dell'Armenia non partecipavano ai concili della chiesa cattolica. Così la metà orientale dell'impero romano aveva una relativa stabilità da quella parte mentre l'occidente subiva più incursioni da parte di tedeschi e unni.

Teodosio aveva riunito brevemente l'impero romano sotto il dominio di un uomo per l'ultima volta, ma con la sua morte nel 395 suo figlio Onorio di 10 anni regnò in Occidente, e il figlio diciassettenne Arcadio governò l'Oriente entrambi dovevano essere guidato dal comandante Stilicone, nato Vandalo. Gli si oppose però Rufino, prefetto del pretorio d'Oriente, che aveva accusato Taziano e suo figlio Proculo di amministrazione corrotta come prefetti d'Oriente e Costantinopoli Proculo fu decapitato e Taziano fu bandito. Rufino ha persino stigmatizzato il loro paese, la Licia, non permettendo a nessuno di lì di essere un ufficiale nel governo imperiale.

Il poeta latino Claudiano scrisse due libri contro Rufino accusandolo di estorcere tasse vessatorie, corruzione, confische ingiuste, testamenti forzati e fittizi con i quali si otteneva eredità dei suoi nemici, vendita pubblica di giustizia e altra corruzione. Claudiano esagerò i mali di Rufino, perché favoriva il suo patrono Stilicone, ma molto probabilmente era vero. I Goti scelsero Alarico come loro capo e devastarono la Tracia e la Macedonia prima di avanzare su Costantinopoli. Rufino vestito da Goto e li persuase a marciare verso ovest. Luciano usò il denaro che suo padre Florenzio aveva estorto alla Gallia per convincere Rufino a nominarlo Conte d'Oriente, ma quando Luciano si rifiutò di favorire lo zio dell'imperatore, Rufino andò ad Antiochia e Luciano lo fece condannare e punire crudelmente. Rufino tentò di far sposare sua figlia ad Arcadio, ma l'imperatore preferì la bella Eudossia, figlia di Bauto, generale franco al servizio di Roma.

L'Oriente mancava ancora di truppe che erano state spostate a ovest per la guerra contro Eugenio. Stilicone doveva tornare con loro, e impose la volontà di Teodosio, dando a Onorio il dominio sulla Tracia. Rufino fece chiamare da Arcadio Stilicone dal conflitto con i Visigoti in quella regione, e l'ufficiale goto Gaina fece marciare le legioni imperiali a Costantinopoli. Rufino incontrò le truppe di Gaina ma fu assassinato da loro, e questo fu incolpato di Stilicone. Nel frattempo gli Unni dal nord invasero la Mesopotamia e devastarono la Siria. Morto Rufino, il ciambellano eunuco Eutropio dominava il governo di Arcadio. Per intrigo Eutropio riuscì a uccidere e ad appropriarsi della ricchezza dei comandanti militari Abbondanza e Timasio. Claudiano scrisse anche due libri di poesie contro Eutropio, criticando la sua avida ambizione ed esagerando la sua vendita di uffici. Il poeta scrisse che l'unica passione che il corpo mutilato di Eutropio poteva assecondare era la passione per l'oro, e si chiedeva persino se lo schiavo effeminato potesse arrossire o provare vergogna.

Nel 396 i Visigoti guidati da Alarico si spostarono a sud in Grecia, conquistando la Beozia, Atene, Megara, Corinto, Argo e Sparta. Atene fu risparmiata, ma il tempio di Eleusi fu saccheggiato, secondo Eunapio, da una banda di monaci fanatici che accompagnavano l'esercito gotico. Così i misteri eleusini, che per diciotto secoli avevano dato alla cultura ellenica una base mistica nel simbolismo agricolo, non furono più celebrati. In questo periodo Claudiano scrisse il poema Il ratto di Proserpina descrivendo quella parte del mito fondatore di questi misteri. La storia del re degli inferi Plutone che viene dal sottosuolo su un carro per rapire la figlia della madre d'orzo Cerere (Demetra) simboleggia lo sviluppo dell'agricoltura della civiltà nello stupro della terra che ha portato a guerre per la proprietà. Ironia della sorte, questo poema che segna la fine di quei misteri che furono fondati quando i greci erano in quella fase, coincide con l'invasione dei Goti e degli Unni, le cui popolazioni erano aumentate al punto che anche loro devono trovare abbastanza terra per stabilirsi in modo agricolo della vita. Nel poema di Claudiano Giove paragona il suo regno all'epoca d'oro di suo padre.

La ricchezza offusca le menti degli uomini.
Ho organizzato quella necessità, madre
di invenzione, stimolerebbe le loro menti pigre affinché,
a poco a poco, potrebbero scoprire la causa
di cose che sono sia nascoste che aperte alla vista.
Un'età dell'industria ha sostituito un'età dell'oro.
Può una vita nascosta in una foresta portare?
felicità a chi è più che animale?4

Stilicone guidò le forze dall'Italia e incontrò Alarico all'Elide. Hanno fatto un accordo, e Alarico si ritirò in Epiro essere riconosciuto come signore dell'Illirico. Il Senato di Costantinopoli si risentì dell'ingresso in Grecia di Stilicone e lo dichiarò nemico pubblico, mentre Claudiano adulava Onorio con vane lodi.

Nel 397 il donatista Gildo trattenne il grano in Africa, sebbene Stilicone fornisse Roma dalla Gallia e dalla Spagna. Il Senato romano all'unanimità dichiarò Gildo nemico pubblico e mandò contro di lui Stilicone con un esercito di circa 10.000 uomini guidati dal fratello di Gildo, Mascezel, i cui figli erano stati assassinati dallo zio quando Mascezel si era rifugiato a Milano. Eppure i senatori permisero alla loro classe agiata di pagare 25 solidi per ogni recluta che dovevano fornire. Da quel momento e nei successivi quindici anni furono emanati nove editti imperiali sulla diserzione e l'occultamento dei disertori. Le forze africane hanno rifiutato di sostenere Gildo, che è stato messo a morte o si è suicidato. Secondo lo storico Zosimo, il geloso Stilicone fece uccidere Mascezel dalle sue guardie del corpo mentre attraversava un ponte. Claudiano celebrò la vittoria di Stilicone nel suo poema La guerra contro Gildo in cui Mascezel è appena menzionato, e il poema termina bruscamente dopo un libro. Stilicone consolidò il suo potere in occidente sposando sua figlia Maria con l'imperatore Onorio.

In Oriente nel 397 Arcadio promulgò una legge per cui chiunque cospirasse contro l'imperatore o un funzionario imperiale fosse punito con la morte o con la confisca, anche la conoscenza di un'intenzione errata se non rivelata o sollecitata a perdonare un traditore poteva essere ugualmente criminale. L'anno successivo Eutropio sembra aver condotto una vittoriosa campagna per respingere i barbari nel Caucaso, e la sua elevazione a console nel 399 stimolò Claudiano a rivolgere le sue invettive contro l'eunuco. Gli italiani furono scandalizzati da un console eunuco come violazione delle loro tradizioni e l'Occidente si rifiutò di riconoscere il suo consolato.

Il tedesco Gaina, che era stato incaricato da Stilicone di ricondurre l'esercito orientale a Costantinopoli, era diventato Maestro di Soldati. Gli ostrogoti in Frigia guidati da Tribigildo invasero la Galazia, la Pisidia e la Bitinia, mentre Arcadio si stava ritirando in una località di Ancira per l'estate del 399. I generali Gaina e Leone, amico di Eutropio, furono inviati contro gli invasori. Sinesio, un filosofo di Cirene, arrivò a Costantinopoli e scrisse contro i tedeschi nello stato, sostenendo che dare armi ai tedeschi stranieri era come un pastore che cerca di domare i cuccioli di lupo. Gainas rinforzò segretamente gli Ostrogoti e fece ribellare i suoi tedeschi, provocando la morte di Leone. Mentre fingeva di essere sopraffatto dal potere ostrogoto, Gaina esortò Arcadio a soddisfare la richiesta di Tribigildo di deporre Eutropio. Anche l'imperatrice Eudossia si ribellò a Eutropio, che fuggì per rifugiarsi nella chiesa di Santa Sofia. Lì fu protetto da Giovanni Crisostomo, che predicò sulla vanità del mondo. Eutropio si arrese quando gli offrì la vita e fu bandito a Cipro.

Eutichio fu sostituito come Prefetto del Pretorio d'Oriente da Aureliano quando trionfò il partito anti-tedesco. Gainas si alleò apertamente con Tribigildo e saccheggiarono i Proponti. Apparentemente hanno sostituito Aureliano con una persona sconosciuta chiamata Tifo in un'opera letteraria di Sinesio chiamata Egiziani. Il patriarca Crisostomo convinse Gaina a bandire piuttosto che uccidere i tre ostaggi Aureliano, Saturnino e Giovanni, l'amante dell'imperatrice Eudossia. Gainas marciò a Costantinopoli con il suo esercito e vi regnò per la prima metà dell'anno 400. Poi, quando i Goti lasciarono la capitale, molti furono intrappolati in una chiesa e uccisi. Cadde quello chiamato Tifo, e Aureliano divenne di nuovo Prefetto. Gainas divenne un nemico dichiarato e saccheggiò la Tracia. Ad Abydos i Goti si scontrarono con la marina imperiale comandata dalla fedele Gota Fravitta. Le truppe di Gainas furono sconfitte e fu condotto dal re degli Unni Uldino, che tagliò la testa di Gainas e la mandò ad Arcadio. Così l'Oriente sfuggì alla minaccia barbarica e Stilicone non poté più tramare contro di loro. Stilicone divenne console a Roma, di nuovo venerato dalla poesia di Claudiano.

Nel 401 i Vandali guidati da Radagaiso invasero il Norico e la Rezia. Mentre l'esercito di Stilicone li stava fermando, Alarico attraversò le Alpi italiane per catturare Aquileia. Stilicone raccolse ausiliari goti e tornò in Italia, e la Pasqua del 402 a Pollentia le sue forze catturarono l'accampamento di Alarico e parte della sua famiglia. I negoziati hanno portato Alaric a lasciare l'Italia. L'anno successivo Alarico attaccò Verona e fu nuovamente sconfitto da Stilicone, che tuttavia permise ai Goti di occupare la Dalmazia e la Pannonia in modo che potessero aiutarlo ad annettere l'Illirico orientale. L'imperatore Onorio visitò Roma e festeggiò con i giochi. Un appello del poeta cristiano Prudenzio ha portato alla proibizione dei giochi gladiatori dopo che l'anziano monaco Telemaco ha cercato di separare due combattenti nel Colosseo ed è stato ucciso dalle pietre di spettatori arrabbiati. Onorio chiuse il Colosseo nel 405.

In Oriente Giovanni Crisostomo criticava i nobili ricchi, molti dei quali possedevano una dozzina o più di palazzi e un migliaio o più di schiavi, che spesso venivano trattati brutalmente. Predicava che i diritti matrimoniali della moglie sono uguali a quelli del marito. Giovanni si oppose alla concessione di una chiesa nella capitale agli ariani goti, ma visitò spesso la chiesa dei goti ortodossi. L'imperatrice Eudossia voleva che Arcadio abbattesse i templi pagani a Gaza e vi costruisse una chiesa. Nel 401 Giovanni Crisostomo indagò sul vescovo di Efeso Antonino per simonia e altri reati, e Crisostomo andò oltre la sua giurisdizione sostituendo almeno tredici vescovi. Lo stesso Crisostomo fu accusato di varie offese dal suo arcidiacono Giovanni ma non si presentò al Sinodo della Quercia, dove fu condannato per lo più dai vescovi egiziani e deposto. Crisostomo chiese un concilio generale e si ritirò da Costantinopoli, ma l'ira del popolo a suo favore e un terremoto spaventarono Eudossia e lo invitarono a tornare. Dopo che Eudossia celebrò una sua statua d'argento eretta dal prefetto della città Simplicio vicino alla chiesa di Santa Sofia, Crisostomo infuriò contro di lei come Erodiade.

Un consiglio si riunì nel 404 e ordinò a Crisostomo di rimanere nel suo palazzo durante le celebrazioni pasquali. Il 20 giugno Arcadio bandì Crisostomo. Quella notte scoppiò un incendio in Santa Sofia, che partì dalla cattedra arcivescovile e si estese fino al vicino Senato. Gli investigatori hanno attribuito l'incendio a Crisostomo o ai suoi amici. Un sinodo italiano dichiarò illegale la condanna di Crisostomo e richiese un concilio generale, ma gli sforzi in suo favore da parte dell'imperatore d'Occidente Onorio furono inutili e Crisostomo morì in esilio nel 407. Eudossia era morta per un aborto spontaneo nel 404, e Arcadio morì nel 408 .Poiché Teodosio, figlio di Arcadio, aveva solo sette anni, in questo intervallo il prefetto del pretorio d'Oriente Antemio fu primo ministro, mentre gran parte dell'Asia Minore fu devastata dai briganti isaurici. Antemio migliorò la marina sul Danubio e dopo una carestia nel 408 riorganizzò l'approvvigionamento di grano egiziano.

In Occidente i tedeschi con per lo più ostrogoti invasero l'Italia settentrionale nel 405. Anche i possedimenti dell'imperatore non erano esentati dalla legge che penalizzava chi si rifiutava di rifornire l'esercito imponendo loro di fornire il quadruplo del dovuto. La forza guidata da Radagaiso attaccò Firenze ma l'anno successivo Stilicone reclutò schiavi offrendo loro la libertà e due monete d'oro. Con quasi 20.000 uomini costrinse i tedeschi a ritirarsi a Fiesole, dove furono affamati alla resa. I tedeschi che non furono massacrati furono venduti come schiavi anche se Radagaiso capitolò, fu decapitato. Tuttavia, il Reno rimase indifeso e verso la fine del 406 i tedeschi iniziarono a riversarsi in Gallia, e lo stesso anno il re Gunderic condusse i Vandali in Spagna. Stilicone si rivolse all'Illirico, stimolato dalla prigionia di emissari ecclesiastici inviati da Onorio per lamentarsi del trattamento riservato dall'imperatore d'Oriente a Giovanni Crisostomo. Stilicone chiuse i porti italiani alle navi provenienti dall'Oriente. Mentre Alarico teneva l'Epiro per Onorio, Giovio fu nominato prefetto del pretorio dell'Illirico.

Tuttavia, Alarico fece marciare il suo esercito verso il Norico e chiese a Roma 4.000 libbre d'oro. Stilicone convinse il Senato romano a inviare il denaro. Quando la figlia di Stilicone, l'imperatrice Maria, morì, Onorio sposò sua sorella Thermantia. Stilicone riuscì a far combattere i franchi federati per l'impero romano. Gli invasori Alani si divisero quando anche il loro re Goar si schierò con i Romani in Gallia ma dopo che il re Asding Godeigisel fu ucciso insieme a migliaia di Vandali, l'altro re Alan Respendial sconfisse i Franchi e saccheggiò Magonza, massacrando molti abitanti che si rifugiarono in una chiesa. Gli Alani invasero la Belgica e devastarono gran parte della Gallia. La terra a nord delle Alpi fino al Reno era stata effettivamente occupata dagli Svevi, dai Vandali, dagli Alani e dai Burgundi, che non si sarebbero più ritirati dietro il Reno.

Onorio apprese della morte del fratello nel 408 mentre tornava a Ravenna. Stilicone persuase l'imperatore d'Occidente a permettergli di andare a Costantinopoli per proteggere il giovane Teodosio, mentre Alarico fu inviato come comandante generale degli eserciti imperiali contro Costantino in Gallia. Il ministro Olimpio fece sospettare a Onorio che Stilicone stesse per uccidere Teodosio, provocando una rivolta militare che uccise molti degli alti ufficiali che partecipavano a Onorio. Stilicone marciò a Ravenna, ma là fu giustiziato da Eraclio, il quale fu ricompensato con l'essere fatto conte dell'Affrica. Il figlio di Stilicone, Eucherio, fu ucciso a Roma, e Onorio ripudiò la sua vergine moglie Termanzia. L'editto di Stilicone contro i mercanti d'Oriente fu revocato.

L'imperatore Onorio escluse dall'incarico coloro che non erano cattolici, respingendo molti abili pagani e barbari ariani. Questa politica portò le truppe romane a massacrare famiglie di ausiliari barbari, facendo sì che 30.000 soldati stranieri si unissero ad Alarico nel Norico. Alarico si offrì di ritirarsi in Pannonia per altro denaro e uno scambio di ostaggi, ma Onorio, guidato dal suo ministro Olimpio, rifiutò. Così nel 408 Alarico entrò per la terza volta in Italia e assediò Roma. Il Senato reagì facendo strangolare la vedova di Stilicone, Serena. Poiché i romani soffrivano la fame e la peste, Alarico richiese tutti i loro beni, lasciando loro solo la vita. Onorio accettò di inviare il tesoro di Roma e Alarico si ritirò in Etruria, poiché gli schiavi barbari di Roma ingrossarono il suo esercito a 40.000. Una guarnigione di 6.000 inviati dalla Dalmazia per proteggere Roma furono quasi tutti uccisi o catturati dall'esercito di Alarico. Olimpio inviò alcune truppe contro un esercito di Goti e Unni guidati da Ataulfo, cognato di Alarico. Questa pericolosa alleanza stimolò i nemici di Olimpio a sostituirlo con Giovio come Prefetto del Pretorio d'Italia. Giovio era amico di Alarico e negoziò con lui, ma Onorio si rifiutò di concedere terre per l'insediamento dei Goti e mise gli schiavi nell'esercito promettendo loro l'emancipazione.

