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Bess Truman

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Elizabeth "Bess" Truman (1885-1982) era una first lady americana (1945-53) e moglie di Harry S. Una donna intensamente riservata, Bess accettò con riluttanza di partecipare a eventi politici con suo marito durante la sua carriera. ma raramente ha offerto le sue opinioni su questioni, in netto contrasto con il suo predecessore attivista, Eleanor Roosevelt. Sebbene i Truman fossero una famiglia estremamente unita, Bess non godeva di molti degli aspetti sociali della posizione, preferendo invece tornare a casa sua nel Missouri il più spesso possibile. Il suo contributo più significativo come first lady è stato la supervisione di un'ampia ristrutturazione strutturale della Casa Bianca, che ha salvato dalla demolizione l'antico palazzo dirigenziale.

Bess Wallace aveva solo 5 anni quando incontrò Harry Truman, 6 anni, alla scuola domenicale della First Presbyterian Church a Independence, nel Missouri. Essendosi appena trasferito in città con la sua famiglia, Truman fu colpito dalla sua nuova conoscenza, scrivendo in seguito dei suoi riccioli dorati e dei suoi bellissimi occhi azzurri. Divennero compagni di classe in quinta elementare e si diplomarono insieme alla Independence High School nel 1901, anche se non erano vicini. Hanno iniziato a frequentarsi diversi anni dopo, dopo che Truman ha visitato i parenti che vivevano vicino alla casa di Bess, i due si sono messi d'accordo quando Truman è passato per restituire un piatto da torta che apparteneva alla sua futura suocera.

Bess aveva 18 anni quando suo padre, David, si sparò nella vasca da bagno di famiglia nel giugno 1903. Sebbene non lasciasse alcuna spiegazione, si credeva che il suo suicidio fosse il risultato di debiti crescenti e di una depressione aggravata dal bere pesante. La famiglia risolse i suoi problemi finanziari dopo essersi trasferita nella tenuta del ricco nonno di Bess, ma lei rimase a bocca aperta sull'argomento, senza mai discuterne con la sua unica figlia, Margaret. Quando Truman fu preso in considerazione per il biglietto democratico del 1944 come vicepresidente di Franklin D. Roosevelt, Bess si preoccupò che un maggiore controllo sulla sua famiglia avrebbe riportato alla luce vecchie notizie sulla morte di suo padre.

Truman fu per breve tempo comproprietario di un'azienda di merceria a Kansas City dopo la prima guerra mondiale, con Bess che assistette in vari ruoli non retribuiti come manager, contabile e commessa. Dopo che suo marito divenne senatore degli Stati Uniti, Bess lavorò di nuovo per lui, questa volta come impiegata retribuita, rispondendo alla posta e aiutando a modificare rapporti e discorsi. Truman temeva che la rivelazione della sua posizione avrebbe suscitato scalpore quando è stato nominato vicepresidente, e lei è stata soprannominata "Payroll Bess" da un avversario politico, ma le ricadute negative sull'accordo di lavoro si sono presto dissipate.

Dopo essersi trasferito alla Casa Bianca, Bess ha concluso le conferenze stampa settimanali tenute da Eleanor Roosevelt e ha rifiutato tutte le richieste di interviste. Quando i giornalisti hanno tentato di trarre informazioni tramite una serie di domande scritte nel 1947, alla maggior parte è stato risposto con un "no" o "nessun commento". Nonostante abbia rivelato molto poco pubblicamente, Bess ha sviluppato una reputazione come un'influenza stabile dietro le quinte; era una first lady "riconoscibile", specialmente se confrontata con il suo influente predecessore. Più dettagli sul suo personaggio sono emersi negli anni successivi, con ex aiutanti che la descrivono come calorosa e con i piedi per terra.

Dopo aver fatto la sua ultima apparizione pubblica al funerale di Truman nel dicembre 1972, Bess ha continuato a ricevere visitatori nella sua vecchia casa di famiglia per un altro decennio. Quando è morta per insufficienza cardiaca congestizia all'età di 97 anni nell'ottobre 1982, ha tenuto il primato di essere la più anziana ex first lady nella storia degli Stati Uniti. Dopo i suoi servizi funebri, in cui i successori Betty Ford, Rosalynn Carter e Nancy Reagan hanno reso omaggio, Bess è stata sepolta accanto a suo marito presso la Harry S. Truman Presidential Library and Museum di Independence.


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Elizabeth Virginia Wallace Truman

Elizabeth Virginia "Bess" Truman è stata la moglie di Harry S. Truman e First Lady degli Stati Uniti dal 1945 al 1953. Ha servito come segretaria di suo marito ed era nota per aver spesso espresso le sue opinioni.

Fermandosi nel 1948, il presidente Harry Truman spesso concludeva il suo discorso elettorale presentando sua moglie come "il capo" e sua figlia, Margaret, come "il capo del capo", e sorrisero e salutarono mentre il treno prendeva vapore. La vista di quella famiglia affiatata che combatteva coraggiosamente contro probabilità così lunghe aveva molto a che fare con la sua vittoria a sorpresa alle urne quel novembre.

I forti legami familiari nella tradizione meridionale erano sempre stati importanti intorno a Independence, Missouri, dove il 13 febbraio 1885 Margaret ("Madge") Gates e David Wallace nacque una bambina. Battezzata Elizabeth Virginia, crebbe come "Bess. " Harry Truman, la cui famiglia si trasferì in città nel 1890, mantenne sempre la sua prima impressione di lei: "riccioli d'oro" e "i più bei occhi azzurri". Un parente ha detto: "non c'è mai stata una sola ragazza al mondo" per lui. Hanno frequentato le stesse scuole dalla quinta elementare fino al liceo.

Negli ultimi anni la loro figlia ha scritto un vivido schizzo di Bess da ragazza: "un'atleta meravigliosa - il miglior terza base di Independence, una tennista eccezionale, un'instancabile pattinatrice sul ghiaccio - e inoltre era carina". Aveva anche molte "opinioni forti ... e nessuna esitazione a dichiararle in stile Missouri, direttamente dalla spalla".

