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Guerra dell'orecchio di Jenkin, 1739-c.1743

Guerra dell'orecchio di Jenkin, 1739-c.1743


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Guerra dell'orecchio di Jenkin, 1739-c.1743

Una di una serie di guerre causate dalle rivalità coloniali nel nuovo mondo. Gli spagnoli esclusero i commercianti inglesi dalle loro colonie americane, portando al contrabbando e al risentimento. Nel 1738, il capitano Robert Jenkins si presentò davanti al Parlamento con il suo orecchio, che sostenne essere stato tagliato dagli spagnoli quando si erano imbarcati sulla sua nave sette anni prima. La guerra fu dichiarata nel 1739, anche se il conflitto fu presto inghiottito dalla Guerra di successione austriaca (1740-1748) e nel 1743 le ostilità in America entrarono a far parte della Guerra di Re Giorgio (1744-1748). Ci furono attacchi inglesi alle colonie spagnole nei Caraibi nel 1739 e 1740, e attacchi di St. Augustune (Florida), poi in mani spagnole, nel 1740 e 1743, mentre gli spagnoli attaccarono la Georgia nel 1743.

Orecchio di Jenkins, Guerra di

La guerra dell'orecchio di Jenkins (1739-42), una lotta marittima delle Indie occidentali che faceva parte della più ampia guerra anglo-spagnola (1739-48), fu combattuta tra Inghilterra e Spagna per il controllo del commercio nei Caraibi. In misura minore, la guerra coinvolse anche la difesa delle colonie della Gran Bretagna nell'emisfero occidentale e il timore che Spagna e Francia potessero formare un'alleanza per contenere la futura espansione britannica in America. La Spagna ha cercato di impedire ai contrabbandieri olandesi, danesi, inglesi e francesi di commerciare con i suoi possedimenti americani e di limitare le transazioni legali della South Sea Company di proprietà inglese con l'area.

L'insolito nome della guerra deriva da un incidente nel 1731 in cui un equipaggio di cannoniere spagnolo salì a bordo della nave inglese Rebecca per confiscare parte del suo carico. Quando il capitano della nave, Robert Jenkins, resistette, i soldati spagnoli gli strapparono un orecchio e gli dissero di "portarlo al suo re e dirgli che lo avrebbero servito nello stesso modo se l'opportunità si fosse offerta". Jenkins portò il suo orecchio mozzato in Inghilterra in una bottiglia in cerca di risarcimento e lo mostrò al paese, suscitando una notevole indignazione popolare.

Tra agosto e metà dicembre 1740 il governatore Gabriel Johnston della Carolina del Nord raccolse e inviò 400 uomini, lo stesso numero della Virginia, per combattere in guerra, ammettendo che avrebbe potuto raccoglierne di nuovo la metà se avesse posseduto le risorse per sfamare e consegnarli alle Indie Occidentali. Così com'era, era in grado di soddisfare le esigenze delle sue reclute con 1.200 sterline raccolte dall'Assemblea coloniale, ma doveva fornire il trasporto da fondi discrezionali perché gli armatori non avrebbero accettato la cartamoneta della Carolina del Nord.

I volontari della Carolina del Nord arrivarono in Giamaica il 9 gennaio 1741 e si unirono a quasi 9.000 soldati, sia truppe regolari che provinciali, e 15.000 marinai in attesa di ordini. Il 23 marzo attaccarono Cartagena ma non conquistarono la città. Le perdite per la spedizione di Cartagena, sia dai combattimenti che dalla febbre gialla, furono pesanti, costringendo l'ammiraglio Edward Vernon a diventare meno aggressivo nelle operazioni future. Per il resto della guerra, e nella successiva Guerra di Re Giorgio (1744-48), Vernon limitò le sue attività alla protezione delle navi inglesi nei Caraibi e alla distruzione del commercio spagnolo locale.

La guerra dell'orecchio di Jenkins non portò alcun senso di realizzazione alle colonie inglesi in America in generale o alla Carolina del Nord in particolare. Solo 600 dei 3.600 volontari originari vissero per tornare nelle rispettive colonie. In North Carolina, 25 su una compagnia di 100 uomini sono tornati a casa, le altre tre probabilmente non se la sono cavata meglio. Inoltre, a partire dal 1741, dozzine di navi coloniali furono perse lungo la costa della Carolina a causa di corsari spagnoli, alcune delle quali operarono per breve tempo fuori dalle Outer Banks. Città come Beaufort e Brunswick furono razziate e costrette a pagare tributi, e le polveriere e i forti proposti (Ocracoke Island, Bear Inlet, Topsail Inlet e sul fiume Cape Fear) non furono costruiti o non realizzarono nulla. La sensazione in North Carolina era che gli interessi coloniali fossero sacrificati a obiettivi inglesi più ampi.

Francis L. Berkeley Jr., "La guerra dell'orecchio di Jenkins", Vecchio Dominio (1964).

Hugh T. Lefler e William S. Powell, Carolina del Nord coloniale: una storia (1973).

Franz A. J. Szabo, "La guerra di successione austriaca e la guerra dei sette anni, 1740-1763", in Frank W. Thackeray e John E. Findling, eds., Eventi che hanno cambiato il mondo nel Settecento (1998).


Come gli Highlanders scozzesi vinsero la guerra dell'orecchio di Jenkin #georgiapioneers

Durante il 1733 il generale James Oglethorpe trasportò oltre cento coloni dagli altopiani della Scozia. Gli scozzesi avevano subito la persecuzione nelle mani degli inglesi sin dal loro primo eroe, Charles Stuart, che cercò il trono nel 1689. E durante la ribellione giacobita del 1745, nella storia un giovane principe conosciuto affettuosamente come "bonnie Prince Charles" entrò in scena e tentò rivendicare il trono per se stesso. Charles Edward Stuart credeva che fosse suo diritto di nascita e pianificò un'invasione della Gran Bretagna con il suo seguito giacobita e rimosse l'usurpatore di Hannover, Giorgio II. Quando il piano fallì, i clan scozzesi iniziarono a emigrare.

Nel 1733, tuttavia, a causa delle circostanze che avevano influito negativamente sugli altopiani, decisero di andarsene. Oglethorpe mise da parte la posizione di un vecchio forte britannico in America, tra Savannah e Darien, per proteggere i nuovi coloni a Savannah dall'armata spagnola a St. Augustine. A dire il vero, furono gli highlander che, usando la guerriglia contro un attacco dei conquistadores spagnoli durante la Guerra di Jenkins Ear (1742), convinsero la Spagna ad arrendersi e rinunciare alla sua pretesa di sbarcare nelle Americhe. Antenati nella contea di McIntosh GA I genealogisti sono invitati a lasciare commenti.


L'orecchio di War of Jenkins

La guerra dell'orecchio di Jenkins fu un conflitto tra Gran Bretagna e Spagna che durò dal 1739 al 1748, con grandi operazioni terminate in gran parte nel 1742. Il suo nome insolito, coniato da Thomas Carlyle nel 1858, si riferisce a Robert Jenkins, capitano di un mercante britannico nave, che mostrò il suo orecchio mozzato in Parlamento in seguito all'imbarco della sua nave da parte della guardia costiera spagnola nel 1731. Questa vicenda e una serie di incidenti simili scatenarono una guerra contro l'Impero spagnolo, apparentemente per incoraggiare gli spagnoli a non rinnegare il lucroso asiento contratto (permesso di vendere schiavi in ​​America spagnola).

