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Come i codici neri hanno limitato il progresso afroamericano dopo la guerra civile

Come i codici neri hanno limitato il progresso afroamericano dopo la guerra civile


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Quando la schiavitù finì negli Stati Uniti, la libertà sfuggiva ancora agli afroamericani che stavano lottando con l'insieme di leggi repressive conosciute come i codici neri. Ampiamente emanate in tutto il Sud dopo la Guerra Civile, un periodo chiamato Ricostruzione, queste leggi limitavano i diritti dei neri e li sfruttavano come fonte di lavoro.

In effetti, la vita dopo la schiavitù non differiva molto dalla vita durante la schiavitù per gli afroamericani sottoposti ai codici neri. Questo era stato progettato, poiché la schiavitù era stata un'impresa multimiliardaria e gli ex stati confederati cercavano un modo per continuare questo sistema di sottomissione.

"Potrebbero aver perso la guerra, ma non perderanno il potere a livello civico e sociale", afferma M. Keith Claybrook Jr., assistente professore presso il Dipartimento di Studi Africani presso la California State University, Long Beach. “Quindi, i codici neri erano un tentativo di restringere e limitare la libertà”.

Perdere la Guerra Civile significava che il Sud non aveva altra scelta che riconoscere le politiche dell'era della Ricostruzione che abolivano la schiavitù. Usando la legge per negare agli afroamericani le opportunità e i privilegi di cui godevano i bianchi, tuttavia, l'ex Confederazione potrebbe mantenere questi americani appena liberati in una schiavitù virtuale.

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Una scappatoia nel 13° emendamento

GUARDA: Codici neri

I piantatori bianchi in questi stati negavano ai neri la possibilità di affittare o acquistare terreni e pagavano loro una miseria. La ratifica del 13° emendamento del 1865 proibì la schiavitù e la servitù in tutte le circostanze "tranne che come punizione per il crimine". Questa scappatoia ha portato gli stati del sud ad approvare i codici neri per criminalizzare le attività che avrebbero reso facile imprigionare gli afroamericani e costringerli effettivamente ancora una volta alla servitù.

Emanati per la prima volta nel 1865 in stati come la Carolina del Sud e il Mississippi, i codici neri variavano leggermente da un luogo all'altro, ma erano generalmente molto simili. Hanno proibito "il vagabondaggio, il vagabondaggio", dice Claybrook. "L'idea era che se vuoi essere libero, dovresti lavorare. Se avessi tre o quattro persone di colore in giro a parlare, in realtà erano vagabondi e potrebbero essere condannati per un crimine e mandati in prigione.

Oltre a criminalizzare la disoccupazione per gli afroamericani, i codici richiedevano ai neri di firmare contratti di lavoro annuali che garantissero che ricevessero la paga più bassa possibile per il loro lavoro. I codici contenevano misure anti-attrattiva per impedire ai potenziali datori di lavoro di pagare ai lavoratori neri salari più alti di quelli pagati dai loro attuali datori di lavoro. La mancata firma di un contratto di lavoro potrebbe comportare l'arresto del trasgressore, la condanna a lavoro non retribuito o la multa.

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Schiavitù per debiti

Le tasse erano il modo più semplice per ripristinare la servitù, poiché gli afroamericani guadagnavano così poco che pagare una multa salata era fuori discussione per la maggior parte di loro. Il mancato pagamento delle multe ha permesso allo stato di ordinare loro di lavorare sui loro saldi, un sistema chiamato servitù per debiti. In genere questo lavoro era di natura agricola, proprio come i neri americani avevano svolto mentre erano schiavi.

I bambini neri non sono stati risparmiati dal lavoro forzato. Se i loro "genitori fossero ritenuti inadatti o non fossero presenti, lo stato riceveva questi bambini come orfani e sarebbero stati messi in apprendistato", afferma Claybrook. "Ancora una volta, stanno facendo il lavoro senza compenso".

I codici neri non solo obbligavano gli afroamericani a lavorare gratuitamente, ma essenzialmente li mettevano anche sotto sorveglianza. Il loro andirivieni, gli incontri e le funzioni religiose erano tutti monitorati dalle autorità e dai funzionari locali. I neri avevano bisogno di lasciapassare e sponsor bianchi per spostarsi da un posto all'altro o per lasciare la città. Collettivamente, questi regolamenti hanno codificato uno status di sottoclasse permanente per gli afroamericani.