Alarico bloccò di nuovo Roma e nominò il prefetto della città Attalo nuovo imperatore con se stesso come capo militare e Ataulfo ​​come capo dei domestici. Per proteggere il grano inviarono Costante con soldati romani contro il conte africano Eraclio, che era fedele a Onorio, ma Costante fu ucciso. Giovio si alleò con Alarico. Alarico assediò Ravenna, ma Onorio fu rinforzato dall'Oriente. Nel 410 Alarico depose Ataulfo ​​e si incontrò con Onorio, ma i negoziati furono interrotti quando il visigoto Sarus attaccò il campo di Alarico. Alarico marciò su Roma per la terza volta e permise alle sue truppe di saccheggiare la città, anche se come cristiano ariano ebbe le chiese risparmiate e morì prima della fine del 410. Per succedergli, l'ostrogoto Ataulfo ​​fu eletto re dei Visigoti.

L'imperatore richiese ai governatori provinciali di tornare a Roma i membri delle corporazioni che erano fuggiti. Gli uomini non potevano sposarsi al di fuori della loro gilda se una donna lo faceva, suo marito doveva seguire l'occupazione di suo padre. L'amministrazione imperiale aveva spesso difficoltà a distribuire a Roma pane, carne di maiale, vino e olio, invece del solo grano che era stato fornito in epoche precedenti. Nelle assemblee provinciali non eleggevano più i magistrati comunali. La curia erano ora proprietari terrieri che possedevano più di 25 jugera. I loro doveri di riscuotere le tasse o pagare le spese stesse erano diventati così gravosi che i curiales dovettero essere costretti a rimanere nelle loro posizioni, poiché la classe si indeboliva. Tali pressioni e il fallimento dei coloni nel pagare le tasse hanno portato i ricchi proprietari terrieri ad aumentare le loro proprietà, mentre spesso evitavano di pagare le tasse da soli. L'aumento dei fittavoli dipendenti sotto ricchi proprietari terrieri e la creazione di gran parte delle occupazioni ereditarie si svilupperebbe gradualmente nel sistema feudale.

In Britannia Marco era stato proclamato imperatore ma nel 407 fu ucciso e sostituito da Graziano. Quattro mesi dopo un soldato di nome Costantino sostituì Graziano e attraversò con il suo esercito la Gallia, lasciando la Gran Bretagna aperta all'invasione dei Sassoni, che conquistarono il paese intorno al 410 quando Onorio scrisse agli inglesi che l'impero non poteva più difenderli. Guadagnando legioni galliche, Costantino prese il controllo della striscia orientale della Gallia, mentre i Vandali, gli Svevi e gli Alani devastarono il resto della Gallia. L'anno successivo un esercito imperiale guidato da Sarus attraversò le Alpi e sconfisse Costantino, ma poi tornò in Italia. Costantino mandò il suo Cesare Costante ad invadere la Spagna e in seguito lo nominò anche Augusto (imperatore). Nel 409 l'assediato Onorio riconobbe Costantino come legittimo imperatore. Costante lasciò il suo generale Geronzio al comando della Spagna e tornò in Gallia. Gli Asding guidati da re Gunderic, Silings, Sueves e Alans attraversarono i Pirenei e invasero la Spagna. Geronzio negoziò con loro e nominò un nuovo imperatore di nome Massimo. L'influenza del vescovo di Roma Innocenzo potrebbe aver stimolato la legge 409 che espelleva i matematici (indovini e stregoni) da Roma e da tutte le città italiane.

Nel 410 l'impero romano aveva sei imperatori: Onorio e suo nipote Teodosio, Attalo a Roma, Costantino e Costante ad Arles e Massimo a Tarragona. Onorio inviò i generali Costanzo e Ulfila per riconquistare la Gallia. L'esercito di Geronzio fuggì, e Geronzio tornò in Spagna, dove le sue truppe si rivoltarono contro di lui, e fu ucciso. Costantino fu assediato ad Arles, i rinforzi degli Alamanni e i Franchi furono sconfitti e il suo generale Edobich fu ucciso a tradimento. Costantino e suo figlio furono mandati da Onorio, che li mise a morte entrambi nel 411.

In Gallia il re di Borgogna Gundahar e il re di Alan Goar proclamarono il gallico romano Giovino imperatore. Nel 412 il re Ataulfo ​​guidò i Visigoti attraverso le Alpi con i prigionieri Placidia e Attalo. Sarus con solo venti uomini fu catturato dall'esercito di Ataulfo ​​e messo a morte. Quando Giovino nominò anche suo fratello Sebastiano Augusto, Ataulfo ​​inviò ambasciatori a Onorio a Ravenna e presto gli inviò le teste sia di Giovino che di Sebastiano. Tali tiranni parvenu stimolarono anche il conte Eraclio d'Africa, che tentò di attaccare l'Italia, fu sconfitto e decapitato nel 413 dopo essere fuggito di nuovo a Cartagine. Tuttavia, aveva interrotto la fornitura di grano, causando la fame nel campo gotico.

Ataulfo ​​tentò di prendere Marsiglia, ma fu respinto e ferito da Bonifacio. Tuttavia, Ataulfo ​​riuscì a catturare Narbonne, Bordeaux e Tolosa, e sposò la sorella di Onorio, Placidia, che a quanto pare spostò le sue ambizioni in direzione romana. Tuttavia, quando Onorio non rispose, Ataulfo ​​proclamò Attalo. Privato delle provviste da Costanzo, Ataulfo ​​distrusse l'Aquitane, bruciò Bordeaux e nel 415 andò a Barcellona. Attalo fu abbandonato e catturato da Costanzo. Ataulfo ​​e Placidia ebbero un figlio di nome Teodosio, ma morì presto. Ataulfo ​​stesso fu assassinato da un seguace di Sarus per vendetta. Tanti poveri avevano perso tutto e in preda alla disperazione si unirono a predoni briganti che nel 416 l'imperatore proclamò un'amnistia generale per tali delitti.

Singeric, un amico di Sarus, rivendicò il regno e fece uccidere gli altri figli di Ataulfo. Questo usurpatore fu ucciso dopo soli sette giorni e Wallia fu debitamente eletto re dei Visigoti. Ottenne 600.000 misure di grano per il suo popolo in cambio del ritorno di Placidia e della lotta per l'impero contro i barbari in Spagna. Costanzo era stato a lungo innamorato di Placidia e la sposò il primo giorno del 417. Wallia attaccò i Siling in Betica, catturando il loro re. Soggiogò anche gli Alani, mentre gli Asding e i Svevi furono accettati come Federati da Onorio. I Siling resistenti furono praticamente sterminati e gli Alani in fuga si unirono ai Vandali Asding, facendo di Gunderic "Re dei Vandali e degli Alani". Terzo. L'altro regno teutonico in Gallia era quello dei Burgundi sul Reno. Quando Wallia morì nel 418, Teodorico I, nipote di Alarico, fu eletto re visigoto. Quell'anno Onorio istituì un'assemblea che si riunisse ogni anno ad Arles per rappresentare sette governatori della Gallia meridionale. In Spagna i Vandali guidati dal re Gunderic bloccarono gli Svevi, ma una forza imperiale guidata da Asterio li costrinse ad abbandonare il blocco ei Vandali migrarono in Baetica.

In Oriente nel 413 il reggente e prefetto del pretorio Antemio fece erigere intorno a Costantinopoli una cinta muraria con numerose torri che avrebbe reso molto difficile l'attacco alla città. Il successivo prefetto della città Ciro fece costruire mura anche lungo la riva del mare. La sedicenne Pulcheria divenne Augusta nel 414 e Aureliano succedette ad Antemio come Prefetto d'Oriente. Pulcheria prese il controllo dell'educazione del fratello minore e rimosse l'eunuco Antioco. Teodosio era gentile e riluttante a infliggere la pena capitale.

Nella tormentata Alessandria nel 412 al patriarca Teofilo succedette il nipote Cirillo, che bramava il potere per estirpare il paganesimo e perseguitare gli ebrei. L'illustre matematica e filosofa neoplatonica Ipazia era sulla quarantina ed era molto ammirata per la sua bellezza e saggezza, tenendo conferenze a grandi folle. Cirillo la odiava perché era amica del prefetto pagano d'Egitto, Oreste. Cirillo minacciò così tanto gli ebrei che reagirono massacrando alcuni cristiani. Cirillo bandì quindi tutti gli ebrei e permise ai cristiani di saccheggiare le loro proprietà. 500 monaci insultarono pubblicamente Oreste e uno che lo colpì con una pietra fu giustiziato fu trattato come un martire da Cirillo. Nel 415 un'altra turba di monaci chiamati parabalani, che avrebbero dovuto curare i malati, prese Ipazia, perché credevano che ostacolasse una riconciliazione tra Oreste e Cirillo. La trascinarono in una chiesa, le strapparono i vestiti e smembrarono il suo corpo. Lo storico ecclesiastico Socrate riteneva Cirillo moralmente responsabile di questa atrocità.

Nel 421 Teodosio sposò Eudocia di cultura ateniese, e due anni dopo fu dichiarata Augusta. Sempre nel 421 Onorio permise a Costanzo di essere incoronato Augusto e sua moglie Placidia Augusta ma a Costantinopoli non furono riconosciuti dal giovane Teodosio e da sua sorella Pulcheria. Costanzo morì sette mesi dopo e Placidia si rifugiò con la sua famiglia a Costantinopoli. Dopo aver regnato per 28 anni, Onorio morì nel 423. Un usurpatore di nome Giovanni fu proclamato imperatore a Ravenna, ma Teodosio e Pulcheria sostennero Placidia e suo figlio di 4 anni Valentiniano, Placidia, accettando di restituire la Dalmazia e parte della Pannonia a est. Teodosio esiliò gli inviati di Giovanni e inviò un grande esercito comandato da Ardaburio e suo figlio Aspar, accompagnati da Placidia e Valentiniano. La flotta fu dispersa in una tempesta e Ardaburius fu catturato e portato a Ravenna. Aspar attaccò la città Giovanni fu catturato e giustiziato pubblicamente prima che Ezio arrivasse con 60.000 Unni. Ezio da ragazzo era stato ostaggio di Alarico e degli Unni. Ezio accettò di sostenere Placidia e gli Unni furono comprati con denaro e riportati alle loro case. A Roma Valentiniano III fu nominato Augusto nel 425.

Come il IV secolo, il V secolo aveva poca letteratura degna di nota che non fosse di natura religiosa. Si è già parlato della poesia panegirica di Claudiano e del Ratto di Proserpina. Più tardi Sidonio avrebbe anche usato la poesia per lodare gli imperatori Avito, Maggioriano e Antemio. Una commedia anonima chiamata Querolus sopravvive all'inizio del V secolo. È l'unica commedia romana esistente dopo Terenzio e l'unica commedia romana esistente dopo Seneca. L'opera è dedicata al poeta Rutilio Namaziano. Satirizza indirettamente molte idee religiose e filosofiche attuali.

Querolus chiede al dio domestico perché i malvagi prosperano e i buoni soffrono, ma il dio gli mostra che poiché ha commesso furti, menzogne ​​e adulterio secondo i tempi, i suoi guai sono colpa sua. Il dio gli consiglia di conoscere il carattere ei vizi delle persone ed evitare feste, vino e folle. Quando gli viene chiesto cosa vuole, Querolus chiede ricchezza moderata e onori militari. Poiché non ha abilità militari, il dio gli offre denaro e gli dice di confidare in un ingannatore, di aiutare coloro che tramano contro di lui e di accogliere i ladri nella sua casa. Querolus lo fa, mentre Mandrogerus si finge un indovino e porta Swindler e Sardanapallus per ottenere un'urna d'oro il defunto padre di Querolus disse a Mandrogerus che avrebbe potuto condividerlo con suo figlio Querolus se non avesse usato la frode. Rimuovono una cassa con l'urna ma trovano solo ceneri. Così ributtano l'urna nella casa che si rompe e Querolus scopre l'oro. Quindi Mandrogerus torna per mostrare la lettera del padre e ottenere la sua parte anche se ha cercato di barare. Infine Querolus lo adotta nella sua casa, perché Mandrogerus può recitare l'ultimo decreto sui parassiti.

Macrobio e Cassiano

Non si sa molto della vita del filosofo neoplatonico Macrobio. Potrebbe essere stato prefetto in Spagna nel 399, proconsole in Africa nel 410 e gran ciambellano nel 422. Macrobio nei suoi Saturnali ritrasse diversi importanti aristocratici pagani in una discussione tenuta durante i tre giorni di quella festa. Pretestato, nella cui casa si parla, era stato proconsole dell'Acaia sotto Giuliano (361-363), prefetto del pretorio sotto Teodosio I, console nel 385, era stato iniziato a molti culti della Siria e dell'Egitto ed era noto per il suo sacerdozio lore. Anche Flaviano salì al potere sotto Giuliano e si ritirò durante il regno di Valentiniano I, ma quando Graziano regnò, si unì alla cerchia del poeta Ausonio e come proconsole d'Africa tollerava gli eretici. Flaviano divenne prefetto d'Italia nel 393 e sostenne la ribellione di Eugenio, restaurando in Senato l'altare della Vittoria. Quando Eugenio fu sconfitto da Teodosio nella battaglia sul Frigido nel 394, Flaviano si tolse la vita. A loro si uniscono il retore Eustazio e il critico Servio.

Questi uomini erano anche amici del pagano più eminente di quest'epoca, Simmaco, le cui lettere descrivono la vita dei ricchi pagani. Era meglio conosciuto per il suo discorso che non riuscì a convincere l'imperatore Graziano a riportare la statua alla Vittoria nel Senato romano nel 382. Le sue lettere indicano che le donne avevano acquisito un maggiore prestigio sociale in quest'epoca e che spesso gli uomini pagani avevano mogli cristiane simpatiche. Simmaco scrisse che Furiola fondò un ospedale e che Laeta, vedova di Graziano, sfamò gli affamati di Roma durante l'assedio di Alarico.

Gli ospiti dei Saturnalia affermano che la loro società ha meno lusso e dissipazione di quelli precedenti e disdegnano di associarsi con gli attori. Quando Euangelo si fa beffe dell'idea che Dio si preoccupi degli schiavi, Pretestato risponde che valuta le persone non per il loro status ma per il loro carattere. Suggerisce di trattare i loro schiavi con dolcezza e di ammetterli nelle loro conversazioni intime. Dice che i loro antenati hanno rimosso l'orgoglio del padrone e la vergogna dello schiavo rendendoli parte delle loro famiglie. Ognuno è schiavo di Dio o della Fortuna. Anche i più grandi sopportano il giogo. Uno schiavo è in realtà un compagno di servizio soggetto alle stesse possibilità e ai medesimi cambiamenti. Il vero schiavo è colui che è schiavo delle passioni. Nessuna servitù è più vergognosa di quella che si autoimposta. Tratta il tuo schiavo come un amico, perché è meglio essere amato e rispettato che temuto. Naturalmente Pretestato si riferiva agli schiavi domestici, è difficile immaginare che un ricco proprietario terriero abbia stretti rapporti di amicizia con centinaia di lavoratori.

Il commento di Macrobio al "Sogno di Scipione" di Cicerone conservò quella parte della Repubblica di Cicerone per i posteri e descrisse una cosmologia mistica usando idee pitagoriche. Vedeva l'universo come una gerarchia di Dio piena della presenza divina in una grande catena dell'essere dalle stelle più alte agli animali più bassi. La mente a contatto con la materia diventa anima. Tutto al di sotto della luna è mortale tranne il principio superiore negli umani. L'anima discende attraverso le sette sfere. I pianeti rappresentano l'armonia delle sfere con Saturno che sta per l'intelletto umano, Giove per la moralità pratica, Marte per le emozioni vivaci e Venere per la sensualità. Ha anche osservato che Venere e Mercurio orbitano attorno al sole.

Macrobio enfatizzava le virtù cardinali elleniche, prospettava la ricompensa dopo la morte e credeva nell'origine e nel destino divini dell'anima umana. Essere in un corpo è una specie di morte finché non si muore al peccato e alla passione corporea. Tuttavia, non si deve porre fine alla propria prigionia con il suicidio, perché un tale atto si ribella al Gran Maestro. Bisogna continuare a lavorare per migliorare durante questa prova per vincere una ricompensa migliore. Le anime degradate che si aggrappano agli elementi mortali dopo la morte non salgono nel mondo divino ma tornano a rinascere in un corpo. L'unico modo per raggiungere la felicità eterna è la virtù. Sebbene la virtù civica possa controllare le passioni, Macrobio raccomandava le virtù purificatrici per sradicarle passando dalla gloria alla coscienza.

Giovanni Cassiano nacque intorno al 365 e crebbe in una zona boscosa d'Europa senza monaci, ma era ben istruito e da giovane rinunciò al mondo e si unì a un monastero a Betlemme con il suo amico Germano. I due ottennero il permesso di visitare i monasteri in Egitto e vi rimasero sette anni. Furono accolti da Pinufius, abate di un famoso monastero, che in precedenza era sfuggito a tale responsabilità per recarsi come monaco sconosciuto a Betlemme, dove era stato assegnato alla cella di Cassiano fino a quando non ne fu scoperta l'identità e fu rimandato indietro. Cassiano e Germano furono ispirati dall'abate Piamun a cercare la vita di isolamento anacoreta, ma dopo aver visitato il monastero dell'abate Paolo con più di duecento monaci furono influenzati dall'abate Giovanni per imparare l'obbedienza dalla vita comunitaria dei cenobiti. Ancora un altro abate di nome Theonas li riportò all'ascetismo anacoreta dando loro la sua cella e costruendone un'altra per sé. Dopo essere tornati dai loro fratelli a Betlemme, Cassiano e Germano tornarono di nuovo in Egitto per esplorare altri monasteri nella valle di Nitria, dove vivevano fino a 5.000 monaci. Nel 399 l'abate Pafnuzio permise la lettura delle lettere del vescovo alessandrino Teofilo contro l'eresia antropomorfa e la loro visione della divinità divenne meno materialistica.

