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Che trattamento ricevettero i prigionieri di guerra ebrei alleati quando furono catturati dai tedeschi?

Che trattamento ricevettero i prigionieri di guerra ebrei alleati quando furono catturati dai tedeschi?

Secondo Wikipedia, c'erano circa 500.000 ebrei americani in servizio nelle forze statunitensi durante la seconda guerra mondiale e altri 500.000 ebrei servivano altre nazioni alleate.

Alcuni di questi militari sarebbero stati catturati dai tedeschi. Che trattamento avrebbero ricevuto? I tedeschi avrebbero trattato i prigionieri di guerra ebrei in modo diverso?

Nota: questo è simile, ma non uguale a, in che modo i nazisti giustificavano le differenze nel modo in cui trattavano gli ebrei contro i prigionieri di guerra?


I prigionieri di guerra britannici e americani sono stati trattati come prigionieri di guerra. I prigionieri di guerra ebrei sovietici venivano solitamente trattati come ebrei, se si poteva determinare la loro origine nazionale. La giustificazione era che l'Unione Sovietica non aveva firmato la convenzione internazionale sui prigionieri di guerra. Certo, questo era il punto di vista ufficiale, ma il trattamento effettivo dipendeva dai comandanti sul campo.

Il punto di vista ufficiale si rifletteva nel cosiddetto ordine del commissario emesso prima dell'invasione dell'Unione Sovietica. Questo ordine prescriveva di selezionare Commissari, Comunisti ed Ebrei dai prigionieri di guerra e fucilarli sul posto. Ma non tutti i comandanti obbedirono a questo ordine. Alcuni comandanti tedeschi di alto rango si rifiutarono di trasmettere questo ordine alle truppe. Di conseguenza, i prigionieri di guerra ebrei sono stati trattati in vari modi sul teatro sovietico.

I cittadini sovietici, ad eccezione dei contadini, portavano il cosiddetto "passaporto interno", dove a tutti veniva assegnata una "nazionalità", che poteva essere russa, ucraina, ebrea ecc. Il personale militare non portava questo passaporto. Quindi determinare che qualcuno "è un ebreo" era possibile solo dalle parole di altri prigionieri di guerra.

Correzioni e riferimenti. L'ordine del Commissario è citato in questo articolo di Wikiedia: https://en.wikipedia.org/wiki/Commissar_Order Non so se questa citazione sia completa ma non menziona esplicitamente gli ebrei. In alcuni documenti erano mascherati sotto il nome di "politicamente indesiderabili", come in questo documento originale: http://avalon.law.yale.edu/imt/1519-ps.asp che menziona "nazionalità e gruppi razziali politicamente indesiderabili". Quello che è successo in realtà è descritto in questo articolo di Wikipedia: https://en.wikipedia.org/wiki/German_mistreatment_of_Soviet_prisoners_of_war

MODIFICARE. Ci sono molti libri che affrontano la questione, per esempio, Alexander Dallin, Il dominio tedesco in Russia, 1941-1945: Uno studio sulle politiche di occupazione.


In generale, il trattamento dei prigionieri di guerra ebrei era nella "fascia bassa" di quello che era per gli altri della loro "nazionalità".

I prigionieri di guerra che erano ebrei sovietici furono trattati molto male, perché erano sovietici. Le cose andavano un po' peggio per gli uomini che erano sia sovietici che ebrei, ma era fondamentalmente "sovietico" che determinava il loro trattamento.

I prigionieri di guerra americani o britannici erano spesso segregati dai compatrioti non ebrei. Furono poi affidati loro compiti spiacevoli che altri della loro nazionalità furono risparmiati, ma ancora non trattati male come i sovietici o altri "orientali", ebrei o meno. In fondo alla loro mente, i tedeschi li consideravano come ad es. "americani".

In altre parole, i nazisti consideravano i loro prigionieri di guerra prima "americani" (o "sovietici"), poi ebrei.


I prigionieri di guerra ebrei delle nazioni occidentali furono separati dagli altri prigionieri di guerra, trasferiti in un campo separato a Berga e assegnati a un lavoro più duro. In circa 2 mesi in un campo dove agli ebrei erano stati assegnati lavori minerari, il 20% di loro perì. Questo è paragonato al 2% del tasso di mortalità tra i prigionieri di guerra non ebrei. Fortunatamente per gli ebrei imprigionati, la guerra giunse presto alla fine, quindi solo circa 1/5 di loro morirono. Se la guerra fosse continuata, alla fine sarebbero morti tutti.

Formalmente i tedeschi affermavano di trattare i prigionieri di guerra ebrei secondo la convenzione di Ginevra, ma in realtà le condizioni erano molto diverse. Sul fronte orientale, invece, circa il 60% di tutti i prigionieri di guerra è morto nei campi.


Prigionieri di guerra tedeschi in Unione Sovietica

Circa tre milioni di prigionieri di guerra tedeschi furono catturati dall'Unione Sovietica durante la seconda guerra mondiale, la maggior parte durante la grande avanzata dell'Armata Rossa nell'ultimo anno di guerra. I prigionieri di guerra furono impiegati come lavoro forzato nell'economia di guerra sovietica e nella ricostruzione del dopoguerra. Nel 1950 quasi tutti i prigionieri di guerra sopravvissuti erano stati rilasciati, con l'ultimo prigioniero di ritorno dall'URSS nel 1956. [1] Secondo i registri sovietici, 381.067 prigionieri di guerra tedeschi della Wehrmacht morirono nei campi NKVD (356.700 cittadini tedeschi e 24.367 di altre nazioni). [2] [3] Secondo lo storico tedesco Rüdiger Overmans ca. 3.000.000 prigionieri di guerra furono catturati dall'URSS e mise il numero "massimo" di morti per prigionieri di guerra tedeschi nelle mani dei sovietici a 1,0 milioni. [4] Sulla base della sua ricerca, Overmans ritiene che la morte di 363.000 prigionieri di guerra in prigionia sovietica possa essere confermata dai file della Deutsche Dienststelle (WASt), e inoltre sostiene che "sembra del tutto plausibile, anche se non dimostrabile, che 700.000 militari tedeschi il personale elencato come disperso in realtà è morto in custodia sovietica.[5] [4]


Politica della fame di massa in Oriente

I prigionieri di guerra sovietici furono le prime vittime della politica nazista di fame di massa nell'est. Nell'agosto 1941, l'esercito tedesco stabilì una razione di appena 2.200 calorie al giorno per i prigionieri di guerra sovietici che lavoravano. Anche questo non bastava a reggere a lungo la vita, ma in pratica i prigionieri di guerra ricevevano molto meno della razione ufficiale. Molti prigionieri di guerra sovietici ricevevano al massimo una razione di sole 700 calorie al giorno. Nel giro di poche settimane il risultato di questa razione di "sussistenza", come la chiamava l'esercito tedesco, fu la morte per fame. Ai prigionieri di guerra veniva spesso fornito, ad esempio, solo pane "russo" speciale a base di bucce di barbabietola da zucchero e farina di paglia. Soffrendo di malnutrizione e vicino alla fame, numerosi rapporti della tarda estate e dell'autunno del 1941 mostrano che in molti campi i prigionieri di guerra disperati hanno cercato di alleviare la loro fame mangiando erba e foglie.


I nazisti evacuano il campo, i prigionieri forzati nelle marce della morte

Quindi, i sovietici sfondarono le difese tedesche e iniziarono ad avvicinarsi a Cracovia. Mentre l'Armata Rossa marciava sempre più vicino, le SS decisero che era ora di evacuare.

Pianificarono quelle che i prigionieri consideravano marce della morte lunghi viaggi forzati da Auschwitz verso altri campi di concentramento e di sterminio. A partire dal 17 gennaio, i prigionieri furono costretti in lunghe colonne e gli fu detto di camminare verso ovest verso il territorio ancora tenuto dalla Germania. Solo quelli in buona salute (termine relativo nei campi tormentati da malnutrizione e malattie) potevano partecipare, e quelli che cadevano venivano fucilati e lasciati indietro. Le marce della morte, che si sono svolte in condizioni estremamente fredde, hanno ucciso fino a 15.000 prigionieri. Coloro che rimasero furono costretti in vagoni merci aperti e spediti ulteriormente nel Reich, dove furono trasferiti in vari campi ancora sotto il controllo tedesco.