Dopo il 1742 la guerra fu sussunta dalla più ampia Guerra di Successione austriaca che coinvolse la maggior parte delle potenze europee. La pace arrivò con il Trattato di Aquisgrana nel 1748.

Alla conclusione della guerra di successione spagnola, il Trattato di Utrecht del 1713 concesse alla Gran Bretagna un asiento trentennale, o diritto contrattuale, per fornire un numero illimitato di schiavi alle colonie spagnole e 500 tonnellate di merci all'anno. Ciò ha fornito ai commercianti e ai contrabbandieri britannici potenziali incursioni nei mercati (tradizionalmente) chiusi dell'America spagnola. Tuttavia, Gran Bretagna e Spagna furono spesso in guerra durante questo periodo, combattendosi l'un l'altro nella Guerra della Quadruplice Alleanza (1718�), nel Blocco di Porto Bello (1726) e nella Guerra Anglo-Spagnola (1727�).

Nel Trattato di Siviglia (1729), in seguito alla guerra anglo-spagnola, la Gran Bretagna aveva concesso alle navi da guerra spagnole il diritto di fermare i commercianti britannici e verificare se il diritto asiento fosse rispettato. Nel corso del tempo gli spagnoli iniziarono a sospettare che i commercianti britannici stessero abusando del contratto e iniziarono a salire a bordo delle navi e confiscare i loro carichi. Dopo relazioni molto tese tra il 1727 e il 1732, la situazione migliorò tra il 1732 e il 1737, quando Sir Robert Walpole sostenne la Spagna durante la guerra di successione polacca. Ma le cause dei problemi sono rimaste e quando l'opposizione contro Walpole è cresciuta, anche il sentimento anti-spagnolo tra il pubblico britannico è cresciuto.

Walpole cedette alle pressioni e approvò l'invio di truppe nelle Indie Occidentali e uno squadrone a Gibilterra sotto l'ammiraglio Haddock, provocando un'immediata reazione spagnola. La Spagna ha chiesto una compensazione finanziaria, che ha portato alla richiesta britannica di annullare il "Diritto di visita" concordato nel Trattato di Siviglia (1729). Per reazione, il re Filippo V di Spagna annullò l'"Asiento Right" e fece confiscare tutte le navi britanniche nei porti spagnoli.

La Convenzione di Pardo, tentativo di mediazione della controversia, fallisce. Il 14 agosto, la Gran Bretagna richiamò il suo ambasciatore in Spagna e dichiarò ufficialmente guerra il 23 ottobre 1739. Nonostante il Patto di famiglia, la Francia rimase neutrale. Walpole era profondamente riluttante a dichiarare guerra e secondo quanto riferito ha osservato del giubilo in Gran Bretagna "stanno suonando le loro campane, presto si torceranno le mani".

Per ulteriori informazioni: Robert Jenkins (maestro di marina)

L'incidente che diede il nome alla guerra era avvenuto nel 1731 quando il brigantino britannico Rebecca fu abbordato dalla guardia costiera spagnola La Isabela, comandata da Julio León Fandiño. Dopo l'imbarco, Fandi tagliò l'orecchio sinistro del capitano della Rebecca, Robert Jenkins, che era stato accusato di pirateria. Fandi disse a Jenkins: "Vai e dì al tuo re che farò lo stesso, se osa fare lo stesso". Nel marzo 1738, a Jenkins fu ordinato di partecipare al Parlamento, presumibilmente per ripetere la sua storia davanti a un comitato della Camera dei Comuni. Secondo alcuni resoconti, ha prodotto l'orecchio mozzato quando ha partecipato, anche se non esiste una registrazione dettagliata dell'udienza. L'incidente è stato considerato insieme a vari altri casi di "depredazioni spagnole sui sudditi britannici" ed è stato percepito come un insulto all'onore della nazione e un chiaro casus belli.

Articolo principale: Battaglia di Porto Bello

In seguito alla testimonianza di Jenkins e alle petizioni di altri mercanti delle Indie Occidentali, l'opposizione in Parlamento votò il 28 marzo 1738 di inviare un "an Address" al re, chiedendo a Sua Maestà di chiedere riparazione alla Spagna. Più di un anno dopo, esauriti tutti i mezzi diplomatici, il 10 luglio 1739 il re Giorgio II autorizzò l'Ammiragliato a cercare rappresaglie marittime contro la Spagna. Il 20 luglio, il vice ammiraglio Edward Vernon e uno squadrone di navi da guerra partirono dall'Inghilterra diretti nelle Indie occidentali per attaccare navi e "possessi" spagnoli. L'effettiva dichiarazione di guerra alla Spagna non fu proclamata fino a sabato 23 ottobre 1739 (vecchio stile).

Una delle prime azioni fu la cattura britannica, il 22 novembre 1739, di Porto Bello, una città esportatrice di argento sulla costa di Panama, nel tentativo di danneggiare le finanze della Spagna e indebolire le sue capacità navali. Il porto mal difeso fu attaccato da sei navi di linea sotto il vice ammiraglio Edward Vernon che lo catturarono entro ventiquattro ore. Gli inglesi occuparono la città per tre settimane prima di ritirarsi, dopo aver distrutto le sue fortificazioni, il porto e i magazzini. La battaglia ha portato gli spagnoli a cambiare le loro pratiche commerciali. Piuttosto che commerciare in porti centralizzati con poche grandi flotte del tesoro, iniziarono a utilizzare un numero maggiore di convogli più piccoli che commerciavano in un'ampia varietà di porti. Cominciarono anche a viaggiare intorno a Capo Horn per commerciare sulla costa occidentale. L'economia di Porto Bello fu gravemente danneggiata e non si riprese fino alla costruzione del Canale di Panama più di un secolo dopo.

In Gran Bretagna la vittoria fu accolta con molti festeggiamenti, e nel 1740, a una cena in onore di Vernon a Londra, la canzone "Rule Britannia" fu eseguita in pubblico per la prima volta. Portobello Road a Londra prende il nome da questa vittoria e sono state assegnate più medaglie che per qualsiasi altro evento nel XVIII secolo. La conquista di un porto nell'impero americano della Spagna è stata ampiamente considerata una conclusione scontata da molti Patriot Whigs e Tory dell'opposizione che hanno spinto un riluttante Walpole a lanciare spedizioni navali più grandi nel Golfo del Messico.