Circa 400 Cassiano e Germano si recarono a Costantinopoli, furono ordinati diaconi e incaricati del tesoro. Quando Giovanni Crisostomo fu bandito nel 404, Germano e Cassiano furono inviati con lettere al vescovo Innocenzo a Roma, dove Cassiano fu probabilmente ordinato sacerdote. Alla fine Cassiano andò in Gallia e nel 415 fondò un convento di suore e il monastero di San Vittore a Marsiglia, dove servì come abate fino alla sua morte avvenuta qualche tempo dopo il 432. Intorno al 420 Cassiano scrisse Gli istituti dei cenobiti e i rimedi per gli otto Principali errori come istruzioni per stabilire altri monasteri nella zona. Descrisse prima l'abito semplice dei monaci e poi il sistema canonico di preghiere e salmi notturni e quotidiani che adottò dall'Egitto. Il quarto libro è sulla rinuncia e comprende la storia di Pinufficio che lascia il suo monastero. Gli ultimi otto libri trattano dello spirito degli otto difetti principali, che sono gola, fornicazione, cupidigia, ira, abbattimento, pigrizia, ambizione e superbia. Cassiano descrisse la disciplina dei monaci come atleti e soldati di Cristo che, una volta conquistata la carne, devono ancora combattere contro principati, potestà e dominatori del mondo. Nello scrivere sullo sconforto ha sottolineato la pazienza e l'apprendimento di come andare d'accordo con tutti.

In una lunga opera intitolata Conferenze, completata dal 428, Cassiano descrisse ciò che lui e il suo amico Germano appresero dai loro incontri con vari monaci egiziani. Nella prima conferenza Mosè discusse l'obiettivo del monaco, che Cassiano e Germano credevano fosse la sovranità di Dio. Mosè disse che per ottenere ciò bisogna avere un cuore puro, e la ricompensa di quella santificazione è la vita eterna. A questo scopo i monaci intraprendono la solitudine, il digiuno, le veglie, il lavoro, la lettura delle scritture e le attività virtuose per elevarsi a livelli più alti di amore. Tutto ciò che può turbare la purezza e la pace del cuore deve essere evitato in quanto pericoloso anche se può sembrare utile o necessario. A causa delle tentazioni da ogni parte, la mente non può essere libera da pensieri turbolenti, ma lo zelo e la diligenza possono decidere quali pensieri coltivare. Mosè disse che tutti i pensieri vengono da Dio, dal diavolo e da noi stessi, e dobbiamo discernere la loro origine. Nella seconda conferenza Mosè continuò a discutere del discernimento, necessario per raggiungere le vette e la perfezione. Ha raccontato di come Hero fosse illuso di essere libero da pericoli ed è morto dopo essere caduto in un pozzo. Mosè raccomandò prima l'umiltà e l'obbedienza all'esame degli anziani. Il discernimento mantiene liberi dai due eccessi, che sono l'eccessiva abnegazione e l'incuria.

Nella terza conferenza Pafnuzio descrisse le tre rinunce. La prima riguarda il corpo e comporta la rinuncia alle ricchezze e ai beni terreni. La seconda rinuncia respinge vizi e passioni, e la terza allontana dal mondo visibile allo spirito invisibile. Nel quarto libro con l'abate Daniele sulla lussuria, hanno scoperto che il terzo fattore nel conflitto tra carne e spirito è la volontà umana. Nel quinto libro l'asceta Serapione raccontò loro le otto principali colpe. Nel sesto libro Teodoro ricordò loro che il male non può essere imposto a nessuno contro la propria volontà. Incontrando una mente incostante e mali spirituali nel settimo e nell'ottavo libro, Sereno ha suggerito che la risposta è fare affidamento sia sull'aiuto di Dio che sul potere del libero arbitrio.

Isacco ha discusso della preghiera nella nona e decima conferenza. Per prima cosa bisogna rimuovere tutte le preoccupazioni per le cose corporee, le preoccupazioni, i ricordi e i sentimenti di rabbia, tristezza e desiderio. Poi viene la virtù della costruzione. Quindi prima di pregare bisogna agire come si vorrebbe agire pregando. L'anima purificata sarà innalzata dalla sua naturale bontà. Isacco ha elencato quattro tipi di preghiera come supplica o supplica, offerta o promessa, supplica per gli altri e ringraziamento. I tre modi per dirigere una mente errante sono le veglie, la meditazione e la preghiera. Nell'undicesima conferenza Charemon ha osservato che le tre cose che mantengono le persone dal peccato sono la paura dell'inferno o delle leggi terrene, la speranza e il desiderio del paradiso, e la bontà stessa e l'amore per la virtù. La paura e la speranza di una ricompensa sono imperfette, ma Chaeremon le vedeva come tappe verso la perfezione dell'amore riverente. Nei libri 12° e 13° Cheremon ha discusso della castità e ha sottolineato che la grazia di Dio è più importante dello sforzo umano.

Nestoros ha discusso la conoscenza spirituale nella 14a conferenza. Prima bisogna conoscere i propri peccati e come curarli. Secondo, bisogna discernere l'ordine delle virtù per plasmare il proprio spirito mediante la loro perfezione. Il lato pratico della conoscenza ha molte professioni e discipline. Nestoro divise il lato contemplativo della conoscenza in interpretazione storica o empirica e tre livelli di intuizione spirituale che chiamò allegoria, anagoge e tropologia. La storia è il passato e l'empirico è il percettibile. L'allegoria trova un altro significato con il simbolismo. Anagoge include la profezia del futuro o dell'invisibile. La tropologia è l'insegnamento etico progettato per modificare la propria vita. Nestoro ha ricordato ai suoi ascoltatori l'importanza dell'umiltà e che è impossibile acquisire la conoscenza spirituale con un cuore impuro. Come scrisse il profeta Osea, per ottenere la conoscenza spirituale dovete prima seminare integrità per voi stessi. Nella 15a conferenza Nestoros ha affermato che i doni spirituali, come la guarigione e la profezia, possono essere causati dal merito guadagnato dalla santità o possono essere per l'edificazione della chiesa o addirittura possono essere un trucco operato dai demoni. I santi non fanno uso egoistico della loro capacità di compiere miracoli. Nestoro sostenne che è un miracolo più grande sradicare il lusso, frenare la rabbia ed escludere la depressione piuttosto che scacciare gli spiriti impuri o la malattia da qualcun altro.

Nel 16° libro sull'amicizia Giuseppe ha sottolineato che l'amore non solo appartiene a Dio, ma è Dio, e nel libro successivo Giuseppe ha messo in guardia dal fare promesse assolute e ha discusso in quali circostanze la menzogna potrebbe essere giustificata. Tre tipi di monaci sono definiti da Piamun nella XVIII conferenza. I primi sono i cenobiti che convivono in comunità iniziate con la predicazione apostolica. In secondo luogo ci sono gli anacoreti che prima vengono formati nei monasteri e poi scelgono la solitudine che hanno iniziato quando Paolo e Antonio fuggirono dalla persecuzione nel deserto d'Egitto. Piamun deplorava il terzo gruppo che chiamava sarabiti. Tra questi c'è chi cerca di essere eremita senza prima essere formato in una comunità o che non riceve il sacramento nei giorni festivi della chiesa o che non osserva regole o che si inventa le proprie regole senza consultare l'esperienza e il giudizio dei padri precedenti . Avrebbe voluto che i sarabiti facessero un uso migliore del denaro ottenuto con obiettivi sbagliati. Piamun credeva anche che l'invidia fosse il vizio più difficile da curare.

Nel diciannovesimo libro, Giovanni ha discusso i meriti della vita comunitaria dei cenobiti rispetto all'essere un eremita anacoreta. Pinufius nel XX libro sulla penitenza indicava il valore dell'oblio dei peccati passati. Nei tre libri successivi Theonas ha discusso diversi livelli di bontà, ha esplorato le illusioni notturne e ha ricordato a Cassiano che nessuno è completamente libero dal peccato. Nel 24° e ultimo libro delle Conferenze Abraham ha discusso della pratica dell'ascesi.

Nel 428 l'imperatore Teodosio II nominò un monaco di Antiochia di nome Nestorio come patriarca di Costantinopoli, e iniziò a perseguitare ariani, novaziani, quartodecimani e macedoni, costringendo Teodosio a emanare leggi severe contro l'eresia. Eppure Nestorio simpatizzava con la dottrina del libero arbitrio dei Pelagiani, e accolse e intercedette per conto di Giuliano, Celestio e altri in esilio. Nestorio si oppose alla descrizione di Maria come "madre di Dio" e all'uso delle immagini. Nel 430 il suo avversario ad Alessandria, il vescovo Cirillo, accusò Nestorio di dodici anatemi e minacciò di deporlo se non avesse abiurato entro dieci giorni. L'anno successivo, al concilio di Efeso, Cirillo e i suoi vescovi egiziani deposero Nestorio prima ancora che arrivasse il patriarca di Antiochia Giovanni. Quindi sia Nestorio che Cirillo furono deposti dal consiglio dell'imperatore. I legati romani parteciparono all'assemblea di Cirillo e firmarono il decreto contro Nestorio. Nestorio non partecipò e la sua casa dovette essere protetta dai soldati dalle folle armate. Il sentimento pubblico e Pulcheria spinsero l'imperatore a lasciare che Cirillo riprendesse la sua posizione Nestorio, lamentandosi che Cirillo aveva usato la corruzione, fu dichiarato sacrilego fu mandato in esilio e i suoi libri furono ordinati bruciati.

Durante questa controversia Leone, l'arcidiacono di Roma, chiese al suo amico Cassiano di confutare la nuova eresia, e Cassiano scrisse sette libri contro Nestorio. In quest'opera Cassiano si oppose alle eresie nestoriana e pelagiana condannate a Efeso. È considerato un semi-pelagiano perché ha preso una visione moderata tra la dottrina pelagiana secondo cui gli esseri umani non sono intrinsecamente peccatori e l'opinione dell'eminente Agostino che la grazia divina ha predestinato per elezione alcuni a essere salvati. Cassiano credeva che la libertà umana fosse solo indebolita dalla caduta, che l'uomo fosse malato ma potesse essere salvato cooperando con la grazia del medico divino. In molti casi la volontà umana inizia, e in altri, come in Matteo e Paolo, Dio vince una volontà resistente. Più o meno all'epoca della morte di Cassiano, Prospero d'Aquitania scrisse un libro che difendeva le opinioni di Agostino sulla grazia e il libero arbitrio contro il pelagianesimo di Cassiano. Circa 450 Prosper scrisse La chiamata di tutte le nazioni in cui sosteneva che Dio vuole che tutti siano salvati, ma alcuni non sono salvati, perché non cooperano. Eppure era ancora convinto di Agostino che Dio sa in anticipo chi sarà eletto.

Impero Romano ridotto 425-476

Impero Romano Invaso 395-425

Mentre Valentiniano III era un bambino, l'imperatrice Placidia governava l'Occidente. Quando il re Teodorico condusse i Goti ad assediare Arles nel 427, il suo comandante supremo Felice inviò Ezio a liberare la città. La pace del 430 mantenne i Goti nei territori concessi a Wallia. Nella Bassa Belgica i Franchi salici guidati dal re merovingio Clodio invasero l'Artois. Le forze imperiali guidate da Ezio li sconfissero a Vicus Helenae. Utilizzando molti Unni nel suo esercito, Ezio aveva ora il potere di sostituire Felice nel 429.

In Gran Bretagna Vortigern salì al potere nel 425 circa e vi regnò per circa trent'anni. Il primo re conosciuto dei Pitti fu Drust, figlio di Erp, che avrebbe regnato dal 414 al 458. Secondo il cronista Nennio, i Pitti invasero la Britannia nel quarto anno del regno di Vortigern. Il danese Hengest e suo fratello Hors, che erano stati esiliati in Germania, arrivarono e furono nominati comandanti da Vortigern. Con l'aiuto sassone gli inglesi furono in grado di contrattaccare e scacciare i Pitti. Nel 429 la chiesa cattolica inviò il vescovo di Auxerre Germano in Gran Bretagna per recuperare i cristiani dalla loro eresia pelagiana. Nel 430 Vortigern fu sfidato da Ambrosius, che si dice gli avesse fatto guerra nel 437.

In Africa il conte Bonifacio sembrava più interessato a rafforzare il proprio potere che a respingere le incursioni dei Mori. Placidia lo richiamò, ma si rifiutò di andare e tre comandanti inviati contro di lui furono uccisi nel 427. L'anno successivo un esercito guidato da un nuovo conte, Sigisvult, conquistò Ippona e Cartagine. Bonifacio chiamò i Vandali dalla Spagna. Castino aveva guidato un esercito di romani e goti contro i Vandali in Betica, ma furono sconfitti e Castino fuggì a Tarragona. Il re vandalo Gunderic morì nel 428 e gli successe il fratello Gaiseric.

Nel 429 circa 80.000 Vandali passarono in Mauretania. Per contrastare questa minaccia, Placidia mandò Dario a riconciliare Bonifacio, e fece una tregua con Genserico, ma le proposte di Bonifacio non furono accettate, e Genserico saccheggiò l'Africa orientale, invase la Numidia, sconfisse Bonifacio e assediò Ippona nel 430. Aspar salpò con un esercito da Costantinopoli per alleviare l'assedio, ma l'anno successivo lui e Bonifacio furono sconfitti, poiché Ippona fu presa. Placidia tentò di sostituire Ezio con Bonifacio, ma Ezio non si sottomise, causando una guerra civile. Bonifacio vinse una battaglia nei pressi di Ariminum ma poi morì per una ferita. Ezio fuggì in Dalmazia e alla corte del re unno Rugila. In qualche modo Ezio riguadagnò la sua posizione di patrizio a Ravenna nel 434. In Africa l'ambasciatore di Valentiniano Trigezio fece un trattato con Genserico permettendo ai Vandali di mantenere i Mauretani e parte della Numidia, ma dovevano pagare un tributo annuale a Roma.

La reggenza di Placidia stava tramontando, ed Ezio come signore dei soldati inviò unni contro i Burgundi, uccidendone forse fino a 20.000 nel 436 e ponendo fine al primo regno borgognone a Worms. Anche la rivolta contadina dei Bagaudae fu sedata dopo la cattura del loro capo Tibatto. Il re visigoto Teodorico assediò Narbona. Ezio mandò Litorio a sottomettere i ribelli in Armorica, e Litorio sollevò anche l'assedio di Narbona. Avito negoziò una tregua, ma presto i Goti attaccarono nuovamente il territorio romano. Litorius respinse i Goti nella loro capitale a Tolosa, ma fu sconfitto e ferito a morte nelle vicinanze. Questi Goti erano diventati indipendenti da Roma. Valentiniano III sposò Licinia Eudossia nel 437 a Costantinopoli, ma anche se sua moglie era bella, intrattenne relazioni con le mogli di altri uomini. Gli Alani e i Burgundi furono stabiliti come federati. Alcuni Alani erano a Valence, e altri sotto il re Goar si stabilirono vicino a Orleans nel 442. L'anno successivo i Burgundi trovarono una dimora permanente in Savoia. Tuttavia, Ezio respinse i Franchi Ripuari attraverso il Reno. La riduzione delle entrate dalla Gallia portò a nuove tasse sulle vendite e sulla classe senatoria nel 444.

Circa 442 i Sassoni guidati da Hengest presero il controllo della Gran Bretagna. Gli inglesi si appellarono ad Ezio, ma era impegnato con gli Unni. Circa 446 truppe romane fecero la loro definitiva partenza dalla Britannia, e Armoricani e Celti sebbene federati fossero essenzialmente indipendenti. Germano tornò ed ebbe più successo nel persuadere i Pelagiani. Dopo dieci anni di dominio sassone, gli inglesi vinsero a Richborough. Tuttavia, in una conferenza diplomatica nel 458 circa, Hengest e i Sassoni massacrarono circa 300 anziani di Vortigern e imprigionarono il re, che dovette rinunciare ai distretti dell'Essex e del Sussex. L'anno successivo molti britannici emigrarono in Bretagna. La resistenza inglese ai Sassoni negli anni 460 fu guidata da Ambrosius Aurelianus, un romano, i cui genitori avevano indossato la porpora prima di essere uccisi. Ambrosius sarebbe morto intorno al 475 e gli sarebbe succeduto Artù, e la guerra sarebbe andata avanti per circa trent'anni.

Genserico presto violò il trattato quando catturò Cartagine nel 439 le entrate non provenivano più dall'Africa. Nel 440 per mantenere i loro eserciti Teodosio II e Valentiniano III resero un delitto capitale l'occultamento di disertori. Genserico attaccò la Sicilia e nel 442 un nuovo trattato con Roma fu più favorevole ai Vandali. Genserico rafforzò la sua alleanza con Roma sposando suo figlio Unerico con la figlia di Valentiniano Eudocia, ma per farlo Hunerico rinunciò a sua moglie, la figlia di Teodorico. La accusò di aver tentato di avvelenarlo e le fece mutilare il viso, il che provocò inimicizia tra Vandali e Visigoti. I Vandali fecero di Cartagine la loro nuova capitale, i suoi senatori furono deportati, tutte le chiese furono rese ariane e i cattolici furono perseguitati. I Vandali furono il primo popolo teutonico a sviluppare una marina mediterranea. Sembra che Gaiseric abbia abolito l'assemblea del popolo vandalo e abbia reso ereditaria la sua regalità. In Spagna il re svevo Rechiar sposò un'altra figlia di Teodorico nel 449 e devastò la provincia di Tarraconensis.

