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Nuove prove che gli antichi umani hanno attraversato una significativa barriera marina

Nuove prove che gli antichi umani hanno attraversato una significativa barriera marina


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Tre anni fa l'analisi genetica di un osso di mignolo dalla grotta di Denisova nei monti Altai in Siberia ha portato a una sequenza completa del genoma di una nuova linea dell'albero genealogico umano: i Denisova. Ora gli scienziati ritengono che i Denisova, vissuti circa 41.000 anni fa, siano riusciti in qualche modo ad attraversare una delle barriere marine più importanti del mondo in Indonesia e in seguito si sono allevati con gli umani moderni nel loro viaggio verso l'Australia e la Nuova Guinea.

La linea di Wallace è un'importante barriera marina formata da una potente corrente marina lungo la costa orientale del Borneo e segna la divisione tra i mammiferi europei e asiatici a ovest dall'Australasia dominata dai marsupiali a est. La fauna su entrambi i lati della barriera è così diversa l'una dall'altra perché il rettilineo marino è molto difficile da attraversare.

"Da un lato hai tutte le tue tigri, rinoceronti e scimmie e dall'altro hai tutti i tuoi marsupiali, lucertole giganti e l'Australia", ha detto il professor Alan Cooper dell'Università di Adelaide in Australia. "Questo è probabilmente uno dei linee biogeografiche più famose."

Fino ad ora si pensava che gli antichi umani non fossero in grado di attraversare la linea di Wallace, tuttavia la ricerca condotta dal professor Cooper e dal professor Chris Stringer del Museo di storia naturale nel Regno Unito suggerisce che i modelli genetici possono essere spiegati solo se i Denisova sono riusciti ad attraversare la barriera.

I ricercatori hanno scoperto che il DNA di Denisovan è praticamente assente nelle attuali popolazioni dell'Asia continentale, anche se è qui che è stato trovato il fossile originale, ma era presente nelle popolazioni indigene in Australia, Nuova Guinea e aree circostanti.

"Nell'Asia continentale, né gli antichi esemplari umani, né le moderne popolazioni indigene geograficamente isolate hanno un DNA Denisoviano di alcun genere, il che indica che non c'è mai stato un segnale genetico di incroci di Denisovan nell'area", ha affermato il professor Cooper. "L'unico posto in cui esiste un tale segnale genetico sembra essere nelle aree a est della linea di Wallace ed è lì che pensiamo che l'incrocio abbia avuto luogo, anche se ciò significa che i Denisova devono aver in qualche modo fatto quella traversata marina".

I risultati hanno implicazioni per la nostra comprensione dell'abilità tecnologica dei Denisova.

"Sapere che i Denisova si sono diffusi oltre questa significativa barriera marina apre ogni sorta di domande sui comportamenti e le capacità di questo gruppo e fino a che punto avrebbero potuto diffondersi".

Ora che i ricercatori hanno scoperto che cosa i Denisoviani hanno raggiunto, la prossima domanda logica dovrebbe essere come?


    Misterioso uomo antico ha attraversato la linea di Wallace # 039

    Gli scienziati hanno proposto che gli antichi parenti umani scoperti più di recente - i Denisova - siano riusciti in qualche modo ad attraversare una delle barriere marine più importanti del mondo in Indonesia, e in seguito si sono incrociati con gli umani moderni che si spostano attraverso l'area sulla strada per l'Australia e la Nuova Guinea .

    Tre anni fa l'analisi genetica di un osso di mignolo dalla grotta di Denisova nei monti Altai nell'Asia settentrionale ha portato a una sequenza completa del genoma di una nuova linea dell'albero genealogico umano: i Denisova. Da allora, sono state rilevate prove genetiche che indicano la loro ibridazione con le moderne popolazioni umane, ma solo nelle popolazioni indigene in Australia, Nuova Guinea e aree circostanti. Al contrario, il DNA di Denisovan sembra essere assente o a livelli molto bassi nelle attuali popolazioni dell'Asia continentale, anche se è qui che è stato trovato il fossile.

    Pubblicato oggi in a Scienza articolo di opinione, gli scienziati professor Alan Cooper dell'Università di Adelaide in Australia e il professor Chris Stringer del Museo di Storia Naturale nel Regno Unito affermano che questo schema può essere spiegato se i Denisova fossero riusciti ad attraversare la famosa linea di Wallace, una delle più grandi del mondo barriere biogeografiche formate da una potente corrente marina lungo la costa orientale del Borneo. La linea di Wallace segna la divisione tra i mammiferi europei e asiatici a ovest dall'Australasia dominata dai marsupiali a est.

    "Nell'Asia continentale, né gli antichi esemplari umani, né le moderne popolazioni indigene geograficamente isolate hanno un DNA denisoviano di alcuna nota, il che indica che non c'è mai stato un segnale genetico di incroci denisoviani nell'area", afferma il professor Cooper, direttore dell'Università di Adelaide. Centro australiano per il DNA antico. "L'unico posto in cui esiste un tale segnale genetico sembra essere nelle aree a est della linea di Wallace ed è lì che pensiamo che l'incrocio abbia avuto luogo, anche se significa che i Denisova devono aver in qualche modo fatto quella traversata marina".

    "La recente scoperta di un'altra enigmatica antica specie umana Homo floresiensis, i cosiddetti Hobbit, a Flores, in Indonesia, confermano che la diversità dei parenti umani arcaici in quest'area era molto più alta di quanto pensassimo", afferma il professor Stringer, Research Leader in Human Origins, Natural History Museum, a Londra. "La morfologia degli Hobbit mostra che sono diversi dai Denisova, il che significa che ora abbiamo almeno due, e potenzialmente più, gruppi inaspettati nell'area.

    "Le conclusioni che abbiamo tratto sono molto importanti per la nostra conoscenza della prima evoluzione e cultura umana. Sapere che i Denisova si sono diffusi oltre questa significativa barriera marina apre ogni sorta di domande sui comportamenti e le capacità di questo gruppo, e fino a che punto potrebbero si sono diffusi».

    "Le domande chiave ora sono dove e quando gli antenati degli attuali umani, che erano in viaggio per colonizzare la Nuova Guinea e l'Australia circa 50.000 anni fa, si sono incontrati e hanno interagito con i Denisova", afferma il professor Cooper.

    "Intrigante, i dati genetici suggeriscono che i maschi Denisova si sono incrociati con le moderne femmine umane, indicando la potenziale natura delle interazioni poiché un piccolo numero di umani moderni ha attraversato per la prima volta la linea di Wallace ed è entrato nel territorio di Denisova".


    Il DNA antico rivela la complessa storia della migrazione umana tra la Siberia e il Nord America

    Ci sono molte prove che suggeriscono che gli umani siano migrati nel continente nordamericano attraverso la Beringia, una massa di terra che un tempo faceva da ponte sul mare tra quella che oggi è la Siberia e l'Alaska. Ma esattamente chi ha attraversato, o riattraversato, e chi è sopravvissuto come antenati dei nativi americani di oggi è stata oggetto di un lungo dibattito.

    Due nuovi studi sul DNA provenienti da rari fossili su entrambi i lati dello Stretto di Bering aiutano a scrivere nuovi capitoli nelle storie di questi popoli preistorici.

    Il primo studio approfondisce la genetica dei popoli nordamericani, i paleo-eschimesi (alcune delle prime persone a popolare l'Artico) e dei loro discendenti. “[La ricerca] si concentra sulle popolazioni che vivevano nel passato e oggi nel Nord America settentrionale, e mostra interessanti legami tra i parlanti Na-Dene sia con i primi popoli a migrare nelle Americhe che con i popoli paleo-eschimesi,' 8221 Anne Stone, genetista antropologica dell'Arizona State University che ha valutato entrambi gli studi per Natura, dice via e-mail.

    La Beringia si era formata circa 34.000 anni fa e i primi uomini cacciatori di mammut l'hanno attraversata più di 15.000 anni fa e forse molto prima. Una successiva, importante migrazione circa 5.000 anni fa da parte di persone conosciute come Paleo-Eschimesi si diffuse in molte regioni dell'Artico americano e della Groenlandia. Ma se siano gli antenati diretti degli odierni popoli eschimesi-aleutini e di lingua na-dene, o se siano stati spostati da una successiva migrazione dei neo-eschimesi, o del popolo Thule, circa 800 anni fa, è rimasto qualcosa di un mistero .

    Mappa di quello che un tempo era il collegamento della Beringia tra l'odierna Siberia e l'Alaska. (Servizio Parco Nazionale)

    Un team internazionale ha studiato i resti di 48 antichi umani della regione, oltre a 93 popolazioni viventi dell'Alaska Iñupiat e della Siberia occidentale. Il loro lavoro non solo si è aggiunto al numero relativamente piccolo di genomi antichi della regione, ma ha anche tentato di adattare tutti i dati insieme in un unico modello di popolazione.

    I risultati rivelano che sia i popoli antichi che quelli moderni nell'Artico americano e in Siberia hanno ereditato molti dei loro geni dai paleo-eschimesi. I discendenti di questa antica popolazione includono gli oratori di lingua Yup’ik, Inuit, Aleuts e Na-Dene dall'Alaska e dal Canada settentrionale fino al sud-ovest degli Stati Uniti. I risultati sono in contrasto con altri studi genetici che avevano suggerito che i Paleo-Eschimesi fossero un popolo isolato scomparso dopo circa 4.000 anni.

    "Negli ultimi sette anni, c'è stato un dibattito sul fatto che i paleo-eschimesi abbiano contribuito geneticamente alle persone che vivono in Nord America oggi il nostro studio risolve questo dibattito e inoltre supporta la teoria secondo cui i paleo-eschimesi diffondono le lingue Na-Dene", ha affermato il coautore. Lo afferma in un comunicato stampa David Reich della Harvard Medical School e dell'Howard Hughes Medical Institute.

    Il secondo studio si è concentrato sui lignaggi asiatici, Stone notes. “Lo studio è entusiasmante perché ci fornisce informazioni sulle dinamiche della popolazione, in oltre 30mila anni, che si sono verificate nella Siberia nordorientale. E queste intuizioni, ovviamente, forniscono anche informazioni sulle persone che sono emigrate nelle Americhe

    I ricercatori hanno recuperato campioni genetici per 34 individui di 8217 resti in Siberia, risalenti a 600-31.600 anni. Questi ultimi sono i resti umani più antichi conosciuti nella regione e hanno rivelato un gruppo di siberiani precedentemente sconosciuto. Il DNA di un individuo siberiano, di circa 10.000 anni, mostra più somiglianza genetica con i nativi americani di qualsiasi altro resto trovato al di fuori delle Americhe.

    Quindici anni fa gli scienziati hanno portato alla luce un sito di 31.000 anni lungo il fiume Yana della Russia, ben a nord del Circolo Polare Artico, con antiche ossa di animali, avorio e strumenti di pietra. Ma due minuscoli denti da latte di bambini sono gli unici resti umani recuperati dal sito dell'era glaciale e hanno prodotto l'unico genoma umano ancora conosciuto da persone che vivevano nella Siberia nord-orientale durante il periodo prima dell'ultimo massimo glaciale. Rappresentano una popolazione precedentemente non riconosciuta che il team internazionale di autori dello studio ha soprannominato "Antichi siberiani del nord".

    I due denti da latte di 31.000 anni trovati nel sito del corno di rinoceronte di Yana in Russia che hanno portato alla scoperta di un nuovo gruppo di antichi siberiani. (Accademia Russa delle Scienze)

    Gli autori suggeriscono che durante l'ultimo massimo glaciale (da 26.500 a 19.000 anni fa) alcuni di questi circa 500 siberiani cercavano climi più abitabili nella Beringia meridionale. Stone afferma che la migrazione illustra i modi in cui il cambiamento climatico ha avuto un impatto sulle antiche dinamiche della popolazione. “Penso che i rifugi durante l'Ultimo Massimo Glaciale fossero importanti,”, dice. “Quando le popolazioni si spostarono verso i rifugi, probabilmente seguendo gli animali che cacciavano e per sfruttare le piante che raccoglievano mentre quelle distribuzioni si spostavano a sud, questo ha portato a interazioni e cambiamenti di popolazione. Queste popolazioni si sono poi espanse fuori dai rifugi man mano che il clima si riscaldava e queste dinamiche climatiche probabilmente hanno influenzato la popolazione di tutto il mondo.”

    In questo caso, gli antichi siberiani del nord arrivarono in Beringia e probabilmente si mescolarono con i popoli migratori dall'Asia orientale. La loro popolazione alla fine diede origine sia ai Primi Popoli del Nord America che ad altri lignaggi che si dispersero attraverso la Siberia.

    David Meltzer, antropologo della Southern Methodist University e coautore del nuovo studio, afferma che quando è stato scoperto il sito del fiume Yana, si diceva che i manufatti assomigliassero ai caratteristici strumenti di pietra (in particolare i proiettili “points”) della cultura Clovis 8212 una prima popolazione di nativi americani che visse nell'attuale New Mexico circa 13.000 anni fa. Ma l'osservazione è stata accolta con scetticismo perché Yana è stata separata dai siti Clovis americani di 18.000 anni, molte centinaia di miglia, e persino dai ghiacciai dell'ultima era glaciale.

    Sembrava più probabile che popolazioni diverse realizzassero semplicemente punte di pietra simili in luoghi e tempi diversi. “La cosa strana è che, a quanto pare, erano imparentati,” Meltzer. “È un po' figo. Non cambia il fatto che non vi sia alcuna discendenza storica diretta in termini di artefatti, ma ci dice che c'era questa popolazione che fluttuava nell'estremo nord della Russia 31.000 anni fa i cui discendenti hanno contribuito con un po' di DNA ai nativi americani .”

    La scoperta non è particolarmente sorprendente dato che almeno alcuni antenati nativi americani sono stati a lungo ritenuti originari della regione siberiana. Ma dettagli che sembravano inconoscibili ora stanno venendo alla luce dopo migliaia di anni. Ad esempio, anche gli antichi popoli della Siberia settentrionale sembrano essere antenati dell'individuo Mal’ta (datato a 24.000 anni fa) della regione del lago Baikal della Russia meridionale, una popolazione che mostrava una fetta di radici europee—e da ​​cui i nativi americani , a sua volta, derivavano circa il 40 per cento dei loro antenati.

    Alla Mashezerskaya mappa i manufatti nell'area in cui sono stati trovati due denti da latte di 31.000 anni. (Elena Pavlova)

    “Si sta facendo strada verso i nativi americani,” Meltzer dice dell'antico genoma Yana, “ma lo sta facendo attraverso varie altre popolazioni che vanno e vengono nel paesaggio siberiano nel corso dell'era glaciale . Ogni genoma che otteniamo in questo momento ci dice molte cose che non sapevamo perché i genomi antichi in America e in Siberia dall'era glaciale sono rari.

    Un genoma più moderno da resti di 10.000 anni trovati vicino al fiume Kolyma della Siberia evidenzia un mix di DNA di lignaggi dell'Asia orientale e dell'antica Siberia settentrionale simile a quello visto nelle popolazioni dei nativi americani, una corrispondenza molto più stretta rispetto a qualsiasi altro trovato al di fuori del Nord America. Questa scoperta, e altre di entrambi gli studi, servono a ricordare che la storia della mescolanza umana e della migrazione nell'Artico non era una strada a senso unico.

    "Non c'è assolutamente nulla nel ponte terrestre di Bering che dica che non puoi andare in entrambe le direzioni", dice Meltzer. “Era aperto, relativamente piatto, senza ghiacciai—non era come se ti aggirassi e la porta si chiude dietro di te e sei intrappolato in America. Quindi non c'è motivo di dubitare che il ponte di terra di Bering stesse trafficando esseri umani in entrambe le direzioni durante il Pleistocene. L'idea di tornare in Asia è un grosso problema per noi, ma loro non ne avevano idea. Non pensavano di andare da un continente all'altro. Si stavano solo muovendo intorno a una grande massa di terra


    I primi americani vissero sul Bering Land Bridge per migliaia di anni

    La teoria che le Americhe fossero popolate da umani che attraversavano la Siberia e l'Alaska attraverso un ponte di terra è stata proposta per la prima volta nel 1590 ed è stata generalmente accettata dagli anni '30.

    Ma le prove genetiche mostrano che non esiste un legame ancestrale diretto tra le persone dell'antica Asia orientale e i moderni nativi americani. Un confronto del DNA di 600 moderni nativi americani con il DNA antico recuperato da uno scheletro umano della tarda età della pietra da Mal'ta vicino al lago Baikal nella Siberia meridionale mostra che i nativi americani si sono differenziati geneticamente dai loro antenati asiatici circa 25.000 anni fa, proprio come l'ultimo ghiaccio l'età stava raggiungendo il suo apice.

