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Com'era la vita di un guerriero vichingo?

Com'era la vita di un guerriero vichingo?


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Ci sono poche immagini più iconiche di quella di un potente guerriero vichingo, un imponente berserker con un elmo cornuto che fende i nemici in due con una potente ascia. Ma la storia in realtà dipinge un'immagine diversa dei vichinghi rispetto a quella che i media moderni hanno romanzato: per cominciare, nessun vichingo ha mai indossato un elmo con le corna. E invece di un grande guerriero muscoloso indurito dal gelido nord, la maggior parte dei vichinghi era in realtà malnutrita. Quali altre idee sbagliate esistono sui vichinghi? Ciao e benvenuto in un altro episodio di The Infographics Show. Oggi ci chiediamo: "Com'era la vita per un guerriero vichingo?"

La vita nell'era vichinga era dura, davvero, davvero dura. Per cominciare, i Vichinghi abitavano la Scandinavia e si diffondevano nel nord della Russia e in Europa, terra difficile da coltivare e che produceva poco cibo. Ciò significava che, nonostante la narrativa popolare, la maggior parte della vita di un guerriero vichingo veniva effettivamente spesa nella fattoria invece di tagliare la testa alle persone. Questo perché se i raccolti non fossero piantati e raccolti, tutti morirebbero di fame. Si scopre che in gran parte del mondo antico le razzie e i saccheggi erano più che altro un lusso. Pochissimi villaggi potevano permettersi che i loro uomini partissero per settimane o mesi invece di occuparsi delle fattorie. Con la maggior parte dei villaggi vichinghi che contavano da 15 a 50 famiglie, le comunità vichinghe erano strettamente unite ma mantenevano popolazioni piuttosto basse.


La vita quotidiana nell'era vichinga

La vita quotidiana per la maggior parte degli uomini e delle donne durante l'era vichinga ruotava attorno al lavoro agricolo a livello di sussistenza. Quasi tutti vivevano in cascine rurali che producevano la maggior parte dei beni utilizzati dalle persone che vi abitavano.

Il lavoro in una cascina era diviso per genere/sesso. Le donne erano abitualmente incaricate dei compiti che venivano eseguiti "dentro la soglia" della casa, mentre gli uomini erano incaricati di quei compiti che si trovavano al di fuori della casa. [1]

I due compiti principali delle donne erano produrre vestiti e preparare il cibo. [2] Le donne cuocevano, cucinavano, preparavano bevande alcoliche e latticini come latte, burro e formaggio. Mungere pecore e mucche erano compiti che spettavano alle donne come parte di questo processo, anche se tali attività venivano spesso svolte al di fuori della "soglia". In inverno, gli animali erano nelle case lunghe delle fattorie, e così sarebbero stati all'interno un soglia, ma in estate gli animali erano al pascolo ed erano vegliati da pastori che potevano essere maschi o femmine. [3]

Il lavoro agricolo, al contrario della preparazione del cibo, spettava agli uomini. Ciò ha comportato la fertilizzazione, l'aratura, la semina, la raccolta e la trebbiatura. Durante la raccolta, tuttavia, tutti i membri della famiglia si univano in genere al lavoro, poiché era così laborioso che erano necessarie tutte le mani disponibili, siano esse maschi o femmine. [4]

Il primo compito del ciclo agricolo era l'aratura. Nell'era vichinga, l'aratura veniva solitamente eseguita con un aratro o un aratro, un picco quasi verticale, che rompeva il terreno ma lo lasciava non girato. Per compensare questa mancanza di rivoltare il terreno il più possibile, i campi erano tipicamente arati incrociati, cioè venivano arati due volte, la seconda fila di linee che si intersecava con la prima perpendicolarmente. L'ard era fatto di legno - gli aratri di ferro non furono introdotti fino a dopo l'era vichinga - e si consumavano a giorni alterni e dovevano essere sostituiti. Gli aratri erano trainati da buoi o schiavi, a seconda di quali erano disponibili. [5]

I campi sono stati fertilizzati con la rotazione delle colture - alternando i campi piantati di anno in anno in modo che alcuni potessero ringiovanire naturalmente - e con l'aggiunta di fertilizzanti sotto forma di sterco animale e umano. Quando venne la mietitura, gli uomini con le falci facevano il taglio e le donne rastrellavano il grano. Gli uomini trebbiavano il grano con mazze e bastoni. Dopo questo, le donne hanno preso il sopravvento e hanno trasformato il grano in pane, birra o altri cibi o bevande. Il grano veniva solitamente macinato a mano con mulini, ma alcune persone veramente ricche e potenti avevano iniziato a usare i mulini ad acqua durante l'era vichinga. [6]