Per ulteriori informazioni: il viaggio di George Anson intorno al mondo

Il successo dell'operazione di Porto Bello portò gli inglesi nel settembre 1740 a inviare uno squadrone al comando del commodoro George Anson per attaccare i possedimenti spagnoli nel Pacifico. Prima ancora che raggiungessero il Pacifico, gran parte della spedizione era morta per malattia e non erano in grado di lanciare alcun tipo di attacco.[16] Anson riunì le sue forze nelle isole Juan Fernández, permettendo loro di riprendersi prima di risalire la costa cilena, razziando la cittadina di Paita. Tuttavia raggiunse Acapulco troppo tardi per intercettare l'annuale galeone di Manila, che era stato uno degli obiettivi principali della spedizione. Si ritirò attraverso il Pacifico, incappato in una tempesta che lo costrinse ad attraccare per le riparazioni a Canton. Dopodiché fece un ultimo tentativo di intercettare il galeone di Manila l'anno successivo. Lo fece il 20 giugno 1743 al largo di Cape Espiritu Santo catturando più di un milione di monete d'oro.

Anson poi salpò verso casa, arrivando infine a Londra più di tre anni e mezzo dopo la sua partenza, dopo aver circumnavigato il globo nel processo. Meno di un decimo della forza era sopravvissuto alla spedizione, ma i risultati di Anson hanno contribuito a stabilire il suo nome e la sua ricchezza in Gran Bretagna, portando alla sua successiva nomina a Primo Lord dell'Ammiragliato.

Articolo principale: Assedio di Sant'Agostino

Nel 1740 gli abitanti della Georgia lanciarono un attacco via terra a St. Augustine in Florida, sostenuti da un blocco navale britannico, ma furono respinti. Le forze britanniche guidate da James Oglethorpe, il governatore della Georgia, assediarono Sant'Agostino per oltre un mese prima di ritirarsi, abbandonando l'artiglieria nel processo. Il fallimento del blocco della Royal Navy per impedire che i rifornimenti raggiungessero l'insediamento fu un fattore cruciale nel crollo dell'assedio. Oglethorpe iniziò quindi a preparare la Georgia per un previsto assalto spagnolo.

Quando la guerra era scoppiata nel 1739, sia in Gran Bretagna che in Spagna ci si aspettava che la Francia si unisse alla guerra dalla parte spagnola. Questo ha giocato un ruolo importante nei calcoli tattici degli inglesi. Se spagnoli e francesi operassero insieme avrebbero una superiorità di novanta navi di linea. Nel 1740 ci fu uno spavento di invasione quando si credette che una flotta francese a Brest e una flotta spagnola a Ferrol stessero per unirsi e lanciare un tentativo di invasione sulla stessa Gran Bretagna. Sebbene ciò non fosse vero, gli inglesi mantennero la maggior parte delle loro forze navali e terrestri nell'Inghilterra meridionale come deterrente.

Molti nel governo britannico avevano paura di lanciare una grande offensiva contro gli spagnoli, per paura che una grande vittoria britannica avrebbe attirato la Francia in guerra per proteggere l'equilibrio del potere.

Articolo principale: Battaglia di Cartagena de Indias

La più grande azione della guerra fu un grande attacco anfibio lanciato dagli inglesi sotto l'ammiraglio Edward Vernon nel marzo 1741 contro Cartagena de Indias, uno dei principali porti spagnoli per il commercio dell'oro nella loro colonia di Nuova Granada (oggi Colombia). La spedizione di Vernon fu ostacolata da un'organizzazione inefficiente, dalla sua rivalità con il comandante delle sue forze di terra e dai problemi logistici di organizzare e mantenere una grande spedizione transatlantica. Le forti fortificazioni di Cartagena e l'abile strategia del comandante spagnolo Blas de Lezo furono decisive nel respingere l'attacco, con pesanti perdite da parte britannica. Oltre al clima tropicale sconosciuto, gli uomini di Vernon soccombettero in gran numero alla virulenta malattia tropicale, principalmente la febbre gialla.

La notizia della sconfitta di Cartagena fu un fattore significativo nella caduta del primo ministro britannico Robert Walpole. L'opposizione riteneva che le opinioni contro la guerra di Walpole avessero contribuito alla sua scarsa prosecuzione dello sforzo bellico. Il nuovo governo sotto Lord Wilmington voleva spostare l'obiettivo dello sforzo bellico britannico dalle Americhe e nel Mediterraneo. La politica spagnola, dettata da Elisabetta di Parma, si spostò anche verso il recupero dei possedimenti spagnoli perduti in Italia dagli austriaci. Nel 1742 una grande flotta britannica sotto Nicholas Haddock fu inviata per cercare di intercettare un esercito spagnolo trasportato da Barcellona in Italia, cosa che non riuscì a fare.

Raid contro Cuba e Venezuela

Diversi altri attacchi britannici hanno avuto luogo nei Caraibi con poche conseguenze sulla situazione geopolitica nell'Atlantico. Le forze britanniche indebolite sotto Vernon lanciarono un attacco contro Cuba, atterrando nella baia di Guantánamo con un piano per marciare per quarantacinque miglia fino a Santiago de Cuba e catturare la città. Vernon si scontrò di nuovo con il comandante dell'esercito e la spedizione si ritirò di fronte a un'opposizione spagnola più pesante del previsto. Vernon e la sua flotta rimasero nei Caraibi fino all'ottobre 1742, prima di tornare in Gran Bretagna. L'anno successivo una forza più piccola guidata da Charles Knowles fece incursioni sulla costa venezuelana, attaccando La Guaira nel febbraio 1743 e Puerto Cabello nell'aprile, sebbene nessuna delle due operazioni ebbe particolare successo.

Articolo principale: L'invasione della Georgia (1742)

Nel 1742 gli spagnoli tentarono di impadronirsi della colonia britannica della Georgia. Duemila soldati al comando di Manuel de Montiano sbarcarono sull'isola di St Simons. Il generale Oglethorpe radunò le forze locali e sconfisse i regolari spagnoli a Bloody Marsh e Gully Hole Creek, costringendoli a ritirarsi. Gli scontri al confine tra Florida e Georgia continuarono per i prossimi anni, ma non ci furono ulteriori operazioni offensive sul continente americano da nessuna delle due nazioni.

A metà del 1742 in Europa era scoppiata la guerra di successione austriaca. Principalmente combattuta da Prussia e Austria per il possesso della Slesia, la guerra travolse presto la maggior parte delle maggiori potenze d'Europa, che si unirono a due alleanze in competizione. La portata di questa nuova guerra sminuiva qualsiasi combattimento nelle Americhe e aveva attirato l'attenzione principale della Gran Bretagna e della Spagna sulle operazioni nel continente europeo. Il ritorno della flotta di Vernon nel 1742 segnò la fine delle principali operazioni offensive nella Guerra di Jenkins' Ear. Ciò è stato confermato dall'entrata in guerra della Francia nel 1744. La Francia ha posto l'accento sulla guerra in Europa e ha pianificato un'ambiziosa invasione della Gran Bretagna. Anche se alla fine fallì, persuase ulteriormente i responsabili politici britannici dei pericoli di inviare forze significative nelle Americhe che potrebbero essere necessarie in patria.

Sebbene una spedizione per impadronirsi dell'insediamento strategico francese di Louisbourg fosse stata lanciata dai New England nel 1745, non furono tentati ulteriori attacchi ai possedimenti spagnoli.