Nel 425 fu fondata a Costantinopoli una nuova università che dotò dieci grammatici latini e dieci greci, cinque retori latini e tre greci, due cattedre di giurisprudenza e una di filosofia. Nel 429 Teodosio II istituì una commissione di nove uomini per raccogliere tutte le costituzioni romane, e nove anni dopo fu emanato un codice congiuntamente da lui e Valentiniano III. Dopo la morte di Rugila intorno al 433, Attila e suo fratello Bleda governarono l'impero degli Unni che si estendeva dal Baltico e dalle Alpi a ovest fino al Mar Caspio a est. Teodosio accettò di pagare agli Unni 700 libbre d'oro all'anno e di arrendersi a tutti i disertori. Nel 441 mentre gli eserciti imperiali combattevano sia contro i Vandali che contro i Persiani, gli Unni assediarono Ratiaria, la catturarono e la saccheggiarono, risalendo il Danubio. Avvicinandosi a Costantinopoli, Attila prese Filippopoli, Arcadiopoli e il forte di Atira. Dopo che le truppe imperiali tornarono dalla battaglia contro Vandali e Persiani, Anatolio negoziò un trattato nel 443 in cui l'imperatore accettò di triplicare il tributo d'oro annuale e pagare 6.000 sterline in una volta. Attila fece uccidere suo fratello Bleda e divenne l'unico sovrano degli Unni uniti.

L'imperatrice Eudocia, visitò l'Egitto e Gerusalemme, e al suo ritorno a Costantinopoli strinse una stretta amicizia con il pagano Ciro di Panopoli, che era prefetto d'Oriente e della città. Un intrigante eunuco di nome Chrysaphius Zstommas fece ritirare Pulcheria in un altro palazzo e fece sospettare a Teodosio II che sua moglie Eudocia avesse una relazione con Paolino, che l'imperatore mise a morte nel 444. il geloso Teodosio mandò Saturnino a indagare, e uccise i suoi confidenti, il sacerdote Severo e il diacono Giovanni. Per vendetta Saturnino fu assassinato. Le province illiriche subivano il saccheggio degli Unni e il governo imperiale fallì comprando gli invasori mentre Crisafo controllava la politica. Nel 447 gli Unni devastarono la Bassa Mesia e la Scizia. Costantinopoli fu minacciata e molte persone fuggirono. Un altro trattato del 448 lasciò disabitato un tratto lungo il Danubio. Crisafio tentò di far assassinare Attila ma il complotto fu scoperto da Attila, che lasciò vivere l'eunuco e accettò di non attraversare il Danubio. Teodosio morì nel 450.

Prima di morire, Teodosio II scelse l'ufficiale Marciano come suo successore e Pulcheria accettò di essere la sua moglie nominale per preservare la dinastia. Marciano iniziò con l'esecuzione di Crisafio, smise di rendere omaggio agli Unni e pose fine alla pratica della vendita di uffici amministrativi. Ha anche cambiato la legge per riconoscere i matrimoni alle donne di basso status sociale. Marciano convocò il quarto concilio ecumenico a Calcedonia e alla sua morte nel 457 il tesoro era stato ricostituito. Pulcheria morì nel 453 e lasciò tutti i suoi averi ai poveri.

Nel 448 lo storico Prisco accompagnò l'ambasciatore Massimino alla corte di Attila e descrisse ciò che vide. Uno scita, che era stato catturato e reso schiavo prima di conquistare la sua libertà combattendo contro i romani, era critico nei confronti del sistema giudiziario romano.

Ma la condizione dei sudditi in tempo di pace
è molto più grave dei mali della guerra,
perché l'esazione delle tasse è molto severa,
e gli uomini senza scrupoli infliggono offese agli altri,
perché le leggi non sono praticamente valide contro tutte le classi.
Un trasgressore che appartiene alle classi abbienti
non è punito per la sua ingiustizia,
mentre un povero, che non capisce gli affari,
subisce la sanzione legale,
cioè se non lascia questa vita prima della prova,
tanto si protrae il corso delle cause,
e così tanto denaro viene speso per loro.
Il culmine della miseria è dover pagare per ottenere giustizia.
Perché nessuno darà un tribunale all'uomo ferito
a meno che non paghi una somma di denaro al giudice e ai cancellieri del giudice.5

In risposta Prisco ha sostenuto che le cause legali richiedono molto tempo a causa della preoccupazione per la giustizia. Aggiunse che i romani trattano i loro servi meglio di quanto il re scita tratti i suoi sudditi, esortandoli, come fanno i loro figli, ad astenersi dal male. Ai romani non era permesso infliggere la morte ai loro servi come facevano gli Sciti.

Nel 449 la sorella di Valentiniano Justa Grata Honoria intrigò il fratello con il suo amante Eugenio, che fu catturato e messo a morte. Fu costretta a sposare il ricco senatore Flavio Basso Ercolano. Per uscire dall'odiato matrimonio, Onoria inviò un eunuco con il suo anello, chiedendo aiuto ad Attila, che la reclamò come sua sposa e scrisse a Teodosio II chiedendo metà del territorio di Valentiniano. Teodosio consigliò al suo compagno imperatore di consegnare Onoria ma quando morì e Marciano fermò il tributo agli Unni, Attila decise di invadere la Gallia, scrivendo ai Goti che era contro i Romani e a Ravenna che mirava ai nemici di Roma.

Nel 451 Attila guidò un grande esercito dei suoi Unni insieme a Gepidi guidati dal re Ardarico, Ostrogoti guidati dai capi Walamir, Teodemiro e Widimir, Sciri, Eruli, Turingi, Alani e altri. Al Reno furono raggiunti dai Burgundi e dai Franchi Ripuari. Ezio chiamò i Franchi Saliani e i Burgundi di Savoia federati insieme ai Celti dell'Armorica I Visigoti del re Teodorico erano neutrali ma furono persuasi dal senatore Avito ad unirsi ai Romani quando Attila invase la Loira. Insieme l'esercito romano guidato da Ezio e dai Goti riuscì a tenere gli Unni fuori da Orleans. Una sanguinosa battaglia a Mauriac uccise decine di migliaia di persone, incluso Teodorico. Ezio si astenne dal distruggere i suoi vecchi alleati, gli Unni, e persuase il figlio di Teodorico, Thorismud, a tornare nella capitale visigota a Tolosa (Tolosa). Attila reclamò ancora Onoria come sposa e invase l'Italia l'anno successivo, prendendo Aquileia e radere al suolo. A Roma l'imperatore Valentiniano inviò papa Leone e i senatori Avieno e Trigezio a trattare con Attila, il quale, di fronte alla peste, alla fame e ai rinforzi inviati dall'Oriente da Marciano, decise di ritirarsi. Attila morì nel 453 e i vassalli tedeschi guidati dal Gepido Ardaric, che era stato il principale consigliere di Attila, si ribellarono contro gli Unni e li sconfissero in una battaglia vicino al fiume Nedao in Pannonia, spezzando l'impero unno di breve durata.

Marciano, alleatosi con i Gepidi, assegnò agli Ostrogoti un federato nella Pannonia settentrionale e ai Rugi uno a nord del Danubio, mentre alcune tribù si stabilirono nello spopolato Illirico e Tracia. Il senatore Petronio Massimo persuase Valentiniano III che avrebbe dovuto uccidere Ezio prima che quell'uomo lo facesse assassinare. Il 21 settembre 454 a corte l'imperatore stesso attaccò Ezio con la sua spada, uccidendolo con l'assistenza del suo eunuco ciambellano Eraclio. Nello stesso momento fu ucciso il prefetto del pretorio Boezio, e importanti amici di Ezio furono convocati a palazzo e spediti anche loro. Quando Eraclio persuase Valentiniano a non dare la posizione di Ezio a Massimo, quest'ultimo inviò due barbari ad assassinare l'imperatore Valentiniano e il suo ciambellano sei mesi dopo. Tutto ciò permise ai Franchi Salii guidati da Clodio di prendere Cambrai e proseguire verso la Somme, mentre i Franchi Ripuari e gli Alamanni attraversarono nuovamente il Reno.

La ricchezza di Petronio Massimo permise alla sua fazione di vincere la porpora sulla fazione di Massimiano, che era stato amministratore di Ezio. Massimo voleva sposare l'imperatrice Eudossia, ma era così disgustata dall'idea che si diceva che si rivolgesse al Vandal Gaiseric. Quando le forze di Genserico si avvicinarono a Roma, la gente si disperse e il Massimo abbandonato fu ucciso da una folla in fuga. Tre giorni dopo il vescovo di Roma Leone incontrò Genserico alle porte per prevenire un massacro e un incendio mentre i Vandali saccheggiarono la città per due settimane nel giugno 455. I Vandali tornarono poi in Africa carichi di bottino e migliaia di prigionieri, tra cui l'imperatrice Eudossia e i suoi due figlie, Eudocia e Placidia. Placidia era già sposata con il romano Olibrio, e Unerico sposò Eudocia. Il vescovo di Cartagine Deogratias vendette l'oro e l'argento della chiesa per acquistare la libertà di alcuni prigionieri e due chiese furono trasformate in ospedali per curare i malati.

Nel 453 il re visigoto Thorismud era stato assassinato dai suoi fratelli Teodorico e Federico dopo averli minacciati. Avito, maestro dell'esercito imperiale in Gallia, stava visitando il nuovo re Teodorico II a Tolosa quando seppe che Petronio Massimo era morto. Avito fu proclamato imperatore dai Goti. Avito, accompagnato dal genero poeta Apollinare Sidonio, attraversò le Alpi ma né i senatori né i soldati lo accolsero a Roma, e Marciano non lo riconobbe. Teodorico II riprese lo status di federato e sedò una rivolta antimperialista in Spagna, inducendo il cognato Rechiar a restaurare la Cartaginese nell'impero nel 454. Genserico aveva preso più dell'Africa e ora invase di nuovo con sessanta navi. Avito mandò il generale Ricimero, figlio di una Sueve e di una principessa visigota, in Sicilia con un esercito, e sconfisse i Vandali nelle acque della Corsica nel 456. La fame a Roma indusse Avito a congedare le sue truppe federate e fece fondere statue di bronzo per compra cibo. Alleato con i romani, il re visigoto Teodorico II fece marciare un esercito in Spagna, dove sconfisse i ribelli Svevi vicino ad Astorga. Nel frattempo Ricimero e l'amico di Eudossia Maggioriano si ribellarono ad Avito, che fuggì ad Arles e fu catturato a Placentia. Avito fu nominato vescovo di Placentia ma morì sulla strada per l'Alvernia. Per sei mesi non ci fu imperatore in Occidente.

Dopo la morte di Marciano, l'imperatore d'Oriente Leone nominò Maggioriano, e fu proclamato imperatore d'Occidente nell'aprile 457 quando Ricimero fu dichiarato patrizio. Maggioriano concesse l'amnistia universale sui tributi e sui debiti arretrati al governo e ripristinò la giurisdizione provinciale sulla riscossione delle tasse. Incoraggiò il popolo a riunirsi in assemblee locali per eleggere un rappresentante per proteggere i poveri dalla tirannia dei ricchi e per informare l'imperatore di eventuali abusi imperiali. Maggioriano portò un esercito di tedeschi in Gallia, costrinse i Burgundi a Lugdunensis (Lione) ad arrendersi come punizione e impose tasse più pesanti, anche se in seguito furono rimesse. Egidio con i rinforzi imperiali respinse i Goti da Arles. Maggioriano si accontentò che Teodorico accettò di nuovo lo status di federato. Sidonio contribuì con un panegirico all'imperatore Maggioriano, ritraendo Roma come la regina guerriera della terra con l'Africa ai suoi piedi che implorava aiuto contro i Vandali. Una spedizione imperiale di 300 navi organizzata in Spagna da Maggioriano fu sconfitta dalla marina vandalica nel 460, e Genserico fece accettare a Maggioriano un trattato umiliante. Dopo aver visitato Arles, Maggioriano tornò in Italia senza esercito e fu decapitato dagli ufficiali di Ricimero a Tortona nel 461.

Due maestri dell'esercito hanno rinunciato alla loro fedeltà: Marcellino ed Egidio. Marcellino dovette lasciare la Sicilia dopo che Ricimero aveva corrotto i suoi soldati unni per abbandonarlo. Marcellino andò in Dalmazia, dove regnò sotto l'imperatore d'Oriente Leone. I Vandali ei Mori devastarono la Sicilia, e i diplomatici di Ricimero non poterono far altro che Leone convincere Gaiserico a restituire alcune donne di Teodosia, sebbene Eudocia rimase con suo marito Unerico con una dote di territorio in Africa. Ricimero quindi chiese a Leone di mediare tra Marcellino e Genserico, e Marcellino fu persuaso a non fare la guerra contro i romani. Ad Egidio in Gallia fu impedito di invadere l'Italia permettendo al re borgognone Gundioc di occupare Lione. I Goti estesero i loro territori in Spagna, ma ai Goti di Federico fu impedito di attraversare la Loira quando furono sconfitti da Egidio vicino a Orleans nel 463 con l'aiuto del re Childerico dei Franchi di Salì. Ricimero regnò in Occidente, sebbene Libio Severo fosse proclamato imperatore pochi mesi dopo la morte di Severo nel 465, nessun successore fu nominato per diciassette mesi.

Marciano era morto nel 457 senza scegliere un successore per l'Oriente. L'Alan Aspar fu squalificato come ariano, ma scelse il cristiano ortodosso Leone, un daco che aveva servito nell'esercito direttamente sotto di lui. Il figlio di Aspar, Ardaburio, fu nominato capo dei soldati in Oriente. Per contrastare i numerosi tedeschi che si erano arruolati nell'esercito imperiale, Leone reclutò alpinisti isaurici e sposò la figlia Arianna con il loro capo Tarasicodissa, che cambiò il suo nome in Zeno. Nel 467 Leone fece proclamare il patrizio Antemio imperatore d'Occidente. Una spedizione contro i Vandali che si dice abbia coinvolto 1113 navi nel 468 comandate da Basilisco disperse la flotta vandalica vicino alla Sicilia, ma Genserico raccolse una nuova flotta e distrusse così gravemente la marina di Basilisco che il generale fu sospettato di essere stato corrotto da Aspar, che aveva si oppose alla campagna. Marcellino aveva brevemente recuperato la Sardegna per l'Occidente, ma fu assassinato in Sicilia, e Genserico presto riconquistò la Sardegna e poi la Sicilia. I costosi armamenti avevano mandato in bancarotta il tesoro di Costantinopoli delle sue 100.000 libbre d'oro. L'anno successivo Zenone guidò la campagna contro l'invasione degli Unni in Tracia. Aspar tentò di far assassinare Zenone, ma fuggì a Sardica, tornò a Costantinopoli e poi soppresse il brigante isaurico Indaco. Leone fece il figlio di Aspar Patricius Cesare, annunciando che Patricius stava rinunciando all'arianesimo per la fede cattolica.

Il poeta Sidonio lodò l'imperatore Antemio, acclamò Costantinopoli in versi e fu nominato prefetto di Roma, ma il suo amico Arvando, prefetto del pretorio della Gallia, fu processato dal Consiglio delle Sette Province davanti al Senato romano per malversazione e tradimento, e fu condannato. Eurico aveva seguito l'esempio di suo fratello Teodorico II uccidendolo per diventare re dei Visigoti nel 466. Eurico sconfisse il re bretone Riotamo sull'Indre e prese Bourges e l'Aquitanica Prima settentrionale ma fu tenuto a sud della Loira dal conte Paolo e, dopo Paolo morì nel 470 da Siagrio, figlio di Egidio, e dai Franchi di re Childerico. I Visigoti di Eurico assediarono Arles e sconfissero un esercito imperiale guidato da Antemiolo, figlio di Atemio, e altri tre generali, che furono tutti uccisi. Quindi i Visigoti marciarono attraverso la valle del Rodano bruciando i raccolti e prendendo le città. Euric prese quindi il comando della guerra gotica contro gli Svevi in ​​Spagna e conquistò la maggior parte della penisola ad eccezione della casa degli Svevi nel nord-ovest.

Questa aggressione gotica diede ad Antemio così tanti problemi che l'Occidente fu praticamente diviso tra l'imperatore a Roma e il patrizio Ricimero a Mediolanum (Milano). Il vescovo di Ticinum Epifanio tentò di riconciliarli. Genserico esortò suo genero Olibrio ad aspirare al trono imperiale, e Olibrio visitò Costantinopoli. Nel 472 Leone mandò Olibrio a Roma apparentemente per riconciliare Antemio e Ricimero, ma con un messaggero che diceva ad Antemio di mettere a morte Olibrio. Tuttavia, Ricimero intercettò la lettera, nominò Olibrio imperatore e assediò Roma con il suo esercito. Antemio fu trovato nascosto in una chiesa e fu decapitato. Lo stesso Ricimero morì sei settimane dopo e fu sostituito come Maestro dei Soldati dal borgognone Gundobad.

In Oriente, quando Ardaburius progettò una ribellione nel 471, lui e suo padre Aspar furono uccisi nel palazzo dagli eunuchi Cesare Patricio fu ferito ma si riprese. L'imperatore Leone fu nominato il Macellaio ma dopo che le truppe del conte Ostrys entrarono nel palazzo e furono sconfitte dalle guardie Isauriche, gli Isaurici avevano sedato il tentativo di conquista da parte della fazione tedesca. A causa dei briganti isaurici, molti ricchi avevano assunto guardie e armato i loro schiavi, ma l'imperatore Leone aveva bandito la pratica. Leone mantenne l'ortodossia del concilio di Calcedonia. Morì nel 474, lasciando come suo successore il nipote di sei anni Leone. L'Isaurico Zenone servì come reggente di Leone II e lo sostituì nove mesi dopo quando il ragazzo morì.

