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Marco Aurelio: il re filosofo di Platone

Marco Aurelio: il re filosofo di Platone

Marco Aurelio Antonino (r. 161-180 d.C.), ultimo dei "buoni imperatori" dell'Impero Romano, è stato salutato come "il più nobile di tutti gli uomini che, per pura intelligenza e forza di carattere, hanno apprezzato e raggiunto la bontà per se stesso e non per alcuna ricompensa» (Grant, 139). Il suo regno fu caratterizzato da una devozione al suo popolo e questo, così come il suo duraturo lavoro filosofico,meditazioni, attesta la verità delle lodi di Grant.

Lo studioso Michael Grant, tuttavia, non è certo il primo ad esprimere tali sentimenti. Aurelio era molto rispettato durante la sua vita ed è indicato come "il filosofo" da fonti antiche successive come Cassio Dione (c. 155-235 d.C.) e l'autore (o gli autori) del Historia Augusta (4 ° secolo dC), una storia di imperatori romani. È chiaro da entrambe queste fonti che Aurelio meditazioni era a loro noto, ma gli autori si concentrano, non solo sull'opera scritta – che Aurelio non aveva mai inteso per la pubblicazione – ma su come visse la sua filosofia durante il suo regno.

Il meditazioni è il diario di Aurelio, scritto tra c. 170-180 d.C. quando era in campagne militari in Germania, ed esprime la sua visione filosofica, in particolare stoica, della vita. L'opera è una riflessione privata su come vivere la vita migliore possibile – non è un trattato filosofico raffinato – e ripete una serie di temi nei suoi dodici libri mentre Aurelio è alle prese con le stesse serie domande in momenti diversi. Lo studioso Gregory Hays elabora:

Le domande che meditazioni cerca di rispondere sono principalmente quelle metafisiche ed etiche: perché siamo qui? Come dovremmo vivere le nostre vite? Come possiamo assicurarci di fare ciò che è giusto? Come possiamo proteggerci dagli stress e dalle pressioni della vita quotidiana? Come dobbiamo affrontare il dolore e la sfortuna? Come possiamo vivere con la consapevolezza che un giorno non esisteremo più? (xxiv-xxv)

Il suo meditazioni ha ispirato innumerevoli persone nel corso dei secoli ma, al giorno d'oggi, è probabilmente meglio conosciuto per la sua rappresentazione in famosi film di Hollywood come Gladiatore (2000 d.C.). Mentre la sua rappresentazione inGladiatore è in qualche modo romanzato, specialmente riguardo alla sua causa di morte e alla sua "visione" per Roma, che dovrebbe essere interpretato in modo così comprensivo nel film è una testimonianza della sua eredità.

Qualunque licenza artistica il film possa aver preso con i fatti della vita di Aurelio, lo spirito dell'uomo emerge come una stretta vicinanza al concetto di Platone del Re Filosofo articolato nel Libro V del Repubblica. Platone scrive:

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A meno che i filosofi non diventino re nei loro paesi, o coloro che ora sono chiamati re e governanti non siano sufficientemente ispirati da un genuino desiderio di saggezza; a meno che, vale a dire, potere politico e filosofia non si incontrino... non ci può essere riposo dai guai. (Repubblica V.473d)

Lo stesso Aurelio non avrebbe mai pensato di confrontarsi favorevolmente con la visione di Platone né con l'ideale di un imperatore romano incarnato dal suo nobile predecessore Antonino Pio (r. 138-161 dC) che lo adottò come successore. Si vedeva come uno studente di filosofia, non come un "filosofo", e come un uomo che lottava per adempiere ai suoi obblighi nei confronti delle persone che avevano fiducia in lui, non come un "imperatore". È proprio la sua umile visione di se stesso che lo rende il candidato ideale come Re Filosofo. Il concetto di Platone stabilisce che è proprio l'uomo che ama la saggezza più del potere che è più adatto a governare.