Per Bess e Harry, la prima guerra mondiale ha alterato un corteggiamento deliberato. Si propose e si fidanzarono prima che il tenente Truman partisse per i campi di battaglia della Francia nel 1918. Si sposarono nel giugno 1919 e vivevano nella casa della signora Wallace, dove Mary Margaret nacque nel 1924.

Quando Harry Truman è diventato attivo in politica, la signora Truman ha viaggiato con lui e ha condiviso le sue apparizioni sulla piattaforma come il pubblico si aspettava che facesse la moglie di un candidato. La sua elezione al Senato nel 1934 portò la famiglia a Washington. Riluttante a essere lei stessa una figura pubblica, ha sempre condiviso i suoi pensieri e interessi in privato. Quando si è unita al personale del suo ufficio come segretaria, ha detto, ha guadagnato "ogni centesimo che le pago". Il suo ruolo in tempo di guerra come presidente di una commissione speciale per le spese della difesa gli è valso il riconoscimento nazionale e un posto nella lista dei democratici come compagno di fila del presidente Roosevelt per il quarto mandato. Tre mesi dopo la loro inaugurazione Roosevelt era morto. Il 12 aprile 1945, Harry Truman prestò giuramento come presidente e Bess, che riuscì a guardare con calma, divenne la nuova First Lady.

Alla Casa Bianca, la mancanza di privacy le era sgradevole. Come disse più tardi suo marito, lei "non era particolarmente interessata" alle "formalità e pompa o artificiosità che, come avevamo appreso..., inevitabilmente circondano la famiglia del presidente". Sebbene adempisse coscienziosamente agli obblighi sociali della sua posizione, faceva solo ciò che era necessario. Mentre la villa fu ricostruita durante il secondo mandato, i Truman vissero a Blair House e mantennero la vita sociale al minimo.

Tornarono a Independence nel 1953. Dopo la morte del marito nel 1972, la signora Truman continuò a vivere nella casa di famiglia. Lì ha goduto delle visite di Margaret e di suo marito, Clifton Daniel, e dei loro quattro figli. Morì nel 1982 e fu sepolta accanto al marito nel cortile della Biblioteca Harry S. Truman.

Puoi saperne di più sulla signora Truman alla Harry S. Truman Library & Museum.

Scopri di più sulla moglie di Elizabeth Virginia Wallace Truman, Harry S. Truman.


L'adorabile "lista" dell'amore di Harry Truman a sua moglie, Bess

Ci sono John e Abigail, Tony e Maria, e Johnny e June, ma che dire di Harry e Bess? Una delle storie d'amore più dolci negli annali della storia americana è quella del nostro 33° presidente, Harry S. Truman, e di sua moglie da 53 anni, Bess Truman.

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La loro storia iniziò a Independence, Missouri, nel 1890. Bess Wallace, di cinque anni, era piuttosto indifferente al suo compagno di classe della scuola domenicale. Ma per Harry di sei anni è stato amore a prima vista. “Ho visto una bellissima ragazza dai capelli ricci,” Truman ricorderà in seguito. “Pensavo (e penso ancora) che fosse la ragazza più bella che abbia mai visto. Aveva la pelle abbronzata[,] capelli biondi, dorati come il sole, e gli occhi più belli che io abbia mai visto o che mai vedrò.

Bess e Harry hanno frequentato la stessa scuola dalla quinta elementare fino al diploma di scuola superiore nel 1901. In quel periodo, lei ha ampiamente snobbato le sue avances, tranne che per i "grandi giorni", come li chiamava Truman, quando gli permise di lui porta i suoi libri. Dopo il liceo, Truman si trasferì a Kansas City e poi a Grandview, a 20 miglia di distanza, dove lavorò nella fattoria della sua famiglia.

Nel 1910 i due ebbero un incontro casuale. Truman stava facendo visita ai suoi cugini a Independence e, come favore a sua zia, restituì una tortiera vuota alla sua vicina, la madre di Bess. Apparentemente Bess ha risposto alla porta e da quell'adorabile scambio di piccole città è sbocciata una relazione.

Quando poteva, Truman faceva dei viaggi per vedere Bess, viaggiando verso Independence in carrozza o in treno. Ma, data la distanza, gran parte del suo corteggiamento avvenne in lettere scritte a mano che inviò a partire dal 31 dicembre 1910. In una lettera datata 22 giugno 1911, infatti, Truman chiese piuttosto impetuosamente la mano di Bess in matrimonio. Parlando di una siccità che il Missouri stava soffrendo, scrisse: "Acqua e patate saranno presto un lusso tanto quanto ananas e diamanti". alla tua mano sinistra dovrei prenderlo?” Bess lo lasciò in sospeso per settimane prima di negare definitivamente questa prima proposta i due furono invece fidanzati nel novembre 1913.

Dopo che Harry prestò servizio nella prima guerra mondiale, i Truman si sposarono il 28 giugno 1919, in una semplice cerimonia pomeridiana presso la chiesa episcopale della Trinità a Independence. L'altare era adornato di margherite e malvarosa rosa. Bess indossava un cappello bianco a tesa larga e portava un mazzo di rose, e Harry era vestito con un elegante abito a panciotto.

A partire dalla sua prima nota nel 1910, Truman scrisse amorevolmente un totale di 1.300 lettere a Bess durante la guerra, la sua carriera e la sua presidenza quando erano separati. La maggior parte del lato del dialogo di Bess è andato da tempo una persona privata, ha bruciato la sua corrispondenza. Ma l'Harry S. Truman Presidential Library and Museum, a Independence, Missouri, contiene 50 anni di missive di Truman.

Tammy Williams, un archivista della Truman Library, e io di recente abbiamo discusso di una lettera che l'ex presidente ha inviato a Bess in occasione del loro 38° anniversario del 28 giugno 1957. Nel messaggio scherzoso, riportato di seguito, Truman elenca ogni anniversario e, per ogni anno, documenta gli avvenimenti importanti della loro vita.