Le guardie rimaste hanno continuato a coprire le prove, compresi i magazzini in fiamme pieni di beni saccheggiati. Entro il 21 gennaio, la maggior parte degli ufficiali delle SS se n'era andata definitivamente.

La maggior parte dei 9.000 prigionieri rimasti ad Auschwitz erano in pessime condizioni di salute. Altri si erano nascosti nella speranza di poter fuggire. Le condizioni erano spaventose: non c'era cibo, carburante, acqua. Alcuni prigionieri rastrellati tra i beni che le SS non erano riuscite a distruggere. Un piccolo gruppo di prigionieri più sani si prendeva cura dei malati.


I prigionieri di guerra tedeschi che vivevano, lavoravano e amavano in Texas

Alcuni sono andati a lavorare come inservienti ospedalieri. Altri raccoglievano cotone, fieno in balle o terreno arato, vivendo in alloggi vicino a terreni agricoli. Hanno cenato con le famiglie e hanno catturato gli sguardi delle donne single, scappando con loro quando e come potevano.

L'unica cosa che separava i visitatori dalla gente del posto di Hearne, in Texas, era l'insegna "PW" cucita sui loro vestiti, quella, e il fatto che molti non parlassero inglese.

Gli uomini erano tedeschi catturati dalle forze alleate e, dal 1943 al 1945, più di 400.000 di loro furono inviati negli Stati Uniti per la detenzione in caserma. Tra i 500 ei 600 centri sono stati istituiti in tutto il paese, ma molti dei prigionieri sono finiti in Texas a causa dello spazio disponibile e del clima caldo.

Quasi da un giorno all'altro, gli abitanti di Huntsville, Hearne, Mexia e di altre città hanno sperimentato una sorta di crudele trucco magico. I loro cari erano scomparsi, mandati all'estero per contestare i tedeschi catturati nella seconda guerra mondiale materializzati al loro posto, assumendo il ruolo di braccianti. Quelli che rifiutavano il lavoro sbirciavano da dietro una recinzione alta 10 piedi ricoperta di filo spinato mentre gli adolescenti passavano per fissare i volti del nemico.

Qualunque cosa la loro immaginazione avesse evocato, non corrispondeva alla realtà: gli uomini dietro il recinto sembravano meno malvagi che annoiati. E quando il governo degli Stati Uniti avesse finito con loro, molti avrebbero riconsiderato ciò per cui stavano combattendo.

All'interno del "Fritz Ritz"

La marcia tedesca nell'America delle piccole città fu il risultato della difficile situazione della Gran Bretagna, che stava sperimentando un'eccedenza di soldati nemici catturati o arresi, ma non aveva spazio per metterli o cibo per nutrirli. Negli Stati Uniti, le città che avevano sperimentato la carenza di manodopera videro l'opportunità di riempire i loro campi di corpi di lavoro. Per quanto bizzarro potesse essere, i prigionieri nemici sembravano la risposta a un'economia in crisi sul fronte interno.

Camp Huntsville è stato il primo ad essere istituito in Texas. La costruzione su 837 acri ebbe luogo per quasi un anno e i suoi 400 edifici furono pronti per essere occupati entro la primavera del 1943. Il Texas alla fine vedrebbe il doppio dei campi (con un totale di 78.000 occupanti) rispetto a qualsiasi altro stato, e per un semplice motivo: la Convenzione di Ginevra del 1929 specificava che i prigionieri di guerra dovevano essere collocati in un clima simile a quello in cui erano stati catturati. Poiché così tanti tedeschi si arresero in Nord Africa e non avevano vestiti o provviste per il clima più freddo, molti furono mandati in Texas.

La curiosità della gente del posto lasciò presto il posto al risentimento. Anche se questi uomini avevano l'ordine di uccidere fratelli, padri e amici, gli alloggi a Huntsville e in altri campi erano sorprendentemente comodi. Ai prigionieri è stato permesso di prendere il sole, giocare a calcio e distendersi in 40 piedi quadrati di spazio personale con lenzuola e coperte. (Gli ufficiali hanno 120 piedi quadrati.) Il cibo era fresco e le docce erano calde. I crediti universitari guadagnati conterebbero nelle università in Germania. Hanno anche delle bottiglie di birra.

Per gli americani che razionavano il cibo dalla propria tavola, la civiltà degli alloggi tedeschi faceva male. Nonostante le lamentele - i locali iniziarono a chiamare i campi "il Fritz Ritz" - il governo degli Stati Uniti stava semplicemente rispettando i mandati di Ginevra, che richiedevano che i prigionieri di guerra condividessero le stesse condizioni di vita dei soldati che li sorvegliavano.

Non che avessero bisogno di molta supervisione. Gli ufficiali di rango erano responsabili di tenere in riga i subordinati e il trattamento era così generoso che relativamente pochi cercarono di fuggire. Quelli che lo facevano sembravano muoversi senza alcun senso di urgenza, passeggiando lungo le autostrade o andando alla deriva su zattere di fortuna. Le punizioni per i tentativi erano ugualmente blande: la maggior parte riceveva 30 giorni di reclusione in caserma.

I prigionieri di guerra non erano tenuti a lavorare: anche questo non sarebbe stato tollerato dalle disposizioni in tempo di guerra. Ma la noia e la possibilità di soldi o buoni per la mensa hanno motivato molti dei prigionieri a dedicarsi a lavori agricoli che si occupassero dei raccolti. Il cotone era un raccolto popolare in Texas, ma le arachidi, le patate e il mais avevano un disperato bisogno di attenzione in altri stati. Un agricoltore dell'Oklahoma ha preso 40 prigionieri, pagando al governo 1,50 dollari a testa, per recuperare i 3.000 acri che erano stati trascurati quando i suoi operai erano partiti per il lavoro in fabbrica. Non era insolito che alcuni tedeschi indossassero i grembiuli e si dirigessero verso attività commerciali kosher. Gli 80 centesimi che guadagnavano in un giorno facevano molta strada negli empori della caserma.

Rieducazione

Mentre molti soldati erano contenti di uscire dalla guerra ben nutriti e trattati con rispetto, un'altra fazione stava diventando irrequieta. Gli ufficiali fedeli agli ideali nazisti si trovarono a separarsi dai loro apatici compagni di stanza che iniziarono a vedere lo stile di vita americano come qualcosa da invidiare, non da estinguere.

Ai cosiddetti prigionieri di guerra "anti-nazisti" di Huntsville fu data la libertà di organizzare quelli che il Dipartimento della Guerra chiamava corsi di rieducazione. I prigionieri venivano raggruppati in classi e si impartivano lezioni di storia e democrazia americane, si studiavano le opere di famosi musicisti e scrittori ebrei, si scrivevano e si stampavano giornali che mettevano in dubbio l'ideologia che era stata inculcata nella testa dei tedeschi fin da quando erano bambini. Alcuni si sono seduti e hanno guardato bobine di film raffiguranti la macelleria nazista. La speranza era che alla fine sarebbero tornati in Germania ricablati e diffondendo un messaggio di pace.

A meno che non chiedessero di essere mandati in campi simpatici, tuttavia, i tedeschi che esprimevano la volontà di abbassare le spade potevano trovarsi nel bersaglio dei lealisti di Hitler. Hugo Krauss, un prigioniero che è stato visto spesso parlare con le guardie e si credeva avesse rinunciato alla posizione di una radio a onde corte di contrabbando, è stato mandato in ospedale dopo essere stato picchiato con tubi di piombo e assi di legno. Morì tre giorni dopo.

Legato a casa?

Nel 1945, ogni mese venivano inviati in America fino a 60.000 prigionieri. Quando è stato dichiarato il V-E Day, il governo ha iniziato il drenaggio immediato dei lavoratori importati. Come un nastro riavvolto, i tedeschi si ritrovarono a lasciare i campi secondari vicino alle fattorie per tornare ai campi base o alle installazioni militari. Da lì, alcuni fecero tappa in Francia o in Gran Bretagna per aiutare a riparare i danni causati dalla guerra prima di tornare in Germania.