Le faccende più sgradevoli e fisicamente impegnative, come i campi di concime, la costruzione di edifici e, come abbiamo notato, il traino dell'aratro, venivano in genere svolte dagli schiavi catturati in battaglia o nelle razzie. [7]

I mestieri più specializzati come la lavorazione del ferro venivano spesso eseguiti nelle cascine su scala limitata necessaria per soddisfare le esigenze immediate della famiglia. Tuttavia, nelle poche aree urbane che punteggiavano la costa scandinava durante questo periodo, esistevano fabbri professionisti e altri artigiani, che a volte scambiavano il loro lavoro con gli agricoltori in cambio di eccedenze alimentari. [8]

Mentre alcune persone hanno la tendenza a romanticizzare questa vita "più semplice" incentrata sulla sussistenza, la realtà è che il lavoro agricolo dell'era vichinga era un lavoro faticoso e pericoloso che richiedeva incredibili input di lavoro per svolgere i compiti più semplici. Carestie, incursioni e disastri naturali erano pericoli sempre presenti che potevano derubare la famiglia agricola dei loro raccolti e, in definitiva, delle loro vite.

La carestia e le malattie erano molto comuni e infliggevano il loro tributo alla popolazione. Qualcosa come il 30-40% dei bambini è morto prima di raggiungere l'età adulta e gli scheletri del periodo evidenziano malattie, lesioni e malnutrizione significative. Nelle parole dello storico Anders Winroth, "La solita immagine dei vichinghi come uomini abili, forti e sani virili ha un importante correttivo negli scheletri sopravvissuti dagli attuali scandinavi dell'era vichinga". [9]

Modelli di regolamento

La società dell'era vichinga era rurale a un livello che è difficile da immaginare per la maggior parte delle persone moderne, abituate come siamo a città enormi e lucenti piene di milioni di persone.

I più grandi villaggi della Scandinavia all'epoca consistevano solo di quindici-cinquanta fattorie. (Le relativamente poche “città commerciali” in cui vivevano mercanti e artigiani a tempo pieno erano più grandi, ma solo l'1-2% della popolazione viveva in tali città.) I borghi più piccoli erano composti da due a quattro fattorie. E nelle parti più remote della regione – quelle caratterizzate da fiordi, montagne, foreste o altre caratteristiche geografiche che rendevano più difficile l'insediamento e l'agricoltura – erano abbastanza comuni cascine isolate e isolate. [10]

I bordi di una fattoria o di un villaggio spesso presentavano cimiteri. La loro posizione serviva da rappresentazione della pretesa che gli abitanti viventi sentivano di avere sulla terra che lavoravano: potevano indicare (letteralmente) che i loro antenati avevano vissuto e lavorato nella stessa terra. [11]

I cavalli fornivano la principale forma di trasporto terrestre sia degli umani che delle loro merci, sebbene fossero usati anche carri e carri. Nelle parti della Scandinavia con le gelate invernali e le nevi più intense, sono stati utilizzati gli sci, così come le slitte trainate da cavalli muniti di speciali calzature chiodate per attraversare specchi d'acqua ghiacciati. [12]

Vuoi saperne di più sulla vita quotidiana nell'era vichinga e sui vichinghi in generale? La mia lista di I 10 migliori libri sui vichinghi ti sarà sicuramente utile.

[1] Winroth, Anders. 2014. L'era dei vichinghi. P. 165.

[2] Graham-Campbell, James. 2013. Il mondo vichingo. P. 111.

[3] Winroth, Anders. 2014. L'era dei vichinghi. P. 168-169.

[7] Graham-Campbell, James. 2013. Il mondo vichingo. P. 115.

[9] Winroth, Anders. 2014. L'era dei vichinghi. P. 162-164.

[10] Fallgren, Jan-Henrik. 2012. Fattoria e villaggio nell'era vichinga. Nel mondo vichingo. A cura di Stefan Brink e Neil Price. P. 67.


Che cos'è il soprannome?

Per quanto riguarda Ivar, come è diventato "disossato", la leggenda narra che ci fosse una maledizione coinvolta. Vedete, sua madre, Aslaug, era ciò che in tempi moderni chiameremmo una via di mezzo tra uno sciamano e una strega. Beh, a quanto pare gli spiriti l'hanno avvertita che lei e Ragnar avevano bisogno di resistere, festeggiando il suo ritorno da un lungo viaggio nei modi più intimi, per tre notti. Ragnar, tuttavia, si sentiva particolarmente amoroso e non diede ascolto agli avvertimenti di sua moglie. I miti rivelano che gli spiriti non erano divertiti e quindi fecero nascere Ivar, il frutto della loro riunione, “disossato.”