La guerra coinvolse corsara da entrambe le parti. Anson catturò un prezioso galeone di Manila, ma questo fu più che compensato dagli attacchi corsari spagnoli sulla rotta commerciale triangolare britannica. Hanno sequestrato centinaia di navi britanniche, che operavano praticamente impunemente nelle Indie Occidentali, erano attive anche nelle acque europee. I convogli spagnoli si dimostrarono quasi inarrestabili e così, durante la fase austriaca della guerra, gli inglesi attaccarono invece mercantili francesi poco protetti.

Dall'agosto 1746 furono avviate trattative nella città neutrale di Lisbona per cercare di organizzare un accordo di pace. La morte di Filippo V di Spagna aveva portato al trono suo figlio Ferdinando VI, ed era più disposto a essere conciliatore sulle questioni commerciali. Tuttavia, a causa dei loro impegni con i loro alleati austriaci, gli inglesi non furono in grado di accettare le richieste spagnole di territorio in Italia e i colloqui si interruppero.

L'eventuale risoluzione diplomatica faceva parte della più ampia soluzione della guerra di successione austriaca con il Trattato di Aix-la-Chapelle. La questione dell'asiento non era menzionata nel trattato e aveva perso importanza per entrambe le nazioni. La questione fu infine risolta dal Trattato di Madrid del 1750 in cui la Gran Bretagna accettò di rinunciare alla sua pretesa sull'asiento in cambio di un pagamento di 򣄀.000 e consentì il commercio britannico con l'America spagnola a condizioni favorevoli.

Le relazioni tra Gran Bretagna e Spagna migliorarono notevolmente negli anni successivi grazie a uno sforzo concertato del duca di Newcastle per coltivare la Spagna come alleata e al desiderio del governo spagnolo di non essere visto come un burattino della Francia. In Spagna furono nominati una serie di ministri anglofili, tra cui José de Carvajal e Ricardo Wall, i quali erano tutti in buoni rapporti con l'ambasciatore britannico Benjamin Keene nel tentativo di evitare il ripetersi della guerra di Jenkins' Ear. Uno dei risultati di ciò fu la decisione spagnola di rimanere neutrale durante la prima parte della Guerra dei Sette Anni.

La guerra dell'orecchio di Jenkins viene commemorata ogni anno l'ultimo sabato di maggio nella piantagione di Wormsloe a Savannah, in Georgia.


Guerra dell'orecchio di Jenkin, 1739-c.1743 - Storia

Di John Brown

Nel 1700, l'impero spagnolo nei Caraibi era un redditizio monopolio commerciale diretto da Madrid, con Cadice designato come porto ufficiale per il commercio da e verso la Spagna e le sue colonie. Cadice era anche il punto di raccolta per i doveri del re su tutto il commercio verso le colonie del Nuovo Mondo. Agli stranieri era vietato commerciare direttamente con le colonie spagnole, qualsiasi nave straniera trovata a commerciare con loro era considerata contrabbando e veniva sequestrata insieme al suo carico. Il divieto fu imposto dalla Guarda Costa, o guardia costiera, una flottiglia di navi ben armate che potevano superare qualsiasi nave mercantile pesantemente carica.
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Jenkins perde l'orecchio

Con il Trattato di Utrecht del 1713 che pose fine alla guerra di successione spagnola, la Gran Bretagna ricevette un 30 anni assente, o diritto contrattuale, dalla Spagna. Il assente era in due parti, l'Asiento de Negros, che consentiva alla Gran Bretagna un monopolio di fornire 5.000 schiavi ogni anno alle colonie spagnole, e il Navio de Permiso, che consentiva a una singola nave britannica di portare 500 tonnellate di merci commerciali alla fiera commerciale annuale a Porto Bello. Il governo britannico ha concesso il monopolio per entrambi gli accordi alla South Sea Company. Ma anche altri mercanti e banchieri britannici volevano accedere ai lucrosi mercati spagnoli dei Caraibi, e i coloni spagnoli a loro volta desideravano beni di fabbricazione britannica. Il risultato fu un fiorente mercato nero di merci di contrabbando tra industriosi mercanti in entrambi i paesi.

Nel tentativo di frenare i contrabbandieri britannici, la Gran Bretagna nel 1729 concesse alla Spagna il diritto di fermare e perquisire le navi britanniche nelle acque spagnole per garantire il rispetto dei termini degli accordi. Ma il contrabbando continuò e gli spagnoli continuarono ad abbordare e sequestrare navi britanniche ea prendere prigionieri i loro equipaggi, spesso torturandoli per buona misura. Ciò ha portato a un'ondata di sentimento anti-spagnolo in Gran Bretagna.

Nell'aprile 1731, la nave della Compagnia delle Indie Orientali Rebecca, capitanata da Robert Jenkins, era in viaggio dalla Giamaica a Londra quando è stata calmata al largo dell'Avana, Cuba. Funzionari spagnoli dello sloop della guardia costiera Sant 'Antonio, capitanato da Julio Leon Fandino, salì a bordo e perquisì la nave inglese. Il carico è risultato essere legale, era zucchero. Tuttavia, gli spagnoli hanno tentato di far rivelare a Jenkins qualsiasi contrabbando o oggetti di valore che avrebbe potuto nascondere sulla nave, issandolo tre volte sull'albero per il collo e gettandolo in un portello. Fandino allora “si prese l'orecchio sinistro e lo tagliò con la sciabola e un'altra guardia costiera lo prese e lo strappò”. Secondo quanto riferito, Fandino ha restituito l'orecchio a Jenkins, dicendo: "Vai e dì al tuo re Giorgio che farò lo stesso con lui se osa fare come te".

Che Jenkins avesse perso un orecchio, probabilmente come riportato, era abbastanza vero, e sette anni dopo, nel marzo 1738, mostrò il suo orecchio conservato quando fu chiamato a comparire alla Camera dei Comuni a Londra, riferendo che il suo orecchio era stato tagliato dalle guardie costiere spagnole che salirono a bordo della sua nave, la saccheggiarono e la gettarono alla deriva. Questa e altre notizie sulle atrocità spagnole aumentarono la febbre della guerra che stava crescendo all'interno della Gran Bretagna, sia in Parlamento che per le strade. "L'orecchio di Jenkins" divenne uno slogan, uno slogan e un grido di battaglia: un'atrocità raccapricciante che fu facilmente ricordata tra le molte atrocità commesse dagli spagnoli sui marinai mercantili britannici nei Caraibi.

La controversia mascherava il fatto che gli inglesi fossero i principali colpevoli nel lucroso commercio illecito con le colonie e negli sforzi di disboscamento illegale sulla costa dell'Honduras. Per anni navi britanniche, prima fra tutte la potente e privilegiata South Sea Company, avevano intrattenuto un vasto commercio con le colonie spagnole ricche di argento, a volte con la connivenza di governatori e funzionari coloniali spagnoli corrotti, privando il re di Spagna del suo diritto doveri reali. Nel corso degli anni, i mercanti britannici avevano perso molte navi e carichi a favore della Guarda Costa, comprese alcune navi che trasportavano carichi legali.

La disputa di confine tra Georgia e Florida

Il governatore della Georgia James Oglethorpe.

Oltre al contrabbando nei Caraibi, un altro problema incombente tra Gran Bretagna e Spagna riguardava la disputa sui confini tra la Georgia controllata dai britannici e la Florida spagnola. La risoluzione di entrambe le questioni fu aggravata dalla spavalderia patriottica, dal clamore dell'opinione pubblica e dall'onore personale dei monarchi interessati, Giorgio II d'Inghilterra e Filippo V di Spagna.

Non era facile rispondere alla domanda sul confine tra la colonia della Georgia, fondata nel 1732 da James Oglethorpe, e la Florida di proprietà spagnola. I confini di tutte le colonie furono stabiliti solo sommariamente ed erano aperti alla discussione. Dopo una serie di scaramucce e accuse reciproche, Oglethorpe e il governatore spagnolo di Sant'Agostino decisero di mantenere la pace tra loro fino a quando i rispettivi governi non avessero preso una decisione definitiva sul confine. Mentre aspettavano, c'erano voci di invasioni da entrambe le parti, aggiungendo tensioni tra le due potenze.

52 navi mercantili prese e saccheggiate

Continuarono le trattative tra i due governi per risolvere cosa costituisse commercio legale e cosa fosse contrabbando e per valutare la perdita alla Gran Bretagna dalle depredazioni della Guarda Costa e la perdita alla Spagna dal contrabbando britannico. Rivendicazioni e controrivendicazioni risalenti a molti anni fa, richiedevano tempo da indagare e difficili da dimostrare. Il primo ministro britannico, Sir Robert Walpole, era dedito a evitare la guerra. Così erano alcuni degli spagnoli. Ma molti potenti politici britannici stavano perdendo la pazienza con gli spagnoli, incluso il segretario di stato di re Giorgio, il duca di Newcastle.

Nell'agosto 1737, altre due navi britanniche furono abbordate dalla Guarda Costa vicino all'Avana. L'unico contrabbando trovato a bordo era alcuni tronchi dall'Honduras, ma le navi furono portate all'Avana con i loro colori a mezz'asta e la bandiera britannica ammainata. Folle di persone schernitrici incontrarono gli equipaggi, che furono imprigionati e presumibilmente tenuti come schiavi. In Gran Bretagna ci fu un enorme clamore per il presunto insulto spagnolo alla bandiera e per i sudditi britannici presi come schiavi.

I mercanti londinesi, inclusa la South Sea Company, stilarono un elenco di 52 navi mercantili prese o saccheggiate dagli spagnoli nei Caraibi e affermarono che ce n'erano molte di più. L'elenco, sebbene sospetto, fu ampiamente pubblicizzato, aumentando il furore pubblico contro gli spagnoli. In ottobre i mercanti presentarono al re una petizione chiedendo di intervenire sui presunti saccheggi da parte della Guarda Costa. Il re a sua volta ha chiesto una risposta forte dal suo governo per lui gli episodi erano insulti personali. Il governo è rimasto diviso sul da farsi.

“Insoddisfazione per lesioni e provocazioni ripetute”

Nel 1738, il duca di Newcastle inviò alla Spagna una richiesta per un nuovo trattato che stabilisse le regole per la corretta ricerca delle navi mercantili e definisse esattamente cosa costituisse il contrabbando. Allo stesso tempo, ha incaricato il suo ambasciatore a Madrid di avvisare il governo spagnolo dell'"insoddisfazione per le ripetute ferite e provocazioni" della Gran Bretagna nelle Americhe e nei Caraibi, aggiungendo che "nient'altro che una piena soddisfazione per ciò che è passato e sicurezza da simili gli abusi per il futuro possono porre fine al disagio e al risentimento generale”.

I negoziati si trascinarono nel 1739, incentrati sulle cifre esatte delle perdite di entrambe le parti. Alla fine, dopo lunghi dibattiti e molti compromessi, fu deciso che la Spagna doveva alla corona britannica 95.000 sterline inglesi, mentre la South Sea Company doveva al monarca spagnolo 68.000 sterline per il mancato pagamento delle tasse sugli schiavi consegnati alle colonie spagnole in base a un previo accordo e per il commercio fraudolento della compagnia con le colonie. Un nuovo accordo, la Convenzione del Pardo, fu redatto e inviato ai rispettivi governi per la ratifica.

Quando la convenzione è stata presentata al parlamento britannico per il dibattito, è stata accolta con molte discussioni e opposizione. La South Sea Company negò immediatamente di dover 68.000 sterline alla corona spagnola e si rifiutò di pagare. È stato deciso che tutto ciò che riguarda l'azienda dovrebbe essere preso dalla convention e considerato come una questione separata. Quando i termini della convenzione raggiunsero le strade di Londra e Madrid, provocarono l'ennesimo tumulto popolare.

A Londra, il dibattito sulla convenzione si è trascinato fino alla fine di maggio, oscillando in un modo e nell'altro quando individui potenti, gruppi di interesse e lobbisti hanno aggiunto le loro argomentazioni. Quindi il governo britannico fu informato dalla Spagna che, poiché la flotta del contrammiraglio Nicholas Haddock operava nel Mediterraneo, il re Filippo non avrebbe pagato le 95.000 sterline che doveva alla Gran Bretagna. Questo rifiuto di pagare ha effettivamente posto fine alle discussioni tra le due nazioni.

Scoppia la guerra

Ammiraglio Edward "Old Grog" Vernon,

Nella stampa britannica e tra la gente, l'opinione si è spostata verso la guerra e come dovrebbe essere condotta. Il gabinetto del re inviò ordini segreti ad Haddock, dicendogli che non appena fossero iniziate le ostilità avrebbe bloccato Cadice e "commettesse ogni tipo di ostilità in mare". Gli fu ordinato di intercettare e catturare due navi del tesoro spagnole note per essere salpate dai Caraibi a Cadice.

Anche l'ammiraglio Edward "Old Grog" Vernon, comandante della marina britannica nei Caraibi, è stato avvisato di fare attenzione alle due navi del tesoro. Si pensava che la loro cattura avrebbe compensato la Gran Bretagna per i costi dei negoziati e dei preparativi per la guerra, con abbastanza avanzi per coprire le pretese dei mercanti contro la Spagna. Tuttavia, ad agosto le navi del tesoro, essendo state avvertite che navi da guerra britanniche le stavano aspettando vicino a Cadice, cambiarono rotta per Santander, dove scaricarono con successo un carico del valore di 7 milioni di sterline.

La perdita del tesoro incoraggiò i guerrafondai in Parlamento e nel governo a gridare ancora più forte, soffocando Walpole e i suoi seguaci, che stavano ancora cercando di far rivivere la Convenzione del Prado nella speranza di evitare una guerra totale. Ma King George, come disse lui, decise di "perseguire misure ostili per rendere giustizia a se stesso e alla nazione" e Newcastle, aggirando Walpole, redasse una dichiarazione di guerra. Il 23 ottobre 1739 fu dichiarato lo stato di ostilità con la Spagna.

Vittoria a Porto Bell: “Rule Britannia”

Spanish trade in the Caribbean flowed through four main ports: Vera Cruz in present-day Mexico Cartagena de Indias in the colony of New Granada, now Colombia Porto Bello in Panama and the main port through which all the trade came, Havana. The British war plan was to capture Havana first, since only the Cuban capital had the necessary facilities to build, repair and refit ships that were essential to keeping a fleet operating in the Caribbean.

Porto Bello was a silver-exporting town and naval base on the coast of Panama. Following the failure of a British naval force to take it in 1727, an action in which Vernon had taken part, the admiral had repeatedly claimed that he could capture Porto Bello with just six ships despite criticism that the number was far too few. Vernon was an advocate of small squadrons hitting hard and moving fast, rather than larger, slower moving expeditions that were prone to heavy losses through disease and natural attrition.

British ships provide covering fire at Porto Bello while marines in rowboats head to shore. The victory took the British just a day to accomplish, but they occupied the town for three destructive weeks.

In command of the Jamaica station, Vernon organized an expedition of six ships of the line and sailed for Porto Bello, arriving off the port on November 20. Porto Bello’s defenses were weak, and Vernon besieged them for just a day before the Spanish garrison surrendered. Vernon’s force then occupied the town for three weeks, destroying the fortress, the port, warehouses, and other key buildings—in essence, ending the settlement’s function as a maritime base and severely damaging its economy.

In Great Britain, the victory at Porto Bello was greeted with jubilation, and in 1740, at a dinner in London in honor of Vernon, the song “Rule Britannia” was performed in public for the first time. The name Porto Bello was frequently used to commemorate the battle, as in Portobello Road in London and Porto Bello, Virginia. Vernon was promoted to full admiral, and his name was remembered in many ways, including Mount Vernon, the future estate of George Washington. The destruction of Porto Bello forced the Spanish to change their trading practices. Rather than trading at centralized ports and using a few large treasure ships, they began using a larger number of smaller ships in convoy, trading at a wide variety of ports.

The British Caribbean Expedition

In January 1740, Georgia Governor James Oglethorpe marched into Florida with Georgia and Carolina troops. They captured two Spanish forts, San Francisco de Pupo and Picolata, on the San Juan River and besieged St. Augustine for several weeks before returning to Georgia.

Meanwhile, preparations to mount a large-scale British expedition to the Caribbean were very slow. The expedition was to be commanded by General Lord Cathcart and escorted by 25 warships under the command of Admiral Sir Chaloner Ogle. The cabinet did not specify the local objectives of the expedition, which were left to the judgment of the field commanders, but the overall objective was the gold and silver of the Indies.

That August, 6,000 soldiers embarked in troop transports and sailed off, eventually straggling into the Caribbean to rendezvous in Jamaica a few days before Christmas. Cathcart had died along the way Brig. Gen. Thomas Wentworth, who had no previous combat command experience, replaced him. Diseases such as typhus, scurvy, and dysentery claimed many casualties among the soldiers and sailors. By January 1741, the land forces had suffered 500 dead and 1,500 sick. In Jamaica, 300 African slaves, called Macheteros, were added to the expedition as a work battalion.

Jealousies and arguments over the expedition’s main goals arose among the field commanders and further slowed the progress of the campaign. Vernon’s view prevailed, that Cartagena de Indias, principal gold trading port and naval base in the colony of New Granada, should be the first target. Havana, Vernon believed, was too well defended to attack.

Capturing the Manila Galleon

In September 1741, Commodore George Anson set sail from England with six warships and two supply ships for Cape Horn and the Pacific. His crews were old and sick and his marines raw and untrained, Anson complained. They could not even be trusted to fire their weapons. Many died of disease before reaching the Pacific, and many more were sick and in no condition to launch any sort of attack, so Anson reassembled his ships in the Juan Fernandez Islands to allow the crews and marines to recuperate.

In June 1743, English Commodore George Anson intercepted the Spanish treasure ship Nuestra Señora de Covadonga, bound from Manila with riches valued at more than 800,000 English pounds.

Anson’s orders were to attack the Spanish along the Pacific coasts of South and North America. In particular, he was directed to capture the Spanish treasure galleon that sailed each year from Manila to Acapulco. After resting his men, Anson moved up the coast of Chile, raiding the small town of Paita but reached Acapulco too late to intercept the Manila galleon. He retreated across the Pacific and ran into a violent storm that forced him to dock for repairs in Canton.

The following year Anson made another attempt to intercept the Manila galleon. On June 20, 1743, although greatly outmanned and outgunned, he captured the galleon off Cape Espiritu Santo. It was filled with treasure and gold coins to the value of more than 800,000 English pounds.

Anson sailed for home, arriving in London in June 1744, more than three and a half years after he had set out, having circumnavigated the globe. Only one of his ships, Centurion, and less than a tenth of his men survived the expedition. Nevertheless, Anson’s achievements led to his appointment as First Lord of the Admiralty.

The Battle of Cartagena de Indias

Adm. Blas de Lezo.

In the meantime, Vernon’s plans for the assault on Cartagena de Indias were hampered by inefficient organization, rivalry with the commander of the land forces, and the logistical problems of mounting and maintaining a major transatlantic expedition. To make matters more difficult, Cartagena’s fortifications were strong and the Spanish commander, Admiral Blas de Lezo, was a skilled and experienced strategist.

Vernon’s expedition arrived off Cartegena on March 4, 1741. Wentworth commanded the land forces, and Vernon commanded the sea forces. Some 3,600 American colonial marines already had been transported from New York to Jamaica, landing there in December 1740 under the command of Colonel William Gooch. The Americans joined the expedition for the attack on Cartagena. By this time, the Navy had lost so many sailors from epidemics that one-third of the land force was needed to fill out the crews.

Cartagena, a rich city of over 10,000 people, was strongly defended under the able command of Lezo and the Viceroy of New Granada, Sebastian de Eslava. It was fronted on one side by the ocean, but the shore and surf were so rough that they precluded any attempt to approach the city from the sea. Access to the city was through two channels, Boca Grande, which was too shallow for ocean-going ships, and Boca Chica, the only deep-draft passage into the harbor. The passage ran between two narrow peninsulas and was defended on one side by Fort San Luis, with four bastions having 49 cannons, three mortars, and a garrison of 300 soldiers. A boom stretched from the island of La Bomba to the southern peninsula on which was located Fort San Jose with 13 cannon and 150 soldiers. Also in support were six Spanish ships of the line.

The British bombarded the forts for a week then landed 300 grenadiers and artillery near the Boca Chica channel. The Spanish defenders of two small, nearby forts were driven off by three ships of Chaloner Ogle’s fleet, which suffered 120 killed and wounded. The ships were also damaged by cannon fire from Fort San Luis.

The grenadiers were followed ashore on March 22 by the whole of the British land forces—two regular army regiments and six regiments of marines. Only 300 Americans went ashore most of the American troops had been dispersed to serve aboard ships of the line, replacing Vernon’s lost sailors. After the army made camp, the Americans and Macheteros constructed a battery, and its 24-pounder guns began battering Fort San Luis. A squadron of five ships attempted for two days to batter the fort into submission but made no progress, sustaining more casualties. Three of the ships were heavily damaged and disabled.

British artillery, firing night and day for three days, finally made a breach in the main fort. Some British ships engaged the Spanish ships, two of which were scuttled and the other set on fire and captured. The two scuttled ships partially blocked the channel. On April 5, the British attacked Fort San Luis by land and sea, with infantry advancing on the main fort while the Spanish garrison retreated to inner fortifications. The following week the British entered the harbor at Boca Chica, losing an additional 120 killed and wounded while a staggering 250 died from yellow fever and malaria and 600 more were hospitalized.

Assault on Fort Lezaro

With the capture of Fort San Luis and other outlying fortifications, the fleet passed through the Boca Chica channel into the harbor at Cartagena. Again the Spanish withdrew, concentrating their forces at Fort San Lazaro and inside the city proper. Vernon goaded Wentworth into an ill-considered, badly planned assault on the fort, an outlying strongpoint of Cartagena. Vernon’s ships cleared the beach with cannon fire, and Wentworth landed at Texar de Gracias.

Perfectly aligned English ranks surround Cartagena in this fanciful engraving from the period.

After the British occupied the inner harbor and captured some outlying forts, Lezo strengthened the last main bastion of Fort Lezaro by digging a trench around it and clearing a field of fire on the approach. Lezo defended the trench with some 650 soldiers, garrisoned the fort with another 300, and held a reserve of 200 marines and sailors. The British advanced from the beach, and after a short fight the Spanish gave way.

The only British engineer with the expedition had been killed at Fort San Luis, leaving no one who could construct a battery to breach the city walls, so the British decided to storm the fort in a night attack on the walls. Such an attack would enable them to assault the northern side of the fort facing Cartagena, since the guns inside the city would not be able to give supporting fire. The southern side had the lowest and most vulnerable walls, and the grenadiers hoped to quickly storm and carry the parapets.

18,000 British Casualties

The attack started late, and the initial advance on the fort was not made until nearly dawn on April 20, by 50 picked men followed by 450 grenadiers commanded by Colonel John Wynyard. They were followed by the main body of 1,000 men of the 15th and 24th Regiments commanded by Colonel James Grant, together with a mixed company from the 34th and 36th Regiments and some unarmed Americans carrying scaling ladders for the fort’s walls and wool packs to fill in the trench. Last came a reserve of 500 marines commanded by Colonel Edward Wolfe.

The column was guided by two Spanish deserters who purposely misled the column from the southern, low-walled side. Wynyard was led to a steep approach, and as the grenadiers scrambled up the slope they were hit by a volley of musket fire 30 yards from the entrenched Spaniards. The grenadiers deployed into line and advanced slowly, firing as they moved. On the north face, Grant was killed and the leaderless troops traded desultory fire with the Spanish. Most of the Americans dropped the ladders they were carrying and took cover, and the ladders that had been brought forward were found to be too short for the troops to scale the wall.

The sun rose, and the guns of Cartagena opened fire on the British. Casualties mounted, and at 8 o’clock a column of Spanish infantry coming from the city threatened to cut off the British attackers from their ships. Wentworth, realizing that the assault had failed, ordered a retreat. The British lost 600 men out of a force of 2,000, with sickness and disease increasing the casualty figure. Wentworth’s land forces were reduced from 6,500 effectives to 3,200 in the period surrounding the attack of Fort San Lazaro.

Cartagena’s strong fortifications and the skill of the Spanish commander, Lezo, were decisive in repelling the attack. Given the overwhelming British force, Lezo planned to conduct a fighting withdrawal that would delay them until the start of the rainy season at the end of April, when tropical downpours would halt campaigning for two months. The longer the British remained crowded on their ships at sea or in the open on land, hunger and disease would claim many more casualties. Lezo was helped by the contempt that Vernon and Wentworth felt for each other, which prevented their cooperation throughout the expedition.

In the end, the fight for Cartagena lasted 67 days and ended with the British fleet withdrawing in ignominious defeat, with 18,000 dead or incapacitated by disease. The British lost a total of 50 ships another 19 ships of the line were damaged, and four frigates and 27 transports were lost. Of the 3,600 American colonists who had volunteered, lured by promises of land and mountains of gold, most died of yellow fever, dysentery, or starvation. Only 300 returned home, including George Washington’s older brother Lawrence, who renamed his Virginia plantation Mount Vernon after the admiral.

In the early days of the expedition, when the Spanish were retreating, Vernon sent an ill-advised message to King George informing him of a forthcoming victory. Eleven different commemorative medals were minted in London to celebrate the victory. After news of the defeat reached London, all the medals were removed from circulation and the king forbade the news from being disclosed. Following the defeat, Walpole’s government collapsed.

From Jenkins’ Ear to the Austrian Succession

The British undertook several other attacks in the Caribbean with little better success. In July, Vernon launched an invasion of Cuba, but he refused to land troops any closer to Santiago, the first objective, than Guantanamo Bay. The landing proved to be too far away and the invasion was aborted.

In January 1742, 3,000 troops arrived from England to replace the losses at Cartagena. Meanwhile, the Spanish attempted to seize the British colony of Georgia. Some 2,000 troops landed on St. Simon’s Island, but James Oglethorpe and local forces defeated the invaders at Bloody Marsh and Gully Hole Creek and forced them to withdraw. Border clashes between Florida and Georgia continued for several years, but there were no further major operations on the American mainland by either nation.

Spanish troops retreat after the Battle of Bloody Marsh in the face of Georgia and Carolina territorial forces commanded by James Oglethorpe.

The Caribbean campaign ended in May 1742. By then, a majority of the British force had died from combat or sickness. Vernon and Wentworth were recalled to England in September, and Ogle took command of a fleet that had less than half its sailors fit for duty. By then the odd little War of Jenkins’ Ear had merged into the much larger War of the Austrian Succession, a dispute over the succession to the Austrian throne that grew to involve all the main European nations and their forces overseas. Captain Jenkins and his missing appendage were forgotten in the ongoing rush of events.


The Anglo Spanish War of Jenkins’ Ear, a curious matter!

George Anson’s capture of a Manila galleon by Samuel Scott.

One of the more curious and lesser known chapters in the history of conflicts between Spain and England was the strangely named ‘War of Jenkins’ Ear’ that took place between 1739 and 1748.

The title of the war relates to an incident in 1731 when the British merchant vessel Rebecca was boarded by the Spanish coastguard – during which Captain Robert Jenkins had his ear sliced off by a belligerent Spanish coast guard captain called Julio Leon Fandino.

Under the Treaty of Utrecht an agreement had been reached for a thirty year asiento (contract) allowing the British to import up to 500 tons of goods a year into the Spanish colonies and also to trade an unlimited number of slaves. It was Julio Leon Fandino’s boarding of the British vessel to check on the cargo and his belief that Jenkins was smuggling goods above the agreed quota that led to the removal of the captain’s ear.

The Spanish captain accused Captain Jenkins of piracy on the high seas and, returning the severed organ to Jenkins, informed him to “go and tell your king that I will do the same to him, if he dares do the same!”

Relations between the Spain and Britain steadily worsened over the next few years and the British made frequent incursions into the Spanish colonies in the Caribbean and the isthmus of Central America.

In due course, the ear-challenged Captain Jenkins was asked to appear before a committee of the House of Commons. Reputedly, he waved a bottle containing the pickled, shrivelled and fossilised appendage at the assembled, furious members of Parliament.

Jenkin’s parliamentary appearance in March 1738 together with other incidents, were considered sufficient to give ‘casus belli’ or a justifiable cause for war against Spain. Having said that, the British had recently attacked the Spanish silver exporting town of Porto Bello in Panama with six Men of War and stayed in occupation for over six weeks causing ever greater tension to mount between the two countries.

In fact, it was the British public’s approval of the occupation in Panama that led to the naming of Portobello Road in London and also the small village (now a suburb) of Portobello near Edinburgh on the River Forth. It was also at this time that anti-Spanish, bellicose public sentiment was inflamed with the first singing of the song Rule Britannia at a dinner to honour the Commodore of the successful British squadron, Admiral Vernon.

The War of Jenkins’ Ear between Britain and Spain continued over the next few years, with skirmishes by the British in 1741 and 1742 into the Spanish colonies of New Granada (nowadays Colombia), Cuba and Venezuela. The Spanish retaliated by unsuccessfully attacking the British colony of Georgia on the American mainland in 1742.

Eventually hostilities between Great Britain and Spain where overtaken by the wider pan European war of Austrian Succession, which polarised the major countries of Europe into two competing alliances. Although still at war with Spain, Britain’s main focus became France and the threat of invasion of southern England.

The war of Austrian Succession finally came to an end in 1748 with The Treaty of Aix-la-Chapelle. Two years later in 1750 the Treaty of Madrid between Britain and Spain bought the start of much improved diplomatic reactions between the two countries. Indeed, Britain wished to cultivate Spain as an ally and Spain wished not to be seen as a puppet of France. As a result of the Treaty, Britain once again traded with the Spanish colonies and in the Seven Years War of 1754-1763 (mainly between Britain and France) Spain was a neutral country.

Well, he continued his career as a sailor and was, for a brief time, in charge of the island of St. Helena in the South Atlantic although as for his ear – history fails to record what happened to it…

Iain Henderson

Iain lives in Spain, was a professional soldier and is a businessman who has lived in many different parts of the world. His lovely villa in Valencia, Spain is available for rent during the summer months.

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BIBLIOGRAPHY

Richmond, Herbert. Statesmen and Sea Power. Oxford, U.K.: Oxford University Press, 1946.

Roberts, Penfield. Quest for Security, 1715–1740. New York: Harper and Row, 1947.

Speck, W. A. Stability and Strife: England, 1714–1760. Cambridge, Mass.: Harvard University Press, 1977.

Williams, Basil. The Whig Supremacy, 1714–1760. 2d ed. Revised by C. H. Stuart. vol. 11, Oxford History of England. Oxford: Clarendon Press, 1962.


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Birthdays in History

Ethan Allen

Jan 10 Ethan Allen, American Revolutionary War patriot (lead the Green Mountain Boys), born in Litchfield, Connecticut (d. 1789)

    Benjamin Tupper, Continental Army officer, and pioneer to the Ohio Country (d. 1792) Cesare Beccaria, Italian criminologist and politician, born in Milan (d. 1794)

William Cavendish-Bentinck

Apr 14 William Cavendish-Bentinck, British 3rd Duke of Portland, Whig Prime Minister of the United Kingdom (1783, 1807-09), born in Nottinghamshire, (d. 1809)

Kamehameha I

May 1 Kamehameha I, King of Hawaii (1782-1819), born in Kohala, Hawaii (d. 1819)

    Mikhail Kamensky, Russian field marshal, born in Russian Empire (d. 1809) John Wolcot, English satirist (Peter Pindar), baptized in Dodbrooke, Kingsbridge, Devon (d. 1819) Nathaniel Gorham, American politician (6th President of the Confederation Congress), born in Charlestown, Massachusetts (d. 1796) Joseph-Ignace Guillotin, French physician and freemason who proposed and became the namesake of the guillotine, born in Saintes, France (d.1814)

George III

Jun 4 George III, King of Great Britain (1760-1820), born in London, England

    Mary Katharine Goddard, American printer and publisher (d. 1816) Jacques Delille, French poet and translator (d. 1813) John Singleton Copley, American painter of portraits and historical objects, born in Boston, Massachusetts (d. 1815) Albert Casimir, Duke of Teschen and Governor of the Austrian Netherlands, born in Moritzburg, Electorate of Saxony (d. 1822) Elizabeth "Betje" Wolff-Bekker, Dutch author and poet (Sara Burgerhart), born in Flushing, Netherlands (d. 1804) Jacques François Dugommier, French general, born in Trois-Rivières, Guadeloupe, France (d. 1794) Dionysius Godefridus van der Keessel, Dutch jurist (Theses Selectae, Select Theses on the Laws of Holland and Zeeland), born in Deventer, Overijssel (d. 1816) Nicholas Van Dyke, American lawyer and President of Delaware, born in New Castle County, Delaware (d. 1789) Archduchess Maria Anna of Austria, second child of Francis I Holy Roman Emperor, born in Vienna, Austria (d. 1789) Benjamin West, Anglo-American painter (Death of General Wolfe), born in Springfield, Province of Pennsylvania (d. 1820)

Arthur Phillip

Oct 11 Arthur Phillip, British admiral, 1st Governor of New South Wales (1788-92), born in Cheapside, London (d. 1814)

William Herschel

Nov 15 William Herschel, German-British astronomer (discovered Uranus), born in Hanover, Brunswick-Lüneburg, Holy Roman Empire (d. 1822)

    Richard Montgomery, Irish General in Continental Army during American Revolutionary War, born in Swords, Dublin (d. 1775) Thomas Nelson, merchant, signer of Declaration of Independence

Charles Cornwallis

Dec 31 Charles Cornwallis, 1st Marquess Cornwallis, British general and colonial administrator (leading British general in the American War of Independence), born in London (d. 1805)


Early exploration and establishment of colonies. Observe the trajectory of Spanish exploration in the Southeast versus English exploration along the Atlantic seaboard. Note the conflict in territorial interests beginning in 1586. While the Spaniards were expending efforts on creating Indian missions, the English of Virginia were rapidly expanding into commercial export of tobacco. By 1670 the Spaniards were entrenching behind defenses and encouraging slaves to runaway from their English masters, while English settlers retaliated with attacks on St. Augustine and the mission system. How did this rivalry between colonists and empires affect the region? Look at the dates around the War of Jenkin's Ear (1739-1742). What's the relationship between the founding of Gracia Real de Santa Teresa de Mose, the Stono slave revolt in Carolina, and Oglethorpe's attack on Spanish Florida? Can you relate this to issues about the American Civil War?


A detail of Francis Drake's attack on the town of St. Augustine in 1586.
A cross from an early mission site. Detail from Thomas Lopez's map of St. Augustine showing the free black community of Fort Mose (far right).


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