“Non è la lettera super sdolcinata e romantica. Ne ha alcuni, ma questo è dolce in un modo diverso, dice Williams. “Molto ha a che fare con lui e con quello che stava succedendo nel paese e nel mondo. Ma tutto quello che stava succedendo ha avuto un impatto sulla loro relazione. Sono sopravvissuti insieme


Harry e Bess: Mai in casa mia

Dopo la morte del presidente americano Franklin Delano Roosevelt nel 1945, gli successe il vicepresidente, Harry Truman, di Independence, Missouri. Prima di entrare in politica, Truman era stato nel settore della merceria con un partner ebreo, Eddie Jacobson.

Quando le Nazioni Unite stavano discutendo la spartizione della Palestina nel 1947, un rappresentante del governo provvisorio di Eretz Yisrael andò da Jacobson e lo esortò a parlare con il suo ex partner, ora nuovo presidente, e a chiedergli di sostenere il diritto ebraico a un stato in Palestina.

Eddie Jacobson ha incontrato Harry Truman sulla soglia della casa di Truman nel Missouri. Non è stato invitato a entrare in casa e ha dovuto parlare a lungo con il presidente fuori sui gradini della casa.

Bess Truman si rifiutò di far entrare gli ebrei in casa sua, anche ebrei che conosceva e che forse le erano piaciuti. Ha osservato, "nessun ebreo è mai entrato in casa di mia madre e nessun ebreo entrerà mai in casa mia".

Harry Truman era un "lieve" antisemita. Nel suo diario scrisse una nota il 21 luglio 1947:

“Gli ebrei, trovo, sono molto egoisti. Non si preoccupano di polacchi, estoni, lettoni e altri sfollati, sono interessati solo a se stessi. Quando hanno potere, fisico o politico, né Hitler né Stalin hanno niente su di loro per crudeltà o maltrattamenti verso i perdenti”.

L'ex segretario al Tesoro, Henry Morgenthau, Jr., ebreo, ha parlato con il presidente Truman della triste situazione dei sopravvissuti all'Olocausto, passeggeri della nave Exodus, che sono stati allontanati dalle coste della Palestina dagli inglesi e sono stati rimandati a Europa. Morgenthau chiese al presidente di intervenire presso gli inglesi per consentire l'ingresso degli ebrei in Palestina.

Di questa richiesta, Truman scrisse nel suo diario: “Non aveva alcun diritto di chiamarmi. Gli ebrei non hanno il senso delle proporzioni né hanno alcun giudizio sugli affari del mondo. Henry ha portato un migliaio di ebrei a New York su base presumibilmente temporanea e sono rimasti”.

Chiamava spesso New York City "kike town", si riferiva al suo partner ebreo, Eddie Jacobson, come al suo "impiegato ebreo" e scriveva a Bess di qualcuno in una partita di poker che aveva "urlato come un mercante ebreo".

Tuttavia, per quanto strano possa sembrare, Harry Truman era più favorevole alla creazione di uno stato ebraico di quanto lo fosse il suo Dipartimento di Stato e, in particolare, il suo Segretario di Stato, George Marshall. Quando nel 1948 diede il riconoscimento al nuovo Stato di Israele, George Marshall si dimise per protesta.

C'era un'altra ragione per il frettoloso riconoscimento di Israele da parte di Truman. Il 14 maggio 1947, Andrei Gromyko, l'ambasciatore sovietico alle Nazioni Unite, propose l'idea di dividere la Palestina in uno Stato ebraico di Israele e uno Stato arabo di Palestina.
Temendo che l'Unione Sovietica sarebbe stata la prima nazione a riconoscere lo Stato di Israele nel 1948, Truman agì rapidamente e diede il riconoscimento americano allo Stato di Israele, il primo paese a farlo. È stato seguito dal riconoscimento dell'Unione Sovietica, il secondo paese a farlo.

Una volta, nel 1953, il conduttore televisivo, David Susskind, chiese all'ex presidente perché non fosse mai stato invitato a casa dei Truman nonostante le loro numerose interviste.

Truman rispose: “Sei ebreo, David, e nessun ebreo è mai stato in casa nostra. Bess lo gestisce e non c'è mai stato un ebreo in casa durante la sua vita o sua madre”.

Nonostante tutto, Harry Truman era amico dello Stato di Israele ed era caldamente considerato un amico da David Ben-Gurion e da altri leader israeliani. Ma nessun ebreo è mai entrato in casa sua.


Bess Truman

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Bess Truman, nata Elizabeth Virginia Wallace, (nato il 13 febbraio 1885, Independence, Missouri, U.S.-morto il 18 ottobre 1982, Independence, Missouri), first lady americana (1945–53), moglie di Harry S. Truman, 33° presidente degli Stati Uniti.

Bess Wallace, figlia di David Wallace, un politico locale, e Margaret Gates Wallace, proveniva da una delle famiglie più ricche e importanti di Independence, nel Missouri. Come i suoi tre fratelli, Bess ha frequentato le scuole pubbliche locali e ha incontrato Harry Truman quando entrambi erano alle elementari. Era evidentemente innamorato di lei fin dall'inizio, e il loro corteggiamento durò molti anni.

Dopo essersi diplomata al liceo nel 1901, si iscrisse alla Miss Barstow's Finishing School for Girls a Kansas City, Missouri. Nel 1903 suo padre si suicidò, lasciando la vedova a dipendere dai suoi genitori per l'aiuto finanziario. L'effetto molto più grande del suicidio, tuttavia, fu psicologico e Bess sviluppò un desiderio eccessivo di privacy che le avrebbe causato problemi alla Casa Bianca. Il suo immenso senso di responsabilità familiare l'ha riportata a Independence, dove ha vissuto con sua madre ed è diventata un'atleta eccezionale, soprattutto nel tennis.