Per quanto esattamente “disossato” significhi, gli storici non sono del tutto sicuri. Il personaggio di History Channel di Ivar è raffigurato come storpio, ma non è noto se ciò fosse effettivamente il caso Alcuni storici suggeriscono che potrebbe aver sofferto di una malattia delle ossa fragili, a causa di un passaggio che afferma: "Solo la cartilagine era dove l'osso dovrebbe sono stati, ma per il resto, è cresciuto alto e bello e in saggezza, era il migliore dei loro figli.” Altri pensano che il suo soprannome potrebbe essere stato più un colpo alla sua impotenza perché si diceva che avesse “no amore lussuria in lui.” Questo potrebbe non essere cumulativo, tuttavia, dato che è stato registrato come avere diversi figli.

Poi c'è un'altra teoria molto diversa ma davvero interessante. Nel 17 ° secolo, un contadino scoprì i resti di un guerriero vichingo alto nove piedi che alcuni hanno teorizzato potrebbe essere stato Ivar il disossato. La teoria è supportata dal fatto che Ivar era famoso per le sue enormi dimensioni e che lo scheletro era alto circa nove piedi. Il ragazzo più alto della storia recente era un uomo di nome Robert Wadlow, che si trovava a 8 '11 "e aveva davvero bisogno di bretelle per stare in piedi a causa della sua enorme altezza. In ogni caso, potremmo non sapere mai con certezza perché esattamente Ivar fosse considerato "disossato", ma quello che sappiamo per certo è che non ha giocato sul campo di battaglia.


Il guerriero vichingo di alto rango a lungo ritenuto maschio era in realtà femmina

La tomba vichinga del X secolo contiene armi di alta qualità, un'uniforme importata, due cavalli e persino un set da gioco. Chiaramente, la tomba conteneva un guerriero di grande importanza e per oltre un secolo gli archeologi hanno ipotizzato che la persona fosse di sesso maschile. Ma quando i ricercatori hanno annunciato nel 2017 che la guerriera era in realtà una donna, hanno ricevuto molti respingimenti, sicuramente gli archeologi avevano commesso qualche errore? Forse hanno testato il corpo sbagliato?

"Devo dire che pensavo che fossimo andati molto oltre il fatto che sono rimasto sorpreso dalle reazioni che abbiamo avuto all'articolo", afferma Charlotte Hedenstierna-Jonson, professoressa di archeologia all'Università di Uppsala in Svezia e coautrice del Documento del 2017 sul ritrovamento.

La successiva conversazione ha sollevato domande sul ruolo delle donne nella cultura vichinga e su come i vichinghi comprendessero l'identità di genere. A differenza di altre donne vichinghe sepolte con armi, questa persona non indossava abiti o gioielli tipici delle donne.

Un'illustrazione della tomba vichinga trovata.

Antiquity Publications Ltd./Pianta e disegno di tomba, disegno di Þórhallur Þráinsson

“In questa tomba non c'è nulla che archeologicamente potremmo interpretare come femmina,” dice Hedenstierna-Jonson, co-autrice di un nuovo articolo nel febbraio 2019 in antichità rispondendo alle reazioni ai risultati del suo team. “INon è nemmeno un costume tipicamente maschile, probabilmente perché è uno status molto elevato…ma non c'è nulla che indichi una donna, non ci sono reperti tipici che colleghiamo alle donne.”

Nel nuovo articolo, Hedenstierna-Jonson e i suoi colleghi affrontano la difficoltà di cercare di interpretare i ruoli di genere di persone vissute oltre 1.000 anni fa attraverso l'archeologia, incluso il suggerimento che il guerriero potrebbe essere stato transgender.

“Mentre comprendiamo questa linea di pensiero nel contesto dei dibattiti sociali contemporanei, va ricordato che questo è un termine moderno politicizzato, intellettuale e occidentale e, come tale, è problematico (alcuni direbbero impossibile) da applicare alle persone del passato più remoto,” scrivono.

Identità di genere a parte, per molti critici il problema principale è semplicemente il suggerimento che il guerriero non sia biologicamente maschio.