    Sulla base delle prove archeologiche, gli umani non sono sopravvissuti all'ultima vetta dell'era glaciale nella Siberia nord-orientale, eppure non ci sono prove che abbiano raggiunto l'Alaska o il resto del Nuovo Mondo. Mentre ci sono prove che suggeriscono che la Siberia nord-orientale sia stata abitata durante un periodo caldo circa 30.000 anni fa prima che l'ultima era glaciale raggiungesse il picco, dopo questo la documentazione archeologica diventa silenziosa e ritorna solo 15.000 anni fa, dopo la fine dell'ultima era glaciale.

    Allora, dove sono andati gli antenati dei nativi americani per 15.000 anni, dopo che si sono separati dal resto dei loro parenti asiatici?

    Sopravvivere in Beringia
    Come sosteniamo John Hoffecker, Dennis O'Rourke e io in un articolo per Science, la risposta sembra essere che vivevano sul Bering Land Bridge, la regione tra la Siberia e l'Alaska che era terraferma quando il livello del mare era più basso, tanto quanto l'acqua dolce del mondo è stata rinchiusa nel ghiaccio, ma ora giace sotto le acque dei mari di Bering e Chukchi. Questa teoria è stata sempre più supportata da prove genetiche.

    Si pensa che il Bering Land Bridge, noto anche come parte centrale della Beringia, fosse largo fino a 600 miglia. Sulla base delle prove provenienti da carote di sedimenti perforate nel paesaggio ora sommerso, sembra che qui e in alcune regioni adiacenti dell'Alaska e della Siberia il paesaggio al culmine dell'ultima glaciazione 21.000 anni fa fosse la tundra arbustiva che si trova oggi nell'Alaska artica.

    Questa è dominata da arbusti nani come il salice e la betulla, alti solo pochi centimetri. Ci sono prove che potrebbero esserci stati alcuni banchi di abeti rossi anche in queste regioni in alcuni microhabitat protetti, dove le temperature erano più miti rispetto alle regioni circostanti. La presenza di un particolare gruppo di specie di coleotteri che vivono oggi negli habitat della tundra arbustiva dell'Alaska, e sono associati a uno specifico intervallo di temperature, supporta anche l'idea che l'area fosse un rifugio sia per la flora che per la fauna.

    Questo tipo di vegetazione non avrebbe sostenuto i grandi animali da pascolo come mammut lanosi, rinoceronti lanosi, cavalli del Pleistocene, cammelli e bisonti. Questi animali vivevano sulla vegetazione della steppa-tundra che dominava l'interno dell'Alaska e dello Yukon, così come le regioni interne della Siberia nord-orientale. Questa tundra arbustiva avrebbe sostenuto alci, forse alcune pecore bighorn e piccoli mammiferi. Ma aveva l'unica risorsa di cui le persone avevano più bisogno per riscaldarsi: il legno.

    Il legno e la corteccia degli arbusti nani sarebbero stati usati per accendere fuochi che bruciavano grandi ossa di mammiferi. I grassi all'interno di queste ossa non si accenderanno a meno che non vengano riscaldati a temperature elevate, e per questo è necessario un fuoco di legna. E ci sono prove dai siti archeologici che le persone bruciavano le ossa come combustibile e i resti carbonizzati delle ossa delle gambe sono stati trovati in molti antichi focolari. È il calore di questi fuochi che ha tenuto in vita questi intrepidi cacciatori-raccoglitori durante il freddo pungente delle notti invernali artiche.

    Fuga in America
    L'ultima era glaciale finì e il ponte di terra iniziò a scomparire sotto il mare, circa 13.000 anni fa. I livelli globali del mare sono aumentati mentre le vaste calotte glaciali continentali si scioglievano, liberando miliardi di galloni di acqua dolce.Quando il ponte di terra si allagò, l'intera regione della Beringia divenne più calda e umida, e la vegetazione arbustiva della tundra si diffuse rapidamente, superando le piante della steppa-tundra che avevano dominato le pianure interne della Beringia.

    Mentre questo ha segnato la fine dei mammut lanosi e di altri grandi animali da pascolo, probabilmente ha anche fornito l'impulso alla migrazione umana. Mentre i ghiacciai in ritirata aprivano nuove rotte nel continente, gli umani viaggiarono prima nell'interno dell'Alaska e nello Yukon, e infine a sud della regione artica e verso le regioni temperate delle Americhe. La prima prova archeologica definitiva che abbiamo per la presenza di persone oltre la Beringia e l'interno dell'Alaska risale a questo periodo, circa 13.000 anni fa.

    Queste persone sono chiamate paleoindiane dagli archeologi. Le prove genetiche registrano mutazioni nel DNA mitocondriale trasmesse da madre a figlio che sono presenti negli attuali nativi americani ma non nei resti di Mal'ta. Ciò indica una popolazione isolata dalla terraferma siberiana per migliaia di anni, che sono gli antenati diretti di quasi tutte le tribù di nativi americani sia nel Nord che nel Sud America, nonché gli originali "primi popoli".

    Questo articolo è stato originariamente pubblicato su The Conversation. Leggi l'articolo originale.


    Gli umani hanno frequentato antichi parenti di Denisova oltre la linea di Wallace

    Data di Denisovan Gli antichi umani conosciuti come Denisovans si sono incrociati con gli umani moderni solo dopo che entrambi hanno attraversato una grave barriera marina in Indonesia, affermano i ricercatori.

    Questo potrebbe spiegare perché il DNA di questi antichi umani si trova solo in persone provenienti da alcune parti del sud-est asiatico, dalla Papua Nuova Guinea e dagli aborigeni australiani, sostengono il professor Alan Cooper, dell'Università del South Australia, e il professor Chris Stringer, del Natural History Museo a Londra.

    La prova dell'ormai estinto parente umano è stata trovata per la prima volta in una grotta siberiana tre anni fa. Da allora, gli studi genetici hanno rivelato che si sono incrociati con gli umani moderni.

    Ma mentre tracce del DNA di Denisovan sono state trovate nel sud-est asiatico, non sono state trovate nelle popolazioni asiatiche continentali, che è più vicino a dove sono stati trovati i fossili originali.

    "E 'stato un po' un mistero", dice Cooper.

    Mentre alcuni hanno sostenuto che questo può essere spiegato con l'"inondazione" della firma genetica dei Denisova da parte del DNA degli umani moderni che hanno seguito i Denisova nell'Asia continentale, Cooper si oppone a questo.

    In primo luogo, dice, le indagini sui raccoglitori di cacciatori di negrito indigeni in Asia, non mostrano prove del DNA di Denisovan. Questo nonostante alcune di queste persone non abbiano avuto contatti con altri gruppi che avrebbero potuto "sommergere" la firma genetica di Denisovan.

    In secondo luogo, afferma Cooper, anche gli antichi resti umani trovati in Cina l'anno scorso non contenevano DNA Denisoviano.

    "Nell'Asia continentale, né gli antichi esemplari umani, né le popolazioni indigene moderne geograficamente isolate hanno un DNA denisoviano di alcun genere, il che indica che non c'è mai stato un segnale genetico di incroci denisoviani nell'area", afferma.

    A est della linea Wallace

    L'unico posto in cui esiste un segnale genetico di Denisovan sembra essere ad est della linea Wallace, che corre tra Bali e Lombok e risale la costa orientale del Borneo. Scienza.

    Questo stretto marino non è mai stato attraversato da terra ed è difficile da attraversare, motivo per cui la fauna da un lato è così diversa da quella dall'altro.

    "Da una parte hai tutte le tue tigri, rinoceronti e scimmie e dall'altra hai tutti i tuoi marsupiali, lucertole giganti e l'Australia", dice Cooper. "Questa è probabilmente una delle linee biogeografiche più famose al mondo."

    "Pensiamo che i Denisova l'abbiano attraversato e che gli umani si siano incrociati con loro dopo averlo incrociato a loro volta", dice.

    Cooper dice che solo un numero relativamente piccolo di umani sarebbe stato in grado di attraversare la Wallace Line.

    Dice che avrebbero poi incontrato una popolazione più ampia di Denisova che si era stabilita lì in precedenza.

    Cooper afferma che le piccole popolazioni tendono a incrociarsi, proprio come il gruppo relativamente piccolo di umani moderni che viene dall'Africa si è incrociato solo una volta con i Neanderthal che hanno incontrato.

    Inoltre, dice, in una piccola popolazione, qualsiasi segnale genetico trasmesso alle generazioni future sarebbe abbastanza forte, perché c'è poco altro per sommergere il segnale.

    Tutto ciò spiega perché il DNA di Denisovan viene rilevato solo negli umani a est della linea di Wallace, afferma Cooper.

    Capacità di Denisova

    I risultati hanno implicazioni per la nostra comprensione dell'abilità tecnologica dei Denisova.

    "Sapere che i Denisova si sono diffusi oltre questa significativa barriera marina apre ogni sorta di domande sui comportamenti e le capacità di questo gruppo e fino a che punto avrebbero potuto diffondersi", afferma Cooper.

    È interessante notare che, aggiunge, l'analisi del flusso genico mostra che si è verificato a seguito dell'allevamento di maschi Denisova con femmine umane moderne.

    I risultati significano anche che la diversità dei parenti umani arcaici nell'area era molto più alta di quanto si pensasse in precedenza - con i Denisova che si univano agli hobbit come un altro parente inaspettato che viveva a est della linea di Wallace contemporaneamente agli umani moderni.

    Chi erano i Denisova?*Nel 2010, gli scienziati hanno scoperto che un osso di un dito trovato in una grotta in Siberia apparteneva a un nuovo gruppo di antichi umani che hanno chiamato Denisovan (dal nome della grotta in cui è stato scoperto).
    *Anche se sono imparentati con i Neanderthal, i Denisova sono geneticamente distinti sia dai Neanderthal che dagli umani moderni.
    *Il fossile proveniva da una giovane ragazza vissuta circa 41.000 anni fa.
    *Recenti studi genetici mostrano che i Denisova avevano la pelle scura, i capelli castani e gli occhi castani.
    *Una grande popolazione andava dalla Siberia al sud-est asiatico.
    *Si sono incrociati con gli umani moderni, ma tracce di DNA Denisoviano si trovano solo negli indigeni in alcune parti del sud-est asiatico, in Papua Nuova Guinea e negli aborigeni australiani.

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    A Creta, nuove prove di marinai molto antichi

    I primi umani, forse anche antenati preumani, sembrano essere andati per mare molto più a lungo di quanto chiunque avesse mai sospettato.

    Questa è la sorprendente implicazione delle scoperte fatte nelle ultime due estati sull'isola greca di Creta. Gli strumenti di pietra trovati lì, dicono gli archeologi, hanno almeno 130.000 anni, il che è considerato una forte prova per la prima navigazione conosciuta nel Mediterraneo e causa per ripensare le capacità marittime delle culture preumane.

    Creta è un'isola da più di cinque milioni di anni, il che significa che i fabbricanti di utensili devono essere arrivati ​​in barca. Quindi questo sembra spingere la storia del viaggio nel Mediterraneo indietro di più di 100.000 anni, dicono gli specialisti in archeologia dell'età della pietra. Precedenti scoperte di manufatti avevano mostrato persone che raggiungevano Cipro, poche altre isole greche e forse la Sardegna non prima di 10.000-12.000 anni fa.

    Il più antico viaggio marino antico stabilito ovunque è stata la migrazione attraverso il mare di Homo sapiens anatomicamente moderno in Australia, a partire da circa 60.000 anni fa. C'è anche un suggestivo filo di prove, in particolare gli scheletri e i manufatti sull'isola indonesiana di Flores, di ominidi più antichi che si fanno strada dall'acqua verso nuovi habitat.

    Ancora più intrigante, gli archeologi che hanno trovato gli strumenti a Creta hanno notato che lo stile delle asce suggeriva che potevano avere fino a 700.000 anni. Potrebbe essere una forzatura, hanno ammesso, ma gli strumenti assomigliano ai manufatti della tecnologia della pietra nota come Acheulean, che ha avuto origine con le popolazioni preumane in Africa.

    Più di 2.000 manufatti in pietra, comprese le asce, sono stati raccolti sulla costa sud-occidentale di Creta, vicino alla città di Plakias, da un team guidato da Thomas F. Strasser e Eleni Panagopoulou. Lei è al Ministero della Cultura greco e lui è professore associato di storia dell'arte al Providence College di Rhode Island. Sono stati assistiti da geologi e archeologi greci e americani, tra cui Curtis Runnels della Boston University.

    Il dottor Strasser ha descritto la scoperta il mese scorso in una riunione dell'Archaeological Institute of America. Un rapporto formale è stato accettato per la pubblicazione su Hesparia, la rivista dell'American School of Classical Studies di Atene, un sostenitore del lavoro sul campo.

    Il gruppo di ricerca di Plakias è andato alla ricerca di resti materiali di artigiani più recenti, non più vecchi di 11.000 anni. Tali manufatti sarebbero stati lame, punte di lancia e punte di freccia tipiche del Mesolitico e del Neolitico.

    "Abbiamo trovato quelli, poi abbiamo trovato le asce", ha detto il Dr. Strasser la scorsa settimana in un'intervista, e questo ha mandato il team in un tempo più profondo.

    "Eravamo sconcertati", ha detto il dottor Runnels in un'intervista. "Queste cose semplicemente non dovevano essere lì."

    La notizia del ritrovamento sta circolando tra le fila degli studiosi dell'età della pietra. I pochi che hanno visto i dati e alcune immagini - la maggior parte degli strumenti risiede ad Atene - si sono detti emozionati e cautamente colpiti. La ricerca, se confermata da ulteriori studi, confonde le tempistiche dello sviluppo tecnologico e i resoconti da manuale della mobilità umana e preumana.

    Ofer Bar-Yosef, un'autorità in archeologia dell'età della pietra ad Harvard, ha affermato che il significato del ritrovamento dipenderà dalla datazione del sito. "Una volta che gli investigatori forniranno le date", ha detto in un messaggio di posta elettronica, "avremo una migliore comprensione dell'importanza della scoperta".

    Il dottor Bar-Yosef ha detto di aver visto solo poche fotografie degli strumenti cretesi. Le forme possono solo indicare un'età possibile, ha detto, ma "maneggiare i manufatti può dare un'impressione diversa". E gli appuntamenti, ha detto, avrebbero raccontato la storia.

    Il dottor Runnels, che ha 30 anni di esperienza nella ricerca sull'età della pietra, ha affermato che un'analisi da lui e da tre geologi "non ha lasciato molti dubbi sull'età del sito e gli strumenti devono essere ancora più vecchi".

    Le scogliere e le grotte sopra la costa, hanno detto i ricercatori, sono state sollevate da forze tettoniche dove la placca africana va sotto e spinge verso l'alto la placca europea. Gli strati sollevati esposti rappresentano la sequenza di periodi geologici che sono stati ben studiati e datati, in alcuni casi correlati a date stabilite di periodi glaciali e interglaciali dell'era glaciale più recente. Inoltre, il team ha analizzato lo strato contenente gli strumenti e ha determinato che il terreno era in superficie da 130.000 a 190.000 anni fa.

    Il Dr. Runnels ha affermato di considerare questa un'età minima per gli strumenti stessi. Includono non solo asce di quarzo, ma anche mannaie e raschietti, tutti in stile acheuleano. Gli strumenti potrebbero essere stati realizzati millenni prima che diventassero, per così dire, congelati nel tempo nelle scogliere cretesi, hanno detto gli archeologi.

    Il Dr. Runnels ha suggerito che gli strumenti potrebbero avere almeno il doppio dell'età degli strati geologici. Il dottor Strasser ha detto che potrebbero avere fino a 700.000 anni. Ulteriori esplorazioni sono previste per questa estate.

    La data di 130.000 anni collocherebbe la scoperta in un momento in cui l'Homo sapiens si era già evoluto in Africa, qualche tempo dopo 200.000 anni fa. La loro presenza in Europa non si è manifestata fino a circa 50.000 anni fa.

    Gli archeologi possono solo speculare su chi fossero i produttori di utensili. Centotrentamila anni fa, gli umani moderni condividevano il mondo con altri ominidi, come i Neanderthal e l'Homo heidelbergensis. Si pensa che la cultura acheuleana sia iniziata con l'Homo erectus.

    L'ipotesi standard era che i fabbricanti di utensili acheuleani raggiungessero l'Europa e l'Asia attraverso il Medio Oriente, passando principalmente attraverso l'attuale Turchia nei Balcani. I nuovi ritrovamenti suggeriscono che le loro dispersioni non erano limitate alle rotte terrestri. Possono dare credibilità alle proposte di migrazioni dall'Africa attraverso lo Stretto di Gibilterra verso la Spagna. La costa meridionale di Creta, dove sono stati trovati gli strumenti, si trova a 200 miglia dal Nord Africa.