La maggior parte dei campi si è trasformata in qualcosa di utile, se non sempre pratico: Camp Huntsville ora è un campo da golf. Camp Hearne, tuttavia, si erge come un pezzo di storia vivente, con quartieri parzialmente ricostruiti e visite guidate disponibili settimanalmente.

Heino Erichsen, che da giovane si era riempito la testa di propaganda nazista, si era ritrovato a Hearne. A soli 19 anni al momento della cattura, aveva sentito i suoni tonfi di Krauss che veniva picchiato a morte nelle vicinanze. Dopo essere stato rispedito in Germania, chiese e ottenne la cittadinanza americana.

Hans-Jochem Sembach nutriva un desiderio simile. Dopo essere stato trasportato a Fair Park, New York, Sembach ha provato a tornare di nascosto al suo campo a Dallas. Catturato, si ritrovò in Germania, dove scrisse una lettera al Notizie del mattino di Dallas nel 1951. Diceva, in parte: “Sono un ex prigioniero di guerra tedesco ed ero un lettore del tuo giornale….Il Texas è diventato la mia prima casa tranquilla dopo duri anni di guerra….voglio tornare nel vecchio Texas e posso lavorare. Chi può aiutarmi?"

Fonti aggiuntive:
"Camp Huntsville: il campo di prigionia della prima guerra mondiale in Texas [PDF]."


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Un altro brutale attacco ai diritti umani dei prigionieri ha avuto luogo nelle Ardenne durante la battaglia delle Ardenne.

Durante l'inverno più freddo della guerra nel dicembre 1944, e pochi giorni prima di quello che molti pensavano sarebbe stato l'ultimo Natale della guerra, si tenne un feroce assalto contro i civili belgi e le truppe americane, con l'ordine di alti funzionari nazisti che i prigionieri americani in particolare erano un "onere inutile per il sistema economico tedesco" e sostenevano il trattamento più duro di tutti i soldati statunitensi

Fritz Knoechlein fu impiccato ad Amburgo il 28 gennaio 1949. Ordinò che i prigionieri di guerra del Royal Norfolk fossero mitragliati a Le Paradis

Un gruppo di soldati stanchi e infreddoliti è stato tagliato fuori dal loro gruppo e, sotto il fuoco pesante dei carri armati, ha alzato le mani in aria e si è arreso.

Furono spogliati dei loro beni nel freddo pungente prima di essere brutalmente assassinati. In alcuni casi le vittime sono state colpite a bruciapelo, in mezzo agli occhi, alla tempia o alla nuca.

In seguito è stato stimato che in quel momento c'erano 150 prigionieri americani nel prato.

Questi costituiscono solo due esempi del catalogo di prigionieri di guerra e massacri di civili che compongono il nuovo inquietante libro di Chinnery.

Sebbene gli abusi di tedeschi e italiani impallidissero in confronto agli oltraggi che i soldati alleati affrontarono sotto il regime giapponese, Chinnery crede ancora che i nazisti dovrebbero essere ritenuti responsabili e tutti i prigionieri di guerra sopravvissuti colpiti dai loro crimini dovrebbero essere giustamente risarciti.

'Decine di migliaia di prigionieri di guerra alleati sono morti per mano dei nazisti e dei loro alleati italiani. Questo libro è per loro', ha spiegato Chinnery.

'La responsabilità per il maltrattamento e l'omicidio dei prigionieri di guerra era di Berlino ed è stata a quella città che molte denunce sono state rivolte dal Ministero della Guerra a seguito di segnalazioni di prigionieri uccisi o maltrattati mentre erano in mani tedesche.

"Ci sono stati letteralmente migliaia di incidenti e questi erano così diffusi che dovevano avvenire con l'approvazione, se non le istruzioni, del governo nazista".

"Questo libro è stato scritto per aiutare a mettere le cose in chiaro e per cercare di educare coloro che nel governo dovrebbero saperne di più", ha aggiunto l'autore.

"Per coloro che credono ancora che i tedeschi abbiano rispettato la Convenzione di Ginevra e che gli atti di maltrattamento siano stati colpa delle singole guardie piuttosto che della politica del governo nazista, invito a leggere questo libro e ricordarne il contenuto, per non dimenticarlo".

Gli ex leader del regime nazista sul banco degli imputati a Norimberga. In prima fila (all'estrema sinistra) c'è Hermann Goering con gli occhiali scuri, che in seguito si sarebbe suicidato. Accanto a lui c'è l'ex vice di Hitler, Rudolf Hess, che sconterà l'ergastolo nel carcere di Spandau. Due posti più avanti siede Wilhelm Keitel che sarebbe stato impiccato per numerosi crimini di guerra

Sorridenti paracadutisti tedeschi aprono il fuoco sui civili cretesi il 2 giugno 1941 in seguito alle accuse di aver ucciso soldati nazisti feriti. I civili cretesi hanno fatto fuori i paracadutisti o li hanno attaccati con coltelli, asce, falci o persino a mani nude. Di conseguenza, molte vittime furono inflitte ai paracadutisti tedeschi invasori durante la battaglia di Creta

Crimini di guerra da entrambe le parti: soldati tedeschi giustiziati dalle truppe americane fuori Dachau, infuriati per la scoperta del campo di concentramento. Mentre le truppe alleate attraversavano l'Europa in una serie di offensive contro la Germania nazista, iniziarono a incontrare decine di migliaia di prigionieri dei campi di concentramento. Molti di questi prigionieri erano sopravvissuti a marce forzate verso l'interno della Germania dai campi nella Polonia occupata

Prigionieri britannici catturati durante la caduta di Tobruk, in Libia, vengono scortati via dai membri dell'AfrikaKorps sotto il sole battente

Cinquanta degli aviatori alleati che hanno scavato un tunnel da Stalag Luft 3 nella Grande Fuga sono stati giustiziati in scene agghiaccianti come questa. Nella foto: nel 1946, gli ufficiali della RAF Special Investigation Branch ricostruirono gli omicidi del capo squadrone Thomas Kirby-Green e dell'ufficiale volante Gordon Kidder vicino a Zian, in Moravia

Le donne prigioniere lavorano nel campo di concentramento di Ravensbruck in Germania, dove morirono 92.000 donne durante la guerra


I sovietici che i nazisti non presero come prigionieri di guerra sul fronte orientale

Prima dell'operazione Barbarossa, nome in codice dell'invasione nazista dell'URSS, il destino degli operatori politici dell'Armata Rossa (commissari militari, istruttori/supervisori politici, ecc.) era già segnato. Secondo le "Direttive per il trattamento dei commissari politici" (noto anche come "Ordine del commissario"), emanate dall'Alto comando della Wehrmacht il 6 giugno 1941, dovevano essere eliminate per prime.

Heinrich Himmler visita un campo con prigionieri di guerra sovietici nel 1942.

"Nella lotta contro il bolscevismo, non si può contare sull'osservanza da parte del nemico dei principi dell'umanità o del diritto internazionale!" proclamavano le Direttive: "I commissari politici sono gli iniziatori dei barbari metodi di guerra asiatici. Pertanto, devono essere affrontati immediatamente e con ogni spietatezza. I commissari non sono riconosciuti come soldati, non si applica loro alcuna protezione legale internazionale.&rdquo

Hollywood ritrae spesso i commissari sovietici come cani stalinisti spietati e codardi che si nascondevano dietro i soldati in prima linea mentre puntavano loro una pistola alle spalle. In realtà, gli operatori politici dell'Armata Rossa erano spesso tra i combattenti più strenui e coraggiosi. Erano responsabili del morale delle truppe e dell'addestramento al combattimento e spesso erano i primi a montare un attacco, portando con sé tutti gli altri. Ecco perché erano un nemico così pericoloso e potente agli occhi dei tedeschi.