“Quello che trovo un po' interessante è che da quando è stato scavato nel 1870, è stato costantemente interpretato come una tomba di guerrieri perché sembra una tomba di guerrieri ed è collocata dalla guarnigione e dal forte,” Hedenstierna-Johnson dice. “Nessuno’s l'ha mai contestato fino a quando lo scheletro non ha dimostrato di essere femmina e poi non era più un'interpretazione valida.”

L'idea delle donne vichinghe che erano guerriere non è nuova. Nelle immagini fantastiche del XIX secolo, è comune vedere [donne] raffigurate come valchirie o donne forti, dice (nella mitologia norrena, le valchirie sceglievano quali guerrieri caduti potessero vivere con il dio Odino nel Valhalla). Anche così, i libri di storia vichinga pubblicati dopo la seconda guerra mondiale tendevano a ritrarre le donne vichinghe essenzialmente come casalinghe di fattoria. Sebbene Hedenstierna-Jonson affermi che "non c'è nulla che lo supporti", ha comunque rafforzato l'idea che i ruoli nella società vichinga fossero sempre separati dal sesso.

La tomba della guerriera che Charlotte Hedenstierna-Jonson e i suoi colleghi studiarono risale al X secolo e fu sepolta nell'insediamento vichingo di Birka sull'isola svedese di Björkö. Tra le migliaia di tombe sull'isola, la sua è una delle uniche due tombe conosciute che contengono un set completo di armi.

𠇊nche se fosse stato un uomo, sarebbe stato piuttosto unico,” Hedenstierna-Jonson. Le armi suggeriscono che la persona fosse un guerriero professionista, probabilmente un arciere a cavallo. Ma non sono solo le armi a contraddistinguerla come speciale.

Le armi trovate nella tomba suggeriscono che l'occupante fosse un guerriero di alto rango.

Antiquity Publications Ltd./Neil Price, Charlotte Hedenstierna-Jonson, Torun Zachrisso, Anna Kjellström

“La presenza di un set da gioco completo e di un tabellone [nella tomba], e la loro deliberata collocazione nelle immediate vicinanze del corpo, suggerisce un potenziale ruolo di comando, oltre all'alto status implicito nella qualità dell'equipaggiamento militare,& #x201D Hedenstierna-Jonson e i suoi colleghi scrivono nel loro ultimo articolo. Il cappello nappato del guerriero sembra indicare che fosse un membro di spicco della società e il suo abbigliamento suggerisce che fosse un comandante di cavalleria.

Anche la posizione effettiva della tomba è significativa. 𠇎ra molto visibile dal mare e dalla zona della città, ed era segnato da un grande masso di pietra,”, dice, sottolineando che tutti avrebbero saputo dove fosse la tomba del guerriero.

“Questa è una persona di alto rango nella società,”, dice, 𠇎 quella posizione non era aperta a moltissimi.”

Hedenstierna-Jonson prevede che man mano che un numero maggiore di archeologi vichinghi inizia a mettere in discussione le proprie convinzioni sul genere nel proprio lavoro, potrebbero cercare più donne vichinghe che ricoprivano posizioni speciali come quella di questa guerriera, e forse anche scoprire che alcune tombe scoperte in precedenza sono state erroneamente identificate .

Per quanto riguarda l'identità di genere del guerriero, Hedenstierna-Jonson e i suoi colleghi scrivono: "Ci sono molte altre possibilità in un ampio spettro di genere, alcune forse sconosciute a noi, ma familiari alla gente del tempo.


I vichinghi Guerrieri e armi

Tutti nella società norrena sapevano combattere con spade e asce, comprese donne e bambini. Tutti i norvegesi liberi erano tenuti a possedere armi ed erano liberi di portare armi con sé ogni volta che lo desideravano. Molti giochi norreni popolari erano basati sul combattimento. In tempo di guerra, gli uomini lasciavano le loro fattorie e si univano per sconfiggere un nemico comune, mentre le donne ei bambini restavano a casa e difendevano le fattorie.

Quando era pianificata una grande battaglia, i Vichinghi avrebbero riunito 2.000 uomini o più. Alcune battaglie avevano oltre 7.000 uomini. Potrebbero iniziare una battaglia con archi e frecce. Ma ai Vichinghi piaceva combattere in modo serrato e personale. Erano una delle poche culture antiche che preferivano combattere con un'ascia piuttosto che combattere a distanza.