Dopo che i codici neri furono emanati in tutto il Sud nel 1865, il Congresso approvò il Civil Rights Act del 1866 per dare agli afroamericani più diritti, in una certa misura. Questa legislazione ha permesso ai neri di affittare o possedere proprietà, stipulare contratti e portare casi davanti ai tribunali (contro i compagni afroamericani). Inoltre, ha consentito di citare in giudizio le persone che hanno violato i loro diritti.

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Progressi con il 14° e il 15° emendamento

GUARDA: 15° Emendamento

L'approvazione del 14° e 15° emendamento ha dato agli afroamericani qualche speranza per il futuro. Ratificato nel 1868, il 14° emendamento garantiva la cittadinanza e "un'eguale protezione delle leggi" ai neri, mentre il 15° emendamento, ratificato nel 1870, vietava agli stati di privare i cittadini del diritto di voto in base alla razza. Alla fine, il Sud ha annullato i codici neri, ma l'abrogazione di queste restrizioni non ha migliorato significativamente la vita degli afroamericani.

"Con l'approvazione del 14° e 15° emendamento, c'è stato un passaggio alle leggi Jim Crow, che erano una sorta di perpetuazione dei codici neri", afferma Connie Hassett-Walker, assistente professore di studi sulla giustizia e sociologia alla Norwich University nel Vermont. “Non basta girare l'interruttore e tutta quella discriminazione strutturale e l'odio si spengono. Ha continuato ad andare".

E i neri americani non erano "separati ma uguali", come affermavano gli stati che applicavano le leggi di Jim Crow. Invece, le loro comunità avevano meno risorse delle comunità bianche e i gruppi suprematisti bianchi come il Ku Klux Klan le terrorizzavano.

Il Ku Klux Klan e i linciaggi terrorizzano i neri americani

"Inizi a vedere l'ascesa del linciaggio, e il linciaggio riguardava davvero il messaggio inviato alle persone viventi", afferma Hassett-Walker. "Potrebbe trattarsi di punire quella singola persona, ma è stato fatto per tenere in riga le altre persone, per dire: 'Vedi, questo potrebbe succedere a te.'"

Il semplice esercizio del proprio diritto di voto potrebbe portare a una visita del Klan e le opzioni di lavoro per i neri americani sono rimaste limitate. Lavoravano in gran parte come mezzadri, il che implicava lavorare la terra di altri (tipicamente bianchi) per una frazione del valore di qualsiasi raccolto coltivato.

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Dire che la mezzadria pagata male sarebbe un eufemismo, e gli afroamericani impoveriti accumulavano debiti nei negozi che applicavano loro alti tassi di interesse sulle forniture di cui avevano bisogno come fittavoli.

Coloro che non potevano pagare i loro debiti rischiavano l'incarcerazione o il lavoro forzato, proprio come hanno affrontato durante i codici neri. Il sistema di servitù per debiti li ha derubati del reddito e li ha rinchiusi ancora una volta in schiavitù. Inoltre, la polizia li ha imprigionati per reati minori per i quali i bianchi non sono stati incarcerati in egual numero, se non del tutto. In prigione, i neri americani - uomini, donne e bambini - fornivano lavoro gratuito.

I codici neri potrebbero essere stati abrogati, ma gli afroamericani hanno continuato ad affrontare una serie di regolamenti che li hanno ridotti a cittadini di seconda classe fino al XX secolo. Ci vorrebbe l'attivismo dei leader dei diritti civili e il Civil Rights Act del 1964 per vedere rovesciata questa legislazione.

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Come i codici neri hanno limitato il progresso afroamericano dopo la guerra civile - STORIA




Roger D. Ponti,
Ricerca storica e narrativa

" Sì il nostro firmatario, sebbene umile nella posizione e non avendo uno status politico nel vostro Stato, nonostante io vi risieda da venticinque anni e oggi pago tasse su trentamila dollari, vi prego umilmente di raccomandare nel vostro messaggio al Legislatura. l'abrogazione delle leggi nere di questo vostro Stato." Così iniziò la lettera di John Jones al governatore dell'Illinois Richard Yates, 4 novembre 1864. Quando Jones scrisse questa lettera era l'afroamericano più conosciuto e ricco dello stato. Sebbene fosse di gran lunga più ricco della maggior parte degli abitanti dell'Illinois, Jones non poteva votare.