    "Non possiamo dire che i produttori di utensili arrivassero a 200 miglia dalla Libia", ha detto il dott. Strasser. "Se sei su una zattera, è un lungo viaggio, ma potrebbero essere venuti dal continente europeo attraverso traversate più brevi attraverso le isole greche".

    Ma archeologi ed esperti di storia della nautica hanno detto che la scoperta sembrava dimostrare che questi marinai sorprendentemente antichi avevano imbarcazioni più robuste e più affidabili delle zattere. Devono anche avere la capacità cognitiva di concepire e realizzare ripetuti attraversamenti d'acqua su grandi distanze al fine di stabilire popolazioni sostenibili che producono un'abbondanza di manufatti in pietra.


    Contenuti

    Colonizzazione nordica delle Americhe Modifica

    I viaggi dei norvegesi in Groenlandia e in Canada prima dei viaggi di Colombo sono supportati da prove storiche e archeologiche. Una colonia norrena fu fondata in Groenlandia alla fine del X secolo e durò fino alla metà del XV secolo, con assemblee di corte e parlamenti (cosa) che si svolge a Brattahlíð e un vescovo viene distaccato a Garðar. [7] I resti di un insediamento nordico a L'Anse aux Meadows in quella che oggi è Terranova, una grande isola sulla costa atlantica del Canada, furono scoperti nel 1960 e sono stati datati al radiocarbonio tra il 990 e il 1050 d.C. [3] Questo rimane l'unico sito ampiamente accettato come prova del contatto transoceanico post-preistorico e precolombiano con le Americhe. L'Anse aux Meadows è stata nominata Patrimonio dell'Umanità dall'UNESCO nel 1978. [8] È anche probabilmente collegata alla tentata colonia di Vinland fondata da Leif Erikson nello stesso periodo o, più in generale, all'esplorazione nordica delle Americhe. [9]

    Sebbene L'Anse aux Meadows stabilisca che i coloni norreni si recarono e costruirono strutture permanenti in Nord America, esistono poche fonti che descrivono il contatto tra le popolazioni indigene e le popolazioni norrene. È noto il contatto tra il popolo Thule (antenato dei moderni Inuit) e il norvegese nel XII o XIII secolo. I norvegesi groenlandesi chiamavano questi coloni in arrivo "skrælingar". Il conflitto tra i groenlandesi e gli "skræling" è registrato nel Annali islandesi. Il termine skrælings è usato anche nelle saghe di Vínland, che si riferiscono ad eventi durante il X secolo, quando descrivono il commercio e il conflitto con i popoli nativi. [10]

    Contatto polinesiano, melanesiano e austronesiano Modifica

    Studi genetici Modifica

    Tra il 2007 e il 2009, il genetista Erik Thorsby e colleghi hanno pubblicato due studi in Antigeni tissutali che evidenziano un contributo genetico amerindo alle popolazioni umane dell'Isola di Pasqua, determinando che sia stato probabilmente introdotto prima della scoperta europea dell'isola. [11] [12] Nel 2014, la genetista Anna-Sapfo Malaspinas del Centro di GeoGenetica dell'Università di Copenaghen ha pubblicato uno studio in Biologia attuale che ha trovato prove genetiche umane di contatto tra le popolazioni dell'Isola di Pasqua e del Sud America, risalenti a circa 600 anni fa (cioè 1400 dC ± 100 anni). [13]

    Alcuni membri dell'ormai estinto popolo Botocudo, che viveva nell'interno del Brasile, sono stati trovati in una ricerca pubblicata nel 2013 come membri dell'aplogruppo del mtDNA B4a1a1, che normalmente si trova solo tra i polinesiani e altri sottogruppi di austronesiani. Questo era basato su un'analisi di quattordici teschi. Due appartenevano a B4a1a1 (mentre dodici appartenevano a sottocladi dell'aplogruppo C1 del mtDNA, comune tra i nativi americani). Il team di ricerca ha esaminato vari scenari, nessuno dei quali poteva dire con certezza fosse corretto. Hanno respinto uno scenario di contatto diretto nella preistoria tra la Polinesia e il Brasile come "troppo improbabile per essere seriamente intrattenuto". Mentre B4a1a1 si trova anche tra il popolo malgascio del Madagascar (che ha sperimentato un significativo insediamento austronesiano nella preistoria), gli autori hanno descritto come suggerimenti "fantasiosi" che B4a1a1 tra i Botocudo derivasse dalla tratta degli schiavi africani (che includeva il Madagascar). [14]

    Uno studio genetico pubblicato su Natura nel luglio 2015 ha dichiarato che "alcuni nativi americani dell'Amazzonia discendono in parte da una popolazione fondatrice che portava antenati più strettamente legati agli indigeni australiani, neoguineani e isolani delle Andamane che a qualsiasi eurasiatico o nativo americano di oggi". [15] [16] Gli autori, tra cui David Reich, hanno aggiunto: "Questa firma non è presente nella stessa misura, o affatto, negli attuali nordamericani e centroamericani o in un

    Genoma associato a Clovis di 12.600 anni, suggerendo un insieme più diversificato di popolazioni fondatrici delle Americhe rispetto a quanto precedentemente accettato." Questo sembra essere in conflitto con un articolo pubblicato all'incirca simultaneamente in Scienza che adotta la precedente prospettiva di consenso, vale a dire che gli antenati di tutti i nativi americani sono entrati nelle Americhe in un'unica ondata di migrazione dalla Siberia non prima di

    23 ka, separato dagli Inuit e diversificato in rami nativi americani "settentrionali" e "meridionali"

    13 ka. Ci sono prove di flusso genico post-divergenza tra alcuni nativi americani e gruppi legati agli asiatici orientali/Inuit e australo-melanesiani. [17] Questa è la prova del contatto di gruppi pre-polinesiani dell'Oceania, ad es. Melanesiani o altri austronesiani.

    Nel 2020 un altro studio in Natura hanno scoperto che le popolazioni delle isole Mangareva, Marchesi e Palliser e dell'isola di Pasqua avevano una mescolanza genetica con le popolazioni indigene del Sud America, con il DNA delle popolazioni contemporanee di Zenú della costa pacifica della Colombia che corrispondeva di più. Gli autori suggeriscono che le firme genetiche erano probabilmente il risultato di un singolo contatto antico. Hanno proposto che un evento iniziale di mescolanza tra indigeni sudamericani e polinesiani si sia verificato nella Polinesia orientale tra il 1150 e il 1230 d.C., con una successiva commistione nell'isola di Pasqua intorno al 1380 d.C., [4] ma hanno suggerito altri possibili scenari di contatto, ad esempio i viaggi polinesiani verso il sud L'America seguita dal ritorno dei polinesiani in Polinesia con i sudamericani, o portatori del patrimonio genetico sudamericano. [18] Diversi studiosi non coinvolti nello studio hanno suggerito che un evento di contatto in Sud America fosse più probabile. [19] [20] [21]

    Altre affermazioni di contatto polinesiano e/o melanesiano Modifica

    Patata dolce Modifica

    La patata dolce, una coltura alimentare originaria delle Americhe, era diffusa in Polinesia quando gli esploratori europei raggiunsero per la prima volta il Pacifico. La patata dolce è stata datata al radiocarbonio nelle Isole Cook fino al 1000 d.C., [ contraddittorio ] e il pensiero corrente è che sia stato portato nella Polinesia centrale c. 700 dC e da lì si è diffuso in tutta la Polinesia. [22] È stato suggerito che sia stato portato da polinesiani che avevano viaggiato attraverso il Pacifico in Sud America e ritorno, o che i sudamericani lo abbiano portato in Polinesia. [23] È anche possibile che la pianta galleggiasse attraverso l'oceano dopo essere stata scartata dal carico di una barca.[24] L'analisi filogenetica supporta l'ipotesi di almeno due introduzioni separate di patate dolci dal Sud America in Polinesia, di cui una prima e una dopo il contatto europeo. [25]

    I linguisti e specialisti olandesi in lingue amerindie Willem Adelaar e Pieter Muysken hanno suggerito che la parola per patata dolce è condivisa dalle lingue polinesiane e dalle lingue del Sud America. Proto-polinesiano *kumala [26] (confronta Isola di Pasqua kumara, hawaiano ʻuala, Maori kūmara apparenti affini al di fuori del polinesiano orientale possono essere presi in prestito dalle lingue polinesiane orientali, mettendo in dubbio lo stato e l'età proto-polinesiani) possono essere collegati con il quechua e l'aymara k'umar

    Adelaar e Muysken affermano che la somiglianza nella parola per patata dolce "costituisce quasi la prova di un contatto accidentale tra gli abitanti della regione andina e del Pacifico meridionale". Gli autori sostengono che la presenza della parola per patata dolce suggerisce contatti sporadici tra la Polinesia e il Sud America, ma non necessariamente migrazioni. [27]

    Canoe California Modifica

    Ricercatori tra cui Kathryn Klar e Terry Jones hanno proposto una teoria del contatto tra gli hawaiani e il popolo Chumash della California meridionale tra il 400 e l'800 d.C. Le canoe cucite realizzate dai Chumash e dalla vicina Tongva sono uniche tra i popoli indigeni del Nord America, ma simili nel design alle canoe più grandi utilizzate dai polinesiani e dai melanesiani per i viaggi in acque profonde. Tomolo'o, la parola Chumash per tale mestiere, potrebbe derivare da tumula'au/kumula'au, il termine hawaiano per i tronchi da cui i maestri d'ascia intagliano le assi da cucire nelle canoe. [28] [29] L'analogo termine Tongva, tii'at, non è correlato. Se si è verificato, questo contatto non ha lasciato alcuna eredità genetica in California o alle Hawaii. Questa teoria ha attirato l'attenzione dei media in California, ma la maggior parte degli archeologi delle culture Tongva e Chumash la rifiuta sulla base del fatto che lo sviluppo indipendente della canoa di assi cucite nel corso di diversi secoli è ben rappresentato nella documentazione materiale. [30] [31] [32]

    Polli Modifica

    Nel 2007 sono emerse prove che suggerivano la possibilità di un contatto precolombiano tra il popolo Mapuche (Araucaniani) del Cile centro-meridionale e i Polinesiani. Le ossa di polli Araucana trovate nel sito di El Arenal nella penisola di Arauco, un'area abitata da Mapuche, supportano un'introduzione precolombiana di razze autoctone dalle isole del Pacifico meridionale al Sud America. [33] Le ossa trovate in Cile sono state datate al radiocarbonio tra il 1304 e il 1424, prima dell'arrivo degli spagnoli. Le sequenze di DNA di pollo sono state abbinate a quelle dei polli nelle Samoa americane e nelle Tonga e sono risultate dissimili da quelle dei polli europei. [34] [35]

    Tuttavia, questa scoperta è stata contestata da uno studio del 2008 che ha messo in dubbio la sua metodologia e ha concluso che la sua conclusione è errata, sebbene la teoria che presuppone possa essere ancora possibile. [36] Un altro studio del 2014 ha rafforzato questo rifiuto e ha posto il difetto cruciale nella ricerca iniziale: "L'analisi di esemplari antichi e moderni rivela una firma genetica polinesiana unica" e che "una connessione precedentemente riportata tra il Sud America pre-europeo e I polli polinesiani molto probabilmente sono il risultato di una contaminazione con il DNA moderno, e questo problema rischia di confondere gli antichi studi sul DNA che coinvolgono sequenze di pollo dell'aplogruppo E". [37]

    Agerato conyzoides Modificare

    Agerato conyzoides, noto anche come billygoat-weed, chick weed, goatweed o whiteweed, è originario delle Americhe tropicali ed è stato trovato alle Hawaii da William Hillebrand nel 1888 che lo considerava cresciuto lì prima dell'arrivo del capitano Cook nel 1778. Un nativo legittimo nome (meie parari o mei rore) e l'uso medicinale nativo stabilito e l'uso come profumo e nei ghirlande sono stati offerti come supporto per l'era pre-cucina. [38] [39]

    Curcuma Modifica

    Curcuma (Curcuma longa) è originario dell'Asia, e vi sono prove linguistiche e circostanziali della diffusione e dell'uso della curcuma da parte dei popoli austronesiani in Oceania e Madagascar. Günter Tessmann nel 1930 (300 anni dopo il contatto europeo) riferì che una specie di Curcuma è stato coltivato dalla tribù Amahuaca a est del fiume Ucayali superiore in Perù ed era una pianta colorante utilizzata per la pittura del corpo, con i vicini Witoto che la usavano come pittura per il viso nelle loro danze cerimoniali. [40] [41] David Sopher notò nel 1950 che "l'evidenza di un'introduzione pre-europea e transpacifica della pianta da parte dell'uomo sembra davvero molto forte". [42]

    Linguistica dell'ascia di pietra Modifica

    La parola per "ascia di pietra" sull'isola di Pasqua è toki, tra i Maori . neozelandesi toki ("adze"), Mapuche toki in Cile e Argentina, e più lontano, Yurumanguí totoki ("ascia") dalla Colombia. [27] La ​​parola mapuche toqui può anche significare "capo" e quindi essere collegato alla parola Quechua toqe ("capo della milizia") e l'Aymara toqueni ("persona di grande giudizio"). [43] Dal punto di vista di Moulian et al. (2015) i possibili collegamenti sudamericani complicano le questioni riguardanti la visione della parola toki come indicativo di contatto polinesiano. [43]

    Somiglianza di caratteristiche Modifica

    Nel dicembre 2007, diversi teschi umani sono stati trovati in un museo a Concepción, in Cile. Questi teschi provenivano dall'isola di Mocha, un'isola appena al largo della costa del Cile nell'Oceano Pacifico, precedentemente abitata dai Mapuche. L'analisi craniometrica dei teschi, secondo Lisa Matisoo-Smith dell'Università di Otago e José Miguel Ramírez Aliaga dell'Universidad de Valparaíso, suggerisce che i crani hanno "caratteristiche polinesiane" - come una forma pentagonale se visti da dietro e un bilanciere mascelle. [44]

    Rivendicazioni di contatto con l'Ecuador Modifica

    Uno studio genetico del 2013 suggerisce la possibilità di un contatto tra Ecuador e Asia orientale. Lo studio suggerisce che il contatto potrebbe essere stato transoceanico o una migrazione costiera in fase avanzata che non ha lasciato impronte genetiche nel Nord America. [45]

    Rivendicazioni di contatti cinesi Modifica

    Altri ricercatori hanno sostenuto che la civiltà olmeca sia nata con l'aiuto dei rifugiati cinesi, in particolare alla fine della dinastia Shang. [47] Nel 1975, Betty Meggers della Smithsonian Institution sostenne che la civiltà olmeca ebbe origine intorno al 1200 a.C. a causa delle influenze cinesi di Shang. [48] ​​In un libro del 1996, Mike Xu, con l'aiuto di Chen Hanping, ha affermato che i celti di La Venta portano caratteri cinesi. [49] [50] Queste affermazioni non sono supportate dai principali ricercatori mesoamericani. [51]

    Altre affermazioni sono state avanzate per i primi contatti cinesi con il Nord America. Nel 1882 circa 30 monete di ottone, forse legate insieme, furono trovate nell'area della corsa all'oro di Cassiar, apparentemente vicino a Dease Creek, un'area che era dominata dai minatori d'oro cinesi. Un account contemporaneo afferma: [52]

    Nell'estate del 1882 un minatore trovò sul torrente De Foe (Deorse?), distretto di Cassiar, fr. Columbia, trenta monete cinesi nella sabbia aurifera, a venticinque piedi sotto la superficie. Sembravano essere stati infilati, ma nel prenderli il minatore li lasciò cadere a pezzi. La terra sopra e intorno a loro era compatta come quella del vicinato. Una di queste monete l'ho esaminata nel negozio di Chu Chong a Victoria. Né nel metallo né nei segni somigliava alle monete moderne, ma nelle sue figure sembrava più un calendario azteco. Per quanto posso distinguere i segni, questo è un ciclo cronologico cinese di sessant'anni, inventato dall'imperatore Huungti, 2637 a.C., e diffuso in questa forma per farlo ricordare al suo popolo.