I guerrieri portavano uno scudo rotondo di legno per proteggersi. I loro elmi erano fatti di pelle e talvolta di ferro. I caschi sembravano ciotole capovolte (metallo o pelle) con una protezione per il naso. I loro caschi NON avevano le corna. Questo è solo un mito. Ciò che non è un mito è che i guerrieri fossero responsabili delle proprie armi. La maggior parte portava spade e asce. La qualità delle loro armi ha mostrato il loro status sociale. Migliori sono le armi, più importante o ricco è il norvegese. Un ricco norreno potrebbe avere un elmo, uno scudo, una camicia di metallo, un'ascia e una spada. Un povero contadino potrebbe avere solo uno scudo e un'ascia.

I Vichinghi credevano negli incantesimi magici. Credevano anche che le loro lettere dell'alfabeto, chiamate rune, avessero poteri magici. I guerrieri vichinghi hanno chiamato le loro spade e hanno inciso una lettera su di esse per dare alle loro spade una forza extra. Hanno anche scolpito rune o lettere o disegni sui loro scudi per dare loro anche una forza extra.

In guerra, tutti i guerrieri vichinghi combattevano ferocemente. Erano tutti violenti. Ma c'era una classe speciale di guerrieri che era particolarmente violenta. Erano chiamati berserker. I Berserker appartenevano a un culto che adorava Odino. Prima di una battaglia, i berserker urlarono e ruggirono e si diedero alla frenesia. Quando sono entrati in battaglia, sono andati "berserk". Hanno ucciso tutto ciò che era nemico: uomini, donne, cavalli, bambini. La parola berserk deriva dall'antico norreno, la lingua vichinga: quando entravano in battaglia diventavano "berzerker". Alcuni berserker indossavano pelli di orsi o lupi, per apparire più terrificanti, e aggiungevano alla paura che gli altri provavano alla loro vista.

Entrambe le parti in battaglia erano violente, ma i vichinghi vincevano quasi sempre. Ciò che ha segnato il giorno per i vichinghi era la loro convinzione che solo morendo in battaglia un guerriero vichingo potesse entrare nel Valharra, un luogo dell'aldilà molto speciale, dove li aspettava l'accoglienza di un eroe. I guerrieri vichinghi preferivano vivere, ma non avevano paura di morire.


Aethelflaed: chi era la regina guerriera che ha schiacciato i vichinghi?

È una meraviglia medievale, ma - come figlia di Alfredo il Grande, e alla fine succeduta da suo nipote Æthelstan - Æthelflæd è stata messa in ombra dagli uomini della sua vita. In vista della quarta serie di L'Ultimo Regno, rivisitiamo un servizio di Janina Ramirez in cui rivela come la moglie, la madre, il diplomatico – e, soprattutto, la regina guerriera – abbiano lasciato un segno indelebile nell'Inghilterra anglosassone nel X secolo

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Pubblicato: 22 aprile 2020 alle 11:15

Ci sono solo una manciata di donne guerriere del passato che hanno catturato l'immaginazione per secoli. I più famosi sono Boudicca, il suo carro completo di ruote chiodate, e l'adolescente in armatura, Giovanna d'Arco. Queste erano le eccezioni: donne in un mondo di uomini che gli uomini seguivano in battaglia.

Ma c'è una donna guerriera che è meno celebrata. Undici secoli fa, Æthelflæd, Signora dei Merciani, morì e fu sepolta a Gloucester. Era eccezionale per molte ragioni. È una delle poche donne conosciute che non solo ha avuto un ruolo all'interno della famiglia come madre e signora – e all'interno della corte, come figlia e moglie dei re – ma ha anche esercitato il potere sul campo di battaglia.

Inoltre, è l'unica regina nella storia inglese ad aver passato il suo regno direttamente a sua figlia. È una meraviglia medievale, ma è stata messa in ombra dagli uomini che l'hanno circondata nella vita: suo padre, Alfredo il Grande, suo marito, Æthelred di Mercia (un regno in quella che oggi è l'Inghilterra centrale) e il suo ultimo successore, suo nipote, Æthelstan, 'il re di tutta la Britannia'. Eppure Michael Wood ha sostenuto che "senza di lei l'Inghilterra non sarebbe mai esistita".

Nel XII secolo, lo storico Enrico di Huntingdon dichiarò che Æthelflæd era "così potente che in lode ed esaltazione dei suoi meravigliosi doni, alcuni la chiamano non solo signora, ma anche re". La lodò come "degna del nome di un uomo" e "più illustre di Cesare". Allora perché non sappiamo di più sulla Signora dei Merciani, ed è finalmente il suo momento di brillare?

