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George Mason

George Mason

George Mason non è mai stato un detentore di alte cariche, ma è stato una delle voci più coerenti per la protezione dei diritti americani durante la generazione rivoluzionaria. Mason fu educato privatamente e trasse grande profitto dai titoli nella rinomata biblioteca di suo zio.

Da giovane adulto, Mason assunse il controllo di Gunston Hall, una delle residenze più magnifiche in un'area di grandi case. La piantagione era nota per il tabacco e i frutteti. George Washington era un vicino e un investitore della Ohio Company. Quando le attività speculative di quell'impresa furono successivamente interrotte dalla Corona, Mason cambiò radicalmente il suo pensiero.

Nel 1750, Mason iniziò una carriera nel servizio pubblico locale. È stato selezionato come fiduciario della città di Alessandria, giudice nel sistema giudiziario della contea di Fairfax e sagrestia della parrocchia di Truro.

Nel 1759, Mason fu eletto alla Virginia House of Burgesses, dove divenne un ardente critico di molti programmi britannici. Nel 1766, durante la crisi dello Stamp Act, tentò di esercitare pressioni economiche sul Parlamento scrivendo una lettera ai mercanti britannici nel tentativo di arruolare la loro opposizione alla tassa di bollo.

Tre anni dopo, Mason redasse l'accordo di non importazione della Virginia che seguì l'emanazione dei Townshend Acts. Nel 1774, dopo che il Parlamento aveva preso di mira il Massachusetts con i Coercive Acts, Mason lavorò con Washington per riassumere il caso costituzionale contro la recente legislazione nelle Fairfax Resolves.

Mason prestò servizio come delegato alla Convenzione della Virginia nel 1775 e sostenne la decisione di armare il Commonwealth per una possibile guerra. L'anno successivo, ha prestato servizio nella Convenzione costituzionale della Virginia, dove ha dato importanti contributi alla stesura di un nuovo documento di governo e ha redatto il Dichiarazione dei diritti della Virginia, una dichiarazione dei diritti inalienabili dei coloni. Le sue idee, e alcune delle sue parole, furono presto adottate da Thomas Jefferson nella Dichiarazione di Indipendenza e dagli stati nelle loro stesse carte dei diritti.

Durante la guerra d'indipendenza, Mason ha svolto un ruolo organizzativo nella difesa del suo stato, ma non ha visto il servizio. Lavorò anche per lo scioglimento della Chiesa anglicana.

Nella Virginia del dopoguerra, Mason sollecitò la cessione delle rivendicazioni terriere occidentali, una visione che non era condivisa dagli speculatori e dalla popolazione di frontiera. Agendo in qualche modo fuori dal personaggio, Mason accettò di partecipare alla Convenzione costituzionale di Filadelfia nel 1787, la sua preoccupazione per il benessere della nazione superava la sua inclinazione a rimanere a casa. È stato uno dei principali partecipanti al procedimento, ma è rimasto profondamente deluso dal risultato. Le sue critiche al documento finale includevano:

  • la mancanza di una carta dei diritti, una posizione pienamente coerente con la sua difesa di lunga data delle libertà individuali
  • l'accentramento di troppo potere nel governo federale; era particolarmente sospettoso sui ruoli previsti per il Senato e la magistratura federale
  • il riconoscimento costituzionale dato all'istituzione della schiavitù. Nonostante fosse un proprietario di schiavi, Mason sentiva che tutti gli schiavi dovevano essere liberati e che era inconcepibile per il nuovo governo strombazzare la libertà, ma negarla totalmente agli schiavi.

Mason era uno dei tre delegati alla convention che si rifiutavano di firmare il documento. Ha riportato la sua opposizione in Virginia, dove ha collaborato con Patrick Henry e altri antifederalisti nel tentativo fallito di sconfiggere la ratifica. Ha pubblicato le sue critiche in un saggio di giornale che aveva lo scopo di contrastare le argomentazioni presentate in The Federalist Papers. La sua campagna contro la Costituzione (testo) gli è costata l'amicizia con Washington.

Mason in seguito rifiutò un seggio al Senato degli Stati Uniti dalla legislatura della Virginia, ma provò la grande soddisfazione di vedere l'adozione del Bill of Rights nel 1791. Quei 10 emendamenti, insieme all'emendamento XI che limitava il potere giudiziario, furono modellati sul suo Dichiarazione dei diritti. James Madison, un caro amico e confidente, fu una forza trainante dietro questa vittoria nella prima sessione del nuovo Congresso.

George Mason è stato uno dei padri fondatori il cui nome non è ampiamente riconosciuto oggi. La sua mancanza di interesse per la carica elettiva e il disprezzo per i processi politici prolissi gli sono costati una fama duratura. I suoi contemporanei, tuttavia, compresero la profondità del suo contributo. Jefferson lo ha etichettato come "l'uomo più saggio della sua generazione". Morì a Gunston Hall il 7 ottobre 1792.


Vedi Costituzione (narrativa).11-Dic-1725. Luogo di nascita: Contea di Fairfax, VA Morto: 7-ott-1792. Luogo della morte: Gunston Hall


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