Bess e Harry si sposarono il 28 giugno 1919. Harry aprì un negozio di merceria con un vecchio amico dell'esercito, ma l'azienda fallì nel 1922. Nello stesso anno entrò in politica (nonostante i dubbi di Bess sui politici), vincendo un seggio come giudice della contea di Jackson. Dopo diversi aborti, Bess diede alla luce la loro unica figlia, Margaret, nel 1924. Come la maggior parte delle mogli politiche dell'epoca, Bess rimase in disparte e non prese parte pubblica alle sue campagne tranne, come disse, per assicurarsi che il suo cappello fosse "diritto". Dietro le quinte, ha agito come segretaria e assistente e ha aiutato a scrivere discorsi.

Quando Harry fu eletto vicepresidente nel 1944, Bess era ancora sconosciuta a Washington, D.C. Il suo anonimato scomparve improvvisamente nell'aprile del 1945, quando divenne first lady e suo marito divenne presidente dopo la morte di Franklin D. Roosevelt. Il lungo mandato e l'attivismo sociale del suo predecessore, Eleanor Roosevelt, avevano creato un precedente scoraggiante, ma Bess era determinata a gestire il lavoro in modo diverso. Si è rifiutata di tenere conferenze stampa e, dopo aver finalmente accettato di rispondere alle domande per iscritto, lo ha spesso fatto con un fermo "no comment". I dipendenti della Casa Bianca hanno giudicato i Truman una delle famiglie più affiatate che abbiano mai occupato la villa, soprannominandoli i "tre moschettieri". Sebbene non abbia assunto un ruolo pubblico attivo come first lady, ha spesso agito privatamente come uno dei principali consiglieri del presidente e, dopo che ha lasciato l'incarico, il presidente Truman ha affermato che Bess era stato un "partner a pieno titolo in tutte le mie transazioni". Margaret Truman dipinse un quadro diverso, tuttavia, scrivendo in seguito che sua madre a volte si sentiva esclusa da alcune delle decisioni più importanti di Harry.

Nel 1949, quando divenne chiaro che la Casa Bianca aveva bisogno di riparazioni significative, Bess preferì la ristrutturazione piuttosto che la costruzione di una casa completamente nuova, che sarebbe stata un'opzione più economica. Per tre anni i Truman hanno vissuto a Blair House mentre l'interno della Casa Bianca veniva sventrato e ricostruito. Nel marzo 1952, quando i giornalisti televisivi chiesero un tour della villa, fu il presidente, piuttosto che la timida first lady, a mostrare loro in giro.


Bess Truman - STORIA


Elizabeth Virginia Wallace Truman

Fermandosi nel 1948, il presidente Harry Truman spesso terminava il suo discorso elettorale presentando sua moglie come "il capo" e sua figlia, Margaret, come "il capo del capo", e sorrisero e salutarono mentre il treno prendeva vapore. La vista di quella famiglia affiatata che combatteva coraggiosamente contro probabilità così lunghe aveva molto a che fare con la sua vittoria a sorpresa alle urne quel novembre.

I forti legami familiari nella tradizione meridionale erano sempre stati importanti intorno a Independence, Missouri, dove il 13 febbraio 1885 Margaret ("Madge") Gates e David Wallace nacque una bambina. Battezzata Elizabeth Virginia, crebbe come "Bess. " Harry Truman, la cui famiglia si trasferì in città nel 1890, mantenne sempre la sua prima impressione di lei: "riccioli d'oro" e "i più bei occhi azzurri". Un parente ha detto, "non c'è mai stata una sola ragazza al mondo" per lui. Hanno frequentato le stesse scuole dalla quinta elementare fino al liceo.

Negli ultimi anni la loro figlia ha scritto un vivido schizzo di Bess da ragazza: "un atleta meraviglioso - il miglior terza base di Independence, un superbo giocatore di tennis, un'instancabile pattinatrice sul ghiaccio - e inoltre era carina". Aveva anche molte "opinioni forti e nessuna esitazione nell'enunciarle nello stile del Missouri - direttamente dalla spalla".

Per Bess e Harry, la prima guerra mondiale ha alterato un corteggiamento deliberato. Si propose e si fidanzarono prima che il tenente Truman partisse per i campi di battaglia della Francia nel 1918. Si sposarono nel giugno 1919 e vivevano nella casa della signora Wallace, dove Mary Margaret nacque nel 1924.

Quando Harry Truman è diventato attivo in politica, la signora Truman ha viaggiato con lui e ha condiviso le sue apparizioni sulla piattaforma come il pubblico si aspettava che facesse la moglie di un candidato. La sua elezione al Senato nel 1934 portò la famiglia a Washington. Riluttante a essere lei stessa una figura pubblica, ha sempre condiviso i suoi pensieri e interessi in privato. Quando si è unita al personale del suo ufficio come segretaria, ha detto, ha guadagnato "ogni centesimo che le pago". Il suo ruolo in tempo di guerra come presidente di una commissione speciale per le spese della difesa gli è valso il riconoscimento nazionale e un posto nella lista dei democratici come compagno di fila del presidente Roosevelt per il quarto mandato. Tre mesi dopo la loro inaugurazione Roosevelt era morto. Il 12 aprile 1945, Harry Truman ha prestato giuramento d'ufficio del presidente e Bess, che è riuscita a guardare con calma, è stata la nuova First Lady.

Alla Casa Bianca, la sua mancanza di privacy le era sgradevole. Come disse più tardi suo marito, lei "non era particolarmente interessata" alle "formalità e pompa o artificiosità che, come avevamo appreso, circondano inevitabilmente la famiglia del presidente". Sebbene adempisse coscienziosamente agli obblighi sociali della sua posizione, faceva solo ciò che era necessario. Mentre la villa fu ricostruita durante il secondo mandato, i Truman vissero a Blair House e mantennero la vita sociale al minimo.

Tornarono a Independence nel 1953. Dopo la morte del marito nel 1972, la signora Truman continuò a vivere nella casa di famiglia. Lì ha goduto delle visite di Margaret e di suo marito, Clifton Daniel, e dei loro quattro figli. Morì nel 1982 e fu sepolta accanto al marito nel cortile della Biblioteca Harry S. Truman.