Nato nella Carolina del Nord nel 1816 o 1817, Jones era arrivato verso il 1841 nella contea di Madison, nell'Illinois, dove si era stabilito illegalmente. Solo tre anni dopo, mentre si preparava a trasferirsi a Chicago con la moglie e la figlia neonata, ha depositato la cauzione necessaria e ha ricevuto il suo certificato di libertà, un documento richiesto da ogni persona di colore nello stato. Poiché era nato fuori dallo stato, in base alla legge del 1829 gli fu richiesto di depositare una cauzione di $ 1.000 per assicurarsi che non sarebbe diventato "a carico della contea" o violato alcuna legge. Sebbene l'Illinois sia entrato nell'Unione nominalmente come stato libero nel 1818, la schiavitù esisteva lì da quasi cento anni. Continuerà ad esistere, anche se con restrizioni crescenti, fino al 1845.


Ma l'eliminazione della schiavitù legale non ha significato la rimozione dei Codici Neri. In effetti, è stato solo con l'approvazione del quindicesimo emendamento alla Costituzione degli Stati Uniti e l'adozione della Costituzione dell'Illinois del 1870 che le ultime barriere legali (ma non per la società) sono cessate. Come i loro vicini del Midwest, la maggior parte dei primi coloni dell'Illinois credeva nella supremazia bianca e nell'inferiorità afroamericana. Di conseguenza, le costituzioni e le leggi dell'Illinois riflettevano tali punti di vista.

Secondo John Mason Peck, un antico missionario e storico battista dell'Illinois, i francesi introdussero la schiavitù nel paese dell'Illinois controllato dai francesi, forse già nel 1717 o ancora nel 1721. Gli inglesi, che presero il controllo del paese dell'Illinois nel 1765, permise alla schiavitù di continuare, e così fecero gli americani dopo la conquista di George Rogers Clark nel 1778. Sebbene l'ordinanza del nord-ovest del 1787 proibisse la schiavitù o la servitù involontaria, le leggi e le interpretazioni territoriali e successive dello stato consentirono il mantenimento degli schiavi francesi. Quando il Congresso ammise l'Illinois come stato nel 1818, la costituzione dello stato consentiva una schiavitù limitata nelle miniere di sale nella contea di Massac e legalizzava la continua schiavitù degli schiavi introdotta dai francesi. Allo stesso tempo, la nuova costituzione includeva una disposizione

che alla fine avrebbe liberato anche quegli schiavi dichiarando che i figli degli schiavi sarebbero stati liberati quando avessero raggiunto l'età adulta: per le donne quell'età era diciotto anni, per gli uomini era ventuno. Pertanto, sembrava che l'ultimo schiavo non sarebbe stato liberato fino al 1839, ovvero ventuno anni dopo l'adozione della costituzione statale e l'ammissione dell'Illinois nell'unione.

I legislatori della prima Assemblea Generale hanno approvato misure volte a scoraggiare gli afroamericani dal venire in Illinois. Ai neri è stato negato il suffragio e altre leggi li hanno privati ​​della maggior parte dei diritti concessi agli uomini bianchi liberi. Agli afroamericani era proibito immigrare senza un certificato di libertà. Inoltre, hanno dovuto registrare quel certificato, insieme ai certificati di eventuali bambini, subito dopo essere entrati nello stato. Tra le altre cose, il legislatore statale intendeva scoraggiare l'Illinois dal diventare un rifugio per gli schiavi in ​​fuga. Qualsiasi fuggiasco trovato nello stato potrebbe essere condannato da un giudice di pace a trentacinque frustate. Gli afroamericani che si riunivano in gruppi di tre o più potevano essere incarcerati e frustati. Inoltre, non potevano testimoniare in tribunale né servire nella milizia. Infine, la legge statale vietava agli schiavisti, sotto pena di una severa multa, di portare schiavi nell'Illinois per liberarli.