Quando catturati, gli operatori politici furono separati dagli altri soldati e, dopo interrogatori (a volte senza), giustiziati sul posto. Ulteriori controlli sono stati effettuati nei campi di prigionieri di guerra (POW) per assicurarsi che nessuno fosse sfuggito alla rete. &ldquoTra i prigionieri di guerra c'erano serpenti e canaglie che, per un mozzicone di sigaretta, un piatto di zuppa svedese e un pezzo di pane, regalavano istruttori politici, commissari ed ebrei senza tali traditori, la Gestapo non avrebbe mai potuto identificarli in il campo", ha ricordato Mikhail Temkin, che ha attraversato dieci di questi campi di concentramento.

"Ciò che mi ha colpito di più degli istruttori politici e dei membri del Partito Comunista è stata la loro dignità intrinseca e i segni inconfondibili di istruzione", ha scritto il militare tedesco Heinrich Metelman nel suo libro di memorie Attraverso l'inferno per Hitler: &ldquoNon li ho mai, o praticamente mai, visti in uno stato di disperazione. Non hanno mai pianto né si sono lamentati, non hanno mai chiesto nulla. Quando giunse l'ora dell'esecuzione, e le esecuzioni erano in corso, andarono al patibolo a testa alta.&rdquo

2. Ebrei nell'Armata Rossa

I soldati ebrei furono le prime vittime dell'Olocausto sul suolo sovietico. Rastrellamenti ed esecuzioni iniziarono già il 22 giugno 1941, proprio all'inizio dell'invasione, pochi giorni prima delle prime azioni per sterminare la popolazione civile ebraica.

Pienamente consapevoli di ciò che li attendeva in cattività, spesso si suicidavano. A metà luglio 1941, ad esempio, la 375th Divisione Radio fu accerchiata dai tedeschi. "Non c'era altro da fare che arrendersi", ha ricordato Igor Melko: "Allora Yasha (Liport) ha detto: "Posso andarci". Rialzandosi in tutta la sua altezza, si tolse il berretto da campo, salì sul ponte e avanzò dritto verso il fuoco di mitragliatrice.&rdquo

Come gli operatori politici, i prigionieri trovati ebrei furono separati dagli altri soldati e immediatamente eliminati. Nei campi stazionari e di transito per prigionieri di guerra, speciali Einsatzgruppen (&ldquodeployment groups&rdquo &mdash squadroni della morte paramilitari tratti dai servizi di sicurezza) hanno lavorato per identificare &ldquoelementi razzialmente inferiori&rdquo attraverso esami medici molti anche sono stati dati via dai loro presunti commilitoni.

A volte gli ebrei venivano scelti "puramente per intuizione", dice Naum Fishman, che è miracolosamente sopravvissuto alla prigionia. "L'ufficiale comandante e il sergente maggiore che lo accompagnavano camminavano lentamente lungo la linea, fermandosi, scrutando attentamente i volti di quelli in fila. L'ufficiale alzava la frusta, la poggiava sul petto del prigioniero e pronunciava la parola "Tu". "Gli ebrei" scoperti in questo modo venivano immediatamente giustiziati.

"Una morte brutale attendeva gli ebrei identificati tra i prigionieri", dice Afroim Fraiman, un prigioniero del campo di Peski vicino a Pskov: "Potevano essere immersi nell'acqua fredda, quindi lasciati nudi fuori al gelo finché non morivano congelati. Un altro ebreo dell'Armata Rossa, tradito da un collaboratore, è stato legato a un'auto e trascinato in circolo lungo il terreno. I tedeschi osservarono il suo tormento e risero. La morte più rapida per un prigioniero ebreo in questo campo era se le guardie gli mettevano addosso i cani e lui veniva ferocemente ucciso.&rdquo

Secondo varie stime, fino a 85.000 soldati sovietici di etnia ebraica sono finiti in prigionia tedesca. Solo poche centinaia riuscirono a sopravvivere ea tornare a casa.

Prigionieri di guerra sovietici nel campo di Mauthausen.

3. Partigiani

Che avrebbero affrontato la resistenza della guerriglia in una forma o nell'altra, i tedeschi lo sapevano bene anche prima dell'invasione. Il 13 maggio 1941, l'Alto Comando della Wehrmacht emanò il "Decreto sulla regolamentazione della condotta delle truppe nel distretto "Barbarossa" e sul trattamento dell'opposizione", che stabiliva chiaramente: "I guerriglieri devono essere uccisi spietatamente dalle truppe in battaglia o durante l'inseguimento". sono state create divisioni per la guerriglia contro la guerriglia.

Tuttavia, la vastità della resistenza partigiana sovietica ha sbalordito e sgomento i tedeschi. Da piccoli attacchi di sabotaggio a piccole guarnigioni, i "vendicatori del popolo" formarono rapidamente veri e propri distaccamenti in grado di liberare vasti territori dietro le linee nemiche (le cosiddette terre partigiane), impegnandosi anche con le unità regolari della Wehrmacht su un piano di parità.

Prigionieri di guerra sovietici prima dell'esecuzione.

L'insensibilità e l'odio dei tedeschi per gli "assassini brutali senza vergogna" raggiunsero il punto di ebollizione. Se gli operatori politici e gli ebrei avevano ancora una (sebbene minuscola) possibilità di sopravvivere ai campi, i partigiani venivano fucilati immediatamente. Si noti che quest'ultimo spesso pagava i tedeschi catturati con la stessa moneta.

Un modo ancora più comune di giustiziare i "banditi della foresta" era l'impiccagione pubblica. Una morte così vergognosa, credevano i nazisti, avrebbe intimidito e messo in guardia gli abitanti dei territori occupati dall'aiutare il movimento partigiano, perché potrebbero essere i prossimi ad essere impiccati. "In via Moskovskaya, dove ora si trova la "Casa della vita", c'era [un mercato]", dice Valentina Polyak, residente a Minsk: "I tedeschi ci hanno portato lì da scuola e ci hanno costretto a guardare i partigiani che venivano impiccati. Questa immagine orribile scorre davanti ai miei occhi fino ad oggi. Avevo 12 anni.&rdquo

Esecuzione del sabotatore sovietico Zoya Kosmodemyanskaya.

"I tedeschi e i collaboratori uccisero qualsiasi partigiano fatto prigioniero, lo picchiarono a morte", ricordava "vendicatore del popolo" Grigory Isers: "C'era un partigiano nel nostro distaccamento che era fuggito dalla prigionia. Nessuno si fidava di lui, le sue armi non venivano restituite e ogni suo passo veniva seguito con attenzione. Che fosse stato nelle grinfie dei tedeschi e che fosse sopravvissuto, ci sembrava incredibile.&rdquo

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Che trattamento ricevettero i prigionieri di guerra ebrei alleati quando furono catturati dai tedeschi? - Storia

Copyright e copia 2004 di Hugo S. Cunningham

Panoramica

    Durante il crollo finale della Germania nazista (1945), tra 3,4 e 5 milioni di prigionieri di guerra tedeschi p-1 caddero nelle mani degli Stati Uniti. Migliaia o decine di migliaia morirebbero di fame, esposizione e negligenza, molte centinaia di migliaia sopravvivrebbero a malapena a 3-4 mesi in tali condizioni e milioni sarebbero ancora imprigionati molti mesi dopo la fine della guerra.

I tassi di mortalità annuali tedeschi in mani statunitensi (1%?) p-2 e francesi (2,6%) p-3 erano di un intero ordine di grandezza inferiori a quelli dei prigionieri di guerra statunitensi in mani giapponesi (27%) p-4, prigionieri di guerra tedeschi in mani sovietiche (35-50%) p-5 o, peggio ancora, prigionieri di guerra sovietici in mano tedesca (60-80%). Erano paragonabili, ma probabilmente superiori, al tasso di mortalità annuale dei prigionieri di guerra statunitensi nelle mani dei tedeschi (1%). p-6

Fonte:
a cura di Gnter Bischof e Stephen Ambrose, Eisenhower e i prigionieri di guerra tedeschi: fatti contro la falsità, Louisiana State University Press, Baton Rouge e Londra, 1992 panno, 258 pp.

1. Morti per fame ed eccesso di prigionieri di guerra tedeschi

2. Le peggiori accuse di James Bacque respinte da Bischof, Ambrose, et al.

1 . Fame e morti in eccesso di prigionieri di guerra tedeschi

    A seguito di un'osservazione casuale di un amico tedesco, sono rimasto sorpreso di apprendere quanto male gli Stati Uniti (e la Francia) trattassero i prigionieri di guerra tedeschi nel 1945-48. Sebbene non fosse un omicidio di massa, era un contrasto stridente con l'immagine calorosa successivamente coltivata dal Piano Marshall e dal ponte aereo di Berlino.

Come la maggior parte degli americani che prestano attenzione alla seconda guerra mondiale, sapevo che i prigionieri di guerra tedeschi erano trattati abbastanza bene negli Stati Uniti, 1942-1944. In parte, questo era per incoraggiare altri tedeschi ad arrendersi (anche se pochi lo fecero volontariamente fino alle ultime settimane di guerra), in parte per incoraggiare l'esercito tedesco a trattare decentemente i prigionieri di guerra occidentali (come fecero per la maggior parte).

Quello che non ho imparato fino a poco tempo fa, tuttavia, è che questo è cambiato radicalmente nelle ultime settimane di guerra.

    Le potenze alleate avevano deciso ai massimi livelli (Roosevelt, Churchill e Stalin) di ripudiare le Convenzioni di Ginevra, soprattutto dopo l'estinzione di un governo tedesco in grado di negoziare con la Croce Rossa. (L'Unione Sovietica, ovviamente, non aveva mai firmato le Convenzioni di Ginevra in primo luogo.)

    (1) Detenzione dopo la fine della guerra:

    Secondo le Convenzioni di Ginevra, i prigionieri di guerra devono essere rimandati a casa entro pochi mesi dalla fine della guerra. Gli Alleati decisero invece di detenere molti prigionieri di guerra (ridisegnati "forze nemiche disarmate") come lavoratori schiavi, fornendo "risarcimenti del lavoro" per ricostruire i danni inflitti dall'aggressione nazista. In Occidente, le richieste della Francia erano considerate particolarmente convincenti: i tedeschi avevano tenuto milioni di prigionieri di guerra francesi come lavoratori schiavi, oltre a spogliare la Francia fino all'osso. Dopo aver esaminato i prigionieri di guerra, rilasciato i vecchi e i ragazzi del "Volkssturm" e detenuto i nazisti per l'accusa, gli Stati Uniti hanno trasferito 740.000 del resto (compresi alcuni di quelli rispediti in Europa dagli Stati Uniti) in Francia. 1.000.000 prigionieri di guerra tedeschi rimasero nei campi statunitensi in Germania all'inizio del 1946, ma solo 38.000 ne erano rimasti all'inizio del 1947. Le nazioni occidentali mandarono a casa i loro ultimi prigionieri di guerra tedeschi nel 1948 (spesso sotto la pressione degli Stati Uniti), mentre i sovietici mantennero la loro ancora nel 1956.

    Nella primavera del 1945, quando gli Stati Uniti detenevano 3,4 milioni di prigionieri di guerra tedeschi, la Gran Bretagna ne deteneva 2.150.000. Molti furono spediti come schiavi in ​​Gran Bretagna, dove alla fine del 1946 ne rimanevano ancora 400.000. Come regola generale, quelli in Gran Bretagna sono stati trattati decentemente, a differenza di molti in Francia.

(Nota tra parentesi: i prigionieri di guerra francesi detenuti dai tedeschi 1940-45 sono stati trattati in modo ragionevolmente decente, con un tasso di mortalità annuale paragonabile ai prigionieri di guerra britannici e americani. Nei primi anni della guerra, il loro benessere ha contribuito a garantire la cooperazione economica da parte del governo francese di Vichy da nel momento in cui la cooperazione di Vichy non aveva più importanza (1944), l'imminente sconfitta tedesca avrebbe reso il maltrattamento dei prigionieri di guerra francesi altamente imprudente.)

    Secondo le Convenzioni di Ginevra, i prigionieri di guerra tedeschi dovrebbero ricevere la stessa razione dei loro rapitori alleati. Invece, designati come "forze nemiche disarmate", non ricevevano più razioni dei civili tedeschi. Soprattutto da aprile a luglio 1945, ciò significava razioni da fame, sebbene generalmente arrivasse cibo sufficiente per prevenire morti di massa per fame.

    I peggiori recinti temporanei statunitensi sono stati i 16 "Rheinwiesenlager" ("campi dei prati del Reno"). 557.000 prigionieri di guerra si sono svolti da aprile a luglio 1945 nei sei peggiori di questi: Bad Kreuznach-Bretzenheim, Remagen-Sinzig, Rheinberg, Heidesheim, Wickrathberg e Böderich. La Commissione Maschke avrebbe poi tabulato 4.537 morti registrate nelle parrocchie in questi 6 peggiori RWL, 774 dagli altri. Pensavano che il bilancio delle vittime effettivo potesse essere il doppio, ma erano scettici su un'affermazione di un testimone oculare di 32.000 morti.

Come sottolinea Bacque, sarebbe fuorviante confrontare il tasso di mortalità forse del 2% in questi campi RWL con il tasso di mortalità annuale dell'1% dei prigionieri di guerra statunitensi nelle mani dei tedeschi, perché questi campi erano aperti solo 3-4 mesi. Estrapola il 2% in un anno e ottieni il 7% circa, il che sembra molto peggio.

Indifference, even hostility, of some US guards and camp officers:

    Revelation of starved cadavers and mass murder in liberated concentration camps provoked hatred towards Germans in general. This was particularly notable among some (but by no means all) soldiers of Jewish background, and, with less excuse, among some new soldiers, lacking combat experience, who wanted to show toughness.

Conditions remind me of the Andersonville GA prison camp of the US Civil War -- hunger indifferent or incompetent camp administrators who wouldn't let prisoners help themselves. (The victorious Union tried and hanged Andersonville commandant Capt. Henry Wirz in 1865.) There probably was a dire shortage of food and shelter in the spring and summer of 1945 nevertheless, I suspect that German civilians in surrounding districts could have brought in some debris suitable for dry flooring if they had been asked. Two contrasts with Andersonville: in 1945, the horrible conditions only lasted 3-4 months, and sufficient medical measures prevented mass death from disease.

    "I feel that the Germans should suffer from hunger and from cold as I believe such suffering is necessary to make them realize the consequences of a war which they caused."
    -- Lucius D. Clay to John J. McCloy, June 29, 1945

Overcrowded, poorly-managed railroad transports were a sporadic, temporary problem. At Mailly le Camp on 16 March 1945, 104 German PoWs were dead on arrival. A further 27 were found dead at Attichy. Eisenhower apologized publicly, though expressing intense irritation privately about having to apologize to the Germans about anything.

    Due to economic decline in the last months and especially weeks of Nazi Germany, many PoWs were malnourished even before the Allies captured them.

Short rations for both civilians and PoWs:

    The collapse of Germany in the spring 1945 was also an economic collapse, especially of food production. Nitrogen and phosphates, the ordinary components of fertilizer, had since 1943 been diverted into weapons production.

German rail transportation and food factories had been heavily bombed.

Hitler did not want Germans to survive his defeat, and gave sabotage orders accordingly. (Some such orders were defied by Albert Speer and others, but not all.)

The slave laborers who maintained German agriculture while most Germans were in the army went home. They were not replaced by returning Germans.

Contributions could no longer be taken at gunpoint from occupied France, Denmark, etc.

10-13 million of refugees fled to western Germany from the East.

The Soviets blocked the normal peacetime delivery of agricultural surpluses from eastern Germany to the west.

In 1945, food shortages were a world-wide problem, not just for the Germans. Shortages had a special impact throughout Western Europe in the most serious case, millions in the Netherlands were on the verge of death from starvation p-7 . Also, due to the continuing war with Japan, there was a global shortage of shipping.

Even "displaced persons" (DPs), victims of Nazi deportations and slave-labor schemes (7 million in Germany, 1.6 million in Austria) , were on short rations, despite the sympathy of Allied authorities.

    Bacque retorts that one reason for hunger and poverty in 1945 Germany was deliberate Allied policy, the playing out of the Morgenthau Plan, to prevent Germans from earning their keep in manufacturing and trade. The hunger did not completely disappear until the establishment of a sound currency and capitalist economy in 1948.