Cuci Chicago

Ci scusiamo per il ritardo tra i post, cari lettori. Ho avuto alcuni piccoli problemi nella mia vita la scorsa settimana, tra cui la perdita all'ultimo minuto di un'offerta di lavoro e alcuni misteriosi bug sui miei soffitti >>rabbrividire!<< questo è >opportunamente< risolto con il mio sbiancamento e la pulizia manuale dell'intero soffitto. Ewww. Che schifo. Ma torniamo alla nostra normale programmazione... L'ultima volta che ti ho lasciato durante il mio viaggio a Kansas City, Missouri.

Il mio primo pensiero nel visitare Kansas City è stato quello di visitare la Harry Truman Presidential Library and Museum e la Truman's “Summer White House”, la casa che Harry e Bess Truman hanno condiviso dal 1945 al 1953. La casa di Truman è un sito storico nazionale gestito dal National Park Service. Adoro visitare i parchi nazionali, quindi posso aggiungere un timbro di cancellazione al mio passaporto. Vorrei che avessimo questi passaporti del National Park Service quando ero bambino. È un grande momento di dove sono stato.

Biblioteca presidenziale e museo di Harry Truman

Ho iniziato a scoprire i musei presidenziali mentre tornavo dall'Iowa questo inverno, quando ho visitato la Biblioteca presidenziale e il museo e il luogo di nascita di Herbert Hoover. Parla di umili origini! Ma si tratta di Harry nel Missouri, non di Herbert in Iowa…

Immagina la mia gioia quando ho visitato il Truman Presidential Museum e c'era un'esposizione degli abiti inaugurali di Bess, compresi i campioni! (Puoi fare clic sulle immagini per vedere una versione più grande.)

È stato un grosso problema mantenere la segretezza degli abiti inaugurali della signora Truman. C'erano istruzioni esplicite di NON rilasciare alcun dettaglio degli abiti della First Lady alla stampa fino a un momento specifico.

Il Presidential Museum ripercorre i primi anni di Truman, come ci si aspetterebbe. Ma non mi aspettavo che Harry avesse gestito un habadashery. Ha aperto il negozio poco dopo aver sposato Bess (il loro corteggiamento è una bella storia di Harry che scrive lettere a Bess per nove anni e prende il treno ogni fine settimana dalla fattoria per visitare Bess, nonostante la disapprovazione della madre di Bess nei confronti del povero ragazzo di campagna. )

Fare clic sull'immagine per visualizzare una serie di Truman & Jacobson Haberdashery

Essendo la ragazza amante delle scarpe che sono, ho adorato vedere le scarpe da sposa di Bess. Pelle bianca con una grande fibbia argento opaco. Lo stile in realtà è senza tempo perché penso di averne un paio simile a questi. Il museo è pieno zeppo di ricordi degli anni di Harry. E un tranquillo giardino con i luoghi di sepoltura di Harry’s e Bess’.

In seguito, sono andato a casa dei Truman in fondo alla strada. Ancora una volta, era una testimonianza della devozione reciproca di Harry e Bess. Bess ha lasciato tutto com'era quando è morto Harry. Sfortunatamente, i ranger del parco non hanno permesso le foto all'interno della casa.

Museo del distretto storico dell'abbigliamento di Kansas City

Mentre pianificavo la mia avventura del giorno successivo (8217), ho trovato felicemente che il Kansas City Historic Garment District Museum fosse nelle vicinanze. Se non avessi navigato in Internet alla ricerca del monumento Lewis & Clark Trail, forse non avrei trovato il distretto dell'abbigliamento. Che meravigliosa sorpresa!! Secondo il sito web del museo, "dopo la prima guerra mondiale e fino agli anni '40 l'area impiegava oltre 4.000 persone e si vantava che 1 donna su 7 negli Stati Uniti acquistava un capo realizzato in KC. La produzione di indumenti era il secondo più grande datore di lavoro di qualsiasi settore in KC. ”

Sfortunatamente, la signora Brownfield, che normalmente fa visite guidate al museo, era fuori città e la sua controparte aveva appena finito di fare un tour a una troupe di Girl Scout ed era sospettata di essere stata derubata, quindi ho perso l'opportunità di una visita guidata tour. Per fortuna, quando sono arrivato al museo, qualcuno mi ha fatto entrare per vedere il piano terra. E oh cosa c'era da vedere! Divise vintage TWA con il logo come intaglio, un abito Betty Rose dall'armadio di un membro dell'ASG e libri di look vintage.

C'erano strumenti e uniformi di Nelly Don, un produttore con sede a Kansas City che prende il nome dal suo fondatore, Ellen Quinlan Donnelly Reed. Durante la seconda guerra mondiale Nelly Don realizzava uniformi per le donne nell'esercito e nelle fabbriche e biancheria intima per gli uomini nell'esercito. Nelly Don ha prodotto 75 milioni di abiti dal 1916 al 1978, diventando così il più grande produttore di abiti del XX secolo. Nelly Don è stata una delle prime aziende ad applicare le tecniche della catena di montaggio alla produzione di abbigliamento. È stato riferito che ha dovuto licenziare solo un dipendente nell'intera storia dell'azienda. <Fonte: Wikipedia>

Sono stato in grado di vedere solo il piano terra, ma c'era così tanto da vedere solo con quello. C'erano macchine da cucire vintage e un cutter realizzato per Nelly Don. C'è stata una breve storia dell'industria e della produzione all'ingrosso a Kansas City. Basandosi su alcuni degli oggetti in mostra, il capitolo di Kansas City dell'American Sewing Guild ha contribuito a fornire molti degli oggetti del museo. Per il set completo di immagini, fai clic sul mio photostream Flickr, ce ne sono troppe da inserire in questo post, altrimenti scorrerai verso il basso per sempre.