    Grant Keddie, curatore di archeologia presso il Royal B.C. Il museo li ha identificati come gettoni del tempio di buona fortuna coniati nel XIX secolo. Credeva che affermare che questi fossero molto antichi li rendessero famosi e che "Le monete del tempio furono mostrate a molte persone e diverse versioni di storie relative alla loro scoperta ed età diffuse in tutta la provincia per essere stampate e cambiate frequentemente da molti autori in gli ultimi 100 anni". [53]

    Un gruppo di missionari buddisti cinesi guidati da Hui Shen prima del 500 d.C. ha affermato di aver visitato un luogo chiamato Fusang. Sebbene i cartografi cinesi abbiano collocato questo territorio sulla costa asiatica, altri hanno suggerito già nel 1800 [54] che Fusang potrebbe essere stato in Nord America, a causa delle somiglianze percepite tra parti della costa della California e Fusang come descritto da fonti asiatiche. [55]

    Nel suo libro 1421: l'anno in cui la Cina scoprì il mondo, l'autore britannico Gavin Menzies sostenne infondatamente che le flotte del tesoro dell'ammiraglio Ming Zheng He arrivarono in America nel 1421. [56] Gli storici professionisti sostengono che Zheng He raggiunse la costa orientale dell'Africa e respingono l'ipotesi di Menzies come del tutto priva di prove. [57] [58] [59] [60]

    Nel 1973 e nel 1975, al largo della costa della California furono scoperte pietre a forma di ciambella che assomigliavano ad ancore di pietra utilizzate dai pescatori cinesi. Queste pietre (a volte chiamate the Pietre di Palos Verdes) inizialmente si pensava che avesse fino a 1.500 anni e quindi prova di un contatto precolombiano da parte di marinai cinesi. Indagini geologiche successive hanno mostrato che erano fatti di una roccia locale conosciuta come Monterey shale, e si pensa che siano stati usati dai coloni cinesi che pescavano al largo della costa durante il 19esimo secolo. [61]

    Affermazioni di contatto giapponese Modifica

    L'archeologo Emilio Estrada e collaboratori hanno scritto che la ceramica che era associata alla cultura Valdivia dell'Ecuador costiero e datata 3000-1500 aC mostrava somiglianze con la ceramica prodotta durante il periodo Jōmon in Giappone, sostenendo che il contatto tra le due culture potrebbe spiegare le somiglianze. [62] [63] Problemi cronologici e di altro tipo hanno portato la maggior parte degli archeologi a respingere questa idea come non plausibile. [64] [65] È stato suggerito che le somiglianze (che non sono complete) sono semplicemente dovute al numero limitato di disegni possibili durante l'incisione dell'argilla.

    L'antropologa dell'Alaska Nancy Yaw Davis sostiene che il popolo Zuni del New Mexico mostra somiglianze linguistiche e culturali con i giapponesi. [66] La lingua Zuni è un isolato linguistico e Davis sostiene che la cultura sembra differire da quella dei nativi circostanti in termini di gruppo sanguigno, malattie endemiche e religione. Davis ipotizza che sacerdoti buddisti o contadini irrequieti dal Giappone possano aver attraversato il Pacifico nel 13° secolo, aver viaggiato nel sud-ovest americano e aver influenzato la società Zuni. [66]

    Negli anni 1890, l'avvocato e politico James Wickersham [67] sostenne che il contatto precolombiano tra marinai giapponesi e nativi americani era altamente probabile, dato che dall'inizio del XVII secolo alla metà del XIX secolo diverse dozzine di navi giapponesi sono state trasportato dall'Asia al Nord America lungo le potenti correnti di Kuroshio. Le navi giapponesi sono sbarcate in luoghi tra le isole Aleutine a nord e il Messico a sud, trasportando un totale di 293 persone nei 23 casi in cui i conteggi sono stati riportati nei documenti storici. Nella maggior parte dei casi, i marinai giapponesi tornarono gradualmente a casa su navi mercantili. Nel 1834, una nave giapponese disalberata e senza timone fece naufragio vicino a Cape Flattery nel nord-ovest del Pacifico. Tre sopravvissuti della nave furono ridotti in schiavitù dai Makah per un periodo prima di essere salvati dai membri della Compagnia della Baia di Hudson. Non furono mai in grado di tornare in patria a causa della politica isolazionista del Giappone in quel momento. [68] [69] Un'altra nave giapponese sbarcò intorno al 1850 vicino alla foce del fiume Columbia, scrive Wickersham, ei marinai furono assimilati alla popolazione nativa americana locale. Pur ammettendo che non vi è alcuna prova definitiva di un contatto precolombiano tra giapponesi e nordamericani, Wickersham riteneva poco plausibile che tali contatti come sopra descritti sarebbero iniziati solo dopo che gli europei erano arrivati ​​in Nord America e avevano iniziato a documentarli.

    Nel 1879, Alexander Cunningham scrisse una descrizione delle incisioni sullo stupa di Bharhut nell'India centrale, risalenti al c. 200 a.C., tra cui notò quella che sembrava essere una rappresentazione di una crema di mele (Annona squamosa). [70] Cunningham inizialmente non era a conoscenza del fatto che questa pianta, originaria dei tropici del Nuovo Mondo, fosse stata introdotta in India dopo la scoperta della rotta marittima da parte di Vasco da Gama nel 1498, e gli fu fatto notare il problema. Uno studio del 2009 ha affermato di aver trovato resti carbonizzati che risalgono al 2000 aC e sembrano essere quelli di semi di ananas. [71]

    Grafton Elliot Smith ha affermato che alcuni motivi presenti nelle incisioni sulle stele Maya a Copán rappresentavano l'elefante asiatico e ha scritto un libro sull'argomento intitolato Elefanti ed etnologi nel 1924. Gli archeologi contemporanei hanno suggerito che le raffigurazioni erano quasi certamente basate sul tapiro (indigeno), con il risultato che i suggerimenti di Smith sono stati generalmente respinti dalle ricerche successive. [72]

    Alcuni oggetti raffigurati in intagli del Karnataka, risalenti al XII secolo, che ricordano spighe di mais (Zea mays—un raccolto originario del Nuovo Mondo), sono stati interpretati da Carl Johannessen nel 1989 come prova di un contatto precolombiano. [73] Questi suggerimenti sono stati respinti da più ricercatori indiani sulla base di diverse linee di prova. L'oggetto è stato affermato da alcuni per rappresentare invece un "Muktaphala", un frutto immaginario ornato di perle. [74] [75]

    Ci sono alcune anomalie linguistiche che si verificano nella regione dell'America centrale, in particolare nella regione del Chiapas, del Messico e delle isole dei Caraibi, che potrebbero suggerire che i marinai indiani/del sud-est asiatico si fossero recati nelle Americhe prima di Colombo. Per cominciare, la parola Arawakan-Taino (un tempo parlata nei Caraibi) "kanawa" da cui deriva la parola "canoa", è sia semanticamente che morfologicamente simile alla parola sanscrita per barca "nawka". Ci sono anche due parole Tzotzil (parlate nella regione del Chiapas) che hanno qualità simili. La prima è la parola Tzotzil "achon" che significa "entrare", che potrebbe derivare dalla parola sanscrita/bengalese "ashon/ashen" che significa "vieni". La radice sanscrita "cenere" significa generalmente "vieni" o "entra". La seconda è la parola Tzotzil "sjol", che significa "capelli" ed è curiosamente simile alla parola bengalese per capelli, "chul". Non vale nulla che il contatore equatoriale fornisca una rotta del vento diretto dal sud-est asiatico alla regione in cui si verificano queste anomalie. [ citazione necessaria ]

    Reclami riguardanti contatti africani Modifica

    Le rivendicazioni proposte per una presenza africana in Mesoamerica derivano dagli attributi della cultura olmeca, dal presunto trasferimento di piante africane nelle Americhe, [76] e dalle interpretazioni dei resoconti storici europei e arabi.

    La cultura olmeca esisteva dal 1200 a.C. al 400 a.C. circa. L'idea che gli Olmechi siano imparentati con gli africani fu suggerita da José Melgar, che scoprì la prima testa colossale a Hueyapan (ora Tres Zapotes) nel 1862. [77] Più recentemente, Ivan Van Sertima ha ipotizzato un'influenza africana sulla cultura mesoamericana nel suo libro Sono venuti prima di Colombo (1976). Le sue affermazioni includevano l'attribuzione delle piramidi mesoamericane, della tecnologia del calendario, della mummificazione e della mitologia all'arrivo degli africani in barca sulle correnti che vanno dall'Africa occidentale alle Americhe. Fortemente ispirato da Leo Wiener (sotto), Van Sertima suggerisce che il dio azteco Quetzalcoatl rappresentasse un visitatore africano. Le sue conclusioni sono state severamente criticate dagli accademici tradizionali e considerate pseudoarcheologia. [78]

    di Leo Wiener L'Africa e la scoperta dell'America suggerisce somiglianze tra Mandinka e simboli religiosi nativi mesoamericani come il serpente alato e il disco solare, o Quetzalcoatl, e parole che hanno radici Mande e condividono significati simili in entrambe le culture, come "kore", "gadwal" e "qubila" (in arabo) o "kofila" (in mandinka). [79] [80]

    Fonti nordafricane descrivono quelle che alcuni considerano visite nel Nuovo Mondo da parte di una flotta dell'Impero del Mali nel 1311, guidata da Abu Bakr II. [81] Secondo l'estratto del log di Colombo fatto da Bartolomé de las Casas, lo scopo del terzo viaggio di Colombo era quello di verificare sia le affermazioni del re Giovanni II del Portogallo che "erano state trovate canoe che partivano dalla costa di Guinea [Africa occidentale] e salpò verso ovest con mercanzie" così come le affermazioni degli abitanti nativi dell'isola caraibica di Hispaniola che "dal sud e dal sud-est erano venuti i neri le cui lance erano fatte di un metallo chiamato guanín. da cui si è trovato quello di 32 parti: 18 erano d'oro, 6 erano d'argento e 8 di rame". [82] [83] [84]

    La ricercatrice brasiliana Niede Guidon, che ha guidato gli scavi dei siti di Pedra Furada ". ha affermato di ritenere che gli esseri umani . potrebbero essere venuti non via terra dall'Asia ma in barca dall'Africa", con il viaggio che si è svolto 100.000 anni fa, ben prima delle date accettate per il prime migrazioni umane che portarono all'insediamento preistorico delle Americhe. Michael R. Waters, un geoarcheologo della Texas A&M University, ha notato l'assenza di prove genetiche nelle popolazioni moderne a sostegno dell'affermazione di Guidon. [85]

    Rivendicazioni riguardanti contatti arabi Modifica

    I primi resoconti cinesi sulle spedizioni musulmane affermano che i marinai musulmani raggiunsero una regione chiamata Mulan Pi ("pelle di magnolia") (cinese: 木蘭皮 pinyin: Mulán Pi Wade-Giles: Mu-lan-p'i ). Mulan Pi è menzionato in Lingwai Daida (1178) di Zhou Qufei e Zhufan Zhi (1225) di Chao Jukua, denominati insieme "Documento cantato". Mulan Pi è normalmente identificato come Spagna e Marocco della dinastia Almoravid (Al-Murabitun), [86] sebbene alcune teorie marginali sostengano che sia invece una parte delle Americhe. [87] [88]

    Un sostenitore dell'interpretazione di Mulan Pi come parte delle Americhe fu lo storico Hui-lin Li nel 1961, [87] [88] e sebbene anche Joseph Needham fosse aperto alla possibilità, dubitava che le navi arabe all'epoca sarebbero state in grado di sopportare un viaggio di ritorno su una distanza così lunga attraverso l'Oceano Atlantico, sottolineando che un viaggio di ritorno sarebbe stato impossibile senza la conoscenza dei venti e delle correnti prevalenti. [89]

    Secondo lo storico musulmano Abu al-Hasan Ali al-Mas'udi (871–957), Khashkhash Ibn Saeed Ibn Aswad navigò sull'Oceano Atlantico e scoprì una terra precedentemente sconosciuta (Arḍ Majhūlah, arabo: أرض مجهولة ‎) nell'889 e tornò con una nave carica di preziosi tesori. [90] [91] Il passaggio è stato interpretato alternativamente per implicare che Ali al-Masudi considerasse la storia di Khashkhash un racconto fantasioso. [92]

    Reclami riguardanti antichi contatti fenici Modifica

    Nel 1996, Mark McMenamin propose che i marinai fenici scoprissero il Nuovo Mondo c. 350 aC.[93] Lo stato fenicio di Cartagine coniò stateri d'oro nel 350 a.C. recanti uno schema nell'esergo inverso delle monete, che McMenamin interpretò come una mappa del Mediterraneo con le Americhe mostrate a ovest attraverso l'Atlantico. [93] [94] McMenamin in seguito dimostrò che queste monete trovate in America erano falsi moderni. [95]

    Rivendicazioni riguardanti l'antico contatto giudaico Modifica

    L'iscrizione di Bat Creek e la Pietra del Decalogo di Los Lunas hanno portato alcuni a suggerire la possibilità che i marittimi ebrei possano aver viaggiato in America dopo essere fuggiti dall'Impero Romano al tempo delle guerre ebraico-romane nel I e ​​II secolo d.C. [96]

    Tuttavia, gli archeologi americani Robert C. Mainfort Jr. e Mary L. Kwas hanno sostenuto in Antichità americana (2004) che l'iscrizione di Bat Creek è stata copiata da un'illustrazione in un libro di riferimento massonico del 1870 e introdotta dall'assistente sul campo dello Smithsonian che l'ha trovata durante le attività di scavo. [97] [98]

    Per quanto riguarda la Pietra del Decalogo, ci sono errori che suggeriscono che sia stata scolpita da uno o più novizi che hanno trascurato o frainteso alcuni dettagli su un Decalogo di origine da cui l'hanno copiata. Poiché non ci sono altre prove o contesti archeologici nelle vicinanze, è molto probabile che la leggenda nella vicina università sia vera, che la pietra sia stata scolpita da due studenti di antropologia le cui firme possono essere viste incise nella roccia sotto il Decalogo, " Eva e Hobe 3-13-30." [99]

    Lo studioso Cyrus H. Gordon credeva che i Fenici e altri gruppi semitici avessero attraversato l'Atlantico nell'antichità, arrivando infine sia nel Nord che nel Sud America. [100] Questa opinione era basata sul suo stesso lavoro sull'iscrizione di Bat Creek. [101] Idee simili furono sostenute anche da John Philip Cohane Cohane sostenne addirittura che molti toponimi geografici negli Stati Uniti avevano un'origine semitica. [102] [103]

    Ipotesi solutreana Modifica

    L'ipotesi solutreana sostiene che gli europei migrarono nel Nuovo Mondo durante il Paleolitico, tra il 16.000 e il 13.000 a.C. circa. Questa ipotesi propone un contatto in parte sulla base delle somiglianze percepite tra gli strumenti di selce della cultura solutreana nell'odierna Francia, Spagna e Portogallo (che prosperò tra il 20.000 e il 15.000 a.C.) e la cultura di Clovis del Nord America, che si sviluppò intorno al 9000 aC. [104] [105] L'ipotesi solutreana è stata proposta a metà degli anni '90. [106] Ha scarso supporto tra la comunità scientifica e i marcatori genetici non sono coerenti con l'idea. [107] [108]

    Rivendicazioni che riguardano un antico contatto romano Modifica

    Prove di contatti con le civiltà dell'Antichità Classica, principalmente con l'Impero Romano, ma talvolta anche con altre culture dell'epoca, si sono basate su reperti archeologici isolati in siti americani originari del Vecchio Mondo. La Baia delle Giare in Brasile produce antichi vasi per la conservazione dell'argilla che ricordano le anfore romane [109] da oltre 150 anni. È stato proposto che l'origine di questi vasi sia un relitto romano, anche se è stato suggerito che potrebbero essere vasi di olio d'oliva spagnoli del XV o XVI secolo.