Per contrastare quelle misure repressive, poco prima dell'Assemblea Generale convocata dopo l'elezione del 1822, le "Persone Libere di Colore" presentarono una petizione chiedendo il diritto di suffragio. Nel memoriale hanno notato: "Paghiamo le tasse, lavoriamo sulle autostrade pubbliche, come gli altri". " La petizione è stata respinta e alcuni legislatori hanno intensificato i loro sforzi per portare ulteriori schiavi nello stato. Quando l'Assemblea Generale si riunì nel 1822, i sostenitori della schiavitù riuscirono ad approvare una risoluzione che richiedeva ai cittadini dello stato di votare sull'opportunità di convocare una convenzione costituzionale. Quella decisione provocò una lunga e aspra lotta.

I principali leader politici, religiosi e sociali dello stato si impegnarono in una strenua guerra di parole su giornali e opuscoli, sul pulpito e sul ceppo. Molti dei principali politici fondatori dello stato, incluso il suo primo governatore, Shadrach Bond, e il primo luogotenente governatore, Pierre Menard, detenevano schiavi e sostenevano l'introduzione di una costituzione a favore degli schiavi. Il neoeletto governatore Edwards Coles, il segretario di stato (di origine britannica) Morris Birkbeck e il pioniere missionario battista e storico John Mason Peck guidarono le forze anti-schiavitù.

Gli elettori dell'Illinois hanno respinto (6.822 contrari, 4.950 favorevoli) la richiesta di una convenzione costituzionale. Ma sono state prese ulteriori misure repressive contro i residenti afroamericani dello stato. I giornali dello stato erano pieni di annunci degli stati vicini che offrivano ricompense per la cattura e il ritorno degli schiavi in ​​fuga. John Crain, sceriffo della contea di Washington, annunciò di aver preso in custodia due schiavi fuggiaschi. A meno che i loro proprietari non li chiamassero, pagassero le accuse e li rimuovessero dallo stato, "saranno assunti come prescrive la legge". I cacciatori di schiavi come William Rose di Nashville, nel Tennessee, pubblicizzavano i loro servizi come agenti per trovare fuggiaschi nell'Illinois.

Non solo i giornali dell'Illinois pubblicavano annunci per i fuggitivi, ma lo stato tentò di scoraggiare ulteriormente l'immigrazione nera alzando nuove barriere. La legge del 1829 richiedeva a qualsiasi nero libero di registrarsi nel capoluogo di contea e inviare una cauzione di $ 1.000 per coprire i costi in caso di indigenza o violazione delle leggi statali o locali. Poiché pochi uomini o donne di colore avevano a disposizione tali somme, di solito dovevano trovare un uomo bianco amichevole che fungesse da garante per loro. Allo stesso tempo, i neri dovevano anche registrare i loro certificati di libertà dallo stato da cui erano immigrati.

Nonostante le restrizioni e la repressione, la popolazione nera dell'Illinois ha continuato a crescere lentamente. Mentre il numero di schiavi continuava a diminuire, il sistema di indenture rimase duro e restrittivo. Ancora nel 1843, il senatore eletto degli Stati Uniti Sidney Breese, che aveva bisogno di soldi per organizzare le pulizie a Washington, D.C., scrisse all'ex vicegovernatore Pierre Menard, offrendo di "mettere nelle tue mani alcuni preziosi negri con il potere di venderli. . .." Nel 1845, tuttavia, gli ultimi resti legali della schiavitù


si è conclusa quando la corte suprema dello stato in Jarrot contro Jarrot, dichiarò che anche gli schiavi introdotti dai francesi avevano diritto alla libertà secondo le disposizioni della Northwest Ordinance del 1787 e della Costituzione dell'Illinois.