In fondo alla strada dal museo, c'è una scultura di bottoni e aghi in un grazioso parco dietro una cascata di Proctor & Gamble. Adoro il colore del bottone…it’s quasi lo stesso colore della base del mio vestito! La scultura è dedicata alla memoria dell'industria tessile e dell'abbigliamento all'ingrosso che fiorì dal 1898. Al suo apice, l'attività di abbigliamento a Kansas City era ben nota in tutta l'industria della moda e i suoi prodotti erano venduti in ogni stato degli Stati Uniti.

Mi sento un po' sciocco a dire che sono sorpreso dalla storia che Kansas City ha nel settore della moda, perché perché non dovrebbe? È nel cuore del nostro paese e avrebbe avuto il modo migliore per distribuire in tutto il paese. Quindi, se sei a Kansas City, assicurati di chiamare in anticipo e organizzare un tour al museo. E lascia una donazione, per favore, per sostenere i suoi sforzi in corso. È un piccolo gioiello nel mezzo del paese. Spero di trovare piccole gemme come questa altrove.


La First Lady Bess Truman e l'attrice Liz Taylor nella sala di trasmissione della Casa Bianca, 7 gennaio 1946.

Quando si riunirono il 7 gennaio 1946 per un annuncio di servizio pubblico programmato sulla rete radiofonica CBS, in diretta dalla sala di trasmissione al piano terra della Casa Bianca, sembrava che non potessero esserci due individui più opposti dell'adolescente star del cinema e First Lady di mezza età per una strana ragione.

Nella singola foto scattata loro insieme, quello che di solito sorrideva davvero e quello che quasi mai lo faceva, era ampiamente raggiante.

Nonostante non fosse ancora nemmeno un'adolescente, l'attrice Liz Taylor ha fatto la sua parte per aiutare le truppe in eventi di beneficenza negli ultimi anni della seconda guerra mondiale.

Non ancora adolescente, l'attrice con ciglia folte che incorniciavano luminosi occhi viola era posata e articolata, irradiando invariabilmente un calore sicuro oltre i suoi quasi tredici anni.

Nata come Elizabeth Rosemond Taylor, ma conosciuta come Liz, è diventata famosa a livello nazionale dopo aver recitato nel film di successo del dicembre 1944 Velluto Nazionale, la sua affinità per gli animali che emergono nella trama di una ragazza e il suo cavallo come aveva avuto un anno prima mentre appariva in Lassie torna a casa.

Quel giorno rimase in piedi, la mano sulla sedia della First Lady seduta, il viso incerto.

Il volto pubblico volutamente blando di Bess Truman.

Al contrario c'era la donna corpulenta e grigia nata come Elizabeth Virginia Wallace, ma conosciuta come Bess.

Dal momento in cui suo marito aveva ereditato la presidenza nove mesi prima, dopo la morte improvvisa del presidente Franklin D. Roosevelt, Bess Truman detestava il fatto che il destino l'avesse spinta a posare per foto e esibirsi per cinegiornali.

Invece della faccia da poker che mostrava invariabilmente al mondo, tuttavia, quando la telecamera la riprendeva con Liz, sorrideva insolitamente, quasi rideva di sollievo.

Taylor sta facendo un programma radiofonico sulla NBC. (dameelizabethtaylor.com)

Le due donne hanno condiviso più dello stesso nome e un compleanno a febbraio. Sebbene sia nata in Inghilterra, i genitori di Taylor provenivano entrambi da Arkansas City, Kansas.

Prima di stabilirsi in California, tornarono con Liz lì nel 1937, e lei frequentò la scuola nella piccola città del Midwest, a poco più di 260 miglia dalla casa permanente di Independence, Missouri, di Bess Truman.

C'era anche per la trasmissione Cornelia Otis Skinner, attrice di teatro e schermo crostata ma di talento, prolifica scrittrice di libri, opere teatrali, film e Newyorkese articoli.

FDR Jr. (Biblioteca pubblica di Boston)

C'era anche il robusto ex primo figlio Franklin D. Roosevelt, Jr. che ha partecipato al posto di sua madre. La causa era la raccolta fondi annuale per la March of Dimes, culminata nel compleanno di gennaio del defunto presidente Franklin D. Roosevelt, che aveva contribuito a creare il primo sforzo nazionale per trattare e infine sradicare il flagello della poliomielite, di cui era caduto vittima come un adulto.

Eleanor Roosevelt aveva sempre ospitato l'evento annuale March of Dimes a Washington mentre era First Lady, ma nel 1946 la trovò a Londra.

Un anno prima della trasmissione con Taylor, la signora Truman (all'estrema sinistra) con Eleanor Roosevelt (seconda da destra).

Scrivendo nella sua rubrica quotidiana, l'ex First Lady ha notato che era "particolarmente grata alla signora Truman" per aver continuato la tradizione della Casa Bianca.

Ogni anno, Eleanor Roosevelt era circondata da attori e attrici famosi che facevano il viaggio attraverso il paese da Hollywood a Washington per apparire alla cena di raccolta fondi culminante, supervisionata dalla First Lady. The actors were especially relevant since a large venue for raising annual donations took place at the movies. As Mrs. Roosevelt explained:

“Outside every motion picture theater, there is a table on which are receptacles into which people put their contributions of dimes. I have always felt that this was one of the best ways of making it possible for almost everyone to contribute in a great national effort. Even children save their pennies until they can put a dime down on the table outside a movie theater.”

Liz Taylor meets Harry Truman, the President hosting a White House reception.

Four years later, in 1950, Liz Taylor was back at the White House, this time to meet with the husband of Bess and to raise awareness for another national charitable group.

She went along with fellow cast members Spencer Tracy and Joan Bennett from the recently released film “Father of the Bride” to meet President Harry Truman.

The movie stars were in the capital city making an appearance at a Red Cross fundraiser, an effort providing direct aid to those servicemen then being sent to fight in the Korean War.

In appreciation of their “coming clear across the country for this,” President Truman invited them to come to the White House, where they met with him and military officials.