Olibrio governò l'Occidente per un anno e mezzo ma non fu riconosciuto dall'Oriente, né lo fu Glicerio, che regnò per tre mesi nel 473 dopo essere stato proclamato a Ravenna dai soldati di Gundobad. Glicerio riuscì a tenere gli Ostrogoti fuori dall'Italia, così Widemir li condusse in Gallia. L'imperatore d'Oriente Leone scelse Giulio Nepote come sua controparte occidentale. Nepote arrivò in Italia con le truppe orientali. Gundobad si ritirò in Borgogna, divenendo presto loro re, mentre il deposto Glicerio fu ordinato vescovo di Salona in Dalmazia. Nel 475 Nepote fece pace con Eurico riconoscendo le conquiste gotiche fatte in Spagna e in Gallia. Sidonio era diventato vescovo di Clermont e si risentì della resa dell'Alvernia ai Goti, ma fu imprigionato in un forte a Livia. Sidonio si lamentò in una lettera al vescovo di Marsiglia, "La nostra schiavitù è il prezzo pagato per la sicurezza degli altri".6 L'anno successivo Eurico ruppe il trattato invadendo la Provenza, conquistando Arles e Marsiglia, e l'imperatore Zenone concesse la Provenza meridionale ai Goti. Il codice legale di Euric del 475 rese politica statale la segregazione di tedeschi e romani.

Zenone era odiato a Costantinopoli come Isaurico. Quando fuggì in Isauria nel 475, i ministri e il Senato proclamarono Basilisco imperatore ma la sua avidità e favorendo il Monofisismo, emanando un decreto contro il Concilio di Calcedonia, lo resero molto impopolare. Basilisco inviò una spedizione contro Zenone ma incoraggiato dai ministri arrabbiati, il generale Illo cambiò schieramento e si alleò con Zenone. Basilisco cercò di richiamare i suoi editti ecclesiastici, ma era troppo tardi. Il suo maestro di soldati Armato evitò le forze di Zenone, che entrò a Costantinopoli senza resistenza nel 476. Basilisco e la sua famiglia furono decapitati.

L'Oreste pannonico era stato il segretario di Attila, ma non seguì i figli di Attila a nord della Scizia e si rifiutò di accettare l'usurpazione della Pannonia da parte degli Ostrogoti. Oreste fu nominato patrizio e comandante generale dell'esercito dall'imperatore occidentale Nepote. Quando le sue truppe si ribellarono a Nepote, Oreste fece proclamare imperatore suo figlio Augusto Romolo (Augustulus) nel 475. Nepote fu cacciato da Roma ma visse a Salona per cinque anni ancora riconosciuto in Oriente e in Gallia. Oreste governò l'Italia per un anno in nome di suo figlio, ma le sue truppe tedesche orientali di Herul, Rugian e Scirian chiesero di stabilirsi in Italia con un terzo della terra. Oreste respinse la loro richiesta così uno dei suoi principali ufficiali, lo Sciriano Odovacar, fece uccidere Oreste a Ticinum e depose suo figlio Augustolo, concedendogli una pensione in Campania. Nel 476 Odovacar fu proclamato re d'Italia dai soldati. Fece abdicare formalmente ad Augustolo la sua autorità all'imperatore d'Oriente Zenone, e senatori romani furono inviati a Costantinopoli per dichiarare che un imperatore d'Occidente non era più necessario. Zenone riconobbe Odovacar e lo nominò patrizio.

Orosio e Salviano

Orosio nacque probabilmente negli anni 380 a Bracara, nella Spagna occidentale. Apparentemente era ben istruito e divenne presbitero, scrivendo delle attuali controversie priscilliane e origeniste. A causa delle invasioni degli Alani e dei Vandali, Orosio partì da Bracara nel 414. Provvidenzialmente la sua nave fu spinta da una tempesta verso la costa africana nei pressi di Ippona, dove trascorse diversi anni sotto l'influenza di Agostino. Il vescovo Ippona rimase colpito dal giovane Orosio e la primavera successiva lo mandò a Betlemme per consultarsi con Girolamo sulla controversia pelagiana. Orosio presentò le opinioni di Agostino e Girolamo sul pelagianesimo a un concilio di vescovi a Gerusalemme, discutendo contro il vescovo presidente Giovanni, e scrisse un libro difendendo la loro posizione contro i pelagiani. All'inizio del 416 Orosio riportò ad Agostino una lettera e un trattato di Girolamo. A quel tempo Agostino aveva scritto i primi undici libri della sua Città di Dio, e chiese a Orosio di scoprire dalle storie e dagli annali come le culture pagane avevano subito calamità da guerre, malattie, carestie, terremoti, inondazioni, incendi, tempeste e crimini in per rispondere ai critici che il cristianesimo fu responsabile del deterioramento dell'impero romano. Nel 418 Orosio aveva completato i suoi Sette libri di storia contro i pagani, e non si sa più nulla di lui dopo.

Orosio dedicò la sua opera ad Agostino e alla sua richiesta. All'inizio ha affermato la sua convinzione di base.

In primo luogo, riteniamo che se il mondo e l'uomo
sono diretti da una Divina Provvidenza tanto buona quanto giusta,
e se l'uomo è sia debole che testardo
a causa della mutevolezza della sua natura e della sua libertà di scelta,
allora è necessario che l'uomo sia guidato nello spirito di affetto filiale
quando ha bisogno di aiuto
ma quando abusa della sua libertà,
deve essere ripreso in uno spirito di stretta giustizia.
Chiunque vede l'uomo riflesso attraverso se stesso e in se stesso
percepisce che questo mondo è stato disciplinato sin dalla creazione dell'uomo
alternando periodi di tempi buoni e cattivi.7

Ha notato che anche i suoi avversari hanno descritto la storia come "nient'altro che guerre e calamità". Orosio sosteneva la visione cristiana che il peccato e la sua punizione iniziassero con il primo uomo. Dopo aver descritto la geografia del suo mondo conosciuto che si estendeva solo all'India a est, Orosio saltò dalla punizione del diluvio biblico al re assiro Nino circa 2000 aC. Ha solo menzionato l'Egitto in connessione con la storia di Giuseppe nella Genesi e di Mosè nell'Esodo, sottolineando ancora una volta la punizione di Dio degli egiziani.Tuttavia, Orosio non è andato molto nella storia di Israele dopo ciò, ma si è rivolto invece alle leggende della prima storia greca e in particolare alle loro guerre. Menzionò l'assiro Sardanapalo e il breve impero dei Medi che fu rovesciato dai Persiani. Ha messo a confronto le torture degli antichi tiranni degli innocenti ai successivi imperatori romani cristiani, che non punivano i tiranni il cui rovesciamento avvantaggiava la repubblica.

Orosio credeva che tutto il potere e il governo provenissero da Dio e che fosse meglio che un regno fosse supremo. Probabilmente a causa della profezia di Daniele di quattro grandi bestie, Orosio riassunse la sua storia in quattro regni principali dai punti cardinali come il babilonese a est, il cartaginese a sud, il macedone a nord e il romano a ovest. Anche se aveva appena menzionato i Babilonesi, includeva con loro gli Assiri, i Medi e i Persiani. Poiché Orosio ha basato la maggior parte della storia su epitomi (in particolare Eutropio del IV secolo) di storie precedenti, i suoi fatti spesso non sono troppo accurati. Dalla fondazione di Roma nel 754 a.C. Orosio descrisse principalmente la storia romana e parte della storia greca che coinvolgeva le loro guerre con la Persia, la guerra del Peloponneso e le guerre della Macedonia. Scrisse che Alessandro fu punito per il suo "malvagio appetito" venendo avvelenato dopo aver oppresso il mondo per dodici anni. Poi i suoi generali fecero a pezzi il mondo per altri quattordici anni.

Nella sua prefazione al quarto libro Orosio ha osservato che le miserie presenti sembrano sempre peggiori di quelle che sono le possibilità passate o future, perché causano molti più problemi. Descrivendo le guerre puniche, giudicò che a causa della loro fondamentale discordia i Cartaginesi non godessero mai di prosperità o pace, e sostenne che i loro sacrifici umani facevano più per causare la peste che per prevenirla. Orosio ha preso una prospettiva più ampia sulle vittorie romane prendendo in considerazione il mondo intero, ha notato che quando i romani potevano essere felici, il mondo conquistato era infelice. Per due secoli (3° e 2° aC) i campi spagnoli furono inzuppati del loro stesso sangue. Orosio credeva che i Numantini esemplificassero le virtù della giustizia, della fede, del coraggio e della misericordia più dei romani. A suo avviso in passato Roma estorceva a fil di spada le persone per lussi, ma ora contribuisce al mantenimento del governo. A Orosio non dispiaceva dover lasciare la Spagna, perché sosteneva che poteva rifugiarsi ovunque e trovare ancora la stessa legge e la sua religione. C'era una vasta area che poteva visitare come romano e cristiano e trovare ancora romani e cristiani. Orosio contrapponeva le guerre attuali in cui l'Italia era attaccata dagli stranieri alle guerre passate da lei iniziate e dirette contro di sé in crudeli conflitti civili.

Orosio riteneva provvidenziale che Augusto avesse istituito la Pax Romana imperiale come preparazione alla nascita di Gesù. La religione cristiana, scrisse, non poteva essere eliminata nonostante generazioni di "furia di nazioni, re, leggi, massacri, crocifissioni e morte".8 Orosio scoprì che i tempi cristiani erano un miglioramento rispetto al passato e sfidò il lettore trovare un momento della storia più fortunato dell'era presente. Orosio sosteneva che innumerevoli guerre erano state messe a tacere, usurpatori distrutti e tribù selvagge controllate, confinate, incorporate o annientate con poche perdite. (Apparentemente significava poche perdite tra i romani, poiché la maggior parte dei soldati imperiali in questa era erano tedeschi.) Così presentò la sua filosofia cristiana della storia, e l'opera di Orosio divenne il libro di storia più influente del periodo medievale. Almeno una certa conoscenza della storia veniva trasmessa, sebbene le precedenti storie originali avrebbero offerto resoconti molto più completi e dettagliati. Anche la sua enfasi sulle calamità e le guerre per dimostrare la sua tesi diede al Medioevo una visione piuttosto negativa della cultura pagana.

Salviano nacque in Gallia intorno al 400 e probabilmente fu testimone della distruzione di Treviri da parte dei tedeschi nel 406. Quando il giovane Salviano sposò Palladia, i suoi genitori erano pagani. Ebbero una figlia ma dopo una lunga discussione lui entrò nel monastero di Lerins, e lei entrò in un convento. Salvian insegnò retorica e divenne famoso come insegnante e predicatore. Deve aver avuto una lunga vita, perché era ancora vivo alla fine del V secolo. Le sue opere esistenti consistono in nove lettere, otto libri Sul giudizio attuale in seguito intitolato Il governo di Dio e quattro libri Alla Chiesa chiamati anche Contro l'avarizia.

Sul Giudizio Presente è stato scritto tra il 440 e il 450, ed è stato spesso paragonato alla Città di Dio di Agostino. Salviano rivolse un occhio più critico ai cristiani romani in questo secolo di crisi e suggerì fortemente che i cristiani dovessero praticare l'etica superiore insegnata da Gesù nel suo sermone della montagna. Criticava i ricchi per aver impoverito lo stato, mentre gli antichi magistrati erano poveri e arricchivano lo stato. Osservò che gli asceti possono indebolire i loro corpi, ma questo acuisce il vigore mentale quando i desideri non sbilanciano più la mente. Salviano come cristiano credeva insieme a pitagorici, platonici e stoici che Dio avesse creato e regolato l'universo e che questo fosse un modello per il governo umano per regolare le sue parti e membri minori. Salviano mirava a dimostrare che Dio è presente, governa e giudica, e ha usato i tre metodi della ragione, degli esempi e dell'autorità, riferendosi spesso alle scritture giudeo-cristiane. Geremia come il parallelo più vicino ai suoi tempi è stato citato più di ogni altro. Nel tentativo di arrivare alla radice dell'ostilità, ha notato che la rabbia è la madre dell'odio. Ha osservato che i cristiani sono così lontani dal seguire i precetti di Gesù e Paolo che invece di agire per gli altri, considerano prima i propri affari, indipendentemente dal fatto che ciò disturbi gli altri.

Salvian ha chiesto ai cristiani di esaminare le proprie coscienze in relazione ai tanti crimini da lui descritti. Vide uomini d'affari impegnati in frode e spergiuro, proprietari terrieri ingiusti, funzionari diffamatori e saccheggi dell'esercito. Come si può essere chiamati cristiani se non si fa l'opera di un cristiano? Salvian ha fatto le sue accuse in prima persona.

Desideriamo peccare, ma non essere puniti.
Qui abbiamo lo stesso atteggiamento dei nostri schiavi.
Siamo più severi con gli altri, più indulgenti con noi stessi.
Puniamo gli altri, ma perdoniamo noi stessi per lo stesso crimine-
un atto di intollerabile arroganza e presunzione.
Non siamo disposti a riconoscere la colpa in noi stessi,
ma osiamo arrogarci il diritto di giudicare gli altri.
Cosa può essere più ingiusto e cosa più perverso?
Lo stesso crimine che riteniamo giustificabile in noi
condanniamo più severamente negli altri.9

La tirannia dei ricchi opprimeva non solo i poveri, ma la maggior parte dell'umanità. La posizione politica è stata utilizzata per il saccheggio e gli stati poveri sono stati saccheggiati da coloro che erano al potere. Osservò che lo stato romano stava spirando l'ultimo respiro, strangolato dalle tasse imposte dai ricchi ai poveri. Salviano ammetteva che i barbari erano anche ingiusti, avari, infedeli, avidi, lascivi e viziosi, ma lo erano anche i romani, che dovrebbero saperlo meglio. Gli Unni potevano essere lascivi, i Franchi perfidi, gli Alamanni ubriaconi, gli Alani rapaci, gli Unni o Gepidi imbroglioni, e i Franchi bugiardi, ma i Romani non erano migliori. Poiché ai cristiani sono state insegnate leggi spirituali, Salvian ha sostenuto che il loro comportamento è moralmente peggiore. Non praticano ciò che predicano. Siamo come i malati che peggiorano a causa dei nostri vizi ma incolpano il medico di essere incompetente.

Salviano osservò che i barbari della stessa tribù si amano, mentre la maggior parte dei romani si perseguitano a vicenda. Dove sono vedove e orfani non divorati dai capi delle città? Molti dei poveri trovarono più dignità romana presso i barbari, perché non potevano sopportare la barbara indegnità dei romani. Molti emigrarono presso i Goti o si unirono ai Bagaudae, che erano contadini organizzati dopo essere stati vittime dei pubblicani. Trovarono il nemico più indulgente con loro dei pubblicani, che estorcevano tributi ai poveri per i ricchi, facendo portare il peso ai più deboli per i più forti.

Molte persone erano cariche di debiti, mentre i ricchi, che li rendevano debitori, erano essi stessi liberi da debiti. Quando le tasse furono mitigate, i poveri furono gli ultimi ad essere sollevati, perché i ricchi detenevano il potere politico. Salviano non fu sorpreso che i Goti conquistassero gran parte della popolazione poiché molti romani preferivano vivere tra loro. Molti della classe media furono spinti a darsi alle classi superiori come prigionieri dei ricchi. Quando hanno perso la loro terra a causa delle tasse, sono diventati dipendenti come fittavoli (coloni) o servi. Non solo hanno perso le loro proprietà e beni, ma anche i loro diritti di cittadinanza. Così tanti erano stati oppressi e catturati in questo modo che non c'era da meravigliarsi che anche i barbari catturassero le persone. Salvian si lamentava che non essendo misericordiosi con gli esuli e i vagabondi, stavano diventando anche loro vagabondi per essere ingannati.

Salviano condannò i delitti ei vizi riscontrati durante i giochi, e ne stigmatizzò la crudeltà. Guardandoli con gioia, gli spettatori approvavano e condividevano i crimini. Eppure la miseria e la povertà erano diventate così grandi che non potevano più elargire spese in giochi non redditizi. Credeva che città come Treviri e Magonza fossero state distrutte a causa della loro avarizia e ubriachezza. Ha descritto i raccapriccianti disastri che hanno colpito le città conquistate dopo la loro rovina. Eppure alcuni nobili sopravvissuti chiesero agli imperatori dei circhi. Per Salvian la città di Aquitane era come un bordello di vizi sordidi poiché i mariti violavano i loro matrimoni con le domestiche. Eppure la fornicazione non era lecita fra i Goti, e Salviano credeva che i casti Vandali soggiogassero gli Spagnuoli a causa della loro impurità. Nell'ultima guerra i Romani riposero la loro speranza negli Unni contro i Goti ma i Goti si volsero a Dio. Le forze visigote guidate dai romani Bonifacio e Castino furono sconfitte dai Vandali, perché i capi romani per orgoglio non potevano cooperare. Gli eventi hanno mostrato il giudizio di Dio. I Goti ei Vandali aumentavano, mentre i Romani diminuivano.

Salvian notò che ogni nazione aveva cattive abitudini. I Goti mentirono ma furono casti. Gli Alani mentirono meno, ma erano impudici. I Franchi mentirono ma furono generosi. I Sassoni erano crudeli ma casti. Criticò i romani africani principalmente per la lussuria, eppure anche gli orfani, le vedove e i poveri soffrirono. I romani avevano molti vizi e molta ipocrisia, perché vietavano il furto eppure derubavano o si appropriavano indebitamente. Colui che puniva la rapina saccheggiava colui che puniva un assassino era uno spadaccino colui che puniva uno sfondatore di porte distruggeva le città colui che puniva i ladri di case devastava le province. Quando i Vandali si impadronirono dell'Africa, tolsero la prostituzione sposando le prostitute e emanarono ordinanze contro l'impudicizia. Salviano chiese ai romani di vergognarsi della loro vita, perché solo i vizi delle loro cattive vite li vincevano. Nessuno era più crudele con loro di loro stessi. Venivano puniti da Dio, ma fu perché andarono contro la volontà di Dio che furono torturati.