La decisione della corte, tuttavia, ha fatto ben poco per cambiare l'atteggiamento dei bianchi dell'Illinois. B.T. Burke, sceriffo della contea di Macoupin, annunciò di aver incarcerato uno schiavo recentemente fuggito da John Henderson nel Missouri. Nel dicembre 1845, un residente dell'Illinois dichiarò in una lettera sarcastica al Tribuna di New York:


Tuttavia, la pressione continuava a crescere per fare di più per mantenere l'Illinois come uno "stato dell'uomo bianco". Un modo per farlo, credevano alcuni, era promuovere la colonizzazione dei neri nei Caraibi o in Liberia. Lo stato aveva una società di colonizzazione attiva che includeva luminari come Stephen A. Douglas, John Mason Peck e altri. Il ragionamento di molti è illustrato in una comunicazione di un colonizzazionista di Belleville che scrisse:

Molti abitanti dell'Illinois, sia a favore che contro la schiavitù, sostennero la colonizzazione. La maggior parte degli afroamericani e degli abolizionisti bianchi, tuttavia, ha rifiutato il rimpatrio dei discendenti africani della nazione. Hanno anche denunciato l'emancipazione graduale e lo status di seconda classe per questi residenti. Gli abolizionisti generalmente sostenevano sia l'emancipazione immediata sia la concessione della piena cittadinanza con uguali diritti a tutti i residenti neri della nazione. Sebbene William Lloyd Garrison, Frederick Douglass e John Brown fossero i più noti abolizionisti della nazione, gli Illinoisani John Jones, Joseph H. Barquet ed Elijah Lovejoy condividevano queste opinioni.

La nuova costituzione proposta dall'Illinois nel 1847 includeva un requisito che l'Assemblea Generale approvasse leggi per vietare l'emigrazione di afroamericani liberi nello stato e per vietare agli schiavisti di portare schiavi nello stato allo scopo di liberarli. Mentre la costituzione veniva discussa dai cittadini dello stato, John Jones di Chicago prese l'iniziativa a nome degli afroamericani dell'Illinois per sconfiggere la sezione incriminata. Il suo attacco alla schiavitù ha evocato l'immagine dei fondatori della nazione facendo appello agli stessi diritti naturali rivendicati da Jefferson, Adams, Franklin e altri nel 1776. Ha esortato gli illuminati abitanti dello stato a rifiutare le reliquie barbare degli schiavi del XVIII secolo:



C'erano altri che condividevano le opinioni di Jones tra entrambe le razze. Il Stampa gratuita della contea di Pike e il Guardiano delle Praterie entrambi portavano articoli forti contro l'adozione dell'articolo offensivo nella costituzione.

La disposizione di esclusione, che è stata presentata separatamente agli elettori dell'Illinois, ha ottenuto un consenso schiacciante. Dopo l'adozione della costituzione, inclusa la sezione di esclusione, Jones ha ripreso in mano la penna e ha evidenziato le incongruenze della costituzione. Notò che mentre la costituzione dichiarava "Che tutti gli uomini nascono ugualmente liberi e indipendenti, e hanno certi diritti intrinseci e inderogabili, tra cui quelli di godere e difendere la vita e la libertà, e di acquisire, possedere e proteggere proprietà e reputazione, e di perseguire la propria felicità", i suoi artefici avevano continuato a limitare il suffragio ai maschi bianchi. Ha notato che tra quelli "chiamati bianchi, e i cui antenati legittimi, per quanto possiamo rintracciarli, non sono mai stati tenuti in schiavitù, ci sono molte sfumature di differenza nella loro carnagione. Allora come farai a discriminare (sii gentile): E a che punto limiterai la distinzione?"

Nello stesso anno, il "Popolo di colore di Chicago" si riuniva per redigere risoluzioni contrarie alla nuova costituzione e alle "leggi ingiuste e parziali esistenti nello Stato dell'Illinois, che escludono il Uomo di colore libero da ogni accesso alla Legge per giuramento, e in tal modo lo rende muto, in modo che non possa essere una parte legale contro un uomo bianco. "L'assemblea ha quindi adottato una serie di delibere che esprimono tali opinioni e ha deciso di chiedere al "Legislatore l'abrogazione delle suddette leggi ingiuste e parziali".