    All Germans were short of shelter at the end of the war. Many (40%) of dwellings had been rendered uninhabitable by bombing or fighting.

Some PoWs were kept in the awful "Rheinwiesenlager" because Allies who wanted them as laborers weren't ready to receive them.

2. James Bacque's worst charges rebutted by Bischof, Ambrose, et al.

    In 1989, a Canadian publisher issued James Bacque, Other Losses: An Investigation into the Mass Deaths of German Prisoners of War at the Hands of the French and Americans After World War II. Bacque, a Canadian novelist, charged that US General Dwight Eisenhower, motivated by personal hatred of Germans and partly abetted by the French, caused the death (by neglect or worse) of 1 million(!) German PoWs in 1945-48. Bacque's theme sold well among certain anti-American fever-swamps in Canada, and even more among German Holocaust-deniers: if Americans killed a million helpless German PoWs from idle spite, then Nazi atrocities against Jews (which the deniers claim were exaggerated anyways) don't look so uniquely horrible.

Bischof and Ambrose (and the contributors to their book) shredded Bacque's "one million" claim, highlighting crude mathematical errors and distortion of sources. Among points brought out:

    1 year after the last acknowledged German PoW was released by the Soviets (1956), the West German government set up the "Scientific Commission for the History of German Prisoners of War," (sometimes called the "Maschke Commission") . They spent the next 16 years tracking the fate of German PoWs in various countries, publishing their results in 22 books. They noted Western mistreatment of German PoWs in 1945, but, studying the 6 worst camps that held 560,000 PoWs, estimated deaths from 3,000-9000, in the range of 1%.

    Bacque was aware of the Maschke studies, and dismissed them as a cover-up arranged between Cold War allies. He also claimed they were not released to the public at large. A limited edition (431 copies) was sold primarily to universities and research libraries.

The German Red Cross in 1974 reported 41,000 missing who were last known on the Western Front. Even if one assumes they all died in US PoW camps, and adds the 15,000 PoW dead listed by the US provost marshal , that yields a maximum of 56,000, 1.1% of the peak number of PoWs held by the US.

Where were the 1,000,000 bodies?

For no logical reason, Bacque reduced the generally accepted death toll of PoWs taken by the Soviets by 1,000,000 while adding the same figure to the US account.
Before one is too quick to blame the Soviets for their gruesome death toll (up to 50%), however, one should note that the Nazis, with greater economic resources than the Soviets, allowed a death toll of Soviet PoWs of 60% or more.

Eisenhower was under careful supervision by both the US and British governments, and could not have carried out a murderous conspiracy without their knowledge. His staff included many British officers, yet Bacque, for whatever personal motives, chose to claim the British were innocent.

Nevertheless, setting aside Bacque's inflated numbers and apparent vendetta against Eisenhower, there were enough truthful individual horror stories about the "Rheinwiesenlager" (USA) and French captivity to give his work some plausibility, especially to those coming across such information for the first time.

(Closing note) So how wicked was this mistreatment of German PoWs?

Appendix: Sources

Some sources cited by Bischof and Ambrose

    Of 22 volumes published by the "Wissenschaftliche Kommission f r deutsche Kriegsgefangenengeschichte" (hereafter WKDKGG) ("Scientific Commission for the History of German PoWs"), aka the "Maschke Commission" after lead scholar Erich Maschke:

    B hme, Kurt, Die deutsche Kriegsgefangenen in Amerikanischer Hand: Europa (WKDKGG, Vol. 10, part 2) ("German Prisoners of War in American Captivity: Europe"), Munich, 1973.

B hme, Kurt, Die deutsche Kriegsgefangenen in Franz sischer Hand (WKDKGG, Vol. 13) ("German Prisoners of War in French Captivity"), Munich, 1973.

James Bacque, Other Losses: An Investigation into the Mass Deaths of German Prisoners of War at the Hands of the French and Americans After World War II, Stoddart Publishing Co. Ltd., Toronto Canada, 1989 cloth 248 pp.
(The revisionist book disputed by Bischof, Ambrose, et al.)

The table of contents of Bischof and Ambrose's collection of essays:

Table of contents copyright (c) 1992 by Lousiana State University Press.

Note a piè di pagina

"BA" ("Bischof and Ambrose") refers to:
edited by G nter Bischof and Stephen Ambrose, Eisenhower and the German PoWs: Facts Against Falsehood, Louisiana State University Press, Baton Rouge and London, 1992 cloth, 258 pp.


Proof Eisenhower Didn’t Have To Starve German POWs, He Wanted To

How does this “holding” pen differ from the final camps? Final camps for German POWs to die by starvation and illness. If this was justified, then why not show these images at the end of every Holocaust book and movie? Wouldn’t that send an emphatic and direct “Never Again” message and warning to all?

Wear’s War Editor’s Comment: This is one of a series of published and planned articles detailing aspects of the Western Allies deliberate intention to murder approximately 1 million disarmed German POWs by means of unnecessary starvation, exposure, and illness.

On July 27, 1929, the Allies extended the Protective Regulations of the Geneva Convention for Wounded Soldiers to include prisoners of war (POWs). These regulations state: “All accommodations should be equal to the standard of their troops. The Red Cross supervises. After the end of the hostilities the POWs should be released immediately.”

On March 10, 1945, Dwight Eisenhower, the Supreme Allied Commander of the Allied Expeditionary Force, disregarded these regulations by classifying German prisoners captured on German territory as “Disarmed Enemy Forces” (DEFs). The German prisoners were therefore at the mercy of the Allies and were not protected by international law.

The Allies had the ability to feed and shelter their POWs

The record clearly shows that the Allies had the ability to feed and shelter their POWs. The Allies prevented food from reaching Germany. James Bacque writes:

Even as the gallows at Nuremberg displayed their awful warning, the Allies were depriving men, women and children in Germany of available food. Foreign relief agencies were prevented from sending food from abroad Red Cross food trains were sent back full to Switzerland all foreign governments were denied permission to send food to German civilians fertilizer production was sharply reduced and food was confiscated during the first year, especially in the French zone. The fishing fleet was kept in port while people starved. British soldiers actually blew up one fishing boat in front of the eyes of astonished Germans. “The people say the sea is full of fish, but they want to starve us,” said Burgomaster Petersen.[1]

Some historians claim that Eisenhower’s order banning civilian food supply of the camps was prompted by an overall threat of a food shortage. However, many German prisoners and civilians saw American guards burn the food brought by civilian women. Ernst Kraemer, a prisoner at Büderich and Rheinberg, states:

At first, the women from the nearby town brought food into the camp. The American soldiers took everything away from the women, threw it in a heap and poured gasoline [benzine] over it and burned it.”

Writer Karl Vogel, the German camp commander appointed by the Americans in Camp 8 at Garmisch-Partenkirchen, says that Eisenhower himself ordered the food to be destroyed. The Americans were destroying food outside the gate even though the prisoners were getting only 800 calories per day.[2]

German prisoner Herbert Peters states concerning conditions at the huge U.S. camp at Rheinberg:

Even when there was little for us to eat, the provisions enclosure was enormous. Piles of cartons like bungalows with intersecting streets throughout.”[3]

Ten prisoners and several civilians describe starvation conditions at Bretzenheim through the approximately 70 days the camp was under U.S. control. The official U.S. Army ration book shows that the prisoners at Bretzenheim received 600 to 850 calories per day. According to Capt. Lee Berwick of the 424 th Infantry Regiment, the prisoners at Bretzenheim starved even though food was piled up all along the camp fence. Capt. Berwick could not explain why the prisoners got only 600 to 850 calories per day. During the camp’s worst period of about 16 days, Berwick estimates that three to five bodies a day at Bretzenheim were taken from each of 20 cages within the larger enclosure.[4]

A few American soldiers from the 424th regiment. Capt. Lee Berwick, Johnson’s Bayou, La., 424th (not pictured) was a credible witness. He talked 102 Germans and two officers into surrendering an almost impregnable position to a handful of men. He boldly strode to the very muzzle of enemy machine guns to warn of the “huge force” supporting him and ordered the senior officer to surrender. It worked! http://lonesentry.com/gi_stories_booklets/106thinfantry/