Antonino Pio adottò e adottò Aurelio come imperatore romano, ma è chiaro che il giovane avrebbe preferito la vita del filosofo. Nel suo meditazioni ritorna costantemente sul tema dell'importanza di vivere una vita vera e onesta nel tentativo di trovare la pace interiore piuttosto che prestare attenzione alle trappole del potere e al tipo di responsabilità inerenti al governo di un impero.

Le Meditazioni sono il diario o diario di Marco Aurelio, scritto in gran parte durante le sue campagne nella regione del Danubio in dodici libri.

Giovani e introduzione alla filosofia

Aurelio nacque in Spagna nel 121 d.C. da una famiglia aristocratica romana con legami politici. Prende il nome da suo padre, Marcus Annius Verus, che era stato chiamato per suo padre e il padre di suo padre che erano senatori. Sua madre, Domizia Lucilla (c. 155-161 d.C.) era anche una ricca patrizia e politicamente ben collegata. All'età di tre anni, in seguito alla morte del padre nel c. 124 CE, Aurelio fu allevato principalmente dai suoi nonni e infermieri.

All'età di undici anni fu introdotto al pensiero filosofico da uno dei suoi maestri, Diogneto, e interiorizzò la disciplina che lo avrebbe guidato per il resto della sua vita. Nel suo meditazioni, Aurelio ringrazia Diogneto per le lezioni apprese e le elenca:

Per non perdere tempo in sciocchezze. Per non essere presi in giro da prestigiatori e artisti hoodoo con i loro discorsi su incantesimi ed esorcismi e tutto il resto. Non essere ossessionato dalla lotta con le quaglie o da altre manie del genere. Ascoltare verità sgradite. Praticare filosofia... scrivere dialoghi da studente. Scegliere lo stile di vita greco: la branda e il mantello. (I.6)

Il riferimento di Aurelio al “letto da campo e al mantello” suggerisce la scuola filosofica cinica come la prima ad avere un forte impatto su di lui. La scuola cinica fu fondata da Antistene di Atene (lc 445-365 a.C.), allievo di Socrate (lc 469/470-399 a.C.) e i suoi insegnamenti furono successivamente esemplificati nelle vite di Diogene di Sinope (l. 404-323 a.C.). ) e Casse di Tebe (l. 360-280 a.C.). I filosofi cinici, così come Platone, avrebbero influenzato Zenone di Cizio (l. 336-265 aC) che fondò la scuola filosofica stoica che avrebbe avuto un profondo impatto sulla vita e sul pensiero di Aurelio in seguito.

La scuola cinica era caratterizzata dalla disciplina dell'abnegazione che rifiutava i lussi, lo status sociale e la ricchezza insieme a oggetti materiali non necessari. Liberando se stessi da tutto ciò che non è essenziale – comprese le convenzioni sociali di modi educati e comportamenti “corretti” – si sarebbe liberi di perseguire semplicemente l'essere se stessi.

Aurelio sembra aver trovato attraente questo tipo di vita e lo ha perseguito scegliendo lo “stile greco”, come lo chiama lui, e dormendo per terra o sul pavimento della sua stanza al posto del suo letto e adottando il semplice mantello di lana del filosofo . Se avesse abbracciato pienamente il cinismo, avrebbe anche rinunciato a qualsiasi bene di lusso, si sarebbe accontentato del cibo più semplice e avrebbe rifiutato l'igiene di base come espressione di vanità. La sua immersione in questo stile di vita, tuttavia, è stata ridotta abbastanza rapidamente da sua madre che ha ritenuto che avrebbe dovuto perseguire obiettivi più in linea con il nome di famiglia e il loro status nella società.