Nonostante l'ingiunzione a farlo, l'Assemblea Generale dell'Illinois non riuscì ad adottare le nuove misure nel 1849 e nel 1851. Ma nel 1853, sotto la guida del democratico del sud dell'Illinois John A. Logan, l'Assemblea Generale adottò la draconiana "Legge Nera" del 1853. Per la maggior parte, la legge ha semplicemente riunito in un unico luogo diverse leggi esistenti. Secondo questa legge, nessun nero di un altro stato poteva rimanere all'interno dei confini dell'Illinois per più di dieci giorni. Oltre i dieci giorni è stato soggetto ad arresto, reclusione in prigione e una multa di $ 50 e l'espulsione dallo stato. Se non era in grado di pagare la multa, la legge ordinava allo sceriffo di mettere all'asta l'afroamericano colpevole all'offerente disposto a pagare le spese e le spese e a far lavorare la parte "colpevole" il minor numero di giorni. Se l'uomo o la donna condannati non se ne andavano entro dieci giorni dal completamento del servizio richiesto, il processo riprendeva, ma la multa veniva aumentata di $ 50 per ogni ulteriore infrazione. Sebbene la maggior parte dei giornali si sia opposta alla misura, non c'è dubbio che riflettesse le opinioni di gran parte della popolazione dello stato.

Per i successivi dodici anni, gli afroamericani dell'Illinois hanno lavorato sotto una delle leggi più dure della nazione. Ma, non è andato incontestato. Una delle sfide più interessanti è venuta dalla penna di Joseph H. Barquet, un giovane nero di Chicago nato in North Carolina e da poco arrivato dal Tennessee. Ha iniziato la sua obiezione alla dura legge illustrando la sua assurdità quando portata alla sua logica conclusione. In sostanza, ha affermato, gli uomini di colore saranno costretti a sposare donne bianche, un pensiero ripugnante per i bianchi. Barquet motivato:


Ha poi rimproverato i leader dello stato per la loro ingiustizia nei confronti dei suoi cittadini neri. Ha avvertito che questo atto di dispotismo porterebbe a ulteriori restrizioni. Ha concluso che "l'Europa sorride e schernisce la libertà americana. I suoi despoti sorridono quando l'Illinois strappa all'aquila, emblema del nostro paese, la sua piuma d'oca perduta intinta nel sangue per firmare la schiavitù per gli uomini liberi."

Per tutto il periodo, gli afroamericani dell'Illinois hanno resistito, come meglio potevano, agli effetti onnipresenti delle leggi nere. Oltre agli incontri e alle petizioni contro le leggi nel corso degli anni, hanno formato diverse organizzazioni di auto-aiuto. Forse la cosa più importante fu la creazione nel 1839 della Wood River Coloured Baptist Association nella contea di St. Clair. Ben presto sviluppò una serie di importanti primi leader nello stato, tra cui John Jones, genero di H. H. Richardson, uno dei fondatori dell'associazione. L'associazione ha preso l'iniziativa nell'opporsi alla legislazione repressiva sulla razza dell'Illinois e ha incoraggiato l'istruzione, anche quando doveva essere separata. I suoi leader hanno preso l'iniziativa nell'organizzare le scuole e incoraggiare lo stato a costringere i distretti scolastici locali a stanziare i soldi delle tasse per le scuole "colorate" in proporzione alle tasse pagate dai suoi residenti di colore. Molti degli incontri di protesta nel corso degli anni si sono svolti nelle strutture ecclesiali.


Effetti della ricostruzione sugli afroamericani

La ricostruzione si riferisce generalmente al periodo della storia degli Stati Uniti immediatamente successivo alla guerra civile in cui il governo federale ha stabilito le condizioni che avrebbero consentito agli stati del sud ribelli di rientrare nell'Unione.

Nel 1862, Abraham Lincoln aveva nominato governatori militari provvisori per ristabilire i governi negli stati del sud che erano stati riconquistati dall'esercito dell'Unione. La condizione principale per la riammissione era che almeno il dieci per cento della popolazione votante nel 1860 dovesse prestare giuramento di fedeltà all'Unione. Consapevoli che il piano presidenziale ometteva qualsiasi disposizione per la ricostruzione sociale o economica, i membri del Congresso anti-schiavitù del Partito Repubblicano, noti come Radicali, criticarono la clemenza di Lincoln. I radicali volevano assicurarsi che i neri appena liberati fossero protetti e che gli venissero riconosciuti i loro diritti di americani. Dopo l'assassinio di Lincoln nell'aprile del 1865, il presidente Andrew Johnson alienò il Congresso con la sua politica di ricostruzione. Ha sostenuto la supremazia bianca nel sud e ha favorito i leader politici del sud pro-Unione che avevano aiutato la Confederazione una volta dichiarata la guerra.