The German prisoners went on starving despite plenty of food in Europe. The U.S. Army had stored 13,500,000 high-protein Red Cross food parcels in army warehouses in Europe taken over from the International Committee of the Red Cross (ICRC) in May 1945. On November 17, 1945, the army was still wondering what to do with these parcels. Each parcel contained on average 12,000 calories. There was enough food in them to have given the approximately 700,000 German prisoners who had died by then a supplementary 1,000 calories per day for about eight months. The ICRC parcels alone would probably have kept most of the German prisoners alive until early 1946.[5]

One of the first signs of the Allies’ starvation policy came from North America, where the ICRC delegation reported that the German prisoners’ rations had been cut as soon as Germany released its Allied POWs. Then, in late May or early June 1945, the ICRC loaded two freight trains with food from their warehouses in Switzerland, where they had over 100,000 tons of food in storage. The trains traveled to their destination in the American sector via the normal route prescribed by the German government during the war. When the trains reached their destinations, the U.S. Army informed the ICRC officials accompanying the trains that the warehouses were full. The trains were forced to return to Switzerland.[6]

Max Huber, the head of the ICRC, began inquiries into the U.S. Army’s actions. After a long investigation, Huber wrote a letter to the U.S. State Department. Huber referred to the Red Cross food trains that were returned full to Switzerland in the spring of 1945. Huber wrote:

When hostilities in Europe ceased, the International Committee of the Red Cross made every effort to improve the situation of prisoners of all categories whose status after the liberation by the Allied Armies became that of “ex-prisoner of war.” Anticipating the difficulties which would result from these circumstances, the Committee hoped to alleviate as much as possible the hardships of the former internee by working out a relief scheme with the Allied military authorities which, while bringing a considerable measure of aid, would also prove to be a rational means of liquidating the accumulated stocks in Switzerland and other countries….

Meanwhile, the numerous communications from Allied officers in charge of assembly areas and camps for Displaced Persons the reports of our delegates on medical missions in Germany and especially the many direct requests addressed to us from the Camps themselves, bear witness to the fact that tens if not hundreds of thousands of displaced persons in Germany are still in dire need of aid. From all this we are bound to recognize that the demands made upon the Anglo-American pool by the competent sections of the Allied armies are not proportionate to the prevailing need…In consequence, the humanitarian work of the International Committee is in danger of becoming discredited. Our responsibility for the proper use of relief supplies placed in our care is incompatible with a restriction to the fulfillment of orders which render us powerless to furnish relief which we ourselves judge necessary.

The anticipated requisitions were either not made at all, or else came in with much delay. Having effected delivery with our trains in Germany in default of those promised by the Allied armies in Germany but never placed at our disposal, we would then find that the receiving personnel at the various destinations were without proper instructions as to the handling of these consignments. If the warehouse happened to be full, our trains would be refused there in turn. That the warehouses were still filled to overflowing was proof positive that the distributions in view of which previous requisitions had been made were still in abeyance….The Allied authorities’ dispositions…of Anglo-American stocks…have failed to achieve relief in reasonable proportion to the extent of these stocks and degree of transport facilities available.

Practical experience showed…that in consequence of the general food shortage caused by the occupation army’s normal requisitions and the dislocation of transport, the [armies] were unable to allot even a minimum ration to the Balts, Bulgarians, Hungarians, Italians, Rumanians and apatrides [stateless people] on Germany territory.

Thus, stating our case fully to the governments and Red Cross Societies concerned, we desire to stress the fact that the conditions set forth above leave us no alternative but to express our grave concern for the immediate future. To stand passively by whilst holding large quantities of immediately available relief supplies and knowing the plight of many camps of Displaced persons of all categories in Germany, growing steadily more alarming, is not compatible with the tradition of our institution.[7]

The Red Cross worked tirelessly to aid civilians and soldiers throughout the war and after. Only Stalin and Eisenhower refused them the right to aid POWs as prescribed by the Geneva Convention.

The United States Force, European Theater (USFET), over Eisenhower’s signature, calmly ignored everything Huber said in his letter. Huber was forced to return the food to its original donors because the army refused to distribute it. There was so much food to return that it took thousands of train cars to return the food to its sources in Paris and Brussels. Huber apologized for clogging the rail system in France with this unnecessary work. Huber also had to obtain extra trucks beyond the 500 belonging to the ICRC in Geneva to return over 30,000 tons of food to the original donors.[8]

EPSON scanner image

Relief agencies such as the YMCA, the Unitarians, the American Friends Service Committee (the Quakers), and various other church groups were also attempting to send aid into Germany. For the crucial months until November 1945, while Eisenhower was military governor of the U.S. zone of Germany, the army made it difficult if not impossible for welfare from relief agencies to reach Germans. For example, the American Quakers were ordered to keep out of the U.S. zone. Also, the YMCA was refused permission by the U.S. Army to feed German prisoners in U.S. camps in France even though the YMCA offered to pay for all goods received from the army. The general attitude of the U.S. Army towards civilian relief agencies is clear from the opinion expressed by Stephen Cary, European Commissioner of the American Friends Service Committee, who said, “We were very unhappy with their heavy-handed and restrictive treatment.”[9]

The Quartermaster Progress Reports from April through June 1945 also confirm that there was a huge surplus of food in the U.S. Army. Every month shows a vast surplus amounting to more than 100 days on hand for the whole army. This food surplus existed even though there was mass starvation in the U.S. POW camps.[10]

The U.S. Army also had plenty of tents, barbed wire, medical and other supplies for the German prisoners. These items were scarce in the camps not because the army lacked supplies, but because requests for supplies were denied. Gen. Everett S. Hughes said on March 19, 1945, after he visited the huge supply dumps at Naples and Marseille:

[Marseille is] Naples all over again. More stocks than we can ever use. Stretch as far as eye can see.”[11]

Gen. Robert Littlejohn, who as quartermaster of USFET was in charge of Eisenhower’s supplies, tried to get agreement on how to dispose of the army’s surplus subsistence. Littlejohn wrote to Eisenhower on October 10, 1945:

There is in this Theater a substantial excess of subsistence in certain items due to the rapid discharge of prisoners of war after VE day, the accelerated deployment of U.S. Military, the sharp decrease in employment by U.S. forces of allied liberated nationals and the ending of the supply responsibilities of the French army.…”[12]

The rations the U.S. Army had accumulated in October 1945 amounted to a 139-day supply of food in the European Theater of Operations. This was 39 days more than the 100-day supply of food the army liked to keep on hand. The surplus in the United States was so great that Gen. Littlejohn noted that

we have been invited to increase our rations of fruit juices and have been advised that our requirements for fresh eggs, fresh fruits, potatoes and butter can and should be met from U.S. sources.”

Littlejohn’s letter goes on to discuss a policy on how to get rid of the surplus, which some officers wanted to send to the United States. Despite this surplus, the German prisoners in U.S. camps kept on starving.[13]

The evidence also suggests that France had enough food to feed their German POWs. The total number of prisoners on hand in France at its peak of about 800,000 represented about 2% of France’s total population of about 40 million in 1945. If, as many German prisoners contend, their ration was about half the minimum to sustain life, then just 1% of the total food consumed in France would have saved them all from starvation. This food could have turned the German prisoners into productive workers contributing to the French economic recovery.[14]

The failure of the Red Cross and other relief agencies to supply the German POWs with food stands in stark contrast to the success of the Red Cross during the war. As the French, American, British and Canadian prisoners left German captivity at the end of World War II, the Red Cross was there to welcome them with food parcels drawn from the millions in storage in their warehouses in Switzerland. The returning prisoners had received about 1,500 calories per day from the Germans. Another life-saving 2,000 calories per day had arrived by mail, mainly from France, Canada and the United States.

The effectiveness of the Red Cross care was demonstrated by the fact that, according to a news release of the American Red Cross in May 1945, over 98% of the Allied prisoners were coming home safe. The released prisoners were in good health not only because of the food, but also because of clothing and medicine which had arrived safely by mail.[15]

Read Germany’s War

[1] Bacque, James, Crimes and Mercies: The Fate of German Civilians under Allied Occupation, 1944-1950, 2nd edition, Vancouver, British Columbia: Talonbooks, 2007, p. 88.

[2] Ibidem., pp. 91, 231 (footnote 13).

[3] Bacque, James, Other Losses: An Investigation into the Mass Deaths of German Prisoners at the Hands of the French and Americans after World War II, 3 rd edition, Vancouver: Talonbooks, 2011, p. xxxvii.


German treatment of Jewish Anglo-American POWs

Posta da Von Schadewald » 02 Feb 2020, 11:05

How were Jewish Anglo-American military prisoners of the Germans treated?

Were any mistreated, brutalized, killed or sent to Auschwitz?

Or did they handle them according to the Geneva Convention?

Re: German treatment of Jewish Anglo-American POWs

Posta da Poot » 10 Feb 2020, 20:32

Based on surviving POW accounts, once the German captors learned that some US POWs were Jewish (as designated by an 'H' on the lower third of their 'dog tags,' or identity tags worn by each serving member), they were either shot immediately or sent to a forced labor or death camp. There were even some US troops who weren't Jews that were mistaken for being Jews because their features and coloring were what the Germans associated with being Jewish. There were US POWs of Mexican ancestry that fell victim to this.

Here's an article about the dilemma face by Jewish G.I.'s who wore dog tags designating them as Jewish:
http://www.hakirah.org/Vol15Males.pdf

Re: German treatment of Jewish Anglo-American POWs

Posta da history1 » 10 Feb 2020, 21:29

Re: German treatment of Jewish Anglo-American POWs

Posta da history1 » 10 Feb 2020, 21:39

Re: German treatment of Jewish Anglo-American POWs

Posta da David Thompson » 11 Feb 2020, 01:56

For interested readers -- see:

US PBS Special on Berga-US Jewish POWs
viewtopic.php?t=23431

Re: German treatment of Jewish Anglo-American POWs

Posta da Poot » 11 Feb 2020, 05:03

David Thompson,
Thanks for that link, Berga was the camp I was thinking of, and the approximate time period of capture for the troops in question was winter 1944.

history1,
Glad you found the murder of POWs and the forced labor of others to be so entertaining. You (very) apparently didn't bother to read any of the link I listed, but want instead to cling fast to the quaint notion that Germans never violated the Geneva Convention. Since I can't take you seriously, don't bother responding.

Von Schadewald,
Check out the link to the Berga thread provided by David Thompson. There was also a one hour TV show on this episode that aired in the USA in 2019. If I can find the title of it, I'll get ahold of you.

Re: German treatment of Jewish Anglo-American POWs

Posta da history1 » 11 Feb 2020, 18:29

3 weeks lasting travel he and the other passengers had to wear permantenly gas masks and life wests on board because the German U-boats in the atlantic ocean!
Guess what!? In my resarch I found out that the Gentleman did board the ship in the UK even BEFORE WWII STARTED! In mid Sept. he landed already on Ellis Island! That means that he was already before Sept. 1st 1939 in the UK. BTW, I don´t blame the man that he can´r remember the facts so many decades later, but the USHMM which does in this way misinform their audince and violate their own rules.

Another person told me his father´s story on a social media site, a survivor from the extermination camp Treblinka! Her father told her did he had to clean the crematorium ovens in Treblinka from human ash and bones when he was only 14 years old- IN 1939! When Treblinka was installed years later in 1942! Oooops!


The in the US Jewish World well known Rabbi Nissen Mangel tells the whole world that he is the worlds youngest Holocaust survivor from the KL Birkenau, as he was only 13 years old when he arrived there. Eva mozes Kor and dozens of other children survivors are/were younger then he! ooops!

Re: German treatment of Jewish Anglo-American POWs

Posta da Poot » 11 Feb 2020, 19:12

Re: German treatment of Jewish Anglo-American POWs

Posta da history1 » 11 Feb 2020, 19:33

INSKEEP: These Americans had become part of the Holocaust. [. ] German guards forced them to continue even as Nazi Germany collapsed all around them. [..]
Mr. GERALD DAUB (Brooklyn Native): I was an infantryman in World War II. And during the Battle of the Bulge, I was captured with the rest of my infantry company in a little town called Rimling(ph), which was on the marginal--just between the marginal Seigfried lines. And I was brought to a.

INSKEEP: This is the middle of winter, brutal battle, a brutal German attack.

Re: German treatment of Jewish Anglo-American POWs

Posta da history1 » 11 Feb 2020, 19:42

"Mr. ROGER COHEN (Journalist): So I went down to BERGA, a little town in the East. It was a snowy day. Berga is kind of last place you can feel 1945 almost as if it was yesterday because everything had been FROZEN IN TIME BY COMMUNISM. And I saw these sealed tunnels where the US GIs had been put to work as SLAVE LABORERS."

Which Berga is he talking about?
Communism in Nazi Germany pre WWII? ROFL!
Seems Mr. Cohen was/is unfamiliar with the Geneve Conventions? Every POW, except officer ranks, are oblihated to work when asked for and as long as it´s not work which is directed against their own country/forces, eg. operating anti-tank cannons, producing ammunition.

Re: German treatment of Jewish Anglo-American POWs

Posta da history1 » 11 Feb 2020, 20:18

Re: German treatment of Jewish Anglo-American POWs

Posta da history1 » 11 Feb 2020, 20:49

From the link:
"[. ] On the night of March 20, 1945, a 20-year-old Mexican American soldier named Tony Acevedo lay in the cold barracks of a Nazi concentration camp.[. ] "When we got to Berga, well, they took us to the cremation center to bathe us,” Acevedo said. “We didn't know that that was for bathing. We thought they were going to cremate us.”

The US soldiers passed corpses of gassed prisoners. "

Berga, a Nazi concentration camp? A Stalag with gassed inmates? Holy mackerel!What´s next? Hitler operating the gas chamber?
We know that some veterans are leaning to exaggerations.. One should ask this guy which SS-officer did ran the camp! Ooops?
Why does the Geman Ministry for Justice not list this "concentration" camp? ROFL
https://www.gesetze-im-internet.de/begd . 30967.html
And 6 days on the train from Bavaria to Berga? Ddi they depart on the 5th day after boarding the train only?
https://goo.gl/maps/rdpfLh95RzmtecgR9

Re: German treatment of Jewish Anglo-American POWs

Posta da Sejanus » 12 Feb 2020, 12:34

History1 is absolutely right about this subject, which I know from having studied it extensively.

The only cases I ever came across involving Anglo-American POWs being sent to a concentration camp (not a POW camp) were the small groups that were sent to Mauthausen as a result of Hitler's adding Anglo-American POWs to the list eligible victims (joining other nationalities) of his "Bullet Decree" (also known as Operation Bullet administered by the Gestapo), this was one of Hitler's reactions to the mass escape of POWs from Sagan during 1944 more popularly known as "The Great Escape."

There is also a report of a very small group Anglo-American POWs being sent to Sachsenhausen. Note that these prisoners were originally sent to POW camps first and only sent to a concentration camp as a secondary measure, dopo escaping from a POW camp and being recaptured. This still violated the Geneva Convention but to Hitler's way of thinking it was justified to prevent further escapes from POW camps.

The Bullet Decree was intended to target POW escape planners and plotters. However, none of those POWs affected were sent to a concentration camp due to being Jewish. Instead the Jewish Anglo-American POWs were generally treated correctly even when the Germans were aware they were Jewish, I know this from having examined the POW record cards maintained on each prisoner and more (some POWs brought their own file cards home as souvenirs after their camps were liberated, and over the years some of these have appeared on the collector market, the fact many of these POWs made it home unscathed regardless of the Germans knowing of some being Jewish is a testament to their correct treatment).

While it was not policy to murder Anglo-American POWs simply because they were Jewish, it may be possible that some Potevo have been shot out of hand by troops and some of their leaders acting on their own initiative. Some examples of that sort of thing happening (not strictly targeting Jews though) are the Malmedy massacre perpetrated by the Waffen-SS during the Battle of the Bulge, and on the other side - the US Army massacre of SS troops at the liberated Dachau Concentration Camp.

A few select sources: Justice at Nuremberg, Robert E. Conot The Great Escape, Paul Brickhill.


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