Nei suoi quattro libri Alla Chiesa Salvian metteva in guardia contro il problema dell'avarizia ed esortava i cristiani a donare la carità non solo per espiare il peccato ma come virtù. Gli avidi portano su di sé la propria sofferenza. Le opere buone sono necessarie sia per i santi che per i peccatori. Cristo ha esemplificato la povertà universale. Ci si può avvantaggiare maggiormente nell'ottenere la vita eterna donando tutti i propri averi ai santi, agli storpi, ai ciechi e ai deboli. Se la tua ricchezza nutre i miserabili, sarai riempito di tutto ciò di cui hai bisogno. Fai di Cristo il tuo erede e segui Dio. Chi ha cominciato a essere buono non può fare a meno di amare la legge di Dio, perché l'essenza di quella legge è ciò che le persone sante hanno nella loro etica.

Leo, Patrick e Severin

Circa tre anni dopo il concilio di Efeso Vincenzo, un monaco di Lerins, scrisse Un comune per l'antichità e l'universalità della fede cattolica contro le novità profane di tutte le eresie per argomentare a favore del cristianesimo ortodosso e contro qualsiasi cambiamento nella dottrina. Vincent ha sostenuto il principio che la chiesa dovrebbe accettare e attenersi alla fede che è stata creduta ovunque, sempre e da tutti. Quindi sentiva che i cristiani dovevano seguire la legge divina delle scritture e della tradizione cattolica. Le opinioni di tutta la chiesa dovrebbero avere la precedenza su una parte dissenziente l'antichità dovrebbe prevalere su nuove opinioni e le dichiarazioni di un concilio dovrebbero essere accettate sulle idee di pochi individui. Questi tre criteri li chiamò universalità, antichità e consenso. Sosteneva che se questi principi fossero stati applicati, il donatismo e l'arianesimo non si sarebbero mai diffusi e le opinioni di Nestorio, Fotino e Apollinare sarebbero state respinte. Vincenzo sosteneva che le visioni eretiche di eminenti insegnanti, come Tertulliano e Origene, fossero consentite da Dio per mettere alla prova i fedeli. Per Vincenzo il vero cattolico ama la verità di Dio, la chiesa, il corpo di Cristo e la fede cattolica al di sopra di ogni autorità, genio, eloquenza e filosofia di ogni persona.

Leone servì come arcidiacono sotto i vescovi di Roma Celestino (423-432) e Sisto III (432-440). Leone era in visita in Gallia quando fu eletto vescovo di Roma nel 440. Leone rivendicò il primato come eredità di Pietro, e questa affermazione di autorità dopo diversi secoli avrebbe portato solo il vescovo di Roma a essere chiamato papa. Nel 443 bandì dall'Italia manichei e pelagiani, minacciando con la sua ira i vescovi se non avessero epurato gli eretici dalle loro chiese. Leone confutò anche le eresie dei priscilliani spagnoli con diciotto anatemi.

Eutiche fu accusato di eresia per aver creduto che la natura umana di Cristo fosse stata assorbita nella natura divina dopo l'incarnazione. Fu condannato da un sinodo locale nel 448 presieduto dal patriarca di Costantinopoli Flavio. Eutiche si appellò al vescovo di Roma Leone. Teodosio II convocò un concilio ad Efeso nel 449 per risolvere la questione. Preoccupato dalla minaccia di Attila, Leone inviò tre rappresentanti con la sua lettera dogmatica a Flaviano oa Tomo, dichiarando la sua opinione che Eutiche fosse eretico. Leone affermò come dottrina ortodossa che Gesù Cristo ha una natura sia divina che umana unita in una sola persona come parola di Dio incarnata. Leone notò che Eutiche negava la realtà umana della passione redentrice di Gesù e sottintendeva che la natura divina le sopportava. Il vescovo di Alessandria, Dioscoro, presiedette il concilio e, favorendo Eutiche, non permise che si leggesse la lettera di Leone. Dioscoro volle Flavio e gli altri deposti Flavio fu imprigionato e morì, e gli altri furono deposti.

Leone convocò un sinodo a Roma per annullare le decisioni di quello che chiamò il "consiglio dei briganti". Leone rifiutò di riconoscere Anatolio, il successore di Flavio, e inviò quattro legati a Costantinopoli. Morto Teodosio, sua sorella Pulcheria e Marciano sostennero Leone e confinarono Eutiche nel suo monastero. Nel 451 il quarto concilio ecumenico si riunì a Calcedonia e depose Dioscoro. Sebbene solo sei dei 350 partecipanti provenissero dall'Occidente, l'influenza di Leo si fece sentire. Una commissione affermò i credi di Nicea e Costantinopoli, il concilio di Efeso del 431, la lettera sinodale di Cirillo e il Tomo di Leone. Leone a Roma accettò tutte le decisioni del concilio tranne il canone 28, che dava la precedenza alla sede di Costantinopoli sulle sedi apostoliche di Antiochia e di Alessandria. Leone sostenne che il suo status imperiale non era importante quanto l'autorità apostolica di quest'ultimo. In Egitto e in Siria molti monofisiti continuarono a credere che Cristo avesse una sola natura.

A Leone fu attribuito il merito di aver convinto Attila a non attaccare Roma nel 452 dopo aver distrutto Aquileia, e nel 455 incontrò coraggiosamente il re vandalo Genserico alle porte di Roma e riuscì a impedire loro di bruciare la città e uccidere persone, sebbene la capitale imperiale fu saccheggiato per quattordici giorni. I vescovi egiziani rifiutarono di accettare il Tomo di Leone, e con Dioscoro in esilio il suo amico Proterio fu designato suo successore ad Alessandria. Nel 457 gli anti-Calcedoniani ordinarono vescovo Timoteo Aelurus. Fu arrestato, ma i dissidenti uccisero il vescovo Proterio durante una liturgia e nominarono vescovo Timoteo Aelurus. L'imperatore Marciano punì gli assassini ma accettò Timoteo come vescovo. Si verificarono rivolte anche in Palestina guidate da un monaco di nome Teodosio, che criticò il patriarca di Gerusalemme Giovenale per aver tradito la teologia di Cirillo, e alcuni vescovi furono assassinati. Nel 460 Timoteo Aelurus fu sostituito ad Alessandria da un successore legittimamente eletto, Timoteo Salophacialus.

Leone scrisse lettere a influenti capi religiosi e politici in tutto l'impero romano, e di questi 143 rimangono insieme a 96 sermoni. Ha scritto che i diaconi e l'alto clero non dovrebbero convivere con le loro mogli. Organizzò il governo ecclesiastico gerarchicamente sotto la sua autorità e riteneva che solo le grandi città dovessero avere vescovi. Eventuali questioni controverse devono essere presentate a Roma. Credeva che la penitenza implicasse la confessione ai sacerdoti, e coloro che erano sottoposti a disciplina penitenziale dovevano evitare le tentazioni degli affari, delle questioni legali e del servizio militare. Leone ha affermato che l'obbedienza è imperativa, anche per il popolare Ilario in Gallia. Leone chiese all'imperatore Valentiniano III di togliere i diritti politici ai manichei. Nelle sue prediche Leone affermava anche la sua autorità petrina, ed esortava la sua congregazione alla preghiera e alla carità. Disse che la preghiera propizia, il digiuno purifica e la carità redime. Tutto deve coinvolgere il serio scopo dell'emendamento. Leone sosteneva che l'usura è incompatibile con la carità. Leone morì nel 461.

Patrick è nato circa 385 in Gran Bretagna, suo padre era un funzionario decurion e abbastanza ricco da avere servitori. Il nonno di Patrick era stato prete all'epoca in cui erano ancora sposati. La Gran Bretagna romana fu spesso invasa dai pirati alla fine del IV secolo. All'inizio del secolo attacchi più grandi furono condotti dall'alto re Niall dei Nove Ostaggi. Hanno devastato il paese e portato via gli schiavi. Nell'ultima di queste incursioni nel 401 il giovane Patrizio fu catturato e venduto come schiavo in Irlanda. Mentre pascolava le greggi in montagna e i maiali nei boschi, Patrick iniziò a pregare sempre di più e imparò anche la lingua gaelica. Dopo sei anni come schiavo, Patrick fu guidato a fuggire sulla riva, dove una nave lo avrebbe portato in patria. Inizialmente rifiutato, dopo aver pregato, Patrick fu preso a bordo. Andarono in Gallia e trascorsero 28 giorni marciando attraverso il paese che era stato devastato da Vandali e Alani. Quindi Patrick è stato in grado di tornare alla sua casa di famiglia in Gran Bretagna.

Per prepararsi ad essere un missionario presso gli irlandesi, Patrick si recò nei monasteri della Gallia.Trascorse forse circa tre anni a Lerins sotto la guida dell'abate Onorato prima di soggiornare per quindici anni nel monastero di Auxerre fondato e supervisionato da Germano. Durante la missione di Germano in Gran Bretagna nel 429 si tenne una conferenza per discutere dell'evangelizzazione degli irlandesi, perché molti cristiani britannici erano stati ridotti in schiavitù lì. Patrick era presente a un incontro con uno scopo simile tenuto l'anno successivo ad Auxerre. Durante una discussione sull'opportunità di nominare Patrick vescovo, il suo amico ha rivelato un grave peccato che Patrick aveva commesso quando aveva quindici anni e aveva confessato. Invece Palladio fu nominato vescovo da Celestino di Roma e fu inviato in Irlanda nel 431. Patrizio fu ordinato sacerdote e inviato da Germano con un anziano sacerdote Segizio per assistere Palladio, ma la notizia della morte di Palladio li fece tornare indietro. Germano poi nominò Patrizio vescovo e nel 432 salpò per l'Irlanda.

Sulla costa orientale dell'Irlanda Patrick convertì un re locale di nome Dichu, che contribuì con un po' di terra e un fienile per la sua prima chiesa. Patrizio fece molte conversioni nell'Irlanda orientale e nel 439 i vescovi Secondo, Ausilio e Isernino arrivarono per assisterlo. Poco dopo che Leone fu ordinato vescovo di Roma, approvò formalmente la missione di Patrizio. Il principale vescovado di Patrizio, Armagh, fu fondato nel 444. Visitò molti dei re d'Irlanda. L'alto re Laoghaire (r. 428-463) diede a Patrizio il permesso di predicare e convertirsi. Quando Laoghaire nominò una commissione di nove uomini per studiare, rivedere e scrivere le leggi irlandesi (che secondo una tradizione orale risalivano all'alto re Ollamh Fodhla nell'VIII secolo aC), i tre cristiani selezionati includevano Patrick. Il lavoro della commissione durò tre anni. La biografia di Patrizio del VII secolo di Muirchu Moccu Machteni di Armagh affermava che Patrizio aveva convertito Laoghaire, ma nello stesso secolo il biografo Tirechan scrisse di no. Patrick ha dovuto fare i conti con i druidi e la loro potente tradizione orale di pratiche occulte. Nelle leggi Brehon Patrick ha cercato di vietare i loro rituali magici. Come i druidi, Patrick potrebbe digiunare per spingere gli altri alla giustizia. Verso la fine della sua vita Patrizio si dimise da vescovo di Armagh e gli successe il suo discepolo Benigno. Patrick morì il 17 marzo 461.

Rimangono due scritti di Patrizio: la sua Confessione e una Lettera ai soldati di Corotico. Confessava che la sua prigionia era meritata perché si era allontanato da Dio e non aveva osservato i comandamenti. Mentre era schiavo, poteva dire fino a cento preghiere in un giorno e quasi altrettante di notte. La sua lunga formazione nei monasteri della Gallia gli ha permesso di citare facilmente le scritture. Oltre agli irlandesi si dilettava anche nel convertire i figli e le figlie degli scozzesi a diventare monaci e vergini di Cristo. Patrizio credeva: "La carne, il nostro nemico, ci trascina sempre alla morte, cioè alle lusinghe che finiscono nel male".10 Patrizio si adoperò per vegliare su se stesso, sui suoi fratelli cristiani e sulle vergini in Cristo. Quando le donne devote gli facevano piccoli doni, li restituiva. Ha battezzato molte migliaia e non ha ricevuto denaro per farlo. Di tanto in tanto faceva regali ai re, ea volte veniva catturato perché volevano ucciderlo. Una volta è stato legato ai ferri per due settimane, ma il suo momento non era ancora arrivato. Ogni giorno si aspettava di essere assassinato, derubato o reso schiavo, ma non li temeva a causa della sua fede in Dio. Il suo unico motivo era quello di diffondere il buon messaggio nella nazione da cui era fuggito.

Nella Lettera ai soldati di Coroticus Patrizio ammise di non essere istruito, sebbene fosse stato stabilito come vescovo in Irlanda tra i pagani per amore di Dio. Scrisse non ai suoi concittadini e ai santi romani, ma ai compagni di demoni, alleati degli scozzesi e dei pitti, che versarono il sangue innocente dei cristiani. Questi predoni massacrano con le spade per il bottino e per fare prigionieri. Protestò contro la tirannia di Corotico e il loro colpevole omicidio. Patrick ammise di aver venduto la sua nobiltà per il profitto degli altri, e divenne schiavo di Cristo a una nazione straniera. Ha visto il suo gregge fatto a pezzi e ha accusato coloro che hanno tradito i cristiani nelle mani degli scozzesi e dei pitti. Vivono di saccheggio e riempiono le loro case con il bottino di cristiani morti e poi intrattengono i loro amici. Gli uomini liberi vengono messi in vendita e i cristiani vengono resi schiavi dei Pitti apostati. Patrizio li supplicò di pentirsi di questi omicidi e di liberare prigioniere le donne battezzate.

All'inizio del VI secolo l'abate Eugippius di Lucullanum scrisse una biografia del santo Severino. Non si sa quando o dove sia nato Severin, ma qualche tempo dopo la morte di Attila nel 453, fu chiamato dall'oriente al Norico nelle Alpi orientali. Fondò monasteri a Favianis e in altri luoghi del Norico. Severin morì nel 482. Secondo Eugippius fu benedetto con straordinarie capacità psichiche e curative. Severino aiutò la città di Comagenis a respingere i barbari esortandoli a digiunare e pregare, ed Eugippius attribuì alle sue preghiere il sollievo di Favianis dalla carestia. Severino avvertì il re Flacciteo di Rugi di un'imboscata e profetizzò che il giovane Odovacar sarebbe stato re. Eugippius descrisse molte guarigioni miracolose eseguite da Severin, e talvolta riportò in vita anche i morti, sebbene uno dicesse che voleva tornare al suo riposo celeste. Severin era spesso in grado di mettere in guardia le persone a causa della sua visione del futuro. Coloro che hanno ignorato il suo consiglio spesso hanno sofferto. Sentiva il freddo dei poveri e si assicurava che avessero vestiti ampi.

Severino convinse il re Alamanni Gibuld a riportare i prigionieri. Le sue lettere esortavano il Norico a rafforzarsi digiunando e facendo la carità in modo che le incursioni nemiche non li danneggiassero. Quando il re Feva dei Rugi arrivò con un esercito a Lauriacum, Severin lo persuase a proteggere le persone spostandole più in basso lungo il Danubio. Un monaco che chiedeva una vista migliore riceveva invece un dono interiore. Severin indossava un solo mantello e non mangiava fino al tramonto tranne che nei giorni di festa. Durante la quaresima consumava un solo pasto a settimana. Severin incoraggiava la decima per scopi caritatevoli.

Talmud

Israele Giuda e il Mishnah

Il Talmud palestinese fu scritto alla fine del IV secolo. Il Talmud babilonese più lungo fu compilato da Rabbana Ashi (352-427) durante il regno (400-420) del re sasanide Yazdgard I. Ashi fu a capo dell'accademia di Mata Machasia per quasi sessant'anni. Yazdgard invitò Ashi, Mar Zutra di Pumbedita e Amemar di Nehardea alla sua corte, e onorò l'esilarca Rav Huna bar Nathan.

Nell'impero romano l'odio per gli ebrei era stato accresciuto da cristiani influenti come Ambrogio, Giovanni Crisostomo, Girolamo e Agostino. Nel 415 il vescovo di Alessandria Cirillo consegnò proprietà ebraiche a una folla cristiana. Gli editti di Teodosio II proibivano agli ebrei di costruire sinagoghe, di servire come giudici in casi che coinvolgevano cristiani e di possedere schiavi cristiani. Sotto questo imperatore il medico Gamaliele VI fu l'ultimo dei patriarchi ebrei. Teodosio II revocò i suoi poteri nel 415, lasciandolo con solo il suo titolo fino alla sua morte nel 426. Nel 429 ai primati fu ordinato di consegnare le tasse ebraiche direttamente all'erario imperiale.

In quell'anno la Persia riprese il controllo dell'Armenia e sotto Yazdgard II (r. 438-459) agli ebrei fu proibito di celebrare il Sabbath nel 456. Yazdgard II perseguitò cristiani, manichei ed ebrei. Il re persiano Peroz (r. 459-484) fece mettere a morte metà della popolazione ebraica di Ispahan e ordinò che i bambini ebrei fossero allevati nella religione persiana. L'esilarca ebreo e due insegnanti furono martirizzati nel 470. Pochi anni dopo l'aumento della persecuzione da parte dei magi alla fine distrusse i centri intellettuali ebraici di Sura, Pumbedita e Nehardea. Il Talmud babilonese fu completato l'anno della morte di Rabina nel 499.

Le leggi della Halakhah implicavano spesso un'etica più profonda. Se quelle autorità che giudicano non agissero con temperanza e misericordia, il loro comportamento potrebbe portare alla distruzione. Un altro nome per il trattato Avot chiamato "Etica dei Padri" è il mishnat hassidim, che significa all'interno della legge. Spesso venivano forniti esempi per dimostrare che una persona che poteva permettersi una perdita doveva andare oltre la legge per adempiere a un dovere più elevato. Anche se una persona può essere esentata dalla legge umana, può assumersi la responsabilità morale a causa della legge divina. Ad esempio, se una persona è tornata indietro su una promessa orale, un tribunale potrebbe non essere in grado di farla rispettare, ma l'insegnamento considererebbe tale persona maledetta.

Ecco un esempio di saggezza dal Talmud, chiamato anche Gemara. Tutti gli israeliti sono responsabili gli uni degli altri. È peggio imbrogliare un gentile che un ebreo, perché oltre a violare la legge morale porta al disprezzo della religione. La gentilezza è la saggezza più alta. La carità è indipendente dalla razza e dal credo. Rabbi Hanina scoprì di aver imparato molto dai suoi insegnanti, di più dai suoi colleghi e soprattutto dai suoi studenti. Judah ben Ilai ha detto che un uomo che non insegna a suo figlio un mestiere, insegna la rapina. Raba ha suggerito di nominare un assistente se ci sono più di 25 studenti delle elementari e cinquanta bambini in una classe richiedono due istruttori. Il diritto del lavoratore prevale sul datore di lavoro. Muoiono più persone per eccesso di cibo che per malnutrizione.

Come i pesci muoiono fuori dall'acqua, così le persone muoiono senza legge e ordine. La comunità dovrebbe essere prima consultata prima che venga nominato un governante. Una persona assente non può essere dichiarata colpevole. Sentenza differita è sentenza negata. Un impulso malvagio può essere dolce all'inizio, ma è amaro alla fine. Johanan ben Torta disse che il primo tempio fu distrutto a causa dell'idolatria, dell'oscenità e dell'omicidio, ma il secondo tempio fu distrutto perché le persone si odiavano. Questo mostra che l'odio per gli altri umani è grave quanto l'idolatria, la dissolutezza e l'omicidio. Molti rabbini disapprovavano l'ascetismo autoimposto. Isacco chiese se le cose proibite dalla legge non fossero sufficienti. La punizione per i bugiardi è che quando dicono la verità, nessuno gli crede.

Appunti

1. Agostino, Confessioni 1:14 tr. R. S. Pine-Coffin, p. 35.
2. Ibidem, 2:6, p. 50.
3. Agostino, A Consentio: Contro la menzogna 1 tr. H. Browne in Trattati morali nei padri niceni e post-niceni della Chiesa cristiana, volume 3, p. 481.
4. Claudio Claudiano, Il ratto di Proserpina III tr. Harold Isbell in Gli ultimi poeti della Roma imperiale, p. 95.
5. Prisco citato in Bury, J. B, History of the Later Roman Empire, p. 284.
6. Sidonio, Epistole 7:7.
7. Orosio, Sette libri di storia contro i pagani 1:1 tr. Irving Woodworth Raymond, p. 33.
8. Ibidem, 6:1, p. 266.
9. Salviano, Il governo di Dio tr. Geremia F. O'Sullivan, p. 94.
10. Confessione di San Patrizio tr. Martin P. Harney in L'eredità di San Patrizio, p. 113.

Copyright e copia 2000-2004 di Sanderson Beck

Questo capitolo è stato pubblicato nel libro IMPERO ROMANO dal 30 a.C. al 610. Per informazioni sugli ordini, fare clic qui.


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Contenuti

I sostenitori del principio, come gli avventisti del settimo giorno, affermano che ha tre precedenti primari nella Scrittura: [5]

    . Gli Israeliti vagheranno per 40 anni nel deserto, un anno per ogni giorno trascorso dalle spie in Canaan. . Al profeta Ezechiele viene comandato di giacere sul fianco sinistro per 390 giorni, seguito dal fianco destro per 40 giorni, per simboleggiare il numero equivalente di anni di punizione rispettivamente su Israele e Giuda. . Questa è nota come la profezia delle settanta settimane. La maggior parte degli studiosi comprende il passaggio per riferirsi a 70 "sette" o "settimi" di anni, ovvero un totale di 490 anni.

Sebbene non sia elencato come precedente primario dai proponenti, un riferimento diretto al concetto di giorno per anno è stabilito nella Genesi.

Jon Paulien ha difeso il principio da una prospettiva di teologia sistematica, non strettamente dalla Bibbia. [6]

Il principio giorno-anno era parzialmente impiegato dagli ebrei [7] come si vede in Daniele 9:24–27, Ezechiele 4:4-7 [8] e nella chiesa primitiva. [9] Fu usato per la prima volta nell'esposizione cristiana nel 380 d.C. da Ticonio, che interpretò i tre giorni e mezzo di Apocalisse 11:9 come tre anni e mezzo, scrivendo 'tre giorni e mezzo cioè tre anni e sei mesi' ('dies tres et dimidium id est annos tres et menses sex'). [10] Nel V secolo Fausto di Riez diede la stessa interpretazione di Apocalisse 11:9, scrivendo "tre giorni e mezzo che corrispondono a tre anni e sei mesi" ("Tres et dimidius dies tribus annis et sex mensibus rispondente), [11] e nel c. 550 Anche Primasio ha dato la stessa interpretazione, scrivendo 'è possibile intendere i tre giorni e mezzo come tre anni e sei mesi' ('Tres dies et dimidium possumus intelligere tres annos et sex menses'). [11] La stessa interpretazione di Apocalisse 11:9 fu data da esponenti successivi come Anspert, Haymo e Berengaudus (tutto il IX secolo). [11] Sembra che Primasio sia stato il primo a fare appello direttamente ai precedenti passaggi biblici per sostanziare il principio, facendo riferimento a Numeri 14:34 a sostegno della sua interpretazione dei tre giorni e mezzo di Apocalisse 11:9. [12] Haymo e Bruno Astensis «lo giustificano con il caso parallelo di Ezechiele sdraiato su un fianco 390 giorni, per significare 390 anni — cioè un giorno per un anno —». [13] I riformatori protestanti erano ben radicati sul principio giorno/anno ed era accettato anche da molti gruppi cristiani, ministri e teologi. [14] [15] [16]

70 settimane o profezia di 490 anni Modifica

Daniele 9 contiene la profezia di settanta settimane. Gli studiosi biblici hanno interpretato il 70 settimane visione nella metodologia storica per quasi due millenni come illustrato nella tabella seguente.

La visione del 70 settimane viene interpretato come avente a che fare con la nazione ebraica da circa la metà del V secolo a.C. fino a non molto tempo dopo la morte di Gesù nel I secolo d.C. e quindi non si occupa della storia attuale o futura. Gli storici considerano Antioco Epifanie irrilevante per il compimento della profezia.

L'interpretazione storicista della profezia delle settanta settimane era che predice con grande specificità informazioni su Gesù come il Messia, non qualche figura ufficiale o anticristo di basso livello. [25] Daniele 9:25 afferma che le 'settanta settimane' (generalmente interpretate come 490 anni [26] secondo il principio giorno-anno) [27] [1] devono iniziare "dal momento in cui la parola va a restaurare e ricostruisci Gerusalemme", che è quando il re persiano Artaserse I, diede il decreto di ricostruire Gerusalemme a Esdra, quindi i 490 anni indicano il tempo dell'unzione di Cristo.

Nel 21° secolo questa interpretazione (sottolineata dal movimento millerita del 19° secolo) è ancora sostenuta dagli avventisti del settimo giorno [28] e da altri gruppi.

Avventisti del settimo giorno Modifica

L'interpretazione avventista del capitolo 9 di Daniele presenta i 490 anni come un periodo ininterrotto. Come altri prima di loro, equiparano l'inizio delle 70 settimane "dal momento in cui è uscita la parola di ricostruire e restaurare Gerusalemme", di Daniele 9:25 [29] con il decreto di Artaserse I nel 458/7 a.C. che forniva denaro per ricostruire il tempio e Gerusalemme e consentire il ripristino di un'amministrazione ebraica. [30] Termina 3 anni e mezzo dopo la crocifissione. [31] L'apparizione di "Messia il Principe" alla fine delle 69 settimane (483 anni) [29] è allineata con il battesimo di Gesù nel 27 dC, nel quindicesimo anno di Tiberio Cesare. L'"eliminazione" dell'"unto" [29] si riferisce alla crocifissione 3 anni e mezzo dopo la fine dei 483 anni, portando "espiazione per l'iniquità" e "giustizia eterna".[32] Si dice che Gesù "confermi" il "patto" [33] tra Dio e l'umanità con la sua morte sulla croce nella primavera (circa il tempo di Pasqua) del 31 EV "in mezzo" [33] gli ultimi sette anni. Al momento della sua morte, la cortina spessa 4 pollici (10 cm) tra il Luogo Santo e il Santissimo nel Tempio si strappò da cima a fondo, [34] [35] [36] segnando la fine del sistema sacrificale del Tempio. L'ultima settimana termina 3 anni e mezzo dopo la crocifissione (cioè nel 34 dC) quando il vangelo fu reindirizzato dai soli ebrei a tutti i popoli.

Alcune delle voci rappresentative tra gli esegeti degli ultimi 150 anni sono EW Hengstenberg, [37] JN Andrews, [38] EB Pusey, [39] J. Raska, [40] J. Hontheim, [41] Boutflower, [42] Uriah Smith, [43] e O. Gerhardt. [44]

Per comprendere la profezia di 70 settimane di Daniele 9:24-27, si deve usare la chiave. [45] La profezia delle settanta settimane diventa chiara, poiché indica il messia usando il principio profetico giorno-anno. [46] Usando questo, le 69 settimane, o i 483 anni di Daniele 9, culminano nel 27 d.C. l'ultima settimana durante il Suo ministero. Non è il momento della nascita del Messia, ma quando Egli sarebbe apparso come il Messia, e questo è giusto quando Cristo ha assunto il Suo ministero dopo essere stato battezzato. Quindi il principio profetico giorno-anno indica correttamente l'unto come Messia nel 27 d.C. o nel quindicesimo anno di Tiberio, non nel futuro o nel tempo moderno. Mentre ci sono altri possibili modi di fare i conti, il punto di inizio del 457 a.C. come punto di partenza della profezia di 70 settimane poiché le profezie messianiche indicano Gesù come il Messia. [47]

I periodi di sette e sessantadue settimane sono più frequentemente intesi come periodi cronologici consecutivi e non sovrapposti che sono più o meno esatti in quanto terminano con il tempo in cui Cristo è unto con lo Spirito Santo al suo battesimo, [48] [49 ] con il capolinea a quo di questo periodo di 483 anni essendo il tempo associato al decreto dato a Esdra da Artaserse I nel 458/7 aC. [50] [48] Il riferimento a un unto che viene "stroncato" nel versetto 26a è identificato con la morte di Cristo ed è stato tradizionalmente pensato per segnare il punto medio della settantesima settimana, [48] che è anche il momento in cui Geremia "alleanza" è "confermata" (versetto 27a) e viene fatta l'espiazione per "l'iniquità" (versetto 24).

Profezia dell'anno 1260 Modifica

Gli interpreti storicisti hanno generalmente compreso che "tempo, tempi e mezzo tempo" (cioè 1+2+0,5=3,5), "1.260 giorni" e "42 mesi" menzionati in Daniele e Apocalisse come riferimenti per rappresentare un periodo di 1260 anni (basato sull'anno ebraico di 360 giorni moltiplicato per 3,5). [51]

Questi periodi di tempo si verificano sette volte nelle Scritture:

    , "tempo, tempi e mezzo". , "tempo, tempi e mezzo". , "42 mesi". , "1260 giorni". , "1260 giorni". , "tempo, tempi e mezzo". , "42 mesi".

Gli storici di solito credono che i "1.260 giorni" abbiano attraversato il Medioevo e si siano conclusi all'inizio dell'era moderna o moderna. Sebbene siano state proposte molte date per l'inizio e la fine dei "1.260 giorni", alcuni periodi di tempo si sono rivelati più popolari di altri. La maggior parte degli storicisti nel corso della storia ha identificato i "1.260 giorni" come adempiuti da uno o più dei seguenti periodi di tempo [52] e identifica l'Ufficio Pontificio come l'Anticristo e il culmine della Grande Apostasia:

  • Dal 312 d.C. al 1572: Battaglia di Ponte Milvio/Visione di Costantino al massacro del giorno di San Bartolomeo [citazione necessaria]
  • dal 606 d.C. al 1866 [53]
  • 538 dC al 1798: Assedio di Roma alla Repubblica Romana di Napoleone. [54]
  • 756 d.C. al 2016 Donazione di Pipino alla (presunta) caduta del Papato.: [55]
  • 774 dC al 2034 Carlo Magno rovescia l'ultimo re longobardo. [56]
  • 800 dC al 2060 Carlo Magno è incoronato imperatore del Sacro Romano Impero dal Papa. [57]

Interpretazione avventista del settimo giorno Modifica

I Milleriti, come i primi studiosi della Bibbia delle ere della Riforma e del dopo Riforma e gli avventisti del settimo giorno, [58] considerano i 1260 giorni della durata dal 538 al 1798 d.C. come la (presunta) durata del papato su Roma. [59] [60] Questo periodo presumibilmente iniziò con la sconfitta degli Ostrogoti da parte del generale Belisario e terminò con i successi del generale francese Napoleone Bonaparte, in particolare, la cattura di Papa Pio VI da parte del generale Louis Alexandre Berthier nel 1798.

Altre viste Modifica

Robert Fleming scrivendo nel 1701 (L'ascesa e la caduta di Roma papale) ha affermato che il periodo di 1260 anni dovrebbe iniziare con Papa Paolo I che diventa un sovrano temporale nel 758 d.C. che sarebbe scaduto nel 2018 contando gli anni giuliani, o l'anno 2000 se si contavano gli anni profetici (360 giorni). [61]

Charles Taze Russel, fondatore della Società Torre di Guardia (ora conosciuta come Testimoni di Geova), originariamente insegnava che "dal 1874 in poi è il tempo della seconda presenza del Signore" [62] usando il principio giorno-anno per comprendere la Bibbia. In seguito, sotto la guida di Joseph Rutherford, i testimoni di Geova hanno rivisto questo insegnamento per affermare che "indicavano il 1914 come il momento in cui si sarebbe verificato questo grande evento". [63] Questa è la dottrina ancora in uso oggi.

756 al 2016 Modifica

Il teologo britannico Adam Clarke scrivendo nel 1825 dichiarò che il periodo di 1260 anni dovrebbe iniziare con il 755 d.C., l'anno in cui Pipino il Breve invase il territorio lombardo, determinando l'elevazione del papa da suddito dell'Impero bizantino a capo di stato indipendente. La donazione di Pipino, avvenuta per la prima volta nel 754 e poi nuovamente nel 756, concesse al Papa il potere temporale sullo Stato Pontificio. Tuttavia, i suoi commenti introduttivi su Daniele 7 hanno aggiunto 756 come data di inizio alternativa. [64] Nell'aprile di quell'anno, Pipino, accompagnato da papa Stefano II, entrò dalla Francia nell'Italia settentrionale, costringendo il re longobardo Astolfo a togliere l'assedio a Roma ea tornare a Pavia. Dopo la capitolazione di Astolfo, Pipino rimase in Italia fino alla conclusione delle sue donazioni. Sulla base di questo, i commentatori del XIX secolo anticipano la fine del Papato nel 2016:

“Poiché la data della prevalenza e del regno dell'anticristo deve, secondo i principi qui stabiliti, essere fissata al 756 d.C., quindi la fine di questo periodo del suo regno deve essere aggiunta al 756 d.C. l'era cristiana fissata da infinita saggezza per questo evento a lungo pregato. Amen e amen!" [65] [66]

Delle cinque aree della Bibbia che menzionano questa linea temporale, [67] solo Apocalisse 11:9-12 aggiunge altri 3 anni e mezzo alla fine di questo periodo di 1260 anni. [68] Se aggiunto al 2016, questo ci porterebbe all'autunno del 2019 o alla primavera del 2020 per l'inizio del Regno Eterno. [69] Tuttavia, gli storicisti prestano molta più attenzione al 2016 come fine finale del papato e inizio del dominio millenario rispetto al 2019. [70] Ciò può essere dovuto in parte all'incertezza su chi o cosa rappresentano i due testimoni dell'Apocalisse. Ma per quegli storicisti dal XVII al XIX secolo che aderivano al principio dell'anno del giorno e che prevedevano anche una restaurazione letterale degli ebrei non convertiti nella loro patria originale, [71] la caduta del papato precede immediatamente la rapida conversione degli ebrei. [72] I due eventi sono strettamente collegati, con il primo che consente il secondo. [73]

Si pensa anche che l'anno 756 d.C. sia trascorso 666 anni dalla scrittura del Libro dell'Apocalisse da parte di Giovanni. [74] Il versetto in Daniele 8:25 che dice: ". ma sarà spezzato senza mano" è generalmente inteso nel senso che la distruzione del "piccolo corno" o del Papato non deve essere causata da alcuna azione umana. [75] L'attività vulcanica è descritta come il mezzo con cui Roma sarà rovesciata. [76] Il seguente estratto è dalla quinta edizione (1808) del libro del reverendo David Simpson "A Plea for Religion and the Sacred Writings":

"L'Anticristo manterrà parte del suo dominio sulle nazioni fino all'anno 2016 circa." "E quando i 1260 anni saranno trascorsi, Roma stessa, con tutta la sua magnificenza, sarà assorbita in un lago di fuoco, affonderà nel mare e non sorgerà più per sempre*." [77]

Sebbene la fine dei 1260 anni sarà segnata da eventi drammatici, non rimuoverà immediatamente tutti i governi del mondo. Il Regno messianico sarà stabilito al posto dell'ex impero romano e continuerà ad espandersi fino a quando non avrà avvolto i paesi rimanenti. Quello che segue è un estratto da "The Covenanter", una pubblicazione riformata presbiteriana (1857):

“La fine dei 1260 anni non introdurrà subito lo splendore del giorno del Millennio. Sarà segnato da qualche avvenimento, da qualche grande movimento della Provvidenza, come il violento, forse, e l'improvviso schiacciamento del potere papale, e quello delle monarchie corrotte e oppressive del Vecchio Mondo, e dei governi simili a loro nello spirito, se non nella forma, nel Nuovo-- da qualche avvenimento nel mondo pagano, in cui sorgerà una nuova era: sforzi nuovi e clamorosamente riusciti per la conversione degli ebrei - per l'evangelizzazione del nazioni, per sottoporre i “regni di questo mondo” alla legge e al governo del “Signore e del suo Cristo”. Può passare una generazione, o più di una, prima che questo lavoro sia completamente completato, ma avanzerà a grandi passi. [78]

Mentre Daniele 2:35 fa riferimento alle varie potenze mondiali (rappresentate come vari metalli) che vengono "frantumate insieme", il versetto precedente (v.34) ritrae il Regno Eterno che viene come "una pietra tagliata da una montagna senza mani" e colpendo per prima una statua (che simboleggia i successivi imperi mondiali). La maggior parte dei seguaci del principio giorno-anno, interpretano questi piedi "che erano di ferro e argilla", come indicanti le nazioni discendenti e occupanti aree dell'ex impero romano. [79] [80] I domini di tutti gli imperi e le nazioni dovrebbero essere schiacciati simultaneamente, ma la fine della "vita" o dell'esistenza dei paesi di derivazione romana precederà quella delle altre nazioni del mondo. [81] [82]

La durata del completamento di questa espansione mondiale è indicata in Daniele 7:12, che aggiunge “In quanto al resto delle bestie, fu loro tolto il dominio; tuttavia la loro vita fu prolungata per una stagione e un tempo”. Henry Folbigg (1869) elaborò questo verso:

È qui predetto che dopo la distruzione della bestia papale, "il resto delle bestie", con cui intendo gli imperi pagano, maomettano, indù, cinese e altri, "avrà portato via il loro dominio", cioè, perderanno gradualmente il loro dominio, forse saranno conquistati e perderanno i loro governanti pagani - "ma le loro vite" - l'esistenza di vari principi corrotti "e non cristiani," sarà prolungata per una stagione e un tempo", che, se destinata ad essere presa nel consueto senso profetico e simbolico indicherebbe un periodo di 450 anni, che si estenderebbe fino al Millennio, e quindi, sebbene possiamo e dovremmo cercare e affrettare l'avvento di grandi e benefici cambiamenti, non dobbiamo aspettarci universali civiltà in un giorno, né la conversione del mondo in un anno, ma piuttosto la diffusione graduale e ancora più rapida del Vangelo e del regno spirituale di Cristo e dei suoi santi, di Cristo e della sua Chiesa per 1.000 anni. [83]

Prima di Adam Clarke (metodista), Jonathan Edwards, un teologo evangelico riformato (congregazionale) ha commentato le opinioni dei suoi predecessori e contemporanei più noti e ha scritto che Sir Isaac Newton, Robert Fleming (presbiteriano), Moses Lowman (presbiteriano) , Phillip Doddridge (congregazionale) e il vescovo Thomas Newton (anglicano), erano d'accordo sul fatto che la linea temporale di 1.260 dovrebbe essere calcolata dall'anno 756 d.C. [84]

FA Cox (congregazionalista) ha confermato che questa era l'opinione di Sir Isaac Newton e di altri, incluso se stesso:

"L'autore adotta l'ipotesi di Fleming, Sir Isaac Newton e Lowman, che gli anni 1260 siano iniziati nell'anno d.C. 756 e di conseguenza che il millennio non comincerà prima dell'anno 2016.” [85]

Thomas Williams ha anche riconosciuto che questa era la visione predominante tra i principali teologi protestanti del suo tempo:

"Sig. Lowman, sebbene un commentatore precedente, è (crediamo) seguito molto più in generale e inizia i 1260 giorni a partire dal 756 circa, quando, con l'aiuto di Pipino, re di Francia, il Papa ottenne notevoli temporalità. Questo porta il regno di Popery fino al 2016, o sedici anni dall'inizio del Millennio, come generalmente si ritiene". [86]

La cronologia è stata stampata anche in altre pubblicazioni confessionali tra cui Lutheran, [87] Reformed, [88] Baptist, [89] Unitarian (Socinian), [90] e in paesi con consistenti popolazioni protestanti come Regno Unito, Francia, Germania, Paesi Bassi e Stati Uniti. [91]

Catholicon, una pubblicazione cattolica mensile, implicava (1816) che questa linea temporale fosse più accurata delle altre previsioni dell'epoca:

“Lowman, che permettendo la più ampia latitudine, si avvicina a nostro avviso più vicino alla verità, al lontano anno 2016”. [92]

Nel 1870 il neonato Regno d'Italia annetteva i restanti Stati Pontifici, privando il Papa del suo dominio temporale. Ignara che il governo papale sarebbe stato restaurato, (sebbene su scala notevolmente ridotta) nel 1929 come capo dello stato della Città del Vaticano, la visione storicista secondo cui il papato è l'Anticristo diminuì rapidamente in popolarità come una delle caratteristiche distintive dell'Anticristo (cioè che sarebbe stato anche un potere politico temporale al momento del ritorno di Gesù) non era più soddisfatta.

Nonostante la sua predominanza una volta, la previsione del 2016 è stata in gran parte dimenticata e nessuna delle principali confessioni protestanti attualmente sottoscrive questa linea temporale.

Profezia dei 2300 anni Modifica

La dottrina distintamente avventista del giudizio investigativo divino che inizia nel 1844, basata sulla profezia di 2300 giorni di Daniele 8:14, si basa sul principio giorno-anno. Si ritiene che i 2300 giorni rappresentino i 2300 anni che vanno dal 457 a.C., la data di inizio calcolata della profezia di 70 settimane basata sul 3° decreto trovato in Esdra, al 1844. [93] [94]

La profezia di 2300 giorni nel versetto 14 gioca un ruolo importante nell'escatologia avventista. La Chiesa Avventista del Settimo Giorno fa risalire le sue origini al William Miller, il quale predisse che la seconda venuta di Gesù sarebbe avvenuta nel 1844 assumendo che il purificazione del Santuario di Daniele 8:14 significava la distruzione della terra e l'applicazione del principio giorno-anno.

Il tempo profetico usa sempre il principio giorno-anno, quindi "2300 giorni" è stato inteso come 2300 anni. A partire dallo stesso periodo della profezia delle settanta settimane che si trova nel capitolo 9, sulla base del fatto che la 70 settimane furono "decretati" (in realtà "tagliati") per il popolo ebraico dalla profezia di 2300 giorni. Si calcola che questo anno di inizio sia il 457 a.C. (vedi i dettagli qui), quindi la fine dei 2300 anni sarebbe stata nel 1844.

Sebbene i Milleriti originariamente pensassero che il 1844 rappresentasse la fine del mondo, coloro che in seguito divennero avventisti del settimo giorno giunsero alla conclusione che il 1844 segnò l'inizio di un giudizio divino pre-avvento chiamato "la purificazione del santuario". È intimamente legato alla storia della Chiesa avventista ed è stato descritto dal profeta e pioniere della chiesa Ellen G. White come uno dei pilastri della fede avventista. [95] [96]

Riconoscimento baháʼí della profezia di 2300 giorni Modifica

Anche i seguaci della Fede Baháʼí riconoscono il Principio Giorno-Anno e lo usano per comprendere le profezie della Bibbia. Nel libro, Alcune domande con risposta, `Abdu'l-Bahá delinea un calcolo simile per la profezia di 2300 anni come indicato nella sezione cristiana sopra. Applicando il principio giorno-anno, dimostra che l'adempimento della visione di Daniele avvenne nell'anno 1844, l'anno della dichiarazione del Báb in Persia, cioè la data di inizio della Fede Baháʼí. [97] Questo è lo stesso anno in cui i Milleriti predissero per il ritorno di Cristo, e i Baháʼí credono che le metodologie di William Miller fossero davvero valide.

La profezia afferma: "Per duemilatrecento giorni il santuario sarà purificato". (Daniele 8:14) I baháʼí intendono la "purificazione del santuario" come la restaurazione della religione a uno stato in cui è guidata da autorità nominate dal suo Fondatore piuttosto che da persone che si sono designate come autorità. [98] (I leader dell'Islam sunnita si autoproclamavano i primi 12 leader dell'Islam sciita erano stati nominati attraverso una catena di successione che risale a Maometto, ma quella catena terminò dopo 260 anni - vedi la sezione successiva sotto.) Così credono i baháʼí che la religione divinamente guidata fu ristabilita nel 1844 con la rivelazione del Báb, continuò attraverso la rivelazione del fondatore Baháʼí (Baha'u'lláh) e continua oggi attraverso la loro Casa Universale di Giustizia, eletta secondo il metodo descritto da Bahá'u'lláh. [99]

Sebbene i cristiani si aspettassero generalmente che il loro Messia apparisse da qualche parte nelle terre giudeo-cristiane, i baháʼí hanno notato [100] che lo stesso Daniele era in Persia al momento della profezia. Era a Shushan (l'odierna Susa o Shūsh, Iran), quando ricevette la sua visione profetica (Daniele 8:2). Il Bab apparve 2300 anni dopo a Shiraz, a circa 300 miglia di distanza da dove avvenne la visione di Daniel.

Convergenza della profezia di 1260 giorni e della profezia di 2300 giorni Modifica

L'anno 1260 fu significativo nell'Islam sciita, indipendentemente da qualsiasi riferimento biblico. Il ramo sciita dell'Islam ha seguito una serie di 12 imam, la cui autorità è stata fatta risalire a Maometto. L'ultimo di questi scomparve nell'anno islamico 260 AH. Secondo un riferimento nel Corano, [101] l'autorità doveva essere ristabilita dopo 1.000 anni. [102] Per questo motivo, c'era una diffusa anticipazione tra gli sciiti che il 12° Imam sarebbe tornato nell'anno islamico 1260 AH. Questo è anche l'anno 1844 dC nel calendario cristiano. Così sia i Milleriti che gli Sciiti si aspettavano che il loro Promesso apparisse nello stesso anno, sebbene per ragioni del tutto indipendenti.

Pertanto, i baháʼí intendono le profezie di 1260 giorni sia in Daniele che nel Libro dell'Apocalisse come riferite all'anno 1260 del calendario islamico [103] che corrisponde all'anno 1844 d.C., l'anno in cui il Báb si dichiarò un Messaggero di Dio e l'anno in cui ebbe inizio la Fede Baháʼí.

Principio giorno-anno in Apocalisse 9:15 (391 giorni) Modifica

I baháʼí hanno anche applicato il principio Giorno-Anno ad Apocalisse 9:15 [104] che afferma: "E furono sciolti i quattro angeli, che furono preparati per un'ora, e un giorno, e un mese, e un anno, per uccidi la terza parte degli uomini».

L'uccisione della "terza parte degli uomini" è stata interpretata da alcuni studiosi cristiani [105] [106] per riferirsi alla caduta della parte ortodossa orientale del cristianesimo, centrata su Costantinopoli nell'anno 1453 d.C. (Gli altri due terzi sono il mondo cristiano occidentale, centrato su Roma, e la parte meridionale del mondo cristiano in Nord Africa, che era già sotto il dominio dell'Islam molto prima del 1453.) Usando il principio giorno-anno, la formula dà 1+30+360 giorni = 391 giorni = 391 anni dopo il 1453. Aggiungendo 391 anni al 1453 si riporta la previsione al 1844, lo stesso anno della profezia di 2300 giorni di Daniele 8.

In teoria, questa profezia potrebbe essere portata oltre, poiché esistono registrazioni accurate delle date dell'inizio e della fine della battaglia per Costantinopoli. Se "l'ora" è considerata 1/24 di giorno, allora, secondo il principio giorno-anno, equivarrebbe a 1/24 di anno, cioè 15 giorni. Poiché la battaglia di Costantinopoli è durata diverse settimane, non è possibile stabilire il giorno esatto di inizio di questa profezia di 391-1/24 anni, ma se la formula è seguita fino a questo punto, suggerisce che l'adempimento della profezia dovrebbe essersi verificato a maggio o giugno 1844.

Principio giorno-anno in Daniele 12: profezie di 1290 e 1335 giorni Modifica

Inoltre, i baháʼí hanno applicato il principio Giorno-Anno alle due profezie alla fine dell'ultimo capitolo di Daniele riguardanti i 1290 giorni (Dn 12:11) e i 1335 giorni (Dn 12:12). [107] I 1290 giorni sono intesi come un riferimento ai 1290 anni dalla dichiarazione aperta di Maometto alla dichiarazione aperta di Bahá'u'lláh. I 1335 giorni si intendono come un riferimento alla ferma istituzione dell'Islam nel 628 d.C. alla ferma istituzione della Fede Baháʼí (l'elezione della sua Casa Universale di Giustizia) nel 1963 d.C.


Collina Viminale | Colle Viminale

All'interno delle Terme di Diocleziano, oggi parte del Museo Nazionale Romano / © Melanie Renzulli

Quando i romani parlano del Viminale, si riferiscono spesso al Ministero dell'Interno. Questo perché l'ufficio governativo più grande d'Italia si trova sul Viminale, il più piccolo dei Sette Colli di Roma.

Il Viminale è anche sede delle Terme di Diocleziano, oggi parte del Museo Nazionale Romano. È tutto a pochi passi da Termini, la principale stazione ferroviaria di Roma.

L'argomento della tavola rotonda sui blog in Italia di questo mese era “Colline e montagne.” Spero che ti sia piaciuto leggere sui sette colli di Roma. Dai un'occhiata alle altre voci del nostro favoloso team di blog in Italia:


Leggi tutto: la verità sul colonialismo britannico

Alle 7 del mattino di giovedì, sette adolescenti, me compreso, hanno "hackerato" i giornali più diffusi a Londra, sostituendoli con 5.000 copie di nostra creazione.

Il motivo è semplice. Vogliamo che tutti conoscano l'impero britannico e la sua storia nella terra che chiamiamo casa. Siamo un gruppo di studenti della sesta classe, che si sono riuniti nel programma di borse di studio per la giustizia sociale di The Advocacy Academy, lavorando per garantire che ogni giovane nel Regno Unito abbia l'opportunità di imparare una storia che riflette la diversità del nostro paese. Vorremmo smantellare il razzismo istituzionale all'interno del nostro sistema educativo e curriculum un passo alla volta.

Per più di 10 anni, a scuola non ho imparato quasi niente sulla storia coloniale britannica, niente su come milioni di persone sono state assassinate, come i bambini sono stati stipati nei campi di concentramento, come le nazioni sono state arbitrariamente divise. Non ho imparato nulla sugli strumenti usati dal mio paese per estradare mia nonna dalla città della Guyana che chiamava casa.

E le mie esperienze sono comuni. Attualmente, gli scolari possono completare la loro intera istruzione formale senza apprendere nulla delle atrocità commesse sotto la Union Jack.

Mi rendo conto che molti dei miei coetanei bianchi potrebbero non apprezzare il fatto che il loro sistema scolastico abbia evitato di insegnare una caratteristica distintiva della storia della Gran Bretagna degli ultimi 300 anni. No, non la rivoluzione industriale o le guerre mondiali, ma il fatto che nel 1913 la Gran Bretagna aveva il controllo completo o parziale di oltre il 23% del globo. Eppure ognuno di noi coinvolto nel progetto Fill in the Blanks ha un'eredità dalle colonie britanniche e comprendiamo la frustrazione di avere la tua storia sradicata.

Proprio come ogni studente in Germania deve conoscere l'Olocausto, così anche ogni studente britannico dovrebbe comprendere e affrontare il ruolo della Gran Bretagna nel colonialismo e nella schiavitù.

Cinque mesi fa, abbiamo deciso che la nostra rabbia poteva essere portata nella sfera pubblica, ma avevamo bisogno di un piano d'azione, qualcosa che facesse sembrare le persone due volte. Abbiamo deciso di prendere in mano la notizia e mostrare al pubblico come potrebbe essere il mondo se il nostro governo portasse le nostre storie nelle nostre classi.

Abbiamo creato le nostre carte - metro e Nuovo standard (geddit?) – e spargerli nella metropolitana di Londra per far inciampare i pendolari mezzo addormentati. Ogni aspetto delle nostre false copertine ha catturato una Gran Bretagna che vorremmo vedere. Le nostre celebrità come Blac Chyna non approvano più i suoi prodotti schiarenti per la pelle che rafforzano la pratica intrinsecamente coloniale del "colorismo" - la discriminazione contro gli individui con un tono di pelle scuro.

Mostriamo donne nere venerate in cima ai loro campi, con il ritratto di Mary Seacole sulla nuova banconota da £ 50. Parte di questo lavoro è già stato svolto dal Museum of British Colonialism, che abbiamo anche pubblicizzato sulla copertina del nostro giornale.

Così, la mattina del 9 gennaio, l'equipaggio di Fill in the Blanks, armato di metro, è andato in metropolitana per disperdere il nostro messaggio. Nel giro di un'ora, migliaia di giornali erano stati distribuiti in tutta Londra e siamo scivolati via tra la folla con la notizia che "Boris sostiene l'educazione all'impero" lasciata da digerire ai pendolari. Nel primo pomeriggio, la nostra macchina si è riavviata, con i sostenitori che correvano dal college al nostro punto di incontro, spazzando via Nuovo standard giornali e colpire ancora una volta la metropolitana.


Guarda il video: THE FALL OF ROME. LIVE. (Gennaio 2022).