    L'archeologo Romeo Hristov sostiene che una nave romana, o la deriva di un tale naufragio verso le coste americane, è una possibile spiegazione dei reperti archeologici (come la testa barbuta di Tecaxic-Calixtlahuaca) dall'antica Roma in America. Hristov sostiene che la possibilità di un tale evento è stata resa più probabile dalla scoperta di prove di viaggi dei romani a Tenerife e Lanzarote nelle Canarie, e di un insediamento romano (dal I secolo a.C. al IV secolo d.C.) a Lanzarote . [110]

    Nel 1950, un botanico italiano, Domenico Casella, suggerì che una raffigurazione di un ananas fosse rappresentata tra le pitture murali di frutti mediterranei a Pompei. Secondo Wilhelmina Feemster Jashemski, questa interpretazione è stata contestata da altri botanici, che la identificano come una pigna del pino domestico, originario dell'area mediterranea. [111]

    Testa Tecaxic-Calixtlahuaca Modifica

    Una piccola scultura di testa in terracotta, con barba e tratti di tipo europeo, è stata trovata nel 1933 (nella valle di Toluca, 72 chilometri a sud-ovest di Città del Messico) in un'offerta funeraria sotto tre piani intatti di un edificio precoloniale datato tra il 1476 e 1510. Il manufatto è stato studiato dall'autorità artistica romana Bernard Andreae, direttore emerito dell'Istituto tedesco di archeologia a Roma, Italia, e dall'antropologo austriaco Robert von Heine-Geldern, entrambi i quali hanno affermato che lo stile del manufatto era compatibile con piccole sculture romane del II sec. Se genuino e se non collocato lì dopo il 1492 (la ceramica trovata con esso risale tra il 1476 e il 1510) [112] il ritrovamento fornisce prove per almeno un contatto di una volta tra il Vecchio e il Nuovo Mondo. [113]

    Secondo Michael E. Smith dell'ASU, John Paddock, uno dei principali studiosi mesoamericani, era solito dire alle sue classi negli anni prima di morire che il manufatto era stato piantato per scherzo da Hugo Moedano, uno studente che originariamente lavorava nel sito. Nonostante abbia parlato con persone che conoscevano lo scopritore originale (García Payón) e Moedano, Smith afferma di non essere stato in grado di confermare o rifiutare questa affermazione. Sebbene rimanga scettico, Smith ammette di non poter escludere la possibilità che la testa fosse un'offerta post-classica genuinamente sepolta a Calixtlahuaca. [114]

    Contatto europeo del XIV e XV secolo Modifica

    Henry I Sinclair, conte di Orkney e barone feudale di Roslin (c. 1345 - c. 1400), era un nobile scozzese. È meglio conosciuto oggi da una leggenda moderna che afferma che abbia preso parte alle esplorazioni della Groenlandia e del Nord America quasi 100 anni prima di Cristoforo Colombo. [115] Nel 1784, fu identificato da Johann Reinhold Forster [116] come forse il principe Zichmni descritto in lettere presumibilmente scritte intorno al 1400 dai fratelli Zeno di Venezia, in cui descrivono un viaggio attraverso il Nord Atlantico sotto il comando di Zichmni. [117]

    Henry era il nonno di William Sinclair, I conte di Caithness, il costruttore della Cappella di Rosslyn vicino a Edimburgo, in Scozia. Gli autori Robert Lomas e Christopher Knight credono che alcune incisioni nella cappella siano spighe di grano o mais del Nuovo Mondo. [118] Questa coltura era sconosciuta in Europa all'epoca della costruzione della cappella, e vi fu coltivata solo diverse centinaia di anni dopo. Knight e Lomas considerano queste incisioni come prove a sostegno dell'idea che Henry Sinclair abbia viaggiato nelle Americhe molto prima di Colombo. Nel loro libro discutono dell'incontro con la moglie del botanico Adrian Dyer e spiegano che la moglie di Dyer ha detto loro che Dyer era d'accordo sul fatto che l'immagine pensata per essere il mais fosse accurata. [118] Infatti Dyer trovò solo una pianta identificabile tra le incisioni botaniche e suggerì invece che il "mais" e l'"aloe" fossero modelli stilizzati in legno, che solo casualmente sembravano piante vere. [119] Gli specialisti dell'architettura medievale interpretano le incisioni come rappresentazioni stilizzate di grano, fragole o gigli. [120] [121]

    Alcuni hanno ipotizzato che Colombo sia stato in grado di persuadere i Re Cattolici di Castiglia e Aragona a sostenere il suo viaggio pianificato solo perché erano a conoscenza di un recente viaggio precedente attraverso l'Atlantico. Alcuni suggeriscono che lo stesso Colombo visitò il Canada o la Groenlandia prima del 1492, perché secondo Bartolomé de las Casas scrisse di aver navigato per 100 leghe oltre un'isola che chiamò Thule nel 1477. Se Colombo lo fece davvero e quale isola visitò, se presente, è incerto. Si pensa che Colombo abbia visitato Bristol nel 1476. [122] Bristol era anche il porto da cui salpò John Cabot nel 1497, con equipaggio principalmente di marinai di Bristol. In una lettera della fine del 1497 o dell'inizio del 1498, il mercante inglese John Day scrisse a Colombo in merito alle scoperte di Cabot, dicendo che la terra trovata da Cabot fu "scoperta in passato dagli uomini di Bristol che trovarono il 'Brasil' come tua signoria sa". [123] Potrebbero esserci registrazioni di spedizioni da Bristol per trovare "l'isola del Brasile" nel 1480 e nel 1481. [124] Il commercio tra Bristol e l'Islanda è ben documentato dalla metà del XV secolo.

    Gonzalo Fernández de Oviedo y Valdés registra molte di queste leggende nel suo Historia general de las Indias del 1526, che include informazioni biografiche su Colombo. Discute la storia allora attuale di una caravella spagnola che fu spazzata via dal suo corso mentre si dirigeva verso l'Inghilterra, e finì in una terra straniera popolata da uomini di tribù nudi. L'equipaggio raccolse rifornimenti e tornò in Europa, ma il viaggio durò diversi mesi e il capitano e la maggior parte degli uomini morirono prima di raggiungere la terraferma. Il pilota della nave della caravella, un uomo di nome Alonso Sánchez, e pochi altri arrivarono in Portogallo, ma erano tutti molto malati. Colombo era un buon amico del pilota e lo portò a curarsi a casa sua, e il pilota descrisse la terra che aveva visto e la segnò su una mappa prima di morire. La gente al tempo di Oviedo conosceva questa storia in diverse versioni, sebbene lo stesso Oviedo la considerasse un mito. [125]

    Nel 1925, Soren Larsen scrisse un libro in cui affermava che una spedizione congiunta danese-portoghese sbarcò a Terranova o Labrador nel 1473 e di nuovo nel 1476. Larsen affermò che Didrik Pining e Hans Pothorst servivano come capitani, mentre João Vaz Corte-Real e il forse mitico John Scolvus servì come navigatore, accompagnato da Álvaro Martins. [126] Nulla al di là di prove circostanziali è stato trovato a sostegno delle affermazioni di Larsen. [127]

    La documentazione storica mostra che i pescatori baschi erano presenti a Terranova e Labrador almeno dal 1517 in poi (quindi antecedenti a tutti gli insediamenti europei registrati nella regione ad eccezione di quelli dei norvegesi). Le spedizioni di pesca dei baschi hanno portato a scambi commerciali e culturali significativi con i nativi americani. Una teoria marginale suggerisce che i marinai baschi arrivarono per la prima volta in Nord America prima dei viaggi di Colombo nel Nuovo Mondo (alcune fonti suggeriscono la fine del XIV secolo come data provvisoria) ma mantennero la destinazione segreta per evitare la concorrenza sulle risorse di pesca di le coste nordamericane. Non ci sono prove storiche o archeologiche a sostegno di questa affermazione. [128]

    Leggende irlandesi e gallesi Modifica

    La leggenda di Saint Brendan, un monaco irlandese dell'attuale contea di Kerry, prevede un viaggio fantastico nell'Oceano Atlantico alla ricerca del paradiso nel VI secolo. Dalla scoperta del Nuovo Mondo, vari autori hanno cercato di collegare la leggenda di Brendan con una precoce scoperta dell'America. Nel 1977, il viaggio fu ricreato con successo da Tim Severin utilizzando una replica di un antico currach irlandese. [129]

    Secondo un mito britannico, Madoc era un principe del Galles che esplorò le Americhe già nel 1170. Sebbene la maggior parte degli studiosi consideri falsa questa leggenda, fu usata per sostenere le affermazioni britanniche nelle Americhe nei confronti di quelle della Spagna. [130] [131]

    Il biologo e controverso epigrafo dilettante Barry Fell afferma che la scrittura irlandese Ogham è stata trovata scolpita nelle pietre nelle Virginias. [132] Il linguista David H. Kelley ha criticato parte del lavoro di Fell, ma nondimeno ha sostenuto che in America sono state scoperte autentiche iscrizioni celtiche ogham. [133] Tuttavia, altri hanno sollevato seri dubbi su queste affermazioni. [134]

    Rivendicazioni di coca e tabacco egiziani Modifica

    Tracce di coca e nicotina che si trovano in alcune mummie egiziane hanno portato alla speculazione che gli antichi egizi potrebbero aver avuto contatti con il Nuovo Mondo. La scoperta iniziale è stata fatta da una tossicologa tedesca, Svetlana Balabanova, dopo aver esaminato la mummia di una sacerdotessa che si chiamava Henut Taui. I test di follow-up sul fusto del capello, che sono stati eseguiti per escludere la possibilità di contaminazione, hanno rivelato gli stessi risultati. [135]

    Un programma televisivo ha riferito che gli esami di numerose mummie sudanesi, intrapresi anche da Balabanova, rispecchiavano ciò che è stato trovato nella mummia di Henut Taui. [136] Balabanova ha suggerito che il tabacco può essere considerato poiché potrebbe essere stato conosciuto anche in Cina e in Europa, come indicato da analisi eseguite su resti umani da quelle rispettive regioni. Balabanova ha proposto che tali piante originarie dell'area generale potrebbero essersi sviluppate indipendentemente, ma da allora si sono estinte. [136] Altre spiegazioni includono la frode, sebbene il curatore Alfred Grimm del Museo Egizio di Monaco lo contesti. [136] Scettica sulle scoperte di Balabanova, Rosalie David, custode dell'Egittologia presso il Museo di Manchester, ha fatto eseguire test simili su campioni prelevati dalla collezione di mummie di Manchester e ha riferito che due dei campioni di tessuto e un campione di capelli sono risultati positivi per il presenza di nicotina. [136] Fonti di nicotina diverse dal tabacco e fonti di cocaina nel Vecchio Mondo sono discusse dal biologo britannico Duncan Edlin. [137]

    Gli studiosi mainstream rimangono scettici e non vedono i risultati di questi test come prova di antichi contatti tra l'Africa e le Americhe, soprattutto perché potrebbero esserci possibili fonti di cocaina e nicotina nel Vecchio Mondo. [138] [139] Due tentativi di replicare i risultati di Balabanova sulla cocaina sono falliti, suggerendo "che Balabanova e i suoi collaboratori stanno interpretando erroneamente i loro risultati o che i campioni di mummie da loro testati sono stati misteriosamente esposti alla cocaina". [140]

    Un riesame della mummia di Ramesse II negli anni '70 ha rivelato la presenza di frammenti di foglie di tabacco nel suo addome. Questa scoperta è diventata un argomento popolare nella letteratura marginale e nei media ed è stata vista come una prova del contatto tra l'Antico Egitto e il Nuovo Mondo. L'investigatore, Maurice Bucaille, ha osservato che quando la mummia fu scartata nel 1886 l'addome rimase aperto e "non era più possibile attribuire alcuna importanza alla presenza all'interno della cavità addominale di qualunque materiale vi fosse stato rinvenuto, poiché il materiale poteva avere provengono dall'ambiente circostante." [141] In seguito alla rinnovata discussione sul tabacco innescata dalla ricerca di Balabanova e alla sua menzione in una pubblicazione del 2000 di Rosalie David, uno studio sulla rivista antichità ha suggerito che le segnalazioni di tabacco e cocaina nelle mummie "hanno ignorato le loro storie post-scavo" e hanno sottolineato che la mummia di Ramesse II era stata spostata cinque volte tra il 1883 e il 1975. [139]

    Ricerca del DNA islandese Modifica

    Nel 2010 Sigríður Sunna Ebenesersdóttir ha pubblicato uno studio genetico che mostrava che oltre 350 islandesi viventi portavano DNA mitocondriale di un nuovo tipo, C1e, appartenente al clade C1 fino ad allora conosciuto solo dalle popolazioni dei nativi americani e dell'Asia orientale. Utilizzando il database genetico deCODE, Sigríður Sunna ha determinato che il DNA è entrato nella popolazione islandese non più tardi del 1700, e probabilmente diversi secoli prima. Tuttavia Sigríður Sunna afferma anche che "mentre un'origine nativa americana sembra più probabile per [questo nuovo aplogruppo], un'origine asiatica o europea non può essere esclusa". [142]

    Nel 2014, uno studio ha scoperto un nuovo sottoclade di mtDNA C1f dai resti di tre persone rinvenute nella Russia nord-occidentale e datate a 7.500 anni fa. Non è stato rilevato nelle popolazioni moderne. Lo studio ha proposto l'ipotesi che le subcladi sorelle C1e e C1f si fossero separate presto dal più recente antenato comune del clade C1 e si fossero evolute indipendentemente, e che la subclade C1e avesse un'origine nord europea. L'Islanda era stata colonizzata dai Vichinghi 1.130 anni fa e avevano fatto irruzione pesantemente nella Russia occidentale, dove si sa che ora risiedeva la sottoclade sorella C1f. Hanno proposto che entrambe le subcladi siano state portate in Islanda attraverso i Vichinghi e che C1e si sia estinto nell'Europa settentrionale continentale a causa del turnover della popolazione e della sua piccola rappresentazione, e la sottoclade C1f si sia estinta completamente. [143]

    Leggende e saghe norrene Modifica

    Nel 1009, le leggende riportano che l'esploratore norreno Thorfinn Karlsefni rapì due bambini da Markland, un'area della terraferma nordamericana dove gli esploratori norreni visitarono ma non si stabilirono. I due bambini furono poi portati in Groenlandia, dove furono battezzati e fu insegnato loro a parlare il norreno. [144]

    Nel 1420, il geografo danese Claudius Clavus Swart scrisse di aver visto personalmente "pigmei" della Groenlandia che furono catturati dai norvegesi in una piccola barca di pelle. La loro barca è stata appesa nella cattedrale di Nidaros a Trondheim insieme a un'altra barca più lunga, anch'essa presa dai "pigmei". La descrizione di Clavus Swart si adatta agli Inuit ea due dei loro tipi di barche, il kayak e l'umiak. [145] [146] Allo stesso modo, il sacerdote svedese Olaus Magnus scrisse nel 1505 di aver visto nella cattedrale di Oslo due barche di cuoio prese decenni prima. Secondo Olaus, le barche furono catturate dai pirati della Groenlandia da uno degli Haakon, che avrebbe collocato l'evento nel XIV secolo. [145]

    Nella biografia di suo padre Cristoforo, Ferdinando Colombo dice che nel 1477 suo padre vide a Galway, in Irlanda, due cadaveri che si erano arenati sulla loro barca. I corpi e la barca avevano un aspetto esotico e si dice che fossero Inuit che si erano allontanati dalla rotta. [147]

    Modifica inuit

    È stato suggerito che i norvegesi abbiano portato altri popoli indigeni in Europa come schiavi nei secoli successivi, perché si sa che hanno preso schiavi scozzesi e irlandesi. [145] [146]

    Ci sono anche prove di Inuit che vennero in Europa sotto il proprio potere o come prigionieri dopo il 1492. Un corpo sostanziale del folklore Inuit della Groenlandia raccolto per la prima volta nel 19° secolo raccontava di viaggi in barca ad Akilineq, qui raffigurato come un ricco paese attraverso l'oceano. [148]

    Sarebbe stato concepibile un contatto precolombiano tra l'Alaska e la Kamchatka attraverso le Isole Aleutine subartiche, ma le due ondate di insediamenti su questo arcipelago iniziarono dalla parte americana e la sua continuazione occidentale, le Isole Commander, rimase disabitata fino a quando gli esploratori russi incontrarono il popolo Aleut nel 1741. Non ci sono prove genetiche o linguistiche per contatti precedenti lungo questa rotta. [149]

    Affermazioni di contatti precolombiani con missionari cristiani Modifica

    Durante il periodo della colonizzazione spagnola delle Americhe, diversi miti indigeni e opere d'arte hanno portato un certo numero di cronisti e autori spagnoli a suggerire che i predicatori cristiani potrebbero aver visitato la Mesoamerica molto prima dell'età delle scoperte. Bernal Díaz del Castillo, ad esempio, era incuriosito dalla presenza di simboli a croce nei geroglifici Maya, che secondo lui suggerivano che altri cristiani potessero essere arrivati ​​nell'antico Messico prima dei conquistatori spagnoli. Fray Diego Durán, da parte sua, ha collegato la leggenda del dio precolombiano Quetzalcoatl (che descrive come casto, penitente e taumaturgo) ai racconti biblici degli apostoli cristiani.Bartolomé de las Casas descrive Quetzalcoatl come un uomo dalla pelle chiara, alto e barbuto (suggerendo quindi un'origine del Vecchio Mondo), mentre Fray Juan de Torquemada gli attribuisce il merito di aver portato l'agricoltura nelle Americhe. La borsa di studio moderna ha messo seri dubbi su molte di queste affermazioni, dal momento che l'agricoltura era praticata nelle Americhe molto prima dell'emergere del cristianesimo nel Vecchio Mondo, e si è scoperto che le croci Maya hanno un simbolismo molto diverso da quello presente nelle tradizioni religiose cristiane. [150]