La ricostruzione del sud ha avuto effetti positivi e negativi sia sui bianchi del sud che sugli afroamericani. Alcuni effetti positivi che la Ricostruzione ha avuto sugli afroamericani sono stati il ​​13°, 14° e 15° emendamento che sono stati aggiunti alla costituzione. Il tredicesimo emendamento stabilisce che né la schiavitù né la servitù involontaria, eccetto come punizione per reati per i quali la parte sia stata debitamente condannata, esisteranno negli Stati Uniti o in qualsiasi luogo soggetto alla loro giurisdizione. Il quattordicesimo emendamento afferma che tutte le persone nate o naturalizzate negli Stati Uniti, e soggette alla loro giurisdizione, sono cittadini degli Stati Uniti e dello stato in cui risiedono. Nessuno stato emanerà o applicherà alcuna legge che riduca i privilegi o le immunità dei cittadini degli Stati Uniti, né alcuno stato priverà alcuna persona della vita, della libertà o della proprietà, senza un giusto processo di legge, né negherà a qualsiasi persona all'interno della sua giurisdizione la eguale tutela delle leggi. La Ricostruzione del Congresso, nota anche come Ricostruzione radicale, iniziò perché gli stati del sud si rifiutarono di ratificare il quattordicesimo emendamento. Fu durante questo periodo che fu approvato il Reconstruction Act del 1867. Questo atto prevedeva la divisione del Sud in distretti militari e istituì le leggi marziali.

Richiedeva agli stati del sud di tenere una nuova convenzione costituzionale e faceva scrivere agli stati del sud una nuova costituzione che doveva essere approvata dal Congresso. Il quindicesimo emendamento ha concesso agli uomini afroamericani il diritto di voto dichiarando che il diritto di voto dei cittadini degli Stati Uniti non deve essere negato o ridotto dagli Stati Uniti o da qualsiasi stato a causa di razza, colore o condizione precedente di servitù.” Sebbene ratificata il 3 febbraio 1870, la promessa del XV emendamento non sarebbe stata pienamente realizzata per quasi un secolo. Attraverso l'uso di tasse sui sondaggi, test di alfabetizzazione e altri mezzi, gli stati del sud sono stati in grado di privare efficacemente i diritti degli afroamericani. Ci vorrebbe l'approvazione del Voting Rights Act del 1965 prima che la maggioranza degli afroamericani del sud si registrasse per votare. Questi emendamenti hanno avuto un effetto positivo sugli afroamericani perché hanno liberato i neri dalla schiavitù, protetto i loro diritti e hanno dato loro il diritto di voto. Il Freedman's Bureau è stato un altro vantaggio che ha avuto un effetto positivo sugli afroamericani.

Il Congresso istituì un Freedman's Bureau per aiutare a proteggere i diritti civili e provvedere al benessere degli ex schiavi e di altri rifugiati. Il Freedman's Bureau, fondato nel marzo 1865 e guidato dal maggiore generale Oliver Howard, tentò di servire le popolazioni sfollate del sud. Howard ha introdotto il concetto di istruzione finanziata con fondi pubblici come un modo per gli ex schiavi di far fronte alle loro nuove circostanze. Ha anche usato la sua autorità di valutazione delle tasse sotto la legge del Freedman per costruire scuole. Howard presumeva che l'istruzione avrebbe portato a opportunità che avrebbero consentito agli ex schiavi di integrarsi nella forza lavoro. Pensava anche che il Bureau potesse creare fiducia tra afroamericani e bianchi fungendo da onesto mediatore nelle trattative di lavoro. Il Freedman's Bureau ha avuto un certo successo in questo settore. alcune imprese e lavoratori inizialmente hanno raggiunto accordi sui salari, ma alla fine quei salari non erano sufficienti per la crescita economica a lungo termine.