I primi anni di vita di thelfld

È difficile sapere quando è nato Æthelflæd. I suoi genitori si sposarono nell'868 dC e si pensa che lei fosse il loro primogenito. Il momento in cui è venuta al mondo urlando è stato di tumulto. Solo tre anni prima, un grande esercito vichingo aveva lanciato un massiccio assalto all'East Anglia. Poi, in più di un decennio, una coalizione di guerrieri norvegesi prese terra in tutti i principali regni anglosassoni, tranne il Wessex, che era riuscito finora a sfidarli.

Lo scopo dei Vichinghi era quello di conquistare completamente i regni, ma la battaglia di Edington nell'878 arrestò l'ondata e fu stipulata un'alleanza provvisoria, dividendo il paese in due tra il territorio governato dagli inglesi e le terre amministrate dai danesi (i Danelaw). Fu su questo palco tumultuoso che thelflæd entrò.

Ci sono poche informazioni sulla sua infanzia e appare per la prima volta nei documenti storici come un adulto completamente adulto. A questo punto è sposata con thelred di Mercia. È menzionata nel testamento di Alfred, dove le lascia una proprietà più 100 sterline, mentre a suo marito viene lasciata in eredità una spada preziosa.

Come moglie, tuttavia, la storia di Æthelflæd è fin troppo familiare in termini di matrimoni dinastici reali. Figlia del re del Wessex e di sua moglie (una nobile merciana, forse reale, donna), Æthelflæd era un bene prezioso. Il suo matrimonio con il molto più anziano thelred, che aveva servito Alfred come un fedele luogotenente, unì i regni di lingua inglese del Wessex e la Mercia appena reclamata. La loro era un'unione interamente politica, progettata per rafforzare i due regni contro le incursioni danesi e norvegesi nel nord. Avrebbe potuto svanire dai registri a questo punto, contenta di sostenere suo marito all'interno della corte e dargli molti figli.

Eppure Æthelflæd non stava per essere messa in ombra da suo marito. Invece, i registri riportano che stava firmando documenti diplomatici e presiedendo tribunali provinciali al posto di Æthelred. Quando si ammalò sempre più, lei si assunse maggiori responsabilità, tra cui l'organizzazione di accordi diplomatici e la ristrutturazione di molte delle città. Preoccupata per il trasferimento dei coloni vichinghi dalla costa irlandese a nord-ovest, Æthelflæd fece due piani: da un lato, offrì ai vichinghi un terreno per stabilirsi nel Wirral, e dall'altro ordinò che l'antica città romana di Chester sarebbe stato fortificato nel caso avessero deciso di spingersi verso sud nella Mercia.

La sua cautela fu premiata quando nello stesso anno, 907, i Wirral Vikings attaccarono Chester ma non riuscirono a violare le sue mura. La reputazione di thelflæd come astuta sovrana si estendeva, non solo attraverso il mondo di lingua inglese, ma anche oltre le acque, raggiungendo le orecchie dei suoi nemici vichinghi. Stava sviluppando un nome come appassionato diplomatico, un sovrano impegnato e uno stratega militare.

La Signora dei Merciani

Mentre la salute di Æthelred peggiorava, Æthelflæd assunse maggiori responsabilità per le attività militari di Mercia. Capì l'importanza di allinearsi con altri potenti sovrani e sostenne suo fratello, Edward, nella sua riconquista dei territori merciani nel Danelaw.

Quando Æthelred morì nel 911, sua moglie fu dichiarata "Signora dei Merciani" e prese il controllo del regno. Nel Wessex, il ruolo delle donne reali era di sottomissione: la madre di Æthelflæd aveva sempre e solo ricoperto il titolo di "moglie del re" e non aveva firmato alcun atto con suo marito. Æthelflæd approfittò di una tradizione che garantiva alle donne in Mercia maggiori diritti.

Per assicurarsi il potere nell'Inghilterra anglosassone, avevi prima bisogno del supporto di "ealdormen" (ufficiali reali di alto rango). Si dice che, invece di consegnare il regno a un erede maschio o soccombere al Wessex, i signori della Mercia scelsero Æthelflæd come loro capo.

La loro scelta fu saggia, poiché si assicurò alcune delle più grandi vittorie in battaglia dell'inizio del X secolo. Nel 917 le sue truppe riconquistarono la città vichinga di Derby, una vittoria critica in quanto questo era stato uno dei "Cinque comuni del Danelaw". L'anno successivo si assicurò Leicester, e da lì si diresse verso la prestigiosa città di York, in mano ai vichinghi. Poiché i danesi erano pronti ad offrirle la loro sottomissione, morì (probabilmente di dissenteria) il 12 giugno 918 e fu portata per essere sepolta con suo marito nel convento di St Oswald a Gloucester.