Sua madre e i suoi nonni hanno assunto tutori per addestrare il ragazzo e nessuna spesa è stata risparmiata. Lo storico Will Durant osserva, "mai un ragazzo è stato educato così costantemente" e continua, "quattro grammatici, quattro retori, un giurista e otto filosofi hanno diviso la sua anima tra loro... 425). La sua prima educazione includeva anche i servizi degli oratori e retori molto rispettati Erode Attico (l. 101-177 d.C.) e Marco Cornelio Frontone (m. fine del 160 d.C.) che avrebbero entrambi esercitato un'influenza significativa sul ragazzo. Aurelio e Frontone, infatti, sarebbero diventati amici per tutta la vita.

Adozione e stoicismo

Nel 138 dC, Antonino adottò Aurelio e il suo futuro co-imperatore Lucio Vero (r. 161-169 dC) come successori come stabilito dal suo predecessore Adriano (r. 117-138 dC). Aurelio in questo momento prese il nome di Marco Aurelio Antonino e fu fidanzato con la figlia di Antonino Faustina. Antonino iniziò quindi un'attenta cura del giovane come futuro imperatore e ciò includeva non solo responsabilità a corte, ma anche un'ulteriore istruzione da parte di tutori.

Aurelio obbedì diligentemente ai desideri del padre adottivo, ma trovò la sua nuova vita insoddisfacente. Nelle sue lettere a Fronto (ancora esistenti) si lamenta delle sue noiose lezioni di diritto, dei suoi doveri di segretaria e della sua vita a corte. Esprime questi sentimenti anche in uno dei suoi versi più famosi da meditazioni:

Le cose a cui pensi determinano la qualità della tua mente. La tua anima prende il colore dei tuoi pensieri. Coloralo con una serie di pensieri come questi: ovunque tu possa condurre la tua vita, puoi condurne una buona. Le vite sono condotte a corte, quindi possono esserlo quelle buone. (V.16)

Fronto aveva cercato di dissuadere il suo allievo dalle ricerche filosofiche, ritenendole una perdita di tempo, e lo aveva indirizzato verso quelle che considerava discipline più pratiche. Aurelio era sempre stato predisposto alla filosofia, tuttavia, e la sua preoccupazione per il pensiero introspettivo sul significato di ogni data azione, e della vita in generale, sarebbe continuata per tutta la vita.

Frontone rimase deluso, poi, quando seppe che, compreso nell'educazione del suo ex allievo a corte, sarebbe stato istruito in filosofia; ma questa notizia deve essere stata di grande sollievo per lo stesso Aurelio. Antonino assunse due filosofi che avrebbero impressionato molto Aurelio e i cui insegnamenti avrebbero informato il resto della vita del giovane: Apollonio di Calcedonia (date sconosciute) e Quinto Giunio Rustico (c. 100-170 d.C.), uno dei più grandi filosofi stoici del suo giorno.

Questi tutori lo istruirono nello stoicismo, la scuola filosofica articolata per la prima volta da Zenone di Cizio ma pienamente espressa negli scritti di Epitteto (l. 50-130 d.C.) nel suo discorsi e Enchiridion. Lo stoicismo sosteneva che esistesse un'eterna forza vincolante per l'universo chiamata loghi da cui tutte le cose provenivano. Il loghi ha infuso tutto, lo ha legato insieme e ha permesso che tutto dissipasse a suo tempo secondo natura.

Non c'era nulla nella vita, quindi, che potesse essere chiamato "cattivo" perché tutti gli eventi osservabili e non osservabili scaturivano naturalmente dal loghi e i giudizi sul fatto che un'esperienza fosse "cattiva" o "buona" erano semplicemente percezioni sensoriali transitorie dell'individuo. Una persona potrebbe condurre una vita pacifica e armoniosa se si concentrasse sulla natura del logos e controllasse le proprie impressioni sensoriali. Epitteto scrive:

Non sono le circostanze in sé a turbare le persone, ma i loro giudizi su tali circostanze. Ad esempio, la morte non è niente di terribile, perché se lo fosse, sarebbe apparsa così a Socrate; ma avendo l'opinione che la morte sia terribile, questo è ciò che è terribile. Pertanto, ogni volta che siamo ostacolati o turbati o angustiati, non incolpiamo mai gli altri, ma noi stessi, cioè i nostri giudizi. (Enchiridione I.5)

Nel suo meditazioni, Aurelio ringrazia Apollonio e Rustico per le loro istruzioni e nota che Rustico lo introdusse all'opera di Epitteto, prestandogli la sua copia (meditazioni, I.7). La visione stoica divenne da questo punto in poi la visione di Aurelio e lo esprime in un altro dei passaggi più noti di meditazioni:

Se va bene a te, o Universo, va bene a me. La tua armonia è mia. Qualunque sia il momento che scegli è il momento giusto. Non tardi, non presto. Quello che mi porta il cambio delle tue stagioni cade come un frutto maturo. Tutte le cose nascono da te, esistono in te, tornano a te. (IV.23)

Nel 161 d.C. Antonino morì e Aurelio divenne imperatore. Il senato preferì ignorare il desiderio di Adriano che Verus co-governasse con lui poiché lo ritenevano inadatto alla carica. Aurelio, tuttavia, ricordò loro che Antonino aveva promesso al suo predecessore di adottare se stesso e Vero come successori e si era rifiutato di assumere il manto del potere a meno che Vero non fosse stato nominato co-imperatore; il senato non aveva altra scelta che conformarsi.

Il Re Filosofo

Vero era più giovane di Aurelio e molto più interessato a perseguire il piacere che ai doveri di un imperatore. Organizzava feste sontuose e costose e faceva regali lussureggianti ai suoi ospiti. Aurelio, invece, continuò a vivere come sempre: semplicemente e senza pretese. Ha preso sul serio le sue responsabilità, anche se non sempre si è preso cura di loro, e ha dedicato tutte le sue energie per assicurarsi che le sue decisioni fossero giuste. Cassio Dione scrive:

L'imperatore, tutte le volte che aveva tempo libero dalla guerra, teneva corte; concedeva abbondante tempo agli oratori e si impegnava a lungo nelle istruttorie e negli esami, in modo da assicurare con ogni mezzo una giustizia rigorosa. Di conseguenza, spesso tentava lo stesso caso anche per undici o dodici giorni, anche se a volte teneva la corte di notte. Perché era laborioso e si applicava diligentemente a tutti i doveri del suo ufficio; e non diceva, né scriveva, né faceva nulla come se fosse una cosa di poco conto, ma a volte consumava intere giornate nel più piccolo punto, non ritenendo giusto che l'imperatore facesse qualcosa in fretta. Perché credeva che se avesse trascurato anche il più piccolo dettaglio, ciò avrebbe recato biasimo a tutte le sue altre azioni. (Storia Romana, Libro LXXII.6)

Poco dopo essere salito al potere, la provincia di Siria si ribellò e il Regno di Partia invase l'Armenia, che era sotto la protezione di Roma. Quando Cassio Dione nota come Aurelio svolse i suoi doveri quando "aveva tempo libero dalla guerra", si riferisce davvero a pochissimo tempo; ma Aurelio era anche incalzato da altre cose, pubbliche e private.

Durante i diciannove anni del suo regno, Aurelio sarebbe stato costantemente molestato da sanguinose campagne militari, disastri naturali e dolori domestici. Dei cinque figli che Faustina gli diede, solo uno, Commodo (r. 177-192 dC) sopravvisse fino all'età adulta. Aurelio era imperatore solo da circa un anno quando il fiume Tevere si allagò nel 162 d.C., distruggendo raccolti e bestiame, causando una diffusa carestia.

Quando Vero tornò a Roma dalle sue campagne militari contro i Parti e i ribelli siriani, le sue truppe portarono con sé la peste. Vero, infatti, sarebbe morto di peste nel 169 d.C., lasciando Aurelio a governare da solo. La nuova setta del cristianesimo disturbava continuamente la pace e Aurelio fu costretto a impegnarsi in persecuzioni di questa fazione religiosa per ristabilire l'ordine tra c. 162-c. 166 d.C.

Le tribù dei Marcomanni e dei Quadi iniziarono a invadere le frontiere nel c. 166 CE e Aurelio trascorsero ore e risorse indicibili cercando di proteggere e mantenere i confini, nonché di espandere il territorio di Roma nella regione del Danubio come cuscinetto. Sebbene Platone prometta una "fine dei problemi" una volta che un filosofo diventa re, Aurelio ha avuto problemi senza fine durante il suo regno. Anche così, come attestano la storia e i suoi stessi scritti, Aurelio fece del suo meglio per rimanere saldo di fronte alle sfide, esibendo ciò che Hemingway avrebbe poi chiamato "grazia sotto pressione" - la capacità di rimanere saldo e fedele a se stessi indipendentemente dalle circostanze .

Conclusione

Le scelte fatte da Aurelio durante il suo regno testimoniano un'anima gentile, compassionevole e disciplinata che attribuiva un alto valore alla lealtà verso se stessi e verso gli altri. La sua insistenza nell'onorare le promesse e nel sostenere la tradizione, tuttavia, a volte lo ha portato in errore, come si è visto quando si è rifiutato di governare a meno che i desideri di Adriano non fossero onorati e Verus regnasse con lui. Vero si dimostrò un imperatore di gran lunga inferiore ad Aurelio sotto ogni aspetto.

La sua scelta di Commodo come suo co-reggente e successore nel 177 d.C., tuttavia, fu il suo più grande errore in quanto suo figlio non condivise mai i suoi alti ideali né mostrò la sua intelligenza. Che Commodo sostanzialmente annullasse tutto il bene che aveva fatto Aurelio, consegnando il governo di Roma agli incompetenti e divertendosi costantemente nel suo serraglio (che presumibilmente era composto da 300 ragazze e 300 ragazzi) mostra esattamente come il giudizio del povero Aurelio potesse essere. Aurelio sembra aver intuito che suo figlio non sarebbe mai stato all'altezza del potenziale che vedeva in lui e, quando morì nel 180 dC, Commodo si dimostrò la peggiore scelta possibile come successore.

Eppure è proprio questa "umanità", questa gentilezza e speranza che gli altri condividano la sua stessa visione per diventare la migliore versione di se stessi che rende Aurelio così ammirevole e ilmeditazioni così duraturo. L'opera è una testimonianza della nobiltà del suo autore e perdura per l'immensa praticità e senso della visione della vita che esprime. Non c'è spazio per l'autocommiserazione o l'autoscusa nelle pagine di meditazioni; solo l'esortazione costante a fare del proprio meglio in ogni circostanza ea usare saggiamente il proprio tempo, perché la vita è breve. Lui scrive:

Devi un giorno renderti finalmente conto di quale cosmo fai parte e da quale Governatore del cosmo deriva la tua esistenza, e che un limite di tempo è stato riservato per te, e se non lo usi per sgombrare le nuvole dalla tua mente se ne andrà, e tu te ne andrai, e non tornerà mai più. (Libro II.4)

Aurelio capì che, se si vuole cambiare il mondo, non si può vivere come fa il resto del mondo. Anche all'apice del suo potere, non ha mai tradito la sua visione filosofica o la sua fede in un significato fondamentale della vita umana. Esprime questo ideale in meditazioni Libro VIII.59: “Gli uomini esistono gli uni per gli altri; insegnate loro, allora, o sopportateli».

In questo passaggio, come in molti altri, Aurelio prefigura gli ideali molto più tardi degli esistenzialisti del XX secolo d.C. che sostenevano anche che lo scopo della propria vita fosse quello di essere il miglior essere umano che si possa essere indipendentemente dalle circostanze o dalle azioni. di altre persone. Allo stesso tempo, ovviamente, incarna il concetto precedente del Re Filosofo di Platone: l'uomo che governa, non per se stesso, ma per il bene più grande del suo popolo.


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