    Secondo il mito precolombiano, Quetzalcoatl lasciò il Messico nei tempi antichi viaggiando verso est attraverso l'oceano, promettendo che sarebbe tornato. Alcuni studiosi hanno sostenuto che l'imperatore azteco Moctezuma Xocoyotzin credeva che il conquistatore spagnolo Hernán Cortés (che arrivò in quello che oggi è il Messico da est) fosse Quetzalcoatl, e il suo arrivo fosse un adempimento della profezia del mito, sebbene altri abbiano contestato questa affermazione. [151] Le teorie marginali suggeriscono che Quetzalcoatl potrebbe essere stato un predicatore cristiano del Vecchio Mondo che viveva tra le popolazioni indigene dell'antico Messico e che alla fine tentò di tornare a casa navigando verso est. Carlos de Siguenza y Gongora, ad esempio, ipotizzò che il mito di Quetzalcoatl potesse aver avuto origine da una visita nelle Americhe di Tommaso Apostolo nel I secolo d.C. In seguito, Fray Servando Teresa de Mier ha sostenuto che il mantello con l'immagine della Vergine di Guadalupe, che la Chiesa cattolica sostiene fosse indossato da Juan Diego, fosse stato invece portato nelle Americhe molto prima da Thomas, che lo utilizzò come strumento per evangelizzazione. [150]

    Lo storico messicano Manuel Orozco y Berra ha ipotizzato che sia i geroglifici della croce che il mito di Quetzalcoatl potrebbero aver avuto origine durante una visita in Mesoamerica da parte di un missionario cattolico norreno in epoca medievale. Tuttavia, non ci sono prove archeologiche o storiche che suggeriscano che le esplorazioni norrene siano mai arrivate fino all'antico Messico o all'America Centrale. [150] Altre identità proposte per Quetzalcoatl – che sono state attribuite ai loro sostenitori che perseguono programmi religiosi – includono San Brendano o persino Gesù Cristo. [152]

    Secondo almeno uno storico, una flotta di Cavalieri Templari partì da La Rochelle nel 1307, in fuga dalle persecuzioni del re Filippo IV di Francia. [153] Quale destinazione, se vi fosse, fu raggiunta da questa flotta è incerto. Una teoria marginale suggerisce che la flotta potrebbe aver raggiunto le Americhe, dove i Cavalieri Templari hanno interagito con la popolazione aborigena. Si ipotizza che questa ipotetica visita possa aver influenzato i simboli della croce realizzati dai popoli mesoamericani, così come le loro leggende su una divinità dalla pelle chiara. [153] Helen Nicholson dell'Università di Cardiff ha messo in dubbio l'esistenza di questo viaggio, sostenendo che i Cavalieri Templari non avevano navi in ​​grado di navigare nell'Oceano Atlantico. [154]

    Affermazioni di antiche migrazioni ebraiche nelle Americhe Modifica

    Dai primi secoli della colonizzazione europea delle Americhe e fino al XIX secolo, diversi intellettuali e teologi europei hanno cercato di spiegare la presenza dei popoli aborigeni amerindi collegandoli alle Dieci tribù perdute di Israele, che secondo la tradizione biblica, furono deportati in seguito alla conquista del regno israeliano da parte dell'impero neo-assiro. In passato come nel presente, questi sforzi sono stati e vengono tuttora utilizzati per favorire gli interessi di gruppi religiosi, sia ebrei che cristiani, e sono stati utilizzati anche per giustificare l'insediamento europeo delle Americhe. [155]

    Uno dei primi ad affermare che i popoli indigeni delle Americhe erano discendenti delle tribù perdute fu il rabbino e scrittore portoghese Menasseh Ben Israel, che nel suo libro La speranza di Israele sostenne che la scoperta dei presunti ebrei perduti da tempo annunciava l'imminente venuta del Messia biblico. [155] Nel 1650, un predicatore del Norfolk, Thomas Thorowgood, pubblicò Ebrei in America o probabilità che gli americani siano di quella razza, [156] per la società missionaria del New England. Tudor Parfitt scrive:

    La società era attiva nel tentativo di convertire gli indiani, ma sospettava che potessero essere ebrei e si rese conto che era meglio essere preparati per un compito arduo. Il trattato di Thorowgood sosteneva che la popolazione nativa del Nord America fosse discendente delle Dieci Tribù Perdute. [157]

    Nel 1652 Sir Hamon L'Estrange, un autore inglese che scrive di storia e teologia, pubblicò Americani non ebrei, o è improbabile che gli americani siano di quella razza in risposta al volantino di Thorowgood. In risposta a L'Estrange, Thorowgood pubblicò una seconda edizione del suo libro nel 1660 con un titolo rivisto e includeva una prefazione scritta da John Eliot, un missionario puritano che aveva tradotto la Bibbia in una lingua indiana. [158]

    Insegnamenti dei Santi degli Ultimi Giorni Modifica

    Il Libro di Mormon, un testo sacro del movimento dei Santi degli Ultimi Giorni, che il suo fondatore e leader, Joseph Smith Jr, pubblicò nel 1830 quando aveva 24 anni, afferma che alcuni antichi abitanti del Nuovo Mondo sono discendenti di popoli semitici che salpò dal Vecchio Mondo. I gruppi mormoni come la Fondazione per la ricerca antica e gli studi mormoni tentano di studiare ed espandere queste idee.

    La National Geographic Society, in una lettera del 1998 all'Institute for Religious Research, ha dichiarato: "Gli archeologi e altri studiosi hanno a lungo sondato il passato dell'emisfero e la società non è a conoscenza di nulla trovato finora che abbia convalidato il Libro di Mormon". [159]

    Alcuni studiosi mormone sostengono che lo studio archeologico delle affermazioni del Libro di Mormon non ha lo scopo di rivendicare la narrativa letteraria. Ad esempio, Terryl Givens, professore di inglese all'Università di Richmond, sottolinea che c'è una mancanza di accuratezza storica nel Libro di Mormon in relazione alla moderna conoscenza archeologica. [160]

    Negli anni '50, il professor M. Wells Jakeman rese popolare la credenza che la Stela 5 di Izapa rappresentasse la visione dell'albero della vita dei profeti del Libro di Mormon, Lehi e Nefi, e fu una convalida della storicità delle affermazioni dell'insediamento precolombiano nelle Americhe. [161] Le sue interpretazioni della scultura e la sua connessione al contatto precolombiano sono state contestate. [162] Da quel momento, gli studi sul Libro di Mormon si sono concentrati sui paralleli culturali piuttosto che sulle fonti "pistola fumante". [163] [164] [165]


    Nuove prove che gli antichi umani hanno attraversato una significativa barriera marina - Storia

    Questo articolo è stato pubblicato per la prima volta nel numero invernale 2006 di Bibbia e Spade.

    introduzione

    Può essere una sorpresa per molti studiosi della Bibbia che nel testo ebraico originale il corpo d'acqua attraversato dagli israeliti uscendo dall'Egitto sia chiamato yam suph, “Mare di canne”, non Mar Rosso (Es 15:4, 22 Dt 11:4 Gsè 2:10 4:23 24:6 Ne 9:9 Sal 106:7, 9, 33 136:13, 15). Sfortunatamente, yam suph è stato reso "Mar Rosso" in quasi tutte le nostre traduzioni, la Bibbia di Gerusalemme e la Bibbia ebraica della New Jewish Publication Society sono notevoli eccezioni.

    La frase "Mar Rosso" è entrata nel racconto con la traduzione del III secolo aC dell'Antico Testamento in greco. Chiamata la Settanta (abbreviata in LXX), i suoi traduttori trasformarono yam suph ("Mare di canne") in eruthrá thálassē ("Mar Rosso"). La Vulgata latina ha seguito il loro esempio con mari Rubro ("Mar Rosso") e la maggior parte delle versioni inglesi ha continuato quella tradizione.

    Sfortunatamente, "Mar Rosso" non era affatto una traduzione e i traduttori LXX lo capirono. Sebbene non conosciamo il loro ragionamento, hanno dato a yam suph un'interpretazione storicizzata, basata sulla loro comprensione della regione in quel momento (Kitchen 2003: 262 Hoffmeier 1996: 206 2005: 81). Quando la Bibbia indicò che gli israeliti attraversarono un significativo specchio d'acqua sul confine orientale dell'Egitto, i traduttori LXX lo collegarono al corpo d'acqua che conoscevano come il Mar Rosso. Invece di tradurre letteralmente la frase ebraica, hanno offerto questa identificazione storica come loro interpretazione del testo.

    Suggerisco che questa sia una traduzione sfortunata che ha confuso la questione per secoli e ci ha impedito di apprezzare la reale accuratezza storica dei resoconti dell'Esodo e della traversata. Alla fine del XX secolo, gli studiosi iniziarono a ristabilire il significato del testo ebraico nel suo contesto egiziano in un modo nuovo e poi a collegarlo con recenti prove archeologiche (vedi Hoffmeier 2005: 81-85).

    Il Mar Rosso

    Ma, chiedi, che dire del Mar Rosso? Il Mar Rosso comprende due dita di acqua salata dell'Oceano Indiano che si estendono verso nord nel mondo biblico e aiutano a separare i due continenti dell'Africa e dell'Asia. Il ramo orientale del Mar Rosso è noto come Golfo di Aqaba (arabo) o Golfo di Elat (ebraico), e il ramo occidentale è noto come Golfo di Suez (arabo, e l'origine del nome del Canale di Suez che collega questo ramo occidentale al Mar Mediterraneo).

    In greco classico, il nome Mar Rosso era usato sia per i golfi che per il corpo principale del Mar Rosso, del Golfo Persico e dell'Oceano Indiano (Kitchen 2003: 262–63 Hoffmeier 1997: 200). Sfortunatamente, oggi non sappiamo perché questi corpi idrici fossero originariamente chiamati "Mar Rosso" (Hoffmeier 1997: 206).

    Un suggerimento interessante ha una base biblica. Forse il Mar Rosso ha ricevuto il suo nome dagli Edomiti, perenni nemici dell'Antico Testamento degli Israeliti. Gli Edomiti, il cui nome significa "rosso" in ebraico, controllavano il Golfo di Aqaba durante gran parte del periodo dell'Antico Testamento. È stato suggerito che in seguito gli Israeliti avessero difficoltà a riferirsi a questo mare con il nome del loro nemico (cioè il Mare Edomita), così usarono il significato di Edom ("rosso", greco eruthrá) invece per identificarlo (Hoffmeier 1997 : 206).

    Un'altra possibilità è che il Golfo di Suez fosse già noto come Mar Rosso (per una ragione attualmente sconosciuta), e la sua applicazione al Golfo di Aqaba fosse un'estensione naturale (Hoffmeier 1997: 206). Qualunque sia l'origine del termine, non era il nome del corpo d'acqua che la Bibbia dice che gli israeliti attraversarono nell'Esodo.

    Per complicare ulteriormente le cose, il Nuovo Testamento segue la LXX riferendosi al luogo della traversata dell'Esodo come il "Mar Rosso". Mentre un trattamento completo dei riferimenti del Nuovo Testamento va oltre lo scopo di questo articolo, suggerirò che la nostra comprensione della frontiera orientale dell'antico Egitto e le terminologie che la descrivono sono ancora incomplete e che lo stato attuale della nostra ricerca è come risolvere un puzzle con un certo numero di pezzi chiave ancora mancanti.

    der Suezkanal, di Albert Ungard edler von Öthalom, taf. IV (Vienna: A. Hartleben's, 1905) Percorso del Canale di Suez. Il famoso Canale è una delle più grandi imprese ingegneristiche dei tempi moderni, fornendo un'importante rotta di navigazione tra l'Europa e l'Asia. Lo studio pilota ha stimato che un totale di 2.613 milioni di piedi cubi di terra dovrebbe essere spostato, di cui 600 milioni sulla terraferma e altri 2.013 milioni dragati dall'acqua. Il preventivo totale originario era di duecento milioni di franchi. Il canale si estende per oltre 100 miglia (160 km) da Port Said sul Mar Mediterraneo a Suez sul Mar Rosso. I primi sforzi per costruire un canale moderno vennero dalla spedizione in Egitto di Napoleone Bonaparte, che sperava che il progetto avrebbe dato alla Francia un vantaggio commerciale sull'Inghilterra. Sebbene sia stato iniziato nel 1799 da Charles Le Pere, un errore di calcolo ha stimato che ci fosse un dislivello di 33 piedi (10 m) tra il Mar Mediterraneo e il Mar Rosso e i lavori furono sospesi. Quando in seguito fu stabilito che non c'era differenza tra i due mari, il console francese in Egitto, Ferdinand de Lesseps, ebbe la visione e la perseveranza di portare a termine il progetto. I lavori iniziarono nel 1859 e, dopo una serie di battute d'arresto e ritardi, furono completati un decennio dopo, separando fisicamente l'Africa dall'Asia. Il Canale di Suez è emerso sulla scena politica nel 1956, durante la crisi di Suez provocata dall'annuncio del presidente egiziano Nasser della nazionalizzazione del Canale. La sua decisione fu in risposta al rifiuto britannico, francese e americano di un prestito per costruire l'alta diga di Assuan. Le entrate del Canale, sosteneva, avrebbero aiutato a finanziare il progetto High Dam. L'annuncio ha innescato una rapida reazione da parte di Inghilterra, Francia e Israele, che hanno invaso l'Egitto. La loro azione è stata condannata dalla comunità internazionale e il canale è stato consegnato all'Egitto. Nel 1967, il Canale fu chiuso a causa della Guerra dei Sei Giorni, quando Israele occupò la penisola del Sinai. Il canale è stato riaperto nel 1975 in seguito alla guerra arabo-israeliana del 1973. Il Canale è stato ampliato due volte dalla riapertura. Chiamato il crocevia di Europa, Asia e Africa, circa 50 navi attraversano il canale ogni giorno, impiegando dalle 11 alle 16 ore per compiere il viaggio. Un fatto poco noto sulla Statua della Libertà di New York è che originariamente doveva trovarsi all'ingresso del Canale di Suez a Port Said. Ispirato dalle colossali statue di Ramses II ad Abu Simbel, lo scultore francese Frederic Auguste Bartholdi ha avuto l'idea di un'enorme statua di una donna che porta una torcia. Doveva rappresentare il progresso: "L'Egitto che porta la luce dell'Asia", secondo Bartholdi. Tuttavia, il leader egiziano, khedive Ismail, decise che il progetto era troppo costoso e lo sostituì con una statua più modesta di Ferdinando de Lesseps. Bartholdi ha portato i suoi piani negli Stati Uniti e ha promosso il concetto di una colossale statua femminile dedicata a "Liberty Enlightening the World" nel porto di New York. Fu incaricato di intraprendere il lavoro e furono raccolti fondi su entrambe le sponde dell'Atlantico. Alla fine, la statua è diventata un dono di amicizia internazionale dal popolo francese al popolo degli Stati Uniti. E così, "Canal Lady" è diventata "Lady Liberty".

    Mare di canne

    C'è un accordo generale tra gli studiosi di oggi, sia liberali che conservatori, sul fatto che yam suph significhi "Mare di canna". Il suph ebraico si riferiva sicuramente a una sorta di pianta acquatica (Kitchen 2003: 262), come indicato in Esodo 2:3-5 e Isaia 19:6-7, dove sono menzionate le canne del fiume Nilo (Hoffmeier 2005: 81) . In effetti, è probabile che l'ebraico suph ("canna") sia un prestito egiziano, dal geroglifico per piante acquatiche (twf) (Huddlestun 1992: 636 Hoffmeier 1997: 204 2005: 81-83).

    Sfortunatamente, un'identificazione più precisa con un impianto idrico specifico per suph non è attualmente possibile. Tuttavia, la Bibbia è chiara sul fatto che il mare attraversato dagli israeliti fosse il "Mar di Canna". Ciò suggerisce un grande specchio d'acqua sul confine orientale dell'Egitto identificato con le canne. Ma dove si trovava? Nella Bibbia il nome yam suph è usato in riferimento al Golfo di Aqaba (Es 23:31 Nm 21:4 Dt 1:40, 2:1 1 Re 9:26) e apparentemente al Golfo di Suez (Nm 33: 10-11). Ciò rende entrambi i candidati legittimi per il luogo di traversata marittima.

    Mentre pochi studiosi hanno ipotizzato che il punto di attraversamento del Mar Reed si trovi nel Golfo orientale di Aqaba, Robert Cornuke e Larry Williams hanno recentemente reso popolare questa idea (Blum 1998). Tuttavia, quella posizione sembra essere troppo a est di Gosen per adattarsi alla comprensione letterale dell'itinerario dell'Esodo (Hoffmeier 2005: 130-40 Franz 2000 Wood 2000).

    D'altra parte, l'opinione popolare tra gli studiosi conservatori è stata quella di localizzare l'incrocio dell'Esodo da qualche parte lungo la punta settentrionale del Golfo di Suez occidentale. Sfortunatamente, i nomi dei luoghi nell'account Exodus non si adattano molto bene a quella regione. Né la moderna ricerca archeologica ha aggiunto alcun supporto a questa posizione per la traversata del mare dell'Esodo.

    Sia che si scelga uno dei due golfi, l'importante è che la posizione fosse l'igname suph. Se il Golfo di Suez viene scelto come luogo di traversata dell'Esodo, la posizione deve essere basata su dati biblici ed extra-biblici. Il Golfo di Suez non deve essere scelto perché è chiamato Mar Rosso oggi, e nemmeno nell'antichità. Propongo che una comprensione letterale e attenta del testo biblico, in combinazione con le ricerche più recenti sul delta orientale del Nilo, suggerisca una posizione diversa dal Golfo di Suez.

    Canne nelle vicinanze di Tell Defenneh. Mentre la creazione del Canale di Suez nel 19° secolo ha cambiato in modo permanente l'istmo di Suez, le canne crescono ancora in alcune delle aree paludose della regione. Questa foto è stata scattata nell'area dell'antico sistema del Lago Ballah, a poche miglia a ovest del Canale di Suez. L'autore suggerisce che proprio in quest'area lacustre le recenti ricerche geologiche e archeologiche meglio dimostrano i toponimi citati nella traversata in mare dell'Esodo.

    Istmo di Suez

    L'area terrestre a nord del Golfo di Suez, fino alla costa mediterranea, è oggi conosciuta come l'Istmo di Suez. Comprende il delta orientale del Nilo (dove si trovava Gosen, a est del ramo Pelusiac del Nilo, vedi Kitchen 2003: 254, 261), i laghi paludosi a est e il deserto oltre. Nell'antichità c'erano cinque laghi in questa stretta striscia di terra: il lago Ballah, il lago Timsah, il lago Great Bitter e il lago Little Bitter.

    Tutta questa zona, dal limite settentrionale del Golfo di Suez alla costa mediterranea, non è affatto come era nell'antichità. L'evidenza suggerisce che il Golfo di Suez si estendesse più a nord nell'antichità di quanto non faccia oggi, anche se attualmente non sappiamo quanto a nord (Hoffmeier 1997: 209). Inoltre, la costa mediterranea durante il secondo millennio aC era molto più a sud di quanto non sia oggi (Scolnic 2004: 96-97 Hoffmeier 2005: 41-42), quindi l'istmo tra i due era molto più stretto di oggi. Ciò che è rimasto coerente della regione nel corso della storia è il fatto che è sempre stata conosciuta per i laghi paludosi d'acqua dolce. Di conseguenza, non dovrebbe sorprendere che il Canale di Suez sia stato tagliato direttamente qui nel 1869.

    I testi egizi usano il geroglifico per "canna" (twf) in riferimento a questa regione, suggerendo che vi fossero prominenti (Huddlestun 1992: 636-37) e che il nome fosse associato a quell'area (Hoffmeier 2005: 81-83). In effetti, Hoffmeier, in accordo con Manfred Bietak, scavatore di Ramses (vedi Wood 2004), ha concluso che il termine geroglifico p3 twfy (p3 essendo l'articolo determinativo "il") si riferiva specificamente a un particolare lago di canne al confine orientale dell'Egitto— Lago Ballah (2005: 88).

    Notando l'importante studio paleoambientale di Bietak sulla regione, Hoffmeier aggiunse che Tell Abu Sefeh, nella moderna Qantara East sul lato ovest dell'attuale area del lago Ballah, riflette probabilmente l'antico nome egiziano di quel lago (p3 twfy) e la sua controparte ebraica (yam suph) (2005: 88-89). Hoffmeier sottolinea anche che gli scavi a Tell Abu Sefeh hanno scoperto i resti di un imponente porto con banchine che un tempo ospitava più navi mercantili (2005: 88).Mentre le prove archeologiche hanno identificato resti successivi al periodo dell'Esodo, è ovvio che il lago Ballah era una volta un consistente specchio d'acqua sul confine orientale dell'Egitto.

    Kitchen ha suggerito che la terminologia del Reed Sea potrebbe essere stata usata dagli antichi per tutti i corpi d'acqua nella serie di laghi di canne che correvano per l'intera lunghezza nord-sud dell'istmo (2003:262). Per estensione, è stato applicato anche all'ultimo di questi corpi idrici: il Golfo di Suez. Questo spiegherebbe anche Numeri 33:10, dove gli israeliti passarono di nuovo yam suph (il cosiddetto "yam suph II" [Kitchen 2003: 271]) più avanti nel racconto dell'Esodo, dopo il miracoloso attraversamento di yam suph in precedenza. Forse a quel tempo, o anche più tardi, lo stesso termine venne usato anche per un altro specchio d'acqua "collegato": il Golfo di Aqaba.

    Gli studi geologici indicano che i fattori naturali hanno prodotto grandi cambiamenti sia nel delta del Nilo che nell'istmo di Suez nel corso dei millenni. L'attività umana più recente ha cambiato soprattutto la regione. Il completamento della vecchia (1902) e della nuova (1970) dighe del fiume Nilo ad Assuan ha drasticamente influenzato il flusso del fiume e ridotto notevolmente le sue inondazioni. Con le inondazioni del Nilo inesistenti, la perenne valvola di sicurezza contro le inondazioni - il Wadi Tumilat, che va dal Nilo all'istmo dei laghi di Suez - non serviva più a tale esigenza (Hoffmeier 1997: 207). Un impatto ancora maggiore sui laghi dell'istmo venne dalla costruzione del Canale di Suez, completata nel 1869. Ha drenato gran parte dell'area paludosa del Lago Ballah (Hoffmeier 1997: 211 2005: 43).

    Al di là dell'impatto combinato sull'istmo di questi moderni progetti di costruzione, il livello dell'acqua del Golfo di Suez è attualmente inferiore a quello dell'antichità. Apparentemente a causa di cause naturali non correlate alla diga del fiume Nilo o al Canale di Suez, il Golfo di Suez è oggi più basso e non si estende a nord nell'istmo come una volta (Hoffmeier 1997: 207-208).

    Vista del Canale di Suez guardando a sud da Qantara. Il Canale di Suez si estende per 105 miglia (170 km) da Port Said sul Mar Mediterraneo alla città di Suez all'estremità settentrionale del Golfo di Suez. Da qui, le navi hanno accesso diretto all'Oceano Pacifico. Il canale, originariamente profondo 26 piedi (8 m), largo 177 piedi (54 m) nella parte superiore e largo 72 piedi (22 m) nella parte inferiore, è oggi molto più profondo e più ampio per ospitare navi moderne. Il completamento del Canale nel 1869 modificò definitivamente l'antica regione lacustre a nord del Golfo di Suez. Sorprendentemente, i canali tagliati nella stessa regione dagli antichi egizi erano di dimensioni simili all'originale canale di Suez. L'area vista nella foto è dove si trovava precedentemente l'estremità settentrionale dell'antico lago Ballah. Questo è il locale più probabile per la traversata in mare secondo recenti ricerche.

    Canale della frontiera orientale

    Per millenni l'uomo ha desiderato influenzare la regione dell'istmo di Suez, ma con scarso successo. Antichi testi egizi e moderne indagini geologiche hanno identificato antiche linee di canali tagliati tra i laghi paludosi nell'antichità, chiamati canale della frontiera orientale dai loro scopritori (Hoffmeier 2005: 42). Molto prima del Canale di Suez, sia i governanti nativi che quelli stranieri tagliarono i canali attraverso l'istmo per una serie di motivi. Antichi documenti menzionano la costruzione di canali da parte dei faraoni Sesostris I o III (XII dinastia), Necho II (610–595 a.C.) e il re persiano Dario (522–486 a.C.), nonché Tolomeo II (282–246 a.C.) (Hoffmeier 1997 : 165, 169).

    Quindi non sorprende che i geologi abbiano trovato prove di un canale artificiale che collegava i laghi nel settore settentrionale dell'istmo. Tagliato probabilmente per scopi difensivi oltre che per irrigazione e navigazione, creò una formidabile barriera di confine orientale. Le porzioni note di questo canale sono larghe 70 m (230 piedi) nella parte superiore, una larghezza stimata di 20 m (20 m) nella parte inferiore e profonde 2–3 m (6,5-10 piedi). Questo antico canale era più largo dell'originale Canale di Suez, 177 piedi (54 m) nella parte superiore e 72 piedi (22 m) nella parte inferiore.

    Sebbene nessuno stia suggerendo che gli israeliti abbiano attraversato un canale, apparentemente era una caratteristica importante nella difesa del confine orientale dell'Egitto progettata per rendere difficile il viaggio. Gli argini adiacenti creati dallo scavo di questo canale avrebbero accresciuto la formidabilità di questo sistema difensivo di confine (Hoffmeier 1997: 170-71 Kitchen 2003: 260).

    Quindi, attraversare il mare in questa regione ha rappresentato una vera partenza dall'Egitto. Ad ovest del confine tra lago e canale c'era la terra coltivata del delta, con Gosen situato sul lato orientale, ma ancora in gran parte parte dell'Egitto. A est dei laghi c'era il deserto dove gli israeliti non sarebbero più stati all'interno dell'Egitto vero e proprio (Hoffmeier 2005: 37, 43). Chiunque abbia visitato l'Egitto non può fare a meno di essere colpito dal netto contrasto tra il delta del Nilo verde e coltivato e il deserto bruno e arido, in luoghi a pochi metri di distanza.

    Contrasto tra il deserto e il seminato. La valle coltivata del fiume Nilo (900 km dal confine meridionale dell'Egitto al delta) e il delta coltivato (che si estende fino a 240 km da est a ovest lungo la costa mediterranea) con l'arido deserto su entrambi l'est e l'ovest sono impressionanti. Nel corso della storia gli egiziani hanno vissuto quasi esclusivamente lungo la valle e il delta del fiume coltivati. Eppure, ovunque si pratichi l'irrigazione nel deserto, il terreno è fertile. Questa foto è stata scattata dalle tombe del Medio Regno a Bene Hasan, a circa 165 miglia (265 km) a sud del Cairo.

    Wadi Tumilat

    Durante la preistoria (prima del 3200 a.C.), il ramo più orientale del Nilo passava un tempo attraverso il Wadi Tumilat. Estendendosi per 31 miglia (52 km) da appena a ovest della moderna Zagazig (antica Bubastis) a Ismailiya (sul lago Timsah), ha creato una parte del bordo orientale del delta del Nilo. Mentre il corso di questo ramo delta è scomparso in epoca storica, e l'attuale ramo orientale è significativamente più a ovest, sia prove storiche che archeologiche indicano che antichi canali furono tagliati dal fiume Nilo verso est attraverso il Wadi Tumilat (Hoffmeier 1997: 165 2005 : 41).

    Questo antico corso d'acqua apparentemente ha continuato a inondarsi periodicamente nel corso della storia con lo straripamento delle inondazioni annuali del Nilo (Hoffmeier 1997: 165 2005: 43). Pertanto, il Wadi Tumilat potrebbe essere stato uno dei motivi per cui l'istmo di Suez è diventato noto per i suoi laghi paludosi di acqua dolce e le "canne" associate (twf). Il Wadi Tumilat faceva senza dubbio parte della Terra biblica di Gosen. È proprio all'interno di questa zona dell'Istmo di Suez che la ricerca topografica e archeologica individua i primi siti citati nell'itinerario dell'Esodo.

    Il nome stesso della valle oggi suggerisce persino il suo posto nell'Esodo. Il termine arabo “Tumilat” conserva in realtà il nome del dio egizio Atum (Hoffmeier 2005: 62, 64, 69), e sembrerebbe che fosse molto rispettato in questa regione durante il periodo dell'Esodo. La città magazzino di Pithom (Es 1,11) è il nome ebraico di un sito che in Egitto sarebbe stato conosciuto come pr-itm ("casa [o tempio] di Atum") e si trovava probabilmente nell'antico Wadi Tumilat (Hoffmeier 2005: 58-59). Inoltre, il sito dell'itinerario dell'Esodo di Etham prese senza dubbio il nome dalla stessa divinità egizia (Hoffmeier 2005: 69).

    La geografia della regione e il racconto dell'Esodo combaciano. Gli israeliti partirono da Ramses a nord di Wadi Tumilat e si diressero a sud dopo l'ultima piaga (vedi Es 13:17–14:3). Arrivarono a Succoth nel Wadi Tumilat, poi si diressero a est verso Etham nelle vicinanze del lago Timsah. Svoltando a nord, furono raggiunti dagli inseguitori egiziani a Pi Hahiroth, tra Migdol e il mare e prima di Baal Zephon (Es 14:2).

    Quella era ancora tutta l'area verde e coltivata del delta del Nilo, ancora l'Egitto vero e proprio. Gli israeliti stavano affrontando un confine inespugnabile tra loro e la libertà nel Sinai: i laghi d'acqua dolce con i loro canali interconnessi e una serie di forti in posizione strategica. A loro e al Faraone sembrava che non avessero un posto dove andare (Es 14,3, 11-12).

    Campi agricoli nel delta orientale nella zona di Qantir, antica Ramses. Il delta del Nilo è stato creato dal flusso continuo nel corso del millennio del fiume Nilo dal Lago Vittoria a sud al Mar Mediterraneo. Ogni pochi secoli i flussi di vari rami del delta del Nilo migrano e creano nuovi percorsi verso il mare, oltre a ulteriori terre coltivabili del delta ai margini del Mediterraneo. Era nel delta orientale dove vivevano gli israeliti a Gosen.

    C'erano tre antiche strade principali che lasciavano il delta del Nilo verso est. Uno era una strada mineraria dal delta meridionale vicino a Memphis alla punta settentrionale del Golfo di Suez. Una seconda usciva dall'estremità orientale del Wadi Tumilat verso il Negev e la terza era l'autostrada costiera internazionale (Shea 1990: 103-107 Kitchen 2003: 266-268 Hoffmeier 1996: 181, 187-188 vedi Scolnic 2004: 95, fig. .1).

    La Bibbia è molto chiara sul fatto che gli israeliti vissero a Ramses dall'inizio del soggiorno (Gn 47,11) all'Esodo (Es 12,37). Era anche il punto di partenza per la strada diretta dell'Egitto a Canaan, una rotta settentrionale che corre lungo l'antica costa mediterranea. Anche l'autostrada militare dell'Egitto a est, c'erano 23 fortezze presidiate da truppe egiziane a intervalli lungo il percorso. Il tratto più occidentale dell'autostrada internazionale, era chiamato dagli egiziani la via di Horus e nella Bibbia “la strada attraverso il paese dei Filistei” (Es 13,17). Sebbene l'autostrada internazionale sia comunemente nota come Via Maris (in latino, "Via del mare"), ricerche recenti hanno dimostrato che si tratta di un nome moderno, non antico (Beitzel 1991).

    der Suezkanal, di Albert Ungard edler von Öthalom, taf. I (Vienna: A. Hartleben's, 1905) Antichi canali nel delta orientale. Fin dalla prima antichità c'è stato interesse per un legame tra il Mediterraneo e il Mar Rosso. La maggior parte dei primi sforzi furono diretti verso un collegamento dal Nilo al Mar Rosso. Strabone e Plinio registrano che il primo sforzo fu diretto da Sesostri I o III (XII dinastia). Sotto Necho II (610-595 a.C.) fu costruito un canale tra il ramo Pelusiac del Nilo e l'estremità settentrionale dei Laghi Amari con un costo dichiarato di 100.000 vite. Per molti anni, il canale cadde in rovina, solo per essere ampliato, abbandonato e ricostruito di nuovo. Dopo essere stato trascurato, fu ricostruito dal sovrano persiano Dario I (522-486 aC), il cui canale è ancora visibile lungo il Wadi Tumilat. Fu esteso al Mar Rosso da Tolomeo II Filadelfo (282–246 a.C.), abbandonato durante la prima dominazione romana, ma ricostruito nuovamente da Traiano (98–117 d.C.). Nei secoli successivi fu nuovamente abbandonato e talvolta dragato da vari sovrani per scopi diversi, ma limitati. Amr Ibn el-As ricostruì il canale dopo la conquista islamica dell'Egitto creando una nuova linea di rifornimento dal Cairo, ma nel 767 d.C. il califfo abbaside El-Mansur chiuse il canale un'ultima volta per tagliare i rifornimenti agli insorti situati nel delta.

    La Via di Horus è raffigurata in rilievo dal faraone Seti I nel Tempio di Amon di Karnak, con undici forti e persino un corso d'acqua. Con il corso d'acqua raffigurato verticalmente attraverso il rilievo e il faraone Seti che si muove orizzontalmente lungo la Via di Horus, si può presumere che il corso d'acqua corra da nord a sud mentre l'autostrada internazionale si dirige a est verso Canaan. Il corso d'acqua è etichettato ta-denit, che significa "le acque che si dividono". Mentre quel nome non chiarisce se si tratta di un canale o di un lago paludoso, il titolo stesso e il suo orientamento nord-sud suggeriscono che sia il confine tra il delta del Nilo (l'Egitto vero e proprio) e il deserto a est. Raffigurato come fiancheggiato da canne, sembra essere almeno associato a un lago paludoso (Hoffmeier 1996: 166-167).

    Seduto lungo la Horus Road e adiacente al corso d'acqua è un sito identificato come Tjaru, una grande città e un'importante fortezza sul confine orientale dell'Egitto. Mentre le strutture appaiono su entrambi i lati del corso d'acqua, il nome è sul lato del deserto, un luogo appropriato per proteggere il confine con l'Egitto. Dal rilievo di Karnak di Seti e dal testo egizio Papyrus Anastasi I, Gardiner identificò 23 fortificazioni lungo la Horus Road, iniziando con il forte di confine a Tjaru e terminando con una fortezza a Raphia nel sud di Canaan (Hoffmeier 1996: 183 2004: 61 2005: 41) . Negli ultimi anni la ricerca geologica e archeologica nella regione del Sinai settentrionale ha iniziato a identificare molti di questi siti, anche allineando i nomi antichi corretti ai corrispondenti siti archeologici (Hoffmeier 2004: 64-65 2005: 41).

    Il sito chiave lungo la Via di Horus da identificare è Tjaru, il punto di partenza della strada al confine egiziano. Sebbene Tjaru non appaia nella narrativa dell'Esodo, in almeno una fonte egiziana è identificato con il luogo dell'attraversamento del mare dell'Esodo. Un elenco geografico di siti in The Onomasticon of Amenemope registra gli ultimi due siti nella frontiera settentrionale dell'Egitto come Tjaru e p3 twfy (l'equivalente egiziano dell'ebraico yam suph). Questa associazione suggerisce che almeno una parte dell'igname suph fosse situata nelle vicinanze (Hoffmeier 2004: 65-66). Tale identificazione può essere vista anche nel rilievo di Seti a Karnak, dove Tjaru si trova lungo il corso d'acqua ricoperto di canne.

    Rilievo raffigurante la Via di Horus a Tjaru. Il confine orientale dell'Egitto è raffigurato in un rilievo del faraone Seti I (1291-1279 a.C.) all'esterno della parete nord della sala ipostila nel tempio di Amon di Karnak a Luxor. Due registri di rilievi contengono l'unica rappresentazione antica conosciuta del segmento più occidentale della famosa autostrada costiera internazionale tra Egitto e Gaza. In Egitto era chiamata la via di Horus e nella Bibbia “la via attraverso il paese dei Filistei” (Es 13,17). Il faraone Seti I è raffigurato mentre viaggia orizzontalmente attraverso il rilievo nel suo carro da guerra. In tre scene il Faraone riceve tributi dai dignitari a Raphia (l'ultima tappa della Via di Horus a Canaan), sconfiggendo il nomade Shasu con il suo arco e infine tornando trionfalmente da Canaan circondato da prigionieri asiatici. Nelle scene sono raffigurati undici dei 23 forti conosciuti sulla Via di Horus tra Egitto e Canaan. Le caratteristiche principali lungo la Via di Horus attraverso il deserto verso Canaan sono forti e fonti d'acqua di accompagnamento. Nel registro di destra visto qui, l'autostrada incontra un corso d'acqua che scorre verticalmente attraverso il rilievo. Tra le strutture monumentali a sinistra del corso d'acqua c'è il nome "Tjaru". Questa era una grande città e un'importante fortezza sul confine orientale dell'Egitto e il punto di sosta per le campagne militari egiziane in Asia. A Tjaru un ponte attraversa il corso d'acqua e ci sono altri edifici a destra del ponte. Il corso d'acqua verticale è etichettato come "le acque che dividono". Indica il confine egiziano e la divisione del delta del Nilo verde coltivato a est dal deserto bruno e arido a ovest. Gruppi di fedeli sudditi egiziani in attesa dall'altra parte del corso d'acqua indicano che questo è l'Egitto. Ciò suggerisce che il rilievo dovrebbe essere inteso con il confine egiziano che corre verticalmente con il corso d'acqua, l'Egitto a destra e il deserto del Sinai a sinistra. Trattandola come una mappa, ciò metterebbe il nord in basso e l'est a sinistra. Il corso d'acqua è raffigurato con due caratteristiche principali: canne che fiancheggiano entrambe le sponde e l'acqua piena di coccodrilli. Nella parte inferiore del corso d'acqua (nord) è raffigurato un altro specchio d'acqua più grande con solo pesci (una caratteristica vista da ricercatori precedenti ma non visibile oggi). Sebbene nessuno dei due corsi d'acqua sia stato identificato con certezza finora, illustra le canne della regione lacustre paludosa che ha dato il nome al mare della narrazione dell'Esodo.

    Comprendere la Via di Horus nel Nuovo Regno L'Egitto offre una spiegazione tangibile per l'affermazione biblica che gli Israeliti non presero "la strada attraverso il paese dei Filistei" (la Via di Horus) direttamente a Gaza, sulla costa. Prendendo la strada militare dell'Egitto e affrontando lungo il percorso i forti presidiati dagli egiziani, insieme all'esercito egiziano che li inseguiva alle spalle, sarebbe stato molto difficile non "cambiare idea e tornare in Egitto" (Es 13,17). Ma questo non era il piano di Dio. Invece, dopo aver lasciato Pi Hahiroth e aver attraversato il “mare” (il confine egiziano), Dio disse agli Israeliti di andare “per la strada del deserto” (Es 13:18) verso yam Suph II (Golfo di Suez) piuttosto che in Canaan ( Hoffmeier 1996: 181, 187-188). A est del confine, gli Israeliti entrarono nel “deserto di Sur” (Es 15,22 1 Sa 15,7 27,8). Significa "muro" in ebraico, "Shur" potrebbe essersi riferito al canale di frontiera orientale e ai suoi argini che lo accompagnano, in congiunzione con la linea di forti lungo il confine (Scolnic 2004: 102 Hoffmeier 1996: 188). Quindi, questo deserto si trovava immediatamente dall'altra parte del "muro" confinante con l'Egitto di canali, argini e forti. Essendo questo il deserto in cui gli Israeliti entrarono subito dopo aver attraversato il mare (Es 15,22), chiaramente il “deserto di Sur” si trovava nel Sinai settentrionale a est dell'istmo.

    Scavi recenti hanno chiaramente identificato Tjaru, il nome geroglifico dell'importante città e installazione militare sul confine orientale dell'Egitto. Da questo forte, i faraoni della XVIII e XIX dinastia lanciarono le loro campagne militari in Asia. Gli scavi hanno identificato i resti della XVIII dinastia (XV-XIII secolo a.C.) dell'antica Tjaru nella moderna Hebua I, a poche miglia a nord-est del lago Ballah (Hoffmeier 1996: 186-187 2004: 63 2005: 91-104 Kitchen 2003: 260 Scolnic 2004: 112). Questa identificazione ha aiutato gli studiosi a iniziare a collocare tutti gli altri siti prima della traversata in mare nell'itinerario dell'Esodo.

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    Misterioso antico umano ha attraversato la linea di Wallace

    Gli scienziati hanno proposto che gli antichi parenti umani scoperti più di recente - i Denisova - siano riusciti in qualche modo ad attraversare una delle barriere marine più importanti del mondo in Indonesia, e in seguito si siano incrociati con gli umani moderni che si spostano attraverso l'area sulla strada per l'Australia e la Nuova Guinea.

    Tre anni fa l'analisi genetica di un osso di mignolo dalla grotta di Denisova nei monti Altai nell'Asia settentrionale ha portato a una sequenza completa del genoma di una nuova linea dell'albero genealogico umano: i Denisova. Da allora, sono state rilevate prove genetiche che indicano la loro ibridazione con le moderne popolazioni umane, ma solo nelle popolazioni indigene in Australia, Nuova Guinea e aree circostanti. Al contrario, il DNA di Denisovan sembra essere assente o a livelli molto bassi nelle attuali popolazioni dell'Asia continentale, anche se è qui che è stato trovato il fossile.

    Pubblicato oggi in a Scienza articolo di opinione, gli scienziati professor Alan Cooper dell'Università di Adelaide in Australia e il professor Chris Stringer del Museo di Storia Naturale nel Regno Unito affermano che questo schema può essere spiegato se i Denisova fossero riusciti ad attraversare la famosa linea di Wallace, una delle più grandi del mondo barriere biogeografiche formate da una potente corrente marina lungo la costa orientale del Borneo. La linea di Wallace segna la divisione tra i mammiferi europei e asiatici a ovest dall'Australasia dominata dai marsupiali a est.

    "Nell'Asia continentale, né gli antichi esemplari umani, né le popolazioni indigene moderne geograficamente isolate hanno un DNA denisoviano di alcun genere, il che indica che non c'è mai stato un segnale genetico di incroci denisoviani nell'area", afferma il professor Cooper, direttore dell'Australian University of Adelaide. Centro per il DNA antico. "L'unico posto in cui esiste un tale segnale genetico sembra essere nelle aree a est della linea di Wallace ed è lì che pensiamo che l'incrocio abbia avuto luogo, anche se ciò significa che i Denisova devono aver in qualche modo fatto quell'attraversamento marino."

    "La recente scoperta di un'altra enigmatica antica specie umana Homo floresiensis, i cosiddetti Hobbit, a Flores, in Indonesia, conferma che la diversità dei parenti umani arcaici in quest'area era molto più alta di quanto pensassimo", afferma il professor Stringer, capo della ricerca in Human Origins, Museo di Storia Naturale, a Londra. "La morfologia degli Hobbit mostra che sono diversi dai Denisova, il che significa che ora abbiamo almeno due, e potenzialmente più, gruppi inaspettati nell'area.

    " Le conclusioni che abbiamo tratto sono molto importanti per la nostra conoscenza della prima evoluzione e cultura umana. Sapere che i Denisova si sono diffusi oltre questa significativa barriera marina apre ogni sorta di domande sui comportamenti e le capacità di questo gruppo e fino a che punto avrebbero potuto diffondersi."

    "Le domande chiave ora sono dove e quando gli antenati degli attuali umani, che erano in viaggio per colonizzare la Nuova Guinea e l'Australia circa 50.000 anni fa, si sono incontrati e hanno interagito con i Denisova", afferma il professor Cooper.

    "Intrigante, i dati genetici suggeriscono che i maschi Denisova si sono incrociati con le moderne femmine umane, indicando la potenziale natura delle interazioni poiché un piccolo numero di umani moderni ha attraversato per la prima volta la linea di Wallace ed è entrato nel territorio di Denisova."


    Nuove prove suggeriscono che gli umani siano arrivati ​​nelle Americhe molto prima di quanto si pensasse

    (Sinistra) Una vista ravvicinata di un femore mastodonte fratturato a spirale. (A destra) Un masso scoperto nel sito di Cerutti Mastodon nella contea di San Diego si pensa sia stato usato dai primi umani come martello. Tom Démeré/Museo di Storia Naturale di San Diego nascondi didascalia

    (Sinistra) Una vista ravvicinata di un femore mastodonte fratturato a spirale. (A destra) Un masso scoperto nel sito di Cerutti Mastodon nella contea di San Diego si pensa sia stato usato dai primi umani come martello.

    Tom Démeré/Museo di Storia Naturale di San Diego

    I ricercatori nel sud della California affermano di aver scoperto prove che gli umani vivevano lì 130.000 anni fa.

    Se è vero, sarebbe il più antico segno di esseri umani nelle Americhe di sempre, precedente alle migliori prove fino ad ora di circa 115.000 anni. E l'affermazione ha gli scienziati che si chiedono se crederci.

    Nel 1992, gli archeologi che lavoravano in un cantiere autostradale nella contea di San Diego hanno trovato lo scheletro parziale di un mastodonte, un animale simile a un elefante ora estinto. Gli scheletri di mastodonte non sono così insoliti, ma c'erano altre cose strane con esso.

    "I resti erano associati a una serie di rocce frantumate e ossa rotte", afferma Tom Deméré, un paleontologo del Museo di storia naturale di San Diego. Dice che le rocce mostravano evidenti segni di essere state usate come martelli e incudine. E alcune delle ossa del mastodonte, così come un dente, mostravano fratture caratteristiche di essere colpite, apparentemente con quelle pietre.

    Sembrava il lavoro degli umani. Eppure non c'erano segni di taglio sulle ossa che mostrassero che l'animale era stato macellato per la carne. Deméré pensa che queste persone stessero cercando qualcos'altro. "Il suggerimento è che questo sito sia destinato esclusivamente alla rottura delle ossa", afferma Deméré, "per produrre materiale grezzo, materia prima per fabbricare strumenti ossei o per estrarre il midollo". Il midollo è una ricca fonte di calorie grasse.

    Don Swanson, un paleontologo del Museo di Storia Naturale di San Diego, indica un frammento di roccia vicino a un grande frammento di zanna di mastodonte orizzontale. Museo/Natura di storia naturale di San Diego nascondi didascalia

    Don Swanson, un paleontologo del Museo di Storia Naturale di San Diego, indica un frammento di roccia vicino a un grande frammento di zanna di mastodonte orizzontale.

    Museo/Natura di storia naturale di San Diego

    Gli scienziati sapevano di aver scoperto qualcosa di raro. Ma non si sono resi conto di quanto fosse raro per anni, fino a quando non hanno ottenuto una data affidabile sull'età delle ossa utilizzando una tecnologia di datazione uranio-torio che non esisteva negli anni '90.

    Le ossa avevano 130.000 anni. Questa è una data sbalorditiva, poiché altre prove mostrano che i primi umani arrivarono nelle Americhe da 15.000 a 20.000 anni fa.

    "Questa è una differenza di un ordine di grandezza. Wow", dice John Shea, un archeologo della Stony Brook University di New York, specializzato nello studio della costruzione di utensili antichi. "Se è corretto, allora c'è una dispersione straordinariamente antica nel Nuovo Mondo che ha una firma archeologica molto diversa da qualsiasi cosa lasciata dagli umani recenti".

    Shea dice che è diverso perché gli attrezzisti dell'età della pietra di solito lasciano scaglie di pietra - pezzi taglienti rotti o "scheggiati" da alcuni tipi di roccia che servono come strumenti da taglio. Non ce n'erano nel sito della California. Un'altra cosa strana: nessun segno che il mastodonte sia stato macellato per la carne.

    "Questo è strano", dice Shea. "È un valore anomalo in termini di aspetto dei siti archeologici di quell'intervallo di tempo in qualsiasi altra parte del pianeta". Suggerisce che queste ossa potrebbero essere state rotte per cause naturali, forse da una colata di fango o dal calpestio di animali qualche tempo dopo la morte del mastodonte.

    Un altro scettico è John McNabb, un archeologo dell'Università di Southampton in Inghilterra. La sua domanda: come sono arrivate quelle persone in California?

    Ventimila anni fa, gli archeologi sono d'accordo, gente fatto attraversare in Alaska dalla Siberia, forse più di una volta. Allora il livello del mare era più basso e c'era un ponte di terra che collegava i continenti. In un'intervista al giornale Natura, che ha pubblicato la ricerca in California, McNabb afferma che il ponte terrestre non esisteva 130.000 anni fa. "La corsia di mare tra i due continenti [era] più ampia [allora]", dice, "quindi c'è un problema con questo: come facciamo a far attraversare gli umani?"

    McNabb dice che ciò che è necessario per dimostrare davvero che questo è veramente un sito archeologico sono le ossa delle persone che sono arrivate lì.

    Il team della California ribatte di aver passato oltre 20 anni ad esaminare le prove. "So che le persone saranno scettiche su questo perché è così sorprendente", afferma il membro del team e archeologo Steve Holen, "ed ero scettico quando ho guardato per la prima volta il materiale di persona. Ma è sicuramente un sito archeologico".

    Holen, con il Centro per la ricerca paleolitica americana, afferma che queste prime persone potrebbero essersi imbattute in barche. Per quanto riguarda le ossa rotte, dice che il tipo di frattura non è accidentale. E il modo in cui i martelli e le ossa sono stati distribuiti nel terreno non sembra naturale.

    Una domanda a cui il team non può rispondere è chi fossero queste persone. Una tecnica genetica che utilizza le mutazioni nel genoma di una popolazione come una sorta di "orologio" dice che il primo antenato comune dei nativi americani visse circa 20.000 anni fa. Quindi, se ci fossero davvero dei coloni precedenti, potrebbe essere che abbiano fatto un'ardua migrazione dalla Siberia, solo per estinguersi senza lasciare discendenti.


    Guarda il video: Fra i coralli della grande barriera australiana. (Luglio 2022).


    Commenti:

    1. Kenney

      vedremo

    2. Josilyn

      Tema interessante, prenderò parte. Insieme possiamo arrivare a una risposta giusta. Mi sono assicurato.

    3. Derwan

      Ne sono assolutamente sicuro.



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