Assicurare la fedeltà dei danesi di York sarebbe stato il risultato finale di Æthelflæd. Invece, fu la battaglia di Tettenhall (nell'odierna Wolverhampton) otto anni prima nel 910 che le assicurò l'immagine di regina guerriera vittoriosa. A quei tempi, in rappresaglia per le campagne di successo di Æthelflæd ed Edward nel Danelaw, le truppe vichinghe avevano devastato gran parte della Mercia, portando via il bottino e distruggendo la terra. Un esercito congiunto anglosassone li ha condotti a Tettenhall e li ha massacrati lì. Si dice che tre re vichinghi siano stati uccisi e, di conseguenza, è nata l'immagine di Æthelflæd, regina guerriera, che porta tre spade reali.

Oltre ad essere una formidabile guerriera, Æthelflæd era anche un'astuta sovrana che iniziò a estendere l'opera di suo padre, Alfred, rafforzando le sue fortificazioni a Tamworth, Stafford e Warwick. Molte di queste città devono la loro esistenza ai suoi sforzi.

Come suo padre, credeva che i regni anglosassoni recentemente ringiovaniti dipendessero dalla chiesa e dal suo favore divino per assicurarsi la loro reputazione di degni avversari dei pagani danesi. Investì in edifici ecclesiastici in tutta la Mercia, in particolare a Gloucester, che trasformò da un relitto abbandonato a una città vivace. Ha dato ulteriore prestigio alla sua chiesa appena fondata lì, assicurandosi una reliquia più preziosa: il corpo del re Sant'Osvaldo. Le sue reliquie erano languite a Bardney, nel Lincolnshire, in mano ai vichinghi, ma Æthelflæd riuscì a riportarle in Mercia. Il loro arrivo fu accompagnato da cerimonie sontuose, e il Mercian Register attribuisce ad Æthelflæd il merito di aver restituito questo santo santo reale alla terra di proprietà inglese.

Come regnava Æthelflæd?

C'è una ricchezza di prove a sostegno della tesi che la Mercia fosse una forza da non sottovalutare nel periodo anglosassone. Sebbene difficile da datare con precisione, lo Staffordshire Hoard (che nel 2009 è diventato il più grande nascondiglio di oro anglosassone mai scoperto) è testimonianza dell'egemonia merciana nell'VIII secolo. Il potere dei vescovadi, come quello di Lichfield, è attestato nel notevole Libro dei Vangeli che sopravvive di lì e nell'angelo scolpito scoperto nel 2003: solo un frammento di quello che sarebbe stato un ambiente lussureggiante e vibrante. Mentre altri regni furono devastati dalle incursioni vichinghe nel IX secolo, parti della Mercia, come Worcester, rimasero forti e ricche.

Æthelflæd, come suo padre, cercò di rafforzare il prestigio del suo regno investendo ampiamente nel rinnovamento urbano, nell'istruzione (attraverso i monasteri) e nelle arti. Era anche consapevole che la sua eredità sarebbe stata protetta da coloro che sarebbero venuti dopo di lei. Si assicurò che sua figlia, Ælfwynn, le succedesse, ma allevò anche il figlio di suo fratello, che sarebbe diventato il grande unificatore dell'Inghilterra, il re thelstan.

Æthelflæd non si accontentava di essere semplicemente un portatore di eredi. Ha dato a suo marito una figlia, ma Guglielmo di Malmesbury suggerisce che abbia evitato gli "obblighi coniugali" a causa dei rischi che sapeva che ciò comportava per la sua vita. Racconta che ha rifiutato di fare sesso dopo aver partorito una figlia perché era "disconveniente alla figlia di un re lasciare il posto a un piacere che, dopo un po', ha prodotto conseguenze così dolorose".

Come viene ricordato Æthelflæd?

Perché non sappiamo di più su Æthelflæd? Per cominciare, potrebbe essere che suo fratello l'abbia in gran parte cancellata dal Cronaca anglosassone per non favorire il separatismo tra Wessex e Mercia. Tuttavia, mantenne una celebre reputazione - in particolare, e sorprendentemente, sotto i Normanni - con i cronisti che facevano di tutto per lodare i suoi successi militari.