Con tutti i diritti e la libertà concessi agli afroamericani è arrivato più odio dai bianchi del sud. Il Klu Klux Klan, noto anche come KKK, è stato introdotto in quest'epoca ed è uno dei circoli sociali più famosi della storia degli Stati Uniti. Il Klan era noto per il linciaggio dei neri e per aver bruciato le loro case, scuole e chiese. Un altro effetto negativo della ricostruzione sugli afroamericani sono stati i "codici neri". I codici neri avevano lo scopo di controllare uomini e donne liberati e di consentire ai proprietari delle piantagioni di sfruttare i lavoratori afroamericani. I codici neri di ogni stato del sud hanno tolto i diritti agli afroamericani. Alcune leggi consentivano ai funzionari locali di arrestare e multare gli afroamericani disoccupati e farli lavorare per i datori di lavoro bianchi per pagare le loro multe. Altre leggi vietavano loro di possedere armi da fuoco e possedere o affittare terreni agricoli. Una legge consentiva persino ai bianchi di prendere i bambini afroamericani orfani come apprendisti non pagati. Per uomini e donne liberati e molti nordisti, i Codici Neri hanno ristabilito la schiavitù sotto mentite spoglie.

L'era della Ricostruzione non riguardava solo gli afroamericani, ma anche i bianchi del sud. Il sud ha dovuto affrontare due grandi problemi economici. La fine della schiavitù significò che i piantatori del sud dovettero fare i conti con una nuova spesa: il costo del lavoro. Il secondo problema era il cambiamento della ricchezza e degli investimenti di capitale dovuto alle esigenze della guerra. Gli stati del sud hanno contratto debiti mentre facevano parte della Confederazione che ha inibito le riforme del dopoguerra. Le politiche di ricostruzione presumevano che lo sviluppo economico avrebbe contribuito a trasformare le istituzioni meridionali. Le iniziative di ricostruzione del presidente Andrew Johnson si sono concentrate su questa idea. Le sue politiche non prevedevano che i cambiamenti economici nella vita del sud avrebbero aggravato rapidamente i problemi della società e impedito progressi significativi. Gli stati del sud hanno anche avuto problemi con le infrastrutture bancarie per finanziare la ricostruzione. La legge bancaria nazionale del 1863 fissava limiti di riserva monetaria per le banche in base alla densità di popolazione. Ciò limitava il numero di banche disponibili per i meridionali, tanto che anche nel 1893 c'era solo una banca ogni 58.000 residenti del sud.

La mancanza di banche significava che gli investitori esterni avevano solo limitate capacità di investire nella regione. Durante l'epoca della ricostruzione, l'economia del sud ha sofferto di abbandono e sfruttamento. Un'infrastruttura in rovina e bassi livelli di investimenti di capitale hanno fatto sì che gli stati del sud rimanessero indietro rispetto ai loro omologhi del nord e creassero sentimenti di isolamento e identità focalizzate a livello regionale. invece di aiutarli a integrarsi nella più ampia economia nazionale, queste politiche fallite hanno rafforzato i sentimenti e le lealtà locali di molti meridionali.


Codici neri

Riepilogo e definizione dei codici neri
Definizione e riassunto: I codici neri erano una serie di statuti e leggi emanate nel 1865 e nel 1866 dalle legislature degli stati meridionali del Mississippi, Alabama, Georgia, Louisiana, Virginia, Florida, Tennessee e Carolina del Nord dopo la fine del Civile Guerra all'inizio dell'era della ricostruzione. I codici neri sono stati creati per limitare la libertà degli ex schiavi nel sud.

Codici neri
Andrew Johnson è stato il 17° presidente americano in carica dal 15 aprile 1865 al 4 marzo 18 69. Uno degli eventi importanti durante la sua presidenza sono stati i codici neri durante l'era della ricostruzione dopo la guerra civile.

Codici neri per bambini: quali erano i codici neri?
I codici neri erano leggi introdotte negli Stati del sud che limitavano la libertà delle persone di colore (liberti) e il diritto di possedere proprietà, condurre affari, acquistare e affittare terreni e muoversi liberamente attraverso spazi pubblici come le città del sud. La libertà degli ex schiavi è stata limitata in numerosi modi, tra cui:

● Autorizzazione a viaggiