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7 eventi storici che hanno avuto luogo a Natale

7 eventi storici che hanno avuto luogo a Natale

1. 800: Carlo Magno viene incoronato imperatore del Sacro Romano Impero.

Spesso chiamato il "Padre dell'Europa", Carlo Magno era un re guerriero franco che unì gran parte del continente sotto la bandiera dell'Impero Carolingio. A partire dalla fine del 700, Carlo Magno forgiò un vasto regno attraverso vaste campagne militari contro i Sassoni, i Longobardi e gli Avari. Cattolico devoto, convertì anche aggressivamente i suoi sudditi al cristianesimo e istituì rigide riforme religiose.

Il giorno di Natale dell'800, papa Leone III incoronò Carlo Magno "imperatore dei romani" durante una cerimonia nella Basilica di San Pietro. Questa controversa incoronazione restaurò il nome dell'Impero Romano d'Occidente e stabilì Carlo Magno come il capo nominato da Dio della maggior parte dell'Europa. Ancora più importante, lo mise sullo stesso piano dell'imperatrice bizantina Irene, che governava l'Impero d'Oriente a Costantinopoli. Carlo Magno sarebbe stato imperatore per 13 anni e le sue riforme legali ed educative hanno dato vita a un risveglio culturale e unificato gran parte dell'Europa per la prima volta dalla caduta dell'Impero Romano.

2. 1066: Guglielmo il Conquistatore è incoronato re d'Inghilterra.

La stagione delle vacanze del 1066 ha ospitato un evento che ha cambiato in modo permanente il corso della storia europea. Il giorno di Natale, Guglielmo, duca di Normandia, meglio conosciuto come Guglielmo il Conquistatore, fu incoronato re d'Inghilterra nell'Abbazia di Westminster a Londra. Questa incoronazione avvenne sulla scia della leggendaria invasione delle isole britanniche da parte di Guglielmo, conclusasi nell'ottobre del 1066 con la vittoria sul re Harold II nella battaglia di Hastings.

I 21 anni di governo di Guglielmo il Conquistatore avrebbero visto molti costumi e leggi normanne trovare la loro strada nella vita inglese. Dopo aver consolidato il suo potere costruendo strutture famose come la Torre di Londra e il Castello di Windsor, William concesse anche copiose concessioni di terre ai suoi alleati di lingua francese. Ciò non solo cambiò in modo permanente lo sviluppo della lingua inglese - quasi un terzo dell'inglese moderno deriva da parole francesi - ma contribuì anche all'ascesa del sistema di governo feudale che caratterizzò gran parte del Medioevo.

3. 1776: George Washington e l'esercito continentale attraversano il fiume Delaware.

Alla fine del 1776, la guerra rivoluzionaria sembrava destinata a essere persa per le forze coloniali. Una serie di sconfitte da parte degli inglesi aveva impoverito il morale e molti soldati avevano abbandonato l'esercito continentale. Nel disperato tentativo di ottenere una vittoria decisiva, il giorno di Natale il generale George Washington guidò 2.400 soldati in un'audace traversata notturna del ghiacciato fiume Delaware. Rubando nel New Jersey, il 26 dicembre le forze continentali lanciarono un attacco a sorpresa su Trenton, che era tenuto da una forza di soldati tedeschi noti come Hessiani.

La scommessa del generale Washington è stata vinta. Molti degli assiani erano ancora disorientati dalla sbornia festiva della notte precedente e le forze coloniali li sconfissero con un minimo spargimento di sangue. Mentre Washington aveva ottenuto una vittoria shock, il suo esercito non era attrezzato per tenere la città ed è stato costretto a riattraversare il Delaware lo stesso giorno, questa volta con quasi 1.000 prigionieri dell'Assia al seguito. Washington avrebbe continuato a segnare vittorie successive nelle battaglie di Assunpink Creek e Princeton, e la sua audace traversata del Delaware ghiacciato servì come un cruciale grido di battaglia per l'assediato esercito continentale.

4. 1814: Il Trattato di Gand pone fine alla guerra del 1812.

Il 24 dicembre 1814, mentre molti nel mondo occidentale celebravano la vigilia di Natale, gli Stati Uniti e la Gran Bretagna si sedettero per firmare un famoso accordo di pace che poneva fine alla guerra del 1812. I negoziati erano iniziati a Gand, in Belgio, all'inizio di agosto, lo stesso mese in cui le forze britanniche hanno bruciato la Casa Bianca e il Campidoglio degli Stati Uniti a Washington. Dopo più di quattro mesi di dibattito, le delegazioni americana e britannica hanno concordato un accordo che ha sostanzialmente posto fine alla guerra in parità. Tutti i territori conquistati furono ceduti e i soldati e le navi catturati furono restituiti alle rispettive nazioni.

Mentre il Trattato di Gand pose effettivamente fine al conflitto di 32 mesi, non entrò in vigore negli Stati Uniti fino a quando non fu ratificato nel febbraio 1815. In effetti, una delle più grandi vittorie americane della guerra, nella battaglia di New Orleans in Gennaio 1815: più di una settimana dopo la firma del Trattato di Gand.

5. 1868: il presidente Andrew Johnson concede la grazia definitiva ai soldati confederati.

Alla fine del suo mandato come presidente, Andrew Johnson ha fatto un famoso regalo di Natale a una manciata di ex ribelli confederati. Con la proclamazione 179, il 25 dicembre 1868, Johnson concesse un'amnistia a "tutti e ogni persona" che aveva combattuto contro gli Stati Uniti durante la guerra civile.

Il perdono generale di Johnson era in realtà il quarto di una serie di ordinanze di amnistia del dopoguerra risalenti al maggio 1865. Gli accordi precedenti avevano ripristinato i diritti legali e politici ai soldati confederati in cambio di giuramenti firmati di fedeltà agli Stati Uniti, ma questi perdoni esentavano 14 classi di persone tra cui alcuni ufficiali, funzionari governativi e persone con proprietà del valore di oltre $ 20.000. Il perdono di Natale rappresentava un atto di perdono finale e incondizionato per i meridionali non ricostruiti, inclusi molti ex generali confederati.

6. 1914: Viene raggiunta la tregua di Natale della prima guerra mondiale.

L'anno 1914 vide lo spirito natalizio manifestarsi nel più improbabile dei luoghi: un campo di battaglia della prima guerra mondiale. A partire dalla sera del 24 dicembre, decine di truppe tedesche, britanniche e francesi in Belgio deposero le armi e iniziarono un cessate il fuoco spontaneo per le vacanze. Secondo quanto riferito, la tregua è stata istigata dai tedeschi, che hanno decorato le loro trincee con alberi di Natale e candele e hanno iniziato a cantare canti natalizi come "Silent Night". Le truppe britanniche hanno risposto con la loro interpretazione di "The First Noel" e gli stanchi combattenti alla fine si sono avventurati nella "terra di nessuno" - lo spazio infido e bombardato che separava le trincee - per salutarsi e stringersi la mano.

Secondo i resoconti degli uomini coinvolti, i soldati hanno condiviso sigarette e sorsate di whisky, e alcuni si sono scambiati regali di Natale con uomini a cui avevano sparato solo poche ore prima. Approfittando della breve pausa in combattimento, alcune truppe scozzesi, inglesi e tedesche hanno persino giocato una partita di calcio sul campo di battaglia ghiacciato. La tregua non fu sancita dagli ufficiali di nessuna delle due parti, e alla fine gli uomini furono richiamati nelle rispettive trincee per riprendere i combattimenti. I successivi tentativi di riunioni durante le vacanze furono per lo più vietati, ma man mano che la guerra si trascinava, la "tregua di Natale" sarebbe stata un notevole esempio di umanità condivisa e fratellanza sul campo di battaglia.

7. 1968: Apollo 8 orbita attorno alla luna.

Nell'ambito della missione Apollo 8 del 1968, gli astronauti Frank Borman, Jim Lovell e William Anders hanno trascorso la notte prima di Natale in orbita attorno alla luna. L'operazione era originariamente prevista per testare il modulo lunare, successivamente utilizzato nell'atterraggio sulla luna dell'Apollo 11, nell'orbita terrestre. Ma quando il lavoro sul modulo è andato in ritardo, la NASA ha cambiato ambiziosamente il piano della missione in un viaggio lunare. Apollo 8 ha continuato a portare a una serie di scoperte per il volo spaziale con equipaggio: i tre astronauti sono diventati i primi uomini a lasciare l'attrazione gravitazionale della Terra, i primi a orbitare attorno alla luna, i primi a vedere tutta la Terra dallo spazio e i primi a vedere il lato oscuro della luna.

L'Apollo 8 è forse meglio ricordato oggi per la trasmissione che i tre astronauti fecero quando entrarono nell'orbita della luna alla vigilia di Natale. Mentre agli spettatori venivano mostrate le immagini della luna e della Terra dall'orbita lunare, Borman, Lovell e Anders leggevano le righe di apertura del libro della Genesi dalla Bibbia. La trasmissione, che si è conclusa con la famosa frase "Buon Natale e che Dio vi benedica, tutti voi sulla buona Terra" è diventata uno degli eventi televisivi più seguiti della storia.


7 momenti memorabili nella storia di Buckingham Palace

Residenza londinese dei sovrani britannici dal 1837 e oggi sede operativa della monarchia, Buckingham Palace è una delle attrazioni turistiche più famose della Gran Bretagna. Qui ripercorriamo sette momenti importanti nei quasi 180 anni di storia del palazzo

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Pubblicato: 2 marzo 2016 alle 10:28

1703: Inizia la costruzione a Buckingham Palace

Il palazzo fu originariamente costruito nel 1703 come Buckingham House, residenza londinese del 3° Conte di Mulgrave, John Sheffield. Divenne residenza reale quando il re Giorgio III lo acquistò nel 1761 come confortevole casa di famiglia per sua moglie, la regina Carlotta. Quattordici dei 15 figli di George e Charlotte sono nati lì.

Buckingham House subì una sontuosa trasformazione nel 1820, quando il re Giorgio IV incaricò l'architetto John Nash di darle una ristrutturazione reale. La regina Vittoria fu la prima monarca ad adottare Buckingham Palace come sua residenza ufficiale, trasferendosi lì nel 1837, un anno dopo essere diventata regina. Ha supervisionato gli ultimi importanti lavori di costruzione del palazzo, aggiungendo l'ala anteriore nel 1840 per dare più spazio alla sua numerosa famiglia.

Nel 1883 fu installata l'elettricità nella sala da ballo, la sala più grande del palazzo. Nei quattro anni successivi l'elettricità è stata installata in tutto il palazzo, che ora utilizza più di 40.000 lampadine.

1851: La regina Vittoria fa la prima apparizione pubblica sul balcone

Il balcone di Buckingham Palace è ora iconico, avendo ospitato diverse importanti apparizioni reali nel corso degli anni.

La regina Vittoria fece la prima apparizione reale registrata sul balcone nel 1851, quando salutò il pubblico durante le celebrazioni per l'apertura della Grande Esposizione, una vetrina innovativa della produzione internazionale, ideata dal principe Alberto.

Le apparizioni sul balcone sono ora una parte popolare degli eventi reali. Nel 2002 la regina Elisabetta salutava la folla dal balcone mentre più di un milione di persone si accalcavano a Buckingham Palace per celebrare il suo Giubileo d'Oro. Più di 200 milioni di telespettatori in tutto il mondo hanno visto il concerto "Party at the Palace" della serata in televisione.

Al loro matrimonio nel 2011, anche il principe William e Kate Middleton sono apparsi sul famoso balcone. Gli sposi si sono scambiati un bacio, con grande gioia della folla.

1841 e 1910: Nasce e muore Edoardo VII a Buckingham Palace

Edoardo VII è l'unico monarca nato e morto a Buckingham Palace.

Dopo il matrimonio della regina Vittoria e del principe Alberto il 10 febbraio 1840, il loro secondo figlio [e primogenito], Edward nacque a palazzo il 9 novembre 1841. Conosciuto dalla sua famiglia come "Bertie", Edward trascorse gran parte della sua infanzia a il palazzo con i suoi otto fratelli.

Nel 1902 Edward subì un importante intervento chirurgico a Buckingham Palace. Vicino alla morte per appendicite, fu operato con successo in una stanza con vista sul giardino. Nello stesso anno [dopo la sua guarigione] fu incoronato nell'Abbazia di Westminster dopo quasi 60 anni come erede al trono.

Dopo anni di consumo eccessivo di sigari e sigarette, nel 1910 Edward contrasse un grave caso di bronchite. Morì a Buckingham Palace il 6 maggio 1910 a seguito di una serie di attacchi di cuore, e gli successe il figlio George V.

A seguito di una nascita o morte reale, un avviso è stato allegato alla ringhiera di Buckingham Palace per avvisare i membri del pubblico. Ancora oggi, questa usanza tradizionale è mantenuta.

1914: Le suffragette marciano sul palazzo

Il 22 maggio 1914, Buckingham Palace si trovò nel bel mezzo della lotta per il diritto di voto delle donne, mentre 20.000 suffragette marciavano sul palazzo. Guidate da Emmeline Pankhurst, le donne iniziarono a dirigersi verso il palazzo da Grosvenor Gardens, dichiarando la loro intenzione di consegnare una petizione al re.

La protesta ha attirato l'attenzione della stampa sensazionalista e antipatica. Il Daily Mirror titolava “La signora Pankhurst arrestata alle porte di Buckingham Palace mentre cercava di presentare una petizione al re”, circondata da fotografie di scontri tra manifestanti e polizia. Descriveva "scene dolorose" in cui un "corpo di suffragette militanti" guidato da Pankhurst "si sforzava di realizzare il loro piano impossibile", eludendo la polizia e arrivando alle porte del palazzo.

il telegrafo, nel frattempo, ha descritto una “gravissima rissa tra le donne selvagge e la polizia, in cui i militanti hanno sferrato un breve ma furioso attacco ai poliziotti”.

Quando raggiunse le porte del palazzo, Emmeline Pankhurst fu arrestata. il telegrafo suggerì che “poteva opporre poca o nessuna resistenza, ma gridando che era arrivata ai cancelli del palazzo, fu portata di peso da un ispettore capo a un motore privato che la polizia aveva in attesa”. Dopo il suo arresto, Pankhurst è stata portata nella prigione di Holloway.

1937: Viene costituita la Buckingham Palace Guide Company

Nel 1937, l'undicenne principessa Elisabetta [ora regina Elisabetta II] si iscrisse per diventare una guida femminile. Anche sua sorella minore, la principessa Margaret, che aveva sette anni, si iscrisse come Brownie.

La Girl Guide Association era stata costituita nel 1910 da Agnes Baden Powell, come organizzazione femminile alternativa allo scoutismo. Poiché si credeva che le principesse dovessero vivere una vita il più normale possibile, furono arruolate per unirsi all'organizzazione popolare dalla loro zia, la principessa Mary.

Fu quindi costituita la 1st Buckingham Palace Company, che comprendeva circa 20 Guide e 14 Brownies, composta da figli di membri della famiglia reale e dipendenti di Buckingham Palace. Una casa estiva nel giardino del palazzo divenne il quartier generale delle Guide, con le principesse che, secondo quanto riferito, cucinavano sui fuochi, piantavano tende e guadagnavano distintivi come qualsiasi altra Guida.

Dopo lo scoppio della seconda guerra mondiale, la sede del chiosco fu chiusa a causa della minaccia di una bomba e trasferita nell'ambiente più rurale del Castello di Windsor. Nel 1952 la regina Elisabetta e sua madre sono diventate patrone delle Girl Guides.

Anni '40: il palazzo viene bombardato

La famiglia reale rimase a Buckingham Palace per tutta la seconda guerra mondiale, nonostante il consiglio del Foreign Office di lasciare la Gran Bretagna. La regina Elisabetta [in seguito Regina Madre] dichiarò: “I bambini non se ne andranno se non lo faccio io. Non me ne andrò a meno che non lo faccia il loro padre, e il re non lascerà il paese in nessuna circostanza, qualunque cosa”.

Tuttavia, la decisione di rimanere in Gran Bretagna mise la famiglia reale in serio pericolo: il palazzo ricevette nove bombe dirette nel corso della guerra e l'8 marzo 1941 il PC Steve Robertson, un poliziotto in servizio al Palazzo, fu ucciso da un volo detriti quando una bomba ha colpito.

In una lettera a sua suocera, la regina Maria, la regina ha ricordato una notte particolarmente difficile di bombardamenti al palazzo nel 1940, quando la cappella del palazzo fu distrutta. In esso racconta come stava "combattendo" per togliere un ciglio dall'occhio del re quando udirono "l'inconfondibile ronzio di un aereo tedesco" e poi "l'urlo di una bomba". Ha ricordato come "è successo tutto così in fretta che abbiamo avuto solo il tempo di guardarci scioccamente l'un l'altro quando l'urlo ci è passato davanti ed è esploso con un tremendo schianto nel quadrilatero".

Nonostante i bombardamenti del palazzo, la famiglia reale rimase ribelle. "Sono felice che siamo stati bombardati", dichiarò la regina Elisabetta nel settembre 1940, "Ora possiamo guardare l'East End negli occhi".

1945: celebrazioni del VE day

Quando la pace fu finalmente dichiarata in Europa l'8 maggio 1945, Buckingham Palace divenne un punto focale per le celebrazioni del VE Day. Winston Churchill è apparso con il re, la regina e le due principesse reali sul balcone del palazzo davanti a grandi folle. Nel corso della giornata la famiglia reale ha fatto un totale di otto apparizioni sul balcone per salutare coloro che celebravano sotto.

Durante l'ultima apparizione del padre sul balcone del giorno, le principesse Margaret ed Elizabeth (la futura regina Elisabetta II) si unirono segretamente alla folla esultante sottostante. Elizabeth in seguito ha ricordato: "Siamo stati fuori e abbiamo gridato: 'Vogliamo il re'... Penso che sia stata una delle notti più memorabili della mia vita".

Re Giorgio VI tenne anche un discorso radiofonico alla sua nazione, trasmesso da altoparlanti a Trafalgar Square. Ha elogiato la resilienza dei britannici e ha onorato coloro che avevano perso la vita. “Ricordiamo quelli che non torneranno” ha dichiarato, “ricordiamo gli uomini in tutti i servizi, e le donne in tutti i servizi, che hanno dato la vita. Siamo giunti alla fine della nostra tribolazione e non sono con noi nel momento della nostra gioia”.


Gli eventi che circondano la nascita di Cristo

Come si incastrano le storie dei Magi, dei pastori e gli altri dettagli della storia di Natale? So che parti diverse sono trattate in vangeli diversi.

È vero che la maggior parte delle informazioni che possediamo sugli eventi che circondano la nascita di nostro Signore si verificano in Matteo e Luca. Metterli insieme è una questione di alcune controversie. La mia opinione su queste cose si troverà nella parte 4A della serie Basics, "Christology" [nota di aggiornamento: ORA PUBBLICATO vedi link] Ma poiché quella puntata non sarà disponibile fino al prossimo anno, includo le parti pertinenti di seguito (si prega di notare che questo materiale richiede ancora una seria modifica come sempre, apprezzo molto qualsiasi consiglio del genere).

Dal prossimo BB 4A: Cristologia (sezioni I.5.f.4-5):

a) La nascita di Cristo profetizzata: Abbiamo già visto (nella sezione 5.d.1 sopra) che la nascita storica di Cristo è stata ampiamente profetizzata nell'Antico Testamento.

Perciò il Signore stesso vi darà un segno. Ecco, la vergine concepirà e partorirà un Figlio, e tu chiamerai il suo nome "Emmanuele" (cioè "Dio è con noi").
Isaia 7:14 (Matteo 1:23)

b) La data della nascita di Cristo:

Per cominciare, sappiamo da Luca 3:1 che Giovanni iniziò a battezzare "durante il quindicesimo anno imperiale di Tiberio" (cioè dal 19 agosto del 28 d.C. al 18 agosto del 29 d.C.). (1) Dal momento che Luca afferma che Gesù aveva "circa trent'anni" all'inizio del Suo ministero pubblico (Lc.3:23), un evento che risale al momento in cui Giovanni iniziò a battezzare, non ci sono dubbi che la nascita di Cristo sia da sistemare ca. 1-2 a.C. Mettere il compleanno di Cristo un po' prima gli farebbe avere "venti qualcosa", non "circa trenta". Inoltre, questa frase è meglio interpretata (e probabilmente può essere presa solo correttamente, specialmente data l'inclinazione di Luca per la precisione: cfr.la datazione precisa del ministero di Giovanni in Luca 3:23) per significare che mentre Cristo non aveva ancora raggiunto il suo trentesimo compleanno, era molto vicino a farlo, cioè aveva 29 anni e stava per compiere trent'anni nello stesso anno solare. (2) Se accettiamo dicembre come mese di nascita di Cristo, quindi, Egli sarà nato nel 2 a.C. (solo un anno prima di quanto supposto dal calendario cristocentrico che usiamo ora, stabilito da Dionisio Exiguus ca. 525 d.C. per volere di Papa Giovanni I). (3) È impossibile nell'ambito di questo studio dettagliare tutti i dettagli cronologici e gli argomenti connessi con la nascita di Cristo, ma il 2 a.C. data, oltre ad essere basata sugli unici due chiari riferimenti cronologici nel vangelo (cioè, Lc.3:1 e 3:23), è raccomandata anche da altri tre importanti fattori. Primo, consente un ministero di Cristo di tre anni (come richiesto dai dettagli cronologici del vangelo di Giovanni, come vedremo quando si discuterà la data della crocifissione). In secondo luogo, consente una data della crocifissione del 33 d.C., di gran lunga la data più probabile quando derivata in modo indipendente (vedi sotto). E, in terzo luogo, si accorda più precisamente con il censimento universale menzionato da Luca (Lc 2,1-3).

Per quanto riguarda il censimento, i primi due punti che devono essere chiariti qui sono che il censimento universale descritto in Luca 2,1-3 è nonil censimento di Quirinio, e, in secondo luogo, che Luca lo fa non in effetti equiparare i due. Quel Quirinio, governatore romano della Siria dal ca. ANNO DOMINI. 6-11, tenuto un censimento nel 6-7 d.C. è ben stabilito (cfr Giuseppe Flavio, BJ 2.118 2.433 7.253 A.J. 18,4-10 18,23-25 ​​20,102). (4) È quindi un peccato che le versioni inglesi della Bibbia inevitabilmente traducano male il greco di Luca per far sembrare questi due censimenti separati come uno e lo stesso. Tradotto correttamente, Luca 2:2 afferma che "questo è stato un censimento che ha avuto luogo" prima a Governatorato di Quirinio della Siria". (5)

Per Luca era importante sottolineare la distinzione tra il censimento avvenuto alla nascita di Cristo e quello tenuto successivamente da Quirinio. Poiché, essendo sette anni più recente e anche più notevole a causa della resistenza armata che ha generato, il censimento di Quirinio sarebbe stato facilmente confuso dai suoi lettori con quello precedente che descrive in 2:2 (una confusione che, ironia della sorte, gli interpreti moderni quasi universalmente non sono riusciti ad evitare in ogni caso). L'Impero Romano fu un trionfo dell'organizzazione burocratica e della potenza militare. Non sorprende che dati censiti accurati (soprattutto relativi alla tassazione) fossero essenziali per il suo funzionamento amministrativo e finanziario. (6) Nel suo res gestae, sinossi delle sue realizzazioni più prestigiose, Augusto dedica ampio spazio al suo lavoro in materia di censimento (CIL v.3, in loc., par.8). Gli storici secolari sono stati (irragionevolmente, a mio avviso) scettici sull'estrapolazione di un censimento regolare a livello dell'impero dalle osservazioni di Augusto citate sopra. Infatti, il censimento dei cittadini romani di Augusto nel 9/8 a.C. è affiancato da prove per un censimento che si svolgeva nella provincia romana d'Egitto allo stesso tempo. (7) Questo ciclo di censimento egiziano ci è noto principalmente da documenti papirologici, e questo fatto è significativo, poiché il papiro è generalmente sopravvissuto dall'antichità solo in luoghi con climi estremamente aridi (cioè, condizioni che non si verificavano nella maggior parte del resto del l'impero). I documenti mondani come i ritorni dei censimenti ufficiali non sono probabili candidati per la conservazione in climi in cui gli sforzi eroici erano storicamente necessari per salvaguardare importanti testi letterari. In altre parole, c'è molto che semplicemente non sapremo mai, perché la documentazione non è sopravvissuta. Ma quando aggiungiamo al 9/8 a.C. e il 6/7 d.C. censisce l'ulteriore fatto di un censimento del 13/14 d.C. sotto Augusto e Tiberio, emerge lo schema di un ciclo di sette anni, e il 2/1 a.C. è l'unico vuoto all'interno di questo ciclo altrimenti ripetitivo. (8) Piuttosto che un approccio slap-dash, sembra più in linea con la sua propensione per l'organizzazione attenta che Augusto avrebbe iniziato l'applicazione sistematica delle procedure di censimento romano (citato nel suo res gestae sopra) non solo a certe province, ma a tutti i territori sotto il dominio romano, esattamente come indica il racconto biblico:

E avvenne in quei giorni che un decreto di Cesare Augusto uscì per fare il censimento di... l'intero mondo civilizzato (cioè, l'intero impero romano).
Luca 2:1

Una delle caratteristiche delle procedure di censimento provinciale romana, che sembra essere indicata dai nostri dati dichiaratamente incompleti sull'argomento, è che i risultati sono registrati per l'anno precedente l'anno di registrazione. (9) Il processo di censimento ha quindi coperto circa due anni solari, con il primo anno di registrazione e il secondo di registrazione. Ma a differenza di quanto accade oggi negli Stati Uniti, dove registriamo l'imposta sul reddito entro il 15 aprile dell'anno successivo all'anno di registrazione ufficiale, nel sistema romano il censimento era un'"istantanea" del patrimonio imponibile e dello status giuridico, effettuata (e registrata ufficialmente) durante il primo anno, dando così all'amministrazione imperiale un altro anno per verificare, convalidare, correggere se necessario e registrare le informazioni presentate da tutti i residenti della provincia in questione. Questo, almeno, è ciò che le prove superstiti suggeriscono fortemente. E accoppiando quest'ultimo fatto con la probabilità che Giuseppe e Maria si recassero a Betlemme per adempiere ai requisiti legali del censimento universale del 2/1 a.C., ritorneremmo di nuovo alla proposizione sopra enunciata che Cristo nacque nel 2 a.C., l'anno di registrazione (contrariamente all'1 aC, l'anno della registrazione ufficiale).

c) Il luogo della nascita di Cristo: La natività di Nostro Signore a Betlemme ha adempiuto le profezie sulla venuta del Figlio di Davide, offrendo una prova tangibile della sua messianicità dall'istante della sua unica nascita (cfr Is 9,1-2 Mt. 2:23 4:14-16 28:7):

Ma tu, Betlemme Efrata, troppo piccola per essere annoverata tra le famiglie di Giuda, da te trarrò colui che regnerà su Israele. Le sue uscite risalgono a molto tempo fa, persino dai giorni dell'eternità.
Michea 5:2

Nascere a Betlemme ha anche a che fare con l'importante questione di dimostrare e convalidare l'eredità di nostro Signore e rivendicare il trono come il Figlio maggiore di Davide a cui era stato profetizzato che sarebbe venuto e "regnerà su Israele" (cfr. l'importanza della nostra partecipazione a un eterno eredità attraverso di Lui: Rom.8:17 Gal.3:29 Eph.1:11-18 3:6 Col.1:12 3:24 Tit.3:7 Eb.6:17 9:15 11:9 1Pet. 1:4 3:7 Giac.5:2 Riv.21:7). Betlemme è ovviamente la città di Davide, e la linea fisica di nostro Signore (tramite Maria) e la linea legale (tramite Giuseppe) risalgono entrambe a Davide ed erano quindi entrambe intimamente connesse con Betlemme come fulcro geografico dell'eredità terrena della progenie di Davide. Nascere a Betlemme era quindi un prerequisito per chiunque rivendicasse una quota nella linea davidica, specialmente per chiunque affermasse di essere il Messia. Inoltre, il nome Betlemme significa "casa del pane", e questo fatto è certamente anche profeticamente significativo poiché Gesù, il vero Messia, è "il Pane della vita" mediante la partecipazione del quale per fede abbiamo la vita eterna (cfr Gv.6 :32-58).

Come abbiamo già visto, le genealogie in Matteo 1:1-17 e Luca 3:23-38 servono a scopi leggermente diversi, con la genealogia di Matteo che dà la linea legale di Gesù (attraverso il suo "patrigno", Giuseppe), e Luca che dà a Gesù linea di sangue (tracciata da Maria fino ad Adamo per dimostrare al di là di ogni dubbio la vera umanità di Gesù). Entrambe le linee risalgono a Davide attraverso la famiglia reale d'Israele, rendendo sia Maria (linea di sangue di Gesù) che Giuseppe (linea di eredità di Gesù) regali sotto ogni aspetto. Ciò significa anche che Maria e Giuseppe erano imparentati alla lontana, sebbene non così strettamente da fornire motivi di obiezione. Questo dettaglio era infatti qualcosa che consigliava l'abbinamento poiché conservava qualsiasi eredità all'interno del clan (cosa non insolita nei matrimoni combinati prima e dopo). Inoltre, poiché erano ciascuno della linea e del lignaggio di Davide, sia Maria che Giuseppe avrebbero avuto la loro "eredità ufficiale" a Betlemme e dintorni, un fatto importante sia per la registrazione genealogica ebraica (particolarmente importante nella linea reale e anche nel sacerdozio linea, cfr Esdra 2:62), e anche per scopi amministrativi romani. (10) Come discusso sopra, Roma ha effettuato una sequenza regolare del censimento nelle province (ogni sette anni - quello alla nascita di Gesù è il primo "mondiale", sebbene fossero stati tenuti in alcune province prima di questo), e in ciascuno di questi casi c'era prima un "anno di iscrizione" in cui ogni individuo doveva registrare la sua proprietà nel suo luogo di residenza ufficiale. Questo, ovviamente, era una cosa molto più cruciale in quel giorno ed età di quanto lo sia oggi, poiché la cittadinanza e i diritti civili erano legati alle località per i cittadini non romani (così che questo sarebbe oggi analogo al fatto che i cittadini statunitensi debbano tornare a i loro stati d'origine di tanto in tanto per mantenere i loro diritti e pagare le tasse). Sebbene non sappiamo nulla di specifico sulla famiglia immediata di Maria, è bene notare che la Legge richiedeva alle donne che erano eredi dell'eredità ancestrale a loro volta in mancanza di fratelli maschi di sposarsi all'interno della loro tribù e all'interno del loro clan immediato, esattamente la situazione che abbiamo qui (Num36:6-9). Quindi può benissimo essere che Maria e Giuseppe fossero ciascuno eredi delle proprie eredità ancestrali, dando a nostro Signore in questo caso (come in altri cfr. sezione I.3.a sopra) il simbolismo della "doppia porzione" che è caratteristico di La sua umanità unica. Inoltre, se Maria non meno di Giuseppe avesse avuto motivo di iscriversi al censimento di Betlemme, ciò spiegherebbe perché Giuseppe abbia ritenuto necessario portarla con sé, anche se la sua gravidanza era ormai molto avanzata. In ogni caso, tutti questi eventi hanno lavorato insieme per portare alla nascita di nostro Signore a Betlemme, la città di Davide, secondo le profezie.

d) Il momento della nascita di Cristo: La Scrittura è chiara che la venuta di Cristo nel mondo è avvenuta esattamente al momento giusto, il momento preciso, infatti, che Dio aveva ordinato da prima che il mondo avesse inizio. Dio, infatti, ha costruito il vero calendario della storia interamente intorno a Gesù Cristo, che è il perno del disegno di Dio e la Persona centrale della storia se correttamente intesa dal punto di vista divino. (11)

[Gesù, la cui venuta fu] preordinato prima della creazione del mondo, ma che apparve [nella carne] alla fine dei tempi a causa nostra (cioè, per la nostra salvezza).
1 Pietro 1:20

(1) Dio, dall'antichità avendo comunicato ai nostri padri nei profeti molte volte e in molti modi, (2) in questi ultimi giorni ci ha comunicato in un Figlio, [Colui] che ha costituito erede di tutte le cose , [Colui] attraverso il quale ha creato l'universo.
Ebrei 1:1-2


1. Gesù è venuto quando " era il momento giusto": Marco 1:15

2. Gesù venne al "tempo proprio": Romani 5:6

3. Gesù è venuto nella "pienezza dei tempi": Galati 4:4

4. Gesù venne quando "i tempi erano giunti al loro compimento": Efesini 1:10

5. Gesù venne proprio nella "congiunzione dei secoli": Ebrei 9:26

e) Gli eventi che circondano la nascita di Cristo:

La venuta del Messia non avvenne con la fanfara con cui il suo arrivo era atteso dalla comunità religiosa di quel giorno. Invece di essere annunciata ai reputati capi del giudaismo, la venuta di Gesù fu annunciata di notte ai pastori, come una luce che risplende dalle tenebre (Is 9,1-7 Lc 1,78-79), e la buona novella veniva predicata ai gli umili (Is 61,1 Lc 1,52). Invece di essere rivelata ai suoi connazionali, la sua venuta è stata resa nota a stranieri, credenti che hanno seguito la parola di Dio invece delle tradizioni dei semplici uomini (Mt 15:9 Mc 7:7) e che hanno usato le cose di questo mondo per adorare il Salvatore piuttosto che adorare le cose di questo mondo (Matteo 23:1-36). E invece di tornare in gloria risplendente, Gesù è venuto come un vero essere umano, non ancora glorificato attraverso la nascita fisica (Eb 2:14-17 4:14-16), venendo in questo mondo per morire per noi (Ebr. 10:5-10).


1. L'annuncio ai pastori:

(8) Ora in quella zona c'erano dei pastori che si accampavano e facevano la guardia tutta la notte per pascere il loro gregge. (9) E apparve loro un angelo del Signore e la gloria del Signore brillò tutt'intorno a loro [tanto che furono] molto spaventati. (10) E l'angelo disse loro: "Non abbiate paura. Poiché, ecco, vi annuncio la buona novella [di] una grande [occasione di] gioia che sarà di tutto il vostro popolo. (11) Oggi è nato per te un Salvatore. [Anche Colui] che è il Messia (cioè Cristo), Signore - nella città di Davide. (12) E questo sarà il tuo segno [che Colui che trovi è veramente Lui]: Troverai un bambino [appena] fasciato che giace in una mangiatoia". (13) E subito c'era con l'angelo una moltitudine [dell']esercito celeste [degli angeli eletti], [tutti] lodando Dio e dicendo: (14) "Gloria a Dio nel più alto [cielo]! E [anche] sulla [sulla] terra tra gli uomini del [Suo] beneplacito (cioè, "uomini di cui Egli si compiace = credenti)". (15) E avvenne che mentre gli angeli li lasciavano per il cielo, i pastori parlavano tra loro. "Andiamo a Betlemme e vediamo questo fatto che il Signore ci ha fatto conoscere". (16) E si affrettarono e andarono, e trovarono Maria e Giuseppe e il bambino [che era] che giaceva in una mangiatoia. (17) E quando videro [queste cose], fecero sapere a [tutti] ciò che era stato detto loro riguardo a questo bambino. (18) E tutti quelli che udivano si stupivano di ciò che veniva detto loro dai pastori. (19) E Maria si ricordò di queste loro parole, [e] le meditava nel suo cuore. (20) E i pastori tornarono [al loro gregge], glorificando e lodando Dio per tutte le cose che avevano udito e visto [che risultarono] esattamente come era stato detto loro.
Luca 2:8-20

Alla maniera del suo famoso antenato re Davide, che Dio preparò per guidare il suo popolo Israele attraverso l'esperienza della fedeltà nella pastorizia, Gesù è il Buon Pastore delle pecore (Gv 10,14), e nostro Signore usa questa stessa analogia per mostrare Pietro e tutti i "pastori" dopo di lui ciò che è veramente importante nel guidare la Chiesa di Cristo: pascere il gregge e prendersi cura della loro sicurezza attraverso la Parola di Dio (Gv 21,15-19 cfr Lc 10,38-42). Come è evidente dalla loro risposta positiva, questi pastori ai quali gli angeli annunciavano la venuta del Messia erano chiaramente credenti che attendevano la "speranza di Israele" (cfr At 28,20). Invece di essere annunciato a Gerusalemme alla moltitudine riunita e ai capi del popolo, nostro Signore viene invece annunciato a un gruppo di uomini che non entrerebbero mai nei pensieri dei capi, sacerdoti, sadducei, farisei e altri potenti individui della Giudea. Ma questi fedeli credenti si dimostrano obbedienti alla proclamazione angelica, e non si offendono per il fatto che il Messia è nato come un umile bambino umano in circostanze più ingloriose (come avrebbero certamente fatto le "persone di fama" mondane, e infatti fatto durante il primo avvento di nostro Signore).


2. Il bambino nella mangiatoia (Lc 2,4-20):

Nel luogo dove soggiornarono Giuseppe e Maria a Betlemme, non c'era un presepe in cui deporre il nostro Signore appena nato. Per questo motivo si usava invece una mangiatoia, cioè un vassoio mobile in legno sufficientemente profondo da contenere il mangime per animali, normalmente impiegato in una stalla, ma qui utilizzato al posto di una normale culla. Questo era il "segno" per i pastori che il bambino che trovarono a Betlemme era davvero il Messia - non il fatto che fosse "fasciato", cioè legato nella fascia normalmente usata per vestire i neonati in quel giorno ed età, ma il fatto che Lui, il Signore del mondo, Colui che tutto ha creato e che tutto tiene insieme con la sua potente Parola, si trovava disteso in qualcosa di così poco elegante da essere degno di nota e commento. Questo segno era una chiara indicazione del kenosi o l'umiliazione che il venire in questo mondo, diventare un vero essere umano non glorificato e assumere la forma di servo comporterebbe per il Figlio di Dio. Era simbolico e rappresentativo della vita umana che avrebbe condotto: non una vita di privilegi, lusso e apprezzamento per chi era e cosa stava per fare per tutta l'umanità, ma invece una vita caratterizzata dall'umiltà, dalla privazione e per esperienza della più oltraggiosa ingratitudine.

Dati i molti fraintendimenti popolari su questo particolare aspetto della nascita di nostro Signore, sono necessarie alcune ulteriori parole di spiegazione. L'idea che Gesù sia nato in una stalla e che qui Giuseppe e Maria dovessero stare perché "non c'erano stanze nella locanda" è, sebbene oggi molto popolare, interamente basata su un malinteso di ciò che il testo originale significa in greco come il le seguenti traduzioni dimostrano:

E [Maria] diede alla luce suo Figlio, il suo primogenito, e lo avvolse, e lo depose in una mangiatoia (greco phatne, φάτνη), perché non avevano un posto [altro adatto] [per metterlo] alla locanda.
Luca 2:7

E i [pastori] si affrettarono a venire, e trovarono Maria e Giuseppe e il bambino [Gesù] che (singolare) giaceva nella mangiatoia (cioè quello spiegato in Lc.2:7 - questo è il segno che stavano cercando).
Luca 2:16

La parola greca tradotta "luogo" (topos, τόπος) può essere tradotto solo come "room" nel senso di "area" o "space" e non ha qui il significato di un "stanza" in una casa (o locanda) come, ad esempio, sembra suggerire la versione di Re Giacomo. In secondo luogo, la parola tradotta mangiatoia sopra (greco phatne, φάτνη), si riferisce proprio a questo, una scatola di legno oblunga relativamente piccola usata per nutrire il bestiame, ed è altamente dubbio che possa mai significare qualcos'altro. (12) La KJV in realtà permette di comprendere il passaggio come tradotto sopra (cioè, in inglese, un "mangiato" è una mangiatoia oltre che un fienile), ma una volta estrapolato da un malinteso dell'inglese della KJV, la storia del "barn-mangiatoia" ha acquisito uno sfortunato slancio culturale, sfortunato perché l'attenzione al "fienile" toglie il fatto che il segno di umiliazione qui apparteneva e doveva essere concentrato solo su nostro Signore - non si estendeva ai Suoi genitori. La mangiatoia era un segno di Il suoMessianicità, e un simbolo della vita di umiltà e umiliazione che Lui durerebbe per nostro conto. Era, inoltre, un segno e un simbolo della natura epocale del dono che il nostro Padre celeste stava dando al mondo offrendo il Suo unigenito Figlio per noi. Il Signore della vita, Creatore e Sostenitore dell'universo, Dio glorioso per sempre, è nato per morire. È venuto in questo mondo in una scatola di legno sporca simile a una bara e l'ha lasciata (prima della Sua risurrezione) inchiodata a una robusta croce di legno, essendo morto al nostro posto affinché non potessimo morire ma invece avere la vita eterna con Lui.

3. Dedica e presentazione di Gesù al tempio (Lc 2,21-38):

Nostro Signore fu circonciso l'ottavo giorno dopo la sua nascita secondo il segno dell'alleanza data ad Abramo (Lc 2,21 cfr Gen 17 Es 12,3 Gv 7,22 At 7,8 Gal 3 :17), e dato il nome Gesù secondo le indicazioni dell'angelo a Giuseppe e Maria individualmente (cfr Mt 1:21 1:25 Lc 1:31). Terminati i quaranta giorni di separazione e purificazione previsti per le donne alla nascita del primogenito (Lc 2,22 cfr Lv 12,1-4), la famiglia fece il breve viaggio da Betlemme a Gerusalemme per presentare il sacrificio espiatorio richiesto per Maria (Lv 12,6-8 cfr Lv 5,7 5,11), così come presentare Gesù al tempio per consacrarlo al Signore (Lc 2: 23 cfr Es.13:2 Num.3:13 8:17), senza dubbio pagando anche il prezzo di riscatto richiesto a tutti i primogeniti maschi, "cinque sicli d'argento" (Es 13:11-15 34:20 Num.3 :13 3:44-48 18:14-16). (13) Giuseppe e Maria adempirono con attenzione tutti questi dettagli, e dato questo approccio scrupoloso, possiamo certamente concludere dal fatto che l'offerta per il peccato che fornirono a Maria era l'alternativa poco costosa a un agnello, vale a dire, "a una coppia di colombe o due giovani piccioni" (Lc 2,23), che 1) non erano persone di grandi mezzi, e 2) i Magi non erano ancora venuti e presentavano a Gesù i loro doni di oro, incenso e mirra. A quanto pare, questi doni sarebbero stati molto necessari per sostenere la famiglia durante la fuga in Egitto. Infine, la presentazione di nostro Signore al tempio ha fornito anche l'occasione per due ulteriori testimoni della sua messianicità nelle parole di Simeone (Lc 2,29-32, noto anche come il nunc dimittis), al quale era stato detto dallo Spirito Santo che non sarebbe morto prima di aver visto il Cristo (Lc 2,26 cfr Lc 2,30: "i miei occhi hanno [ora] visto la tua salvezza"), e nelle parole della profetessa Anna, che, pur non essendo stati registrati testualmente, erano diretti a tutti coloro che "aspettavano con impazienza la redenzione di Israele", un'impresa che il Messia poteva compiere (Lc 2,38).

4. La stella e i Magi (Mt 2,1-18):

Dopo la presentazione di nostro Signore al tempio, Giuseppe e Maria, insieme a nostro Signore Gesù, tornarono nella "loro città" di Nazaret (Lc 2,39). Non ci viene detto specificamente perché la famiglia sia poi tornata a Betlemme poco dopo. Potrebbero aver ricevuto la guida divina per farlo, o potrebbero aver concluso da soli che la città di Davide, la città ancestrale sia di Maria che di Giuseppe, era il luogo appropriato per la risurrezione del Messia. In ogni caso, l'ipotesi che il loro breve ritorno a Nazaret dopo la presentazione di Gesù al tempio avesse lo scopo di chiudere lì la loro casa e raccogliere i loro averi per il trasloco ha molto da consigliare: in Matteo 2,11, il I magi li trovano in una "casa" piuttosto che in una "locanda", e da ciò possiamo dedurre che la famiglia si era assicurata quella che pensava sarebbe stata una residenza permanente a Betlemme dopo aver viaggiato a sud per la seconda volta. (14) Ciò è implicato anche dalla prima inclinazione di Giuseppe a stabilirsi in Giudea piuttosto che a Nazaret dopo il ritorno dall'Egitto, fatto che fa pensare che avesse avuto intenzione di tornare nella nuova famiglia già esistente a Betlemme. Fu in quel momento che arrivarono i Magi, seguendo la stella che preannunciava la nascita del Messia, la Luce del mondo. (15)

(78) Per la compassionevole misericordia del nostro Dio, per la quale la [Luce] che sale dall'alto ci visiterà, (79) per risplendere su coloro che sono nelle tenebre e dimorano nell'ombra della morte, per raddrizzare [sentieri per] i nostri passi sulla via della pace.
Luca 1,78-79 (cfr Is.9:2 Mal.4:2)

Gesù è la Luce del mondo (vedi sezione I.4.b.18 sopra). In tutta la Bibbia, la luce è una potente metafora, specialmente se messa a confronto con l'oscurità. La luce è bene (Gn 1,3), la luce è verità (Gv 3,21), la luce è vita (Gv 1,4). L'oscurità è l'assenza di tutte queste cose, ed è stata nell'oscurità di questo mondo che Gesù, la vera Luce, è venuto. Così la stella di luce che annuncia la sua nascita, splendente nelle tenebre, è un simbolo appropriato per il primo avvento di nostro Signore. Lui solo è vita e luce, chiaramente visibile nelle tenebre che ci circondano, attirando tutti coloro che sono disposti a venire alla sua luce.

(6) Io, il Signore, ti ho chiamato nella giustizia e ti prenderò per mano, ti custodirò e ti costituirò alleanza per le nazioni e luce per le genti, (7) per aprire gli occhi dei cieco, per far uscire il prigioniero dalla prigione, e coloro che dimorano nelle tenebre dal loro luogo di prigionia (cioè, redenzione fisica e spirituale).
Isaia 42:6-7

In Lui era la vita, e questa vita era la luce degli uomini. E questa luce risplende nelle tenebre, e le tenebre non l'hanno spenta.
Gv 1,4-5 (cfr Gv 8,12 12,46)

Poiché Dio che ha detto: "La luce risplenda dalle tenebre!", è Colui che ha brillato [la Sua luce] nei nostri cuori per illuminare la nostra conoscenza della gloria di Dio nella Persona di Gesù Cristo.
2 Corinzi 4:6

La vera Luce che illumina ogni essere umano veniva nel mondo.
Giovanni 1:9


Purtroppo, tuttavia, sebbene sia venuto per dare luce al mondo intero, solo una manciata è disposta ad aprire gli occhi e vedere la Luce della verità. Che la stella di Betlemme fosse visibile in lungo e in largo per tutta la Giudea, tuttavia fu lasciato a un piccolo numero di stranieri riconoscerla per quello che era, il segno del Messia. Così la stella che risplende nelle tenebre e apre la via al Messia, alla salvezza mediante la fede nella vera Luce del mondo, è una metafora appropriata per il fatto che, sebbene Gesù sia venuto tra i suoi, i suoi erano, nel complesso, non disposto a riceverlo.

È venuto dai suoi, ma i suoi non lo hanno ricevuto.
Giovanni 1:11

Questa è la [base per] il giudizio, che la luce è venuta nel mondo e che gli uomini hanno amato le tenebre piuttosto che la luce.
Giovanni 3:19

I Magi (parola persiana da cui la nostra "magia" deriva dal greco) sono tradizionalmente conosciuti come "i saggi". Che questi gentili fossero credenti che aspettavano il regno di Dio è evidente dalle loro azioni:

  • Vengono da lontano in un viaggio difficile (Mt 2,1-2).
  • Dio li guida nel loro viaggio (Mt 2:1-2 2:9-10 2:12).
  • Essi concedono doni estremamente costosi al Messia (Matteo 2:11).
  • Essi "adorano" Gesù quando lo trovano a Betlemme (Matteo 2:2 2:11).
  • Rispondono obbedientemente al sogno dato da Dio che li avvertiva di non tornare da Erode (Mt 2,12).

Lo status dei saggi come credenti può essere visto anche dai mezzi con cui sapevano di venire ed erano stati motivati ​​a venire, vale a dire, attraverso la diligente ricerca delle scritture:

[I magi] dicevano: "Dov'è Colui che è nato re dei Giudei? Poiché abbiamo visto la sua stella a oriente e siamo venuti per adorarlo".
Matteo 2:2

Poiché una stella spunterà da Giacobbe e uno scettro [del Governante] [sorgerà] da Israele.
Numeri 24:17b (Mt2:1-13 cfr. Gen.49:8-12 Deut.33:7 Lc.1:78 Riv.12:5)

Dato che in Matteo 2:1 si dice che i magi siano venuti "dall'oriente", e dato che conoscono le scritture e le profezie sul Messia e rispondono ad esse in modo così sincero ed entusiasta, sembra certo che questi Magi siano successori alla corporazione dei saggi di cui Daniele fu messo a capo e sui quali esercitò indiscutibilmente una notevole influenza durante il suo lungo mandato come loro capo (Dn.2:48). Al tempo di Cristo, inoltre, Babilonia, pur non essendo più un'importante capitale politica, era ancora un centro di tale "istruzione superiore". Anche se non vorremmo certamente accordare a tutti coloro che rivendicavano il titolo di "Mago" a quel tempo l'appellativo veramente benedetto di "Credente", questo piccolo gruppo di uomini gentili, dedicati alle scritture, furono ricompensati per la loro fede nella verità e usati da Dio in questo modo straordinario, avendo il privilegio non solo di vivere l'adempimento della profezia da tempo studiata fino a vedere il Messia con i propri occhi, ma anche di poter contribuire al disegno di Dio in modo così significativo nel dare i costosi doni di "oro, mirra e incenso", con l'oro che rappresenta la sua divinità (come spesso accade nel simbolismo del tempio, essendo l'oro raro, prezioso e glorioso), la mirra (una sostanza costosa usata nella produzione dell'incenso e nel processo dell'imbalsamazione) che rappresenta la sua umanità assunta per morire per noi, e il dolce sapore dell'incenso che rappresenta l'accettabilità del suo sacrificio (cfr. delle offerte levitiche che rappresentano l'opera di Cristo: Ef.5:2 cfr. Ebr.1:3). Questi preziosi tesori quasi certamente hanno finanziato la fuga di nostro Signore e della Sua famiglia in Egitto e li hanno sostenuti mentre erano lì. (16)

Per quanto riguarda la stella stessa, è sbagliato pensare a questo oggetto come una "stella" nel senso che l'astronomia moderna definisce le stelle, o addirittura come un asteroide o una cometa. La descrizione del comportamento di questo oggetto luminoso in Matteo rende molto chiaro che non deve essere identificato con alcun fenomeno del genere e che cercheremo invano alcuna prova secolare del suo aspetto, antico o moderno. Questa particolare "stella" ha come scopo non solo il compimento della profezia in Numeri 24:17 (citato sopra) che annuncia l'avvento del Messia, ma anche la direzione dei Magi a Betlemme. Perché questa particolare "stella" guida effettivamente i magi al luogo della nascita di Cristo - anzi li dirige verso la stessa casa in cui risiedevano Lui, Maria e Giuseppe (Matteo 2:9-10). La stella apparve alla nascita di Cristo, adempì la profezia, portò i Magi in Giudea e li condusse da Gesù - e poi apparentemente scomparve, essendo stato compiuto il suo scopo. (17) Questo fu un evento interamente soprannaturale, preordinato e meticolosamente diretto da Dio, non un evento astronomico prevedibile o altrimenti riconoscibile del tipo che può essere spiegato o razionalizzato dalla scienza. Questo è stato un miracolo di prim'ordine.

5. La fuga in Egitto e il secondo ritorno a Nazareth:

L'intervento divino sotto forma di un altro avvertimento angelico (Mt 2,13-15) spinse la famiglia a partire rapidamente dalla loro nuova casa a Betlemme per cercare rifugio in una parte dell'impero non sotto il controllo di Erode, vale a dire, l'Egitto (una provincia romana A quest'ora). Il fatto che Giuseppe, che aveva ricevuto il sogno, obbedì quella stessa notte è un'ampia prova della sua risposta al Signore. Tale rapidità di risposta sarebbe difficile per la maggior parte se non per tutti noi, avendo appena fatto diversi lunghi viaggi di andata e ritorno via terra in circostanze senza dubbio molto difficili, con Mary incinta all'andata, una bambina molto piccola al seguito al secondo , e caricati di tutti i beni di casa che potevano portare sul terzo. Essendosi proprio ora sistemato in una nuova casa dopo tutto ciò, sarebbe certamente comprensibile se Joseph fosse stato tentato di ritardare qualche giorno, almeno per organizzarsi per il viaggio e per prendere accordi per la sua nuova casa durante la sua assenza - ma fuggì con la sua famiglia quella stessa notte in completa e umile obbedienza al Signore. Da questo e dal precedente trattamento premuroso di Giuseppe nei confronti di Maria possiamo dedurre che a nostro Signore Gesù furono dati due individui timorati di Dio e spiritualmente maturi per allevarlo.

Il comando di Erode di distruggere tutti i maschi di Betlemme che avevano "due anni e meno" (Matteo 2:16) è un'ulteriore indicazione che la visita dei Magi non avvenne subito dopo la nascita di Gesù, come la visita dei pastori. Perché era certamente opinione di Erode, dopo la sua conversazione con loro, che l'apparizione iniziale della stella fosse avvenuta in qualche momento nel passato, rendendo così necessario l'omicidio di molti ragazzi che chiaramente non erano neonati. (18) Ovunque i Magi provenissero specificamente dall'oriente, è quasi certo che il loro viaggio e la loro preparazione dovettero durare almeno molti mesi.

Dopo la morte di Erode, un angelo del Signore disse ancora una volta in sogno a Giuseppe di tornare nella "terra d'Israele". Secondo il suo modello di obbedienza ormai familiare, lo fece, con l'intenzione di prendere finalmente residenza nella nuova fattoria della famiglia a Betlemme di Giudea (Mt 2,22). Durante il viaggio, tuttavia, scoprì che il figlio di Erode Archelao era il nuovo sovrano in Giudea (non era affatto una certezza prima del fatto, poiché l'aspettativa popolare potrebbe essere stata che i romani avrebbero rinunciato completamente alla dinastia erodiana dopo la scomparsa di Erode). (19) Di conseguenza, a quanto pare Giuseppe decise da solo che sarebbe stato più prudente dirigersi invece verso Nazaret, e questa decisione spiritualmente lodevole fu gentilmente confermata per lui da un terzo sogno (Matteo 2:19-23), quindi sollevandolo da ogni fastidiosa sensazione che abbandonare quel poco che avevano ormai irraggiungibile a Betlemme avrebbe potuto essere un errore. Nazaret diventa così il luogo in cui Gesù cresce (cfr Gv 2,1). E qui vediamo anche il compimento della profezia in Isaia sulla luce che esce dalle tenebre (cioè, il paese secolare del nord: Is.9,1-2 - completato con l'inizio e la fine del ministero terreno di Gesù: cfr. Matt.4:14-16 28:7), così come la profezia di Gesù che è un "Nazareno" (Mt 2:23).

Le persone che camminavano nelle tenebre hanno visto una Grande Luce. [E per] quelli che dimorano in una terra di ombra di morte, una Luce ha brillato su di loro.
Isaia 9:2

1. La vita dell'imperatore Tiberio è relativamente ben documentata, e questa data rappresenta certamente il suo quindicesimo anno di governo unico. I fautori di una data precedente (cioè 26/27) possono solo sostenere che la datazione dovrebbe iniziare da un periodo di "regola congiunta" tra Augusto e Tiberio sulla base di una simile datazione dell'ascensione di co-reggenza in altre culture antiche. Data l'ostilità reciproca di Augusto e Tiberio, la nuvola che incombe ancora sull'ascensione di Tiberio (così ben documentata da Tacito), e l'altrimenti impareggiabile nozione di co-reggenza tra i giulio-claudii, sembra meglio restare con la data 28/29 dC.

2. Questo è importante, perché i trent'anni erano l'età generalmente associata alla maturità necessaria per il servizio a Dio (cfr Nm 4,3, 23, 30, 35, 39, 43, 47 1Cron 23,3). Per inciso, come è chiaro da Luca 1:26, Giovanni aveva sei mesi più di Gesù, e quindi anche "circa [ma non ancora] trenta" quando iniziò il suo ministero (vedi sotto per il punto che il ministero di Giovanni iniziò un anno prima di quello del nostro Signore.

3. Il 2 a.C., a differenza dell'1 a.C., è richiesto anche per la necessità di anteporre la nascita di Cristo alla morte di Erode (cfr Mt 2,1-19). Sebbene molti abbiano trovato impossibile una data così tarda per la morte di Erode, è importante notare che la nostra unica fonte per la datazione precedente della sua morte è Flavio Giuseppe, uno storico un po' dilettantistico. Inoltre, è del tutto possibile che le affermazioni di Giuseppe Flavio al riguardo siano state comunque interpretate erroneamente. Vedi W.E. Filmer, "The Chronology of the Reign of Herod the Great", Journal of Theological Studies 17 (1966) 283-298, che propone il gennaio del 1 a.C. come il tempo della morte di Erode. Questa data lascia molto tempo per un 2 dicembre a.C. nascita di Cristo, gli eventi di Matteo 2:1-9 e la morte di Erode immediatamente successiva.

4. Sul tema del censimento di Quirinio, si veda in particolare The History of the Jewish People in the Age of Jesus Christ (Edimburgo 1973) v.1, 399-427 di E. Schrer. Mentre le conclusioni di Schrer sono fanaticamente laiche e sbagliate, il suo excursus è prezioso per i dettagli e la bibliografia che fornisce.

5. L'assenza dell'articolo determinativo greco nella frase iniziale significa che "censimento" è il predicato (cioè, "questo era un censimento che si è verificato..."). Il secondo problema è l'uso qui da parte di Luca della forma superlativa proteggi per governare il caso genitivo (cioè, "[avvenuto] 'primo del' governatorato", che significa prima il governatorato). Questo uso è messo in parallelo in Giovanni 1:15 e 1:30 nella descrizione di Gesù da parte di Giovanni il Battista: "Egli fu 'il primo di me'" (cioè, prima me).

6. cfr. l'uso delle classificazioni dei censimenti da parte degli editti di Cirene per assegnare incarichi di giuria (SEG 9.8.1).

7. Vedi in particolare la discussione di Grenfell e Hunt sul P.Oxy. II254, pp.207-214.

8. C'era, infatti, anche un censimento provinciale in Gallia in questo periodo (cioè 1-2 a.C.). Vedere l'Oxford Classical Dictionary (2a ed.) s.v. " censimento".

9. Grenfell e Hunt, operazione. cit., 208f.

10. Sappiamo che, dopo essere stata visitata dall'angelo, Maria si era recata "in una città sulle montagne della Giudea" per visitare sua cugina Elisabetta (Lc 1,39), la futura madre di Giovanni Battista che era "tua parente" (Lc 1,36), mostrando chiaramente che anche Maria aveva ancora parenti in Giudea, anche se il suo ramo immediato della famiglia chiamava Nazaret casa.

11. Vedere La ribellione satanica Parte 5: Giudizio, restaurazione e sostituzione, sezione II.1, "Il piano di Dio nella storia umana: l'unica persona centrale della storia umana".

12. L'argomento a favore della possibilità di "barn" è fatto, ad esempio, dal Bauer, Arndt e Gingrich Greek English Lexicon, ma solo a metà e non troppo convincente in termini di dubbia paralleli posti.

13. A differenza della circoncisione che doveva avvenire proprio l'ottavo giorno (cfr Fil 3,5), non è dato un giorno fisso per la redenzione del primogenito. La frase ebraica usata in Numeri 18:16, mibben-chodesh, suggerisce piuttosto che i genitori dovessero aspettare che il bambino avesse un mese intero prima della presentazione e del pagamento.

14. Cfr. Thomas e Gundry, A Harmony of the Gospels (Chicago 1978) 30 n. o.

15. Così è errata la nozione popolare che le visite dei pastori e dei Magi fossero grosso modo contemporanee.La famiglia fugge in Egitto subito dopo la partenza dei Magi (Matteo 2:13), e questo fatto richiede la nostra comprensione del primo ritorno a Nazaret come avvenuto prima della visita dei Magi. Perché Luca 2:39 implica molto chiaramente che il ritorno della famiglia a Nazaret avvenne subito dopo aver presentato Gesù al tempio.

16. Sono in debito con il Rev. Chris Rodgers per questa osservazione.

17. Poiché gli angeli sono spesso descritti come stelle e spesso appaiono come stelle, sebbene Matteo non lo dica, è certamente possibile che la stella di Betlemme fosse un angelo o diretta da un'agenzia angelica (ad es. Apoc.9:1-2 12 :4 cfr Is.14:13-14 e confrontare Lc.2:13 con Is.40:26).

18. In assenza di certificati di nascita, è probabile che agli uomini inviati per spedire questi poveri bambini sia stato ordinato di uccidere tutti i neonati maschi che non potevano ancora camminare o parlare.


4. La guerra messicano-americana (1846-1848)

Ancora addolorato per la perdita del Texas un decennio prima, il Messico entrò in guerra con gli Stati Uniti nel 1846 dopo una serie di schermaglie al confine. Gli americani invasero il Messico su due fronti e conquistarono Città del Messico nel maggio del 1848.

Per quanto devastante sia stata la guerra per il Messico, la pace è stata peggiore. Il Trattato di Guadalupe Hidalgo cedette California, Nevada, Utah e parti del Colorado, Arizona, New Mexico e Wyoming agli Stati Uniti in cambio di 15 milioni di dollari e la remissione di circa 3 milioni di dollari in più di debiti.


Quanto costano le cose nel 1972
Tasso di inflazione annuale Stati Uniti d'America 3.27%
Tasso di inflazione annuale UK 6.4%
Chiusura di fine anno Dow Jones Industrial Average 1020
Costo medio della nuova casa $27.550.00
Reddito medio annuo $ 11,800.00
Affitto medio mensile $ 165,00
Costo di un gallone di Gas 55 centesimi
Costume da bagno donna Roxanne $ 30.00
Tasca Kodak
$28.00
Jeans Wrangler $12.00
orologio Timex da donna a partire da $ 30.00
--Di seguito sono riportati alcuni prezzi per le guide del Regno Unito in sterline inglesi
Prezzo medio della casa 7.374
Gallone di benzina 0.35
Qualche altro esempio
Ford Pinto $ 2.078
Collezione di bambole Barbie Designer Da $2.85
Frisbee 94 centesimi
Stivali sopra il ginocchio eleganti da donna $ 22,97
Parrucca da donna Deirdra $ 20.00
Abito da donna con spacco sul davanti $18.00
Centro di cottura classico $ 474,95
Set da pranzo contemporaneo bianco $ 282,95
Maionese Hellmanns $1.39
Fragole Fresche Lb 31 cent
Manzo macinato Lb 98 centesimi
Lattina Cocktail di Frutta 20 cent

Casa su due livelli in cima alla collina soggiorno , sala da pranzo , 3 camere da letto , soffitti a cattedrale , 3 bagni aria centrale e doppio garage Iowa City
$32,400

1972 Quest'anno è segnato come un anno nero nella storia a causa dell'uso del terrorismo che entra nello sport con il massacro di 11 atleti israeliani da parte di Arab Gunman. Anche questo è l'inizio del più grande scandalo politico dei tempi moderni e l'inizio dello scandalo Watergate. Dall'altra parte dell'Atlantico un inasprimento dei problemi tra l'IRA e il governo britannico vede torti da entrambe le parti e vite innocenti sono perse.


5 I raccapriccianti omicidi seriali irrisolti di giovani donne alla fine del XIX secolo

La famosa versione: Jack lo squartatore

Alla fine del diciannovesimo secolo, Jack lo Squartatore iniziò a uccidere prostitute nel quartiere londinese di Whitechapel. Non conosciamo la vera identità dell'assassino, nonostante un'intera congrega di "Ripperologi" stia ancora dedicando i propri sforzi per svelare il mistero. Gli exploit dello Squartatore lo hanno soprannominato "il primo serial killer del mondo" da alcuni, anche se se avessimo guardato solo poche migliaia di miglia a ovest e qualche anno prima, avremmo visto.

Quello di cui non hai mai sentito parlare: The Servant Girl Annihilator

La Servant Girl Annihilator non è il soprannome più sottile, lo sappiamo, ma il Texas nel 1880 era un periodo più semplice, quando gli uomini erano uomini e le donne venivano brutalmente e brutalmente assassinate ovunque. Scherzi a parte, tre anni prima che Jack rovinasse l'atmosfera spensierata e utopica della povera popolazione di prostitute londinesi, un caso straordinariamente simile, ancora più orribile di omicidi seriali di donne ha colpito la fiorente città di Austin, in Texas.

The Servant Girl Annihilator iniziò prendendo di mira le serve nere per un periodo di diversi mesi, rapendole, violentandole brutalmente e smembrandole con un'ascia. All'inizio ci fu un leggero clamore nella stampa, ma poiché tutte le vittime erano nere, domestiche e questa era l'era della ricostruzione in Texas, i cittadini bianchi la trattarono come un'epidemia di furto di biciclette - fastidioso, certo, ma comprane uno nuovo. Poi, la vigilia di Natale, l'assassino ha attaccato due donne bianche di spicco, e i bianchi sono andati a sbattere le ali in un panico indignato a bocca aperta. I titoli erano così esagerati che abbiamo quasi il sospetto che siano stati scritti piangendo dal terrore sui tasti di una vecchia macchina da scrivere finché il peso delle lacrime non ha premuto un tasto a caso.

"SANGUE! SANGUE! SANGUE!" leggine uno "HELL BROKE LOOSE!" leggi un altro.

La folla ha iniziato a protestare, le file nei negozi di armi si sono allungate intorno agli isolati, la città è stata messa in isolamento e... tutti gli omicidi cessarono improvvisamente. Come se l'assassino non si fosse accorto che a nessuno importava del suo orribile massacro, e quando la gente alla fine ha sollevato un polverone per lui che metteva attizzatoi di ferro nelle orecchie dei bambini, lui l'ha messo da parte per essere educato. Alla fine del massacro, otto vittime erano morte, un certo numero di altre gravemente ferite, e la gente bianca di tutto il mondo ha imparato che se di solito si ignorano i brutali omicidi di una mezza dozzina di neri, potrebbe succedere qualcosa di brutto.

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Gesù è nato il 25 dicembre?

Nessuno sa con certezza in quale giorno sia nato Cristo. Dioniso Exiguus, un monaco del VI secolo, che fu il primo a datare tutta la storia dal 25 dicembre, l'anno di nostro Signore 1. Altre tradizioni danno date già a metà novembre o fino a marzo. Come si è festeggiato il Natale il 25 dicembre? Le culture di tutto il Mediterraneo e di tutta Europa hanno celebrato le feste intorno al 25 dicembre, che segna il solstizio d'inverno. Gli ebrei avevano una festa delle luci. I tedeschi avevano un festival di Natale. Le leggende celtiche collegavano il solstizio a Balder, il dio del sole scandinavo che fu colpito da una freccia di vischio. Alla festa pagana dei Saturnali, i romani festeggiavano e facevano doni ai poveri. Il bere era strettamente connesso a queste feste pagane. Ad un certo punto, un vescovo cristiano potrebbe aver adottato il giorno per impedire al suo popolo di indulgere nell'antica festa pagana.

Lo storico William J. Tighe offre tuttavia una visione diversa. Quando nella chiesa sorse un consenso per celebrare il concepimento di Cristo il 25 marzo, era ragionevole celebrare la sua nascita nove mesi dopo.


Alberi di Natale nazionali nel corso degli anni

Gli organizzatori dell'evento sono stati i più importanti uomini d'affari di Washington, che si sono incontrati al Willard Hotel per pianificare l'evento e hanno ricevuto suggerimenti dal pubblico. Tra questi c'erano Cuno N. Randolph (presidente, Washington Board of Trade), Ross Andrews (presidente, Retail Merchants' Association), George White (National Metropolitan Bank) e D. J. Callahan (presidente della Camera di commercio). Facevano parte del comitato per la cerimonia anche Otto Simon della Motet Choral Society e Clara P. Neligh della Neighborhood House, presidente del comitato per le danze popolari, che ha organizzato i tableaux della natività. Elliott Woods, architetto del Campidoglio, ha concesso il permesso al comitato di tenere la celebrazione sulla East Plaza, dopo aver chiesto l'autorizzazione al vicepresidente Thomas Marshall (presidente del Senato) e John Beauchamp "Champ" Clark, presidente della Camera. 5

L'evento è stato un grande successo, attirando oltre 20.000 spettatori che hanno terminato lo shopping natalizio. 6 Il presidente Wilson, fu riferito nel dicembre 1914, fu "molto colpito dalle feste dell'anno scorso" e "preoccupato che si tenesse una celebrazione comunitaria del Natale". 7 Tuttavia, non sembra esserci stato alcun coinvolgimento diretto tra il Presidente o il suo staff e gli organizzatori dell'evento. Grazie a quel successo e al lavoro del comitato originale e del Washington Board of Trade che si diceva avesse lanciato il movimento per un albero di Natale comunitario del 1913, un evento simile si tenne la vigilia di Natale del 1914. William H. Singleton del Washington Board of Trade è stato il presidente del comitato esecutivo incaricato di organizzare i festeggiamenti. 8 Quell'anno, il presidente Wilson premette un pulsante nell'ufficio dell'usciere alla Casa Bianca per accendere un albero di Natale comunitario per la Greenpoint Neighborhood Association a Brooklyn, New York. 9 Nel 1915, nonostante l'istituzione di un comitato permanente, difficoltà fiscali impedirono il proseguimento della tradizione.

Nel 1916, il fulcro delle celebrazioni natalizie della vigilia di Natale a Washington ebbe luogo nella South Plaza del Treasury Building. I festeggiamenti al Tesoro sono stati organizzati sotto gli auspici del D. C. Playground Department. Susie Root Rhodes, direttrice dei campi da gioco, ha supervisionato l'evento. 10 Il coro, composto da rappresentanti di chiese e scuole di tutta la città, era guidato dal Dr. Hamlin E. Cogswell, direttore della musica nelle DC Public Schools. 11

La US Marine Band ha eseguito un programma di inni natalizi familiari. Un coro di diverse Girl Scout è stato assegnato un posto speciale sui gradini, proprio accanto a Margaret Wilson, la figlia del presidente, che ha cantato con loro. Sebbene, del tutto inaspettato, e con sorpresa della folla, stimato da 20.000 a 30.000, il presidente e la signora Wilson hanno partecipato all'evento caroling. 12,13 Dopo la cantilena al Tesoro, un gruppo di 2.000 cantanti si è trasferito alla Casa Bianca dove ha fatto una serenata ai Wilson che ascoltavano dalle finestre superiori. 14 È stato riferito che il presidente Wilson ha detto degli eventi: "È stato un privilegio unirsi alla gente della città nell'osservanza e nel risveglio di un'usanza natalizia dei vecchi tempi". 15 Diverse migliaia di bambini afroamericani si sono riuniti contemporaneamente alla Howard University per un programma separato ma simile, organizzato anche dal Dipartimento dei parchi giochi DC. 16

All'inizio della settimana, il presidente Wilson aveva accettato di inviare un segnale telegrafico per accendere le luci di Natale durante una celebrazione di Natale a Chicago. Le condizioni meteorologiche hanno impedito l'uso di una connessione a pulsante, ma il presidente ha rilasciato un messaggio per illuminare l'albero. 17

L'evento caroling del 1916 al Treasury Building fu ripetuto nel 1917. Le folle erano così grandi che, secondo quanto riferito, si riversarono in Sherman Plaza, a sud del Tesoro ea sud-est della Casa Bianca. Sherman Plaza è stato il sito per l'albero di Natale nazionale (comunità) dal 1924 al 1933.

Il Campidoglio degli Stati Uniti, tuttavia, non aveva visto il suo ultimo albero di Natale. Nel 1918, sotto gli auspici dei Servizi comunitari del campo di guerra del Distretto di Columbia, un albero di Natale comunitario, o "albero di Natale municipale", fu nuovamente eretto al Campidoglio. 18 Ad accompagnare l'albero c'erano canti natalizi, tableaux, balli e altri "semplici programmi" durante la settimana di Natale. 19 Ancora una volta è stata chiesta e accolta la collaborazione di Elliott Woods, Architetto del Campidoglio, Vicepresidente e Presidente della Camera. 20 Il tempo inclemente aveva reso impossibile una celebrazione della vigilia di Natale, ma l'albero fu acceso come previsto ei festeggiamenti iniziarono il 26 dicembre 1918 e continuarono fino alla vigilia di Capodanno. 21 Una festa di Natale per bambini e soldati è stata sponsorizzata congiuntamente dai Servizi comunitari del campo di guerra e dalla Croce Rossa nella Rotonda del Campidoglio. 22

Questo evento, supervisionato da Marie Moore Forrest, direttrice dello spettacolo e del dramma comunitario per le scuole pubbliche DC, e C.H. English, direttore generale delle attività per la stessa, ha mutuato dal successo del caroling al Tesoro, un evento curato anche da un dipartimento delle Scuole Pubbliche DC, che incorpora "voci giovani fresche" con la bellezza di un albero di Natale comunitario. Susie Root Rhodes del DC Playgrounds Department, che aveva supervisionato i canti natalizi al Tesoro, portò i bambini all'albero nel 1918. 23 Marie Moore Forrest, a partire dal 1923, e Susie Root Rhodes, a partire dal 1924, avrebbero poi lavorato con Lucretia Walker Hardy sull'organizzazione dell'albero di Natale nazionale (comunitario). È stato probabilmente l'evento War Camp Community Services nel 1918 che ha unito l'idea dell'albero di Natale della comunità con le scuole pubbliche DC.

Le storie dell'albero di Natale del Campidoglio degli Stati Uniti indicano che un albero di Natale è stato eretto sulla East Plaza nel 1919, anche se non sembra esserci alcuna documentazione primaria di questo evento. Un articolo di giornale sulla storia dell'albero di Natale del Campidoglio degli Stati Uniti riporta: "C'era stato un albero di Natale sulla collina una volta, nel 1919, quando l'architetto Elliott Woods aveva acquistato un albero, lo aveva piantato nei giardini del Campidoglio e lo aveva decorato lui stesso". 24

Questi primi eventi al Campidoglio non devono essere confusi con l'attuale pratica di erigere e accendere un albero di Natale sul prato occidentale. Questa tradizione iniziò nel 1963, quando il presidente della Camera John W. McCormack suggerì a J. George Stewart, architetto del Campidoglio, di collocare un albero di Natale sul terreno del Campidoglio. Un albero è stato acquistato da un vivaio della Pennsylvania e piantato sul prato occidentale. Dal 1964 al 1967 quell'albero fu decorato e illuminato. Tempeste di vento e danni alle radici hanno ucciso l'albero, che è stato rimosso nel 1968 e ne è stato piantato un altro. Questo albero è servito come albero di Natale fino al 1969, quando il Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti ha iniziato a fornire alberi nel 1970 dalle foreste nazionali e statali di tutto il paese. 25

Chiaramente quindi, nonostante l'Albero di Natale Nazionale (Comunitario) risalga solo al 1923, le celebrazioni natalizie precedenti (vale a dire gli alberi di Natale comunitari in Campidoglio e i canti di Natale al Tesoro) dovrebbero essere considerati "antecedenti" del Natale (Comunitario) Nazionale. ) Albero di Natale. Come è stato documentato sopra, c'è stata una sovrapposizione tra gli eventi del 1913, 1914, 1916, 1917 e 1918 in termini di sponsor e singoli organizzatori, nonché di istituzioni coinvolte. Oltre ai membri delle scuole pubbliche DC che lavorano agli eventi al Capitol (1913-1914, 1918), al Tesoro (1916-1917), all'Ellipse (1923) e allo Sherman Plaza (1924-1933), la National Electric Supply La compagnia e la Potomac Electric Power Company furono coinvolte nell'evento del 1913 e poi di nuovo negli anni '20 per i lavori sull'albero di Natale nazionale (comunitario). L'evento natalizio del Tesoro del 1916, sebbene non includesse un albero, portò una celebrazione del Natale nel "quartiere" del presidente e attirò la presenza dei Wilson. La celebrazione, tenuta sotto gli auspici del Dipartimento dei parchi giochi DC, ha stabilito un legame istituzionale tra gli eventi del 1916 e del 1923. Clara P. Neligh della Neighborhood House, determinante nell'organizzazione dei tableaux del 1913, partecipò a un concorso di illuminazione del 1929 in concomitanza con l'albero di Natale nazionale (comunitario).

Anche alcuni elementi della celebrazione erano simili. Il canto natalizio fu una caratteristica centrale degli eventi nel 1913, 1914, 1916 e poi di nuovo nel 1923. La US Marine Band si esibì nel 1913 e poi di nuovo nel 1923, e Boy Scout e Girl Scout furono coinvolti in entrambe le cerimonie. Inoltre, a partire dal 1925, l'accensione dell'albero di Natale nazionale (comunitario) terminò con lo "Standard a stelle e strisce", una parte importante dell'evento del 1913.

Inoltre, sebbene la prima accensione dell'albero di Natale nazionale (comunitario) nel 1923 sia stata realizzata con un'associazione nazionale consapevolmente, si trattava di un evento comunitario. L'interno del programma del 1923 chiama l'albero un "Albero di Natale della comunità".

La natura comunitaria dell'evento è sopravvissuta, sia nel nome che nel titolo, fino agli anni '70. Il dipartimento del centro comunitario e il dipartimento dei parchi giochi delle scuole pubbliche DC hanno continuato nella tradizione di Lucretia Walker Hardy e Marie Moore Forrest, con i nomi degli amministratori scolastici in cima ai comitati esecutivi per decenni. Anche altri dipartimenti del governo municipale sono stati coinvolti nell'evento per decenni in vari modi (compresa la stampa dei programmi negli anni '60). Boy Scout e Girls Scout locali, come avevano fatto nel 1913, 1914 e 1916, continuano a prendere parte alla cerimonia anche oggi. La partecipazione presidenziale e l'enfasi nazionale non hanno superato il coinvolgimento locale fino a quando il Christmas Pageant of Peace, Inc. ha compiuto uno sforzo consapevole per vedere che lo ha fatto negli anni '70 e '80. (Vedi Cronologia, 1972.)

Allo stesso modo, c'è stata la partecipazione del governo federale agli eventi del Campidoglio nel 1913, 1914 e 1918. Elliott Woods, architetto del Campidoglio, ha fatto parte dei comitati e ha concesso l'autorizzazione per l'illuminazione del 1913, 1914 e 1918, ma non senza l'autorizzazione di Vicepresidente Thomas Marshall e "Champ" Clark, presidente della Camera. Come discusso sopra, è stato riferito che il presidente Wilson era a conoscenza e impressionato dall'evento del 1913 al Campidoglio e che aveva incoraggiato la continuazione della tradizione nel 1914.

1 Stella della sera, 24 e 25 dicembre 1913 Washington Post, 25 dicembre 1913 Washington Herald, 13, 14, 18, 19, 22 e 23 novembre 1913.
2 Stella della sera, 24 e 25 dicembre 1913 Washington Herald, 14, 22 e 23 novembre 1913.
3 Washington Herald, 18 novembre 1813.
4 Stella della sera, 24 dicembre 1913.
5 Campidoglio degli Stati Uniti, Office of the Architect, "Capitol Grounds: Community Christmas Tree 1913, 1914, 1915, 1918, 1932", lettera da Woods, 5 dicembre 1913.
6 Stella della sera, 25 dicembre 1913.
7 Stella della sera, 5 dicembre 1914.
8 US Capitol, Office of the Architect, "Capital Grounds: Community Christmas Tree 1913, 1914, 1915, 1918, 1932", lettere, 2 e 7 dicembre 1914 Evening Star, 5 dicembre 1914.
9 Library of Congress, Manuscript Division, Woodrow Wilson Papers, Appointment book, bobina 2, 24 dicembre 1914 NARA, RG-42, voce 159, volume 23, 24 dicembre 1914.
10 Washington Times, 25 dicembre 1916.
11 Washington Post, 25 dicembre 1916.
12 Washington Post, 25 dicembre 1916.
13 Washington Times, 25 dicembre 1916.
14 Washington Post, 25 dicembre 1916.
15 Washington Post, 25 dicembre 1916.
16 Washington Post, 25 dicembre 1916,
17 Library of Congress, Manuscript Division, Woodrow Wilson Papers, file 852, bobina 298, 6-26 dicembre 1916.
18 Stella della sera, 25 dicembre 1918.
19 Stella della sera, 25 dicembre 1918 Campidoglio degli Stati Uniti, Office of the Architect, "Capital Grounds: Community Christmas Tree 1913, 1914, 1915, 1918, 1932", lettera, 9 dicembre 1918.
20 Campidoglio degli Stati Uniti, Office of the Architect, "Motivi del Campidoglio: Community Christmas Tree 1913, 1914, 1915, 1918, 1932", lettera, 9 dicembre 1918.
21 Stella della sera, 25 dicembre 1918.
22 Stella della sera, 25 dicembre 1918.
23 Stella della sera, 24 dicembre 1918.
24 Campidoglio degli Stati Uniti, Office of the Architect, "Christmas Trees 1989, 1990, 1991, 1992, 1993, 1994", Roll Call, 20 ottobre 1994.
25 Campidoglio degli Stati Uniti, Office of the Architect, "Christmas Trees 1989, 1990, 1991, 1992, 1993, 1994", "Capitol Grounds Christmas Trees", dicembre 1996.


Contenuti

Il Vangelo di Matteo racconta come i Magi (spesso tradotti come "saggi", ma più precisamente astrologi) [12] arrivano alla corte di Erode a Gerusalemme e raccontano al re di una stella che significa la nascita del Re dei Giudei :

Quando Gesù nacque a Betlemme di Giudea al tempo del re Erode, ecco dei magi dall'Oriente vennero a Gerusalemme, dicendo: 2 «Dov'è il re dei Giudei che è nato? Poiché abbiamo visto la sua stella in Oriente e siamo venuti ad adorarlo». 3 All'udire questo, il re Erode ne fu turbato e tutta Gerusalemme con lui 4 e radunato tutti i capi dei sacerdoti e gli scribi del popolo, domandò loro dove doveva nascere il Cristo. 5 Gli dissero: «A Betlemme di Giudea, perché così sta scritto il profeta:

6 "E tu, o Betlemme, nel paese di Giuda, non sei affatto il minimo tra i capi di Giuda, perché da te verrà un capo che governerà il mio popolo Israele"».

7 Allora Erode chiamò segretamente i Magi e seppe da loro a che ora era apparsa la stella 8 e li mandò a Betlemme, dicendo: «Andate a cercare diligentemente il bambino e, quando l'avrete trovato, fatemelo sapere, affinché anch'io possa vieni ad adorarlo». 9 Quando ebbero udito il re, se ne andarono ed ecco, la stella che avevano veduta in Oriente andò davanti a loro, finché si fermò sul luogo dov'era il bambino. 10 Quando videro la stella, si rallegrarono grandemente di grande gioia 11 ed entrati in casa, videro il bambino con Maria sua madre, e si prostrarono e lo adorarono. Quindi, aprendo i loro tesori, gli offrirono doni, oro, incenso e mirra. [13]

Erode è "turbato", non per l'apparizione della stella, ma perché i Magi gli hanno detto che era nato un "re dei Giudei", [14] che egli intende riferirsi al Messia, capo dei Popolo ebraico la cui venuta si credeva fosse predetta nelle scritture. Quindi chiede ai suoi consiglieri dove nascerà il Messia. [15] Rispondono a Betlemme, luogo di nascita del re Davide, e citano il profeta Michea. [nb 1] Il re passa questa informazione ai Magi. [16]

In un sogno, vengono avvertiti di non tornare a Gerusalemme, quindi partono per il proprio paese per un'altra strada. [17] Quando Erode si rende conto di essere stato ingannato, ordina l'esecuzione di tutti i bambini maschi a Betlemme "di due anni e più piccoli", in base all'età che il bambino potrebbe avere rispetto alle informazioni che i magi gli avevano dato riguardo al tempo la stella è apparsa per la prima volta. [nb 2]

Giuseppe, avvertito in sogno, porta la sua famiglia in Egitto per la loro sicurezza. [18] Il vangelo collega la fuga a un versetto della Scrittura, che interpreta come una profezia: "Fuori dall'Egitto ho chiamato mio figlio". [19] Questo era un riferimento alla partenza degli Ebrei dall'Egitto sotto Mosè, quindi la citazione suggerisce che Matteo vide la vita di Gesù come una ricapitolazione della storia del popolo ebraico, con la Giudea che rappresentava l'Egitto e Erode al posto del faraone. [20]

Dopo la morte di Erode, Giuseppe e la sua famiglia tornano dall'Egitto [21] e si stabiliscono a Nazaret in Galilea. [22] Si dice che questo sia anche l'adempimento di una profezia ("Sarà chiamato Nazoreo" (NRSV) che potrebbe essere attribuito a Giudici 13:5 riguardo alla nascita di Sansone e al voto di nazireo. La parola Nazaret è legato alla parola netzer che significa "germoglio", [23] e che alcuni commentatori della Bibbia [24] pensano si riferisca a Isaia 11:1, "Spunterà una verga dal gambo di Iesse, e un ramo germoglierà dalle sue radici". [25] [nb 3]

Fantascienza pia Modifica

Molti studiosi che vedono le storie della natività evangelica come resoconti apologetici successivi creati per stabilire lo stato messianico di Gesù considerano la Stella di Betlemme come una pia finzione. [26] [27] Gli aspetti del racconto di Matteo che hanno sollevato dubbi sull'evento storico includono: Matteo è l'unico dei quattro vangeli che menziona la Stella di Betlemme oi Magi. Gli studiosi suggeriscono che Gesù sia nato a Nazareth e che i racconti sulla natività di Betlemme riflettano il desiderio degli scrittori del Vangelo di presentare la sua nascita come l'adempimento della profezia. [28]

Il racconto di Matteo contrasta con quello riportato nel Vangelo di Luca, in cui la famiglia di Gesù vive già a Nazaret, si reca a Betlemme per il censimento, e torna quasi subito a casa. [29]

La descrizione di Matteo dei miracoli e presagi che accompagnano la nascita di Gesù può essere paragonata a storie riguardanti la nascita di Augusto (63 aC). [nb 4] Collegare una nascita alla prima apparizione di una stella era coerente con la credenza popolare che la vita di ogni persona fosse legata a una particolare stella. [30] Magi ed eventi astronomici furono collegati nella mente del pubblico dalla visita a Roma di una delegazione di magi in occasione di una spettacolare apparizione della cometa di Halley nel 66 d.C. [31] guidata dal re Tiridate d'Armenia, che venne in cerca di conferma del suo titolo dall'imperatore Nerone. Lo storico antico Dione Cassio scrisse che "Il re non tornò per la strada che aveva seguito nel venire", [31] una riga simile al testo del racconto di Matteo, ma scritta qualche tempo dopo il completamento del vangelo di Matteo. [32]

Adempimento della profezia Modifica

Gli antichi credevano che i fenomeni astronomici fossero collegati agli eventi terrestri: come sopra, così sotto. I miracoli erano abitualmente associati alla nascita di personaggi importanti, inclusi i patriarchi ebrei, così come gli eroi greci e romani. [33]

La Stella di Betlemme è tradizionalmente legata alla Profezia della Stella nel Libro dei Numeri:

Lo vedo, ma non ora
Lo vedo, ma non vicino
Una stella uscirà da Giacobbe
Uno scettro sorgerà da Israele,
e batte la fronte di Moab,
e distruggi tutti i figli del tumulto. [34]

Anche se forse intendeva riferirsi a un tempo passato da molto tempo, poiché il regno di Moab aveva cessato da tempo di esistere al momento della stesura dei Vangeli, questo passaggio era stato ampiamente visto come un riferimento alla venuta di un Messia. [4] Fu, ad esempio, citato da Giuseppe Flavio, che riteneva si riferisse all'imperatore Vespasiano. [35] Origene, uno dei più influenti teologi paleocristiani, collegò questa profezia con la Stella di Betlemme:

Se dunque all'inizio di nuove dinastie, o in occasione di altri eventi importanti, sorge una cometa così detta, o un simile astro, perché dovrebbe stupirsi che alla nascita di Colui che doveva introdurre una nuova dottrina al genere umano, e per far conoscere il Suo insegnamento non solo agli Ebrei, ma anche ai Greci, e inoltre a molte nazioni barbare, sarebbe dovuta sorgere una stella? Ora direi che riguardo alle comete non c'è alcuna profezia in circolazione secondo la quale tale cometa sarebbe sorta in connessione con un particolare regno o un tempo particolare, ma riguardo all'apparizione di una stella alla nascita di Gesù c'è una profezia di Balaam riportata da Mosè in questo senso: Sorgerà una stella da Giacobbe e un uomo sorgerà da Israele. [36]

Origene ha suggerito che i Magi potrebbero aver deciso di recarsi a Gerusalemme quando "congetturarono che l'uomo la cui apparizione era stata predetta insieme a quella della stella, fosse effettivamente venuto al mondo". [37]

I Magi sono talvolta chiamati "re" a causa della convinzione di adempiere le profezie in Isaia e nei Salmi riguardanti un viaggio a Gerusalemme da parte di re gentili. [38] Isaia menziona i doni dell'oro e dell'incenso. [39] Nella Settanta, la traduzione greca dell'Antico Testamento probabilmente usata da Matteo, questi doni sono dati come oro e incenso, [40] simili a "oro, incenso e mirra" di Matteo. [41] Il dono della mirra simboleggia la mortalità, secondo Origene. [37]

Mentre Origene sosteneva una spiegazione naturalistica, Giovanni Crisostomo considerava la stella puramente miracolosa: "Come allora, dimmi, la stella indicò un punto così ristretto, proprio lo spazio di una mangiatoia e di un capannone, a meno che non lasciasse quell'altezza e venisse e si fermò sopra la testa del bambino? E a questo accennava l'evangelista quando disse: «Ecco, la stella andava davanti a loro, finché giunse e si fermò dov'era il bambino».[42]

Oggetto astronomico Modifica

Sebbene magi (in greco μαγοι) sia solitamente tradotto come "saggi", in questo contesto probabilmente significa 'astronomo'/'astrologo'. [43] Il coinvolgimento degli astrologi nella storia della nascita di Gesù era problematico per la Chiesa primitiva, perché condannavano l'astrologia come demoniaca una spiegazione ampiamente citata fu quella di Tertulliano, il quale suggerì che l'astrologia fosse consentita "solo fino al tempo della Vangelo'. [44]

Congiunzione planetaria Modifica

Nel 1614, l'astronomo tedesco Johannes Kepler determinò che una serie di tre congiunzioni dei pianeti Giove e Saturno avvenne nell'anno 7 a.C. [8] Ha sostenuto (erroneamente) che una congiunzione planetaria potrebbe creare una nova, che ha collegato alla Stella di Betlemme. [8] I calcoli moderni mostrano che c'era uno spazio di quasi un grado (circa il doppio del diametro della luna) tra i pianeti, quindi queste congiunzioni non erano visivamente impressionanti. [45] A Babilonia è stato trovato un antico almanacco che copre gli eventi di questo periodo, ma non indica che le congiunzioni fossero di particolare interesse. [45] Nel XX secolo, il professor Karlis Kaufmanis, un astronomo, sostenne che si trattava di un evento astronomico in cui Giove e Saturno erano in triplice congiunzione nella costellazione dei Pesci. [46] [47] Anche l'archeologo e assiriologo Simo Parpola ha suggerito questa spiegazione. [48]

Nel 6 aC ci furono congiunzioni/occultazioni (eclissi) di Giove da parte della Luna in Ariete. "Giove era la 'stella' regale che conferiva la regalità - un potere che veniva amplificato quando Giove era in stretta congiunzione con la Luna. La seconda occultazione del 17 aprile coincise proprio quando Giove era 'a est', una condizione menzionata due volte nel racconto biblico sulla Stella di Betlemme". [49]

Nel 3-2 aC, c'era una serie di sette congiunzioni, di cui tre tra Giove e Regolo e una congiunzione sorprendentemente stretta tra Giove e Venere vicino a Regolo il 17 giugno 2 aC. "La fusione di due pianeti sarebbe stato un evento raro e maestoso", secondo Roger Sinnott. [50] Un'altra congiunzione Venere-Giove si è verificata all'inizio di agosto 3 aC. [51] Tuttavia, questi eventi si sono verificati dopo la data generalmente accettata del 4 aC per la morte di Erode. Poiché la congiunzione sarebbe stata vista a ovest al tramonto, non avrebbe potuto condurre i magi a sud da Gerusalemme a Betlemme. [52]

Doppia occultazione sabato 17 aprile 6 a.C. Modifica

L'astronomo Michael R. Molnar sostiene che la "stella a est" si riferisce a un evento astronomico con significato astrologico nel contesto dell'antica astrologia greca. [53] Suggerisce un collegamento tra la Stella di Betlemme e una doppia occultazione di Giove da parte della luna il 20 marzo e il 17 aprile del 6 a.C. in Ariete, in particolare la seconda occultazione il 17 aprile. [54] [55] Occultazioni di pianeti dalla luna sono abbastanza comuni, ma Firmicus Materno, un astrologo dell'imperatore romano Costantino, scrisse che un'occultazione di Giove in Ariete era un segno della nascita di un re divino. [54] [56] Egli sostiene che l'Ariete piuttosto che i Pesci fosse il simbolo zodiacale della Giudea, un fatto che influenzerebbe le precedenti interpretazioni del materiale astrologico. La teoria di Molnar è stata dibattuta da scienziati, teologi e storici durante un colloquio sulla Stella di Betlemme all'Università di Groningen, nei Paesi Bassi, nell'ottobre 2014. L'astronomo di Harvard Owen Gingerich sostiene la spiegazione di Molnar ma ha notato questioni tecniche. [57] "La storia del Vangelo è quella in cui il re Erode fu colto di sorpresa", disse Gingerich. "Quindi non è che ci fosse improvvisamente una nuova brillante stella seduta lì che chiunque avrebbe potuto vedere [ma] qualcosa di più sottile." [57] L'astronomo David A. Weintraub dice: "Se i saggi di Matthew hanno effettivamente intrapreso un viaggio per cercare un re appena nato, la stella luminosa non li ha guidati, ma ha solo detto loro quando partire". [53]

C'è una spiegazione data che gli eventi sono stati abbastanza vicini al sole e non sarebbero stati visibili ad occhio nudo. [58]

Regolo, Giove e Venere Modifica

L'avvocato Frederick Larson ha esaminato il racconto biblico nel Vangelo di Matteo, capitolo 2 [59] e ha trovato le seguenti nove qualità della stella di Betlemme: [60] [61] Significava nascita, significava regalità, era imparentata con la nazione ebraica, e sorse "in Oriente" [62] il re Erode non se ne era accorto [63] apparve in un tempo preciso [64] durò nel tempo [65] e, secondo Matteo, [66] fu in davanti ai Magi quando viaggiarono a sud da Gerusalemme a Betlemme, e poi si fermarono a Betlemme. [67]

Utilizzando il software di astronomia Starry Night e un articolo [68] scritto dall'astronomo Craig Chester [69] basato sul lavoro dell'archeologo e storico Ernest Martin, [70] [71] Larson pensa che tutte e nove le caratteristiche della Stella di Betlemme siano state trovate negli eventi che hanno avuto luogo nei cieli del 3-2 aC. [61] [72] I punti salienti [73] includono una tripla congiunzione di Giove, chiamato il pianeta re, con la stella fissa Regulus, chiamata la stella reale, a partire dal 3 settembre a.C. [74] [75] Larson crede che possa essere il momento del concepimento di Gesù. [72]

Nel giugno del 2 a.C., nove mesi dopo, il periodo di gestazione umana, [76] Giove aveva continuato a muoversi nella sua orbita attorno al sole ed era apparso in stretta congiunzione con Venere [75] nel giugno del 2 a.C.. [77] In ebraico Giove è chiamato "Sedeq", che significa "giustizia", ​​un termine usato anche per il Messia, e ha suggerito che poiché il pianeta Venere rappresenta l'amore e la fertilità, così Chester aveva suggerito che gli astrologi avrebbero visto la stretta congiunzione di Giove e Venere come indicazione di un nuovo re d'Israele in arrivo, ed Erode li avrebbe presi sul serio. [70] L'astronomo Dave Reneke ha scoperto indipendentemente la congiunzione planetaria del 2 giugno aC e ha notato che sarebbe apparsa come un "brillante raggio di luce". [78] Secondo Chester, i dischi di Giove e Venere sarebbero sembrati toccarsi [68] e da allora non c'è stata una congiunzione Venere-Giove così vicina. [70]

Successivamente Giove continuò a muoversi e poi si fermò nel suo apparente moto retrogrado il 25 dicembre del 2 aC sulla città di Betlemme. [75] Poiché i pianeti nelle loro orbite hanno un "punto stazionario", [68] [70] un pianeta si muove verso est attraverso le stelle ma, "Mentre si avvicina al punto opposto nel cielo dal sole, sembra rallentare, vieni fino a un punto fermo e si sposta indietro (verso ovest) attraverso il cielo per alcune settimane. Di nuovo rallenta, si ferma e riprende il suo corso verso est", ha detto Chester. [68] La data del 25 dicembre in cui Giove sembrava fermarsi mentre era retrogrado avvenne nella stagione di Hanukkah, [68] ed è la data scelta in seguito per celebrare il Natale. [75] [79]

Aumento eliaco Modifica

I Magi raccontarono a Erode di aver visto la stella "in Oriente", [80] o, secondo alcune traduzioni, "al suo sorgere", [81] il che potrebbe implicare l'aspetto abituale di una costellazione, o di un asterismo. Una teoria interpreta la frase in Matteo 2:2, "in oriente", come un termine astrologico riguardante una "levazione eliaca". Questa traduzione è stata proposta da Edersheim [82] e Heinrich Voigt, tra gli altri. [83] L'opinione fu respinta dal filologo Franz Boll (1867-1924). Due traduttori moderni di antichi testi astrologici insistono sul fatto che il testo non usa i termini tecnici né per un sorgere eliaco né acronico di una stella. Tuttavia, si ammette che Matteo possa aver usato termini profani per una rivolta. [84]

Cometa Modifica

Altri scrittori suggeriscono fortemente che la stella fosse una cometa. [45] La cometa di Halley era visibile nel 12 a.C. e un altro oggetto, forse una cometa o una nova, fu visto dagli astronomi cinesi e coreani nel 5 a.C. circa. [45] [85] Questo oggetto è stato osservato per più di settanta giorni, probabilmente senza alcun movimento registrato. [45] Gli scrittori antichi descrivevano le comete come "sospese" su città specifiche, proprio come si diceva che la stella di Betlemme "stava sopra" il "luogo" dove si trovava Gesù (la città di Betlemme). [31] Tuttavia, questo è generalmente ritenuto improbabile poiché nei tempi antichi le comete erano generalmente viste come cattivi presagi. [86] La spiegazione della cometa è stata recentemente promossa da Colin Nicholl. La sua teoria riguarda un'ipotetica cometa che potrebbe essere apparsa nel 6 aC. [87] [88] [89]

Supernova Modifica

Un'ipotesi recente (2005) avanzata da Frank Tipler è che la stella di Betlemme fosse una supernova o un'ipernova verificatasi nella vicina galassia di Andromeda. [90] Sebbene sia difficile rilevare un residuo di supernova in un'altra galassia, o ottenere una data accurata di quando si è verificato, i resti di supernova sono stati rilevati ad Andromeda. [91]

Un'altra teoria è la più probabile supernova del 23 febbraio 4 aC, che ora è conosciuta come PSR 1913+16 o Hulse-Taylor Pulsar. Si dice che sia apparso nella costellazione dell'Aquila, vicino all'intersezione del coluro invernale e dell'equatore del dattero. La nova fu "registrata in Cina, Corea e Palestina" (probabilmente significando il racconto biblico). [92]

Una nova o cometa è stata registrata in Cina nel 4 aC. "Nel regno di Ai-ti, nel terzo anno del periodo Chien-p'ing. Nel terzo mese, giorno chi-yu, a Hoku ci fu un po che sorgeva" (Han Shu, The History of the Former Han Dinastia). La data è equivalente al 24 aprile 4 aC. Questo identifica la data in cui è stato osservato per la prima volta in Cina. È stato registrato anche in Corea. "Nel cinquantaquattresimo anno di Hyokkose Wang, in primavera, secondo mese, giorno chi-yu, apparve un po-hsing a Hoku" (Samguk Sagi, The Historical Record of the Three Kingdoms). Il coreano è particolarmente corrotto perché Ho (1962) fa notare che "il giorno chi-yu non cadeva nel secondo mese di quell'anno ma nel primo mese" (23 febbraio) e nel terzo mese (24 aprile). L'originale doveva leggere "giorno chi-yu, primo mese" (23 febbraio) o "giorno chi-yu, terzo mese" (24 aprile).Quest'ultima coinciderebbe con la data nei registri cinesi, sebbene il professor Ho suggerisca che la data fosse "probabilmente il 23 febbraio 4 a.C.". [93]

Se la storia della Stella di Betlemme descrivesse un evento reale, potrebbe identificare l'anno di nascita di Gesù. Il Vangelo di Matteo descrive la nascita di Gesù come avvenuta quando Erode era re. [94] Secondo Giuseppe Flavio, Erode morì dopo un'eclissi lunare [95] e prima di una festa di Pasqua. [96] [97] L'eclissi è solitamente identificata come l'eclissi del 13 marzo 4 aC. [ citazione necessaria ] Altri studiosi hanno suggerito le date nel 5 aC, perché prevede sette mesi per gli eventi documentati da Giuseppe Flavio tra l'eclissi lunare e la Pasqua ebraica, piuttosto che i 29 giorni consentiti dall'eclissi lunare nel 4 aC. [98] [99] Altri suggeriscono che fu un'eclissi nel 1 aC. [100] [101] [102] La narrazione implica che Gesù sia nato tra la prima apparizione della stella e l'apparizione dei Magi alla corte di Erode. Il fatto che si dice che il re abbia ordinato l'esecuzione di ragazzi di due anni e più giovani implica che la Stella di Betlemme sia apparsa nei due anni precedenti. Alcuni studiosi datano la nascita di Gesù nel 6-4 aC, [103] mentre altri suggeriscono che la nascita di Gesù avvenne nel 3-2 aC. [100] [101]

Il Vangelo di Luca dice che il censimento di Cesare Augusto ebbe luogo quando Quirinio era governatore della Siria. [104] Tipler suggerisce che ciò avvenne nel 6 d.C., nove anni dopo la morte di Erode, e che la famiglia di Gesù lasciò Betlemme poco dopo la nascita. [90] Alcuni studiosi spiegano l'apparente disparità come un errore da parte dell'autore del Vangelo di Luca, [105] [106] concludendo che era più interessato a creare una narrazione simbolica che un resoconto storico, [107] e era inconsapevole o indifferente alla difficoltà cronologica. [108]

Tuttavia, c'è qualche dibattito tra i traduttori della Bibbia sulla corretta lettura di Luca 2:2 ("Αὕτη ἀπογραφὴ πρώτη ἐγένετο ἡγεμονεύοντος τῆς Συρίας Κυρηνίου"). [109] Invece di tradurre la registrazione come avvenuta "quando" Quirinio era governatore della Siria, alcune versioni la traducono come "prima" [110] [111] o usano "prima" come alternativa, [112] [113] [ 114] che Harold Hoehner, FF Bruce, Ben Witherington e altri hanno suggerito che potrebbe essere la traduzione corretta. [115] Pur non essendo d'accordo, Emil Schürer ha anche riconosciuto che tale traduzione può essere giustificata grammaticalmente. [116] Secondo Giuseppe Flavio, il censimento fiscale condotto dal senatore romano Quirinio irritò particolarmente gli ebrei, e fu una delle cause del movimento zelota di resistenza armata a Roma. [117] Da questa prospettiva, Luca potrebbe aver cercato di differenziare il censimento al momento della nascita di Gesù dal censimento delle tasse menzionato in Atti 5:37 [118] che ebbe luogo sotto Quirinio in un secondo momento. [119] Uno scrittore antico ha identificato il censimento alla nascita di Gesù, non con le tasse, ma con un impegno universale di fedeltà all'imperatore. [120]

Jack Finegan ha notato che i calcoli di alcuni primi scrittori degli anni di regno di Augusto sono equivalenti al 3/2 a.C., o 2 a.C. o successivi per la nascita di Gesù, tra cui Ireneo (3/2 a.C.), Clemente di Alessandria (3/2). a.C.), Tertulliano (3/2 a.C.), Giulio Africano (3/2 a.C.), Ippolito di Roma (3/2 a.C.), Ippolito di Tebe (3/2 a.C.), Origene (3/2 a.C.), Eusebio di Cesarea (3/2 aC), Epifanio di Salamina (3/2 aC), Cassiodoro senatore (3 aC), Paolo Orosio (2 aC), Dioniso Exiguus (1 aC), e Cronografo dell'anno 354 (1 dC). [121] Finegan colloca la morte di Erode nell'1 a.C. e dice che se Gesù fosse nato due anni o meno prima della morte di Erode il Grande, la nascita di Gesù sarebbe avvenuta nel 3 o 2 a.C. [122] Finegan nota anche che gli Alogi calcolavano la nascita di Cristo con l'equivalente del 4 a.C. o del 9 d.C. [123]


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