Over the years, Liz Taylor would meet many a President and First Lady.

A Democrat, she would appear at a Los Angeles fundraiser in support of John F. Kennedy’s candidacy when he was nominated by his party at its 1960 convention held there, and later meet with him in a hotel bungalow in Hollywood, where she made a point of stating that nothing else took place but a talk.

RFK, Liz Taylor, Richard Burton, Ethel Kennedy, 1968.

She more frequently crossed paths with the Attorney General, the President’s brother and his wife, Robert and Ethel Kennedy, seated with them along with her husband actor Richard Burton at fundraising events in New York and Los Angeles.

Liz Taylor and Jackie Onassis.

Although movie fan magazines cooked up nearly two decades worth of fake feuds between Liz Taylor and Jackie Kennedy, the two did not meet until a chance 1976 encounter backstage after a New York ballet performance by their mutual friend, ballerina Margot Fonteyn.

Liz Taylor was also an initially strong supporter of Jimmy Carter’s 1976 candidacy, meeting with him at a gala fundraiser at New York’s Waldorf-Astoria Hotel. Later that year, however, marriage made her switch party allegiance. In December of 1976, she married John Warner, chairman of the U.S. Bicentennial Commission John Warner, who had formerly served as President Richard Nixon’s Secretary of the Navy.

Liz Taylor sat with Richard Nixon at the 1990 funeral of mutual friend Malcolm Forbes.

Not until the 1990 funeral of her friend, millionaire publisher Malcolm Forbes, however, did she meet Nixon, by then former president, when they sat together during the services.

On January 1, 1979, Liz Taylor gained the same status that Bess Truman had once held, becoming one of the “Ladies of the Senate,” an informal group of Senate spouses that had been holding regular meetings since World War I, convening as volunteers for the Red Cross.

Liz for First Lady? A Seventies notion.

Almost immediately, there was speculation about whether the newly-installed Senator Warner might not seek the Republican presidential nomination in 1980 and make Liz Taylor First Lady herself.

She wasn’t averse to the idea.

In 1977, she responded to such a scenario by recalling how enamored she’d become with the White House because of her first visit:

“I was a little girl of thirteen when I first went there. I was part of a Hollywood group visiting the president’s wife Bess Truman. It was a wonderful inspiring experience.”

Nancy Reagan greeting Liz Taylor when she was a guest at a White House state dinner.

Taylor, however, did she explain why it was, if it was so wonderful for her, that Bess Truman was wearing the high-beam smile and not her.

Of course, Liz Taylor didn’t become First Lady in 1980, but one of her old Hollywood friends did.

MGM pals, Liz Taylor in the White House private quarters with Nancy Reagan, overnight guest during a 1987 Japanese crown prince state visit.

Liz had known actress Nancy Davis from when both were under contract at MGM, before the latter married fellow actor Ronald Reagan.

Her disagreement with some Reagan policies never got in the way of Taylor’s friendship with the President and First Lady.

The Reagans visit Liz backstage.

They came backstage to see her after a performance of Little Foxes at the Kennedy Center, and she performed for his second Inaugural Gala.

Liz Taylor, in fact, was more often at the White House during the Reagan era than at any other time.

Liz Taylor and Betty Ford sit out a dance at Studio 54. (Zuffante)

Despite her partisan affiliations, Liz Taylor became especially close to another California Republican First Lady, albeit during her post-White House years.

In 1983, she formed a permanent friendship with former First Lady Betty Ford, who personally helped counsel the actress, as she did all patients who entered the Rancho Mirage, California drug and alcohol recovery center which she helped found and which bore her name.

Taylor and Ford attend an early AIDS event together in Arizona.

Taylor would need a second stint at the Betty Ford Center in late 1988.

Taylor became a strong supporter of the institution and Betty Ford, in turn, became an advocate for AIDS education due in support of Taylor’s work as co-founder of the American Foundation for AIDS Research.

Liz Taylor shakes hands with President George W. Bush in the White House East Room, December 8, 2002. (Getty)

Despite her refusal to attend the 2003 Academy Awards to protest President George W. Bush’s anticipated invasion of Iraq which she predicted would result in “Word War III,” Liz Taylor made a final White House visit as the guest of the President and Laura Bush.

The event was the annual reception held for Kennedy Center Honor recipients, which she was awarded that year.

A cancer survivor, enduring a lifetime of chronic back pain, often hospitalized for respiratory complications, her verve never abandoned her although she was 79 years old by the calendar, to many she seemed timeless.

But of course, she was first and foremost simply human. Her body simply gave out.

She died on March 23, 2011.

On New Year’s Eve 1999, as a special guest of the President and Mrs. Clinton for the White House reception and dinner and then the Lincoln Memorial ceremony, the actress recalled what she remembered as being her first visit to the historic mansion and meeting with a First Lady.

Actress Elizabeth Taylor was a star guest at the Millenium New Year’s Eve reception and dinner hosted in the White House by President Bill Clinton and First Lady Hillary Clinton, December 31, 1999.

“What a difference a half century makes, huh?”she quipped, referencing the overt political influence of Hillary Clinton with the more covert style of Bess Truman.

And she finally admitted why she hadn’t been able to break into her signature smile, spilling the beans that something else was going on beneath the surface, literally and figuratively.

As a later newspaper story revealed, “she had surreptitiously kicked off a slipper and it had landed under a chair occupied by Mrs. Harry Truman. Liz desperately fished for the shoe with her toes while keeping her serene pose for the cameras.”

Asked if the Millenium event was the greatest of all her White House moments, however, Elizabeth Taylor shook her head, no.

She couldn’t help but feel the best time was the Bess time, her first visit to the White House.

She finally explained why, more fully:

“You could see when we started she was very nervous. I was very insecure about meeting her until I saw that she was more insecure. I thought why is she nervous about meeting me?! And that made me somehow feel more secure. At least I thought that at the time. Now I realize it wasn’t this kid actress she cared about, it was flubbing a live radio broadcast from the White House! She just had to set it up with about one sentence – the second it was over, she was so pleased as Punch, she couldn’t stop smiling! You never know what’s really going in people’s heads, especially famous ones.”

At the apex of their fame, “Liz and Dick” walking in the London airport. The author notes how Taylor always seemed somehow familiar when he was a child, only later realizing it was due to the fact that she and his mother were, for a time, dead ringers, the latter sometimes stopped and told she looked like the former.


Elizabeth Virginia Wallace Truman

Elizabeth Virginia "Bess" Truman was the wife of Harry S. Truman and First Lady of the United States from 1945 to 1953. She served as her husband's secretary and was known for often voicing her opinions.

Whistle-stopping in 1948, President Harry Truman often ended his campaign talk by introducing his wife as "the Boss" and his daughter, Margaret, as "the Boss's Boss," and they smiled and waved as the train picked up steam. The sight of that close-knit family gallantly fighting against such long odds had much to do with his surprise victory at the polls that November.

Strong family ties in the southern tradition had always been important around Independence, Missouri, where a baby girl was born to Margaret ("Madge") Gates and David Wallace on February 13, 1885. Christened Elizabeth Virginia, she grew up as "Bess." Harry Truman, whose family moved to town in 1890, always kept his first impression of her -- "golden curls" and "the most beautiful blue eyes." A relative said, "there never was but one girl in the world" for him. They attended the same schools from fifth grade through high school.

In recent years their daughter has written a vivid sketch of Bess as a girl: "a marvelous athlete--the best third baseman in Independence, a superb tennis player, a tireless ice skater--and she was pretty besides." She also had many "strong opinions. and no hesitation about stating them Missouri style--straight from the shoulder."

For Bess and Harry, World War I altered a deliberate courtship. He proposed and they became engaged before Lieutenant Truman left for the battlefields of France in 1918. They were married in June 1919 they lived in Mrs. Wallace's home, where Mary Margaret was born in 1924.

When Harry Truman became active in politics, Mrs. Truman traveled with him and shared his platform appearances as the public had come to expect a candidate's wife to do. His election to the Senate in 1934 took the family to Washington. Reluctant to be a public figure herself, she always shared his thoughts and interests in private. When she joined his office staff as a secretary, he said, she earned "every cent I pay her." His wartime role as chairman of a special committee on defense spending earned him national recognition--and a place on the Democratic ticket as President Roosevelt's fourth-term running mate. Three months after their inauguration Roosevelt was dead. On April 12, 1945, Harry Truman took the President's oath of office--and Bess, who managed to look on with composure, was the new First Lady.

In the White House, its lack of privacy was distasteful to her. As her husband put it later, she was "not especially interested" in the "formalities and pomp or the artificiality which, as we had learned. inevitably surround the family of the President." Though she conscientiously fulfilled the social obligations of her position, she did only what was necessary. While the mansion was rebuilt during the second term, the Trumans lived in Blair House and kept social life to a minimum.

They returned to Independence in 1953. After her husband's death in 1972, Mrs. Truman continued to live in the family home. There she enjoyed visits from Margaret and her husband, Clifton Daniel, and their four sons. She died in 1982 and was buried beside her husband in the courtyard of the Harry S. Truman Library.

You can learn more about Mrs. Truman at the Harry S. Truman Library & Museum.

Learn more about Elizabeth Virginia Wallace Truman's spouse, Harry S. Truman.


'Til Bugs Do the Trumans Part

"It has an impact on the way people view a president -- if he's known as lacking scruples or is known as being disloyal to his wife. It makes some people quite angry, if a president is known as something other than the straight and narrow. We profess to be a nation with family values," Dallek said.

While the Trumans' relationship was scandal free, Bess Truman preferred to keep her life private.

Grandson Daniel said, "Grandpa was an open book" who saved "every scrap of paper, every bill, every letter."

But his grandmother, he said, was a "very, very private person who thought her business was her own damn business and that was it."

While thousands of Harry Truman's notes and letters are publicly available at the Harry S. Truman Library & Museum in Independence, Mo., Bess burned most of hers in 1955.

"One evening in 1955, around Christmastime, Grandpa came home and found her in front of the fireplace with a roaring fire, throwing in bundles of her letters to him," Daniel said. "And he stopped her and said, 'Bess! Dear God, what are you doing, think of history!' And she said, 'Oh, I have!' and kept throwing letters in the fire. She destroyed almost all of them."

Her reticence was because of, in part, her father's suicide when she was 18, Daniel writes in the fall 2009 issue of Prologue magazine.

"She adored him, and his death was sudden, unexpected, heartbreaking, and in that day and age, shameful," he wrote. "She never spoke of him. What thoughts and feelings she had were reserved for family and close friends, and she was determined to keep it that way."

But, Daniel said, his grandmother overlooked 180 letters that had been hidden away in books, or in the back of desk drawers. They were discovered in the early 1980s by Truman library archivists.

Daniel's mother Margaret, who owned the letters until her death last year, included some of them in her 1985 biography of her mother. In 1998, 15 were put on display at the library. Daniel is working on a book of his own, on his grandmother's letters, but it will be another four years before all of them will be open to the public.

Daniel said although, as a child, he knew his grandmother as a stern lady who he feared disobeying, her letters showed him the softer, playful side he had heard stories about while growing up.

"I just started laughing when I was reading them for the first time," he said. "It was fun to finally confirm -- she has a sense of humor, she's fun to listen to, and also to listen on paper to a young Bess Truman. I only knew the 80-year-old Bess Truman, I didn't know the 40-year-old Bess Truman."

Daniel said his favorite letter is the one in which Bess recalls killing a bug in her bed.

"I am the bug killer in my house," he said, laughing. "And if my wife is alone without me, then she'll have to do it on her own."

While he and his wife don't write letters to each other, they do text message.

"My grandparents' letters are the 1920 equivalent of texting or e-mailing," he said.

This story has been updated to reflect Mary Margaret Truman as "Margaret".