Eppure, alla fine, fu Boudicca ad affascinare come "donna guerriera" sotto Elisabetta I, forse a causa dei loro leggendari capelli rossi condivisi. Il nome di Æthelflæd languì nei secoli successivi, ma fu ripreso nel 1913 con una statua a Tamworth eretta per commemorare i suoi successi. Anche così, impallidiva costantemente accanto al nome di suo padre, Alfredo il Grande, che gli storici inglesi continuavano a celebrare come flagello dei danesi e salvatore dell'Inghilterra.

È solo ora, in occasione del suo 1100° anniversario, che Æthelflæd può essere al centro della scena. Il Gloucester History Festival, di cui sono presidente, ha organizzato conferenze, mostre ed eventi per far conoscere il suo posto nella storia dell'Inghilterra. Una nuova biografia di Tom Holland è imminente [dalla pubblicazione nel 2019] e si spera che attirerà l'attenzione dei media nel prossimo anno. Ma è una sfortunata caratteristica degli studi storici che così tanti personaggi importanti non siano stati esaminati, perché non si sono inseriti nel cast dei "grandi uomini bianchi".

La marea sta cambiando. Æthelflæd è importante ora come lo era più di un millennio fa. È un punto di riferimento per tutti coloro che cercano modelli femminili forti. Era un prodotto della sua età, vincolata dal suo tempo, eppure ha ottenuto così tanto. È ora che dovrebbe essere ricordata come madre, diplomatica, guerriera e regina. Ora dovrebbe essere celebrata nelle parole di Guglielmo di Malmesbury, come una "donna dall'anima allargata".

La dottoressa Janina Ramirez insegna storia dell'arte all'Università di Oxford, è una documentarista della BBC e presidente del Gloucester History Festival


21 vichinghi sbarcati sulle coste del Nord America prima che Colombo lo facesse

La maggior parte di noi sa che le terre che compongono il Nord America sono state a lungo popolate dalle varie tribù di nativi americani prima che Colombo "scoprisse" la terra. Secondo history.com, molto prima della nascita di Colombo, i "marinai europei" lasciarono le loro terre per cercarne di nuove. Questi marinai erano vichinghi e si ritiene che siano stati i primi europei a mettere piede sul suolo nordamericano. Si pensa che il vichingo Leif Eriksson abbia condotto una spedizione attraverso l'Atlantico fino all'attuale Canada. Si ritiene che i Vichinghi abbiano trascorso un intero inverno a Terranova, riportando legname e uva in Groenlandia.


Inghilterra

In Inghilterra si verificarono incursioni occasionali alla fine dell'VIII secolo (in particolare l'incursione nel monastero di Lindisfarne [Isola Santa] nel 793) ma iniziarono più seriamente nell'865, quando una forza guidata dai figli di Ragnar Lothbrok-Halfdan, Inwaer (Ivar il Senz'ossa), e forse Hubba (Ubbe), conquistò gli antichi regni di East Anglia e Northumbria e ridusse la Mercia a una frazione delle sue dimensioni precedenti. Tuttavia non fu in grado di sottomettere il Wessex di Alfredo il Grande, con il quale nell'878 fu stipulata una tregua, che divenne la base di un trattato nell'886 o subito dopo. Questo riconobbe che gran parte dell'Inghilterra era in mani danesi. Although hard pressed by fresh armies of Vikings from 892 to 899, Alfred was finally victorious over them, and the spirit of Wessex was so little broken that his son Edward the Elder was able to commence the reconquest of Danish England. Before his death in 924 the small Danish states on old Mercian and East Anglian territory had fallen before him. The more remote Northumbria resisted longer, largely under Viking leaders from Ireland, but the Scandinavian power there was finally liquidated by Eadred in 954. Viking raids on England began again in 980, and the country ultimately became part of the empire of Canute. Nevertheless, the native house was peacefully restored in 1042, and the Viking threat ended with the ineffective passes made by Canute II in the reign of William I. The Scandinavian conquests in England left deep marks on the areas affected—in social structure, dialect, place-names, and personal names (vedere Danelaw).


3. Ragnar Lodbrok

To win the hand of a princess, a fifteen-year-old Ragnar destroyed a poisonous snake infestation while wearing a snake-proof suit made of animal skin boiled in pitch and sand, earning him the nickname “Hairy Breeches.” Snake-killing aside, Ragnar spent most of his life raiding, using his longships to travel the rivers of France, attacking as he went. At one point, French king Charles the Bald paid Ragnar 7000 pounds of silver not to sack Paris. Those snakes would come back to bite him, though, because when Ragnar raided England, he was shipwrecked, captured, and executed by being thrown into a pit of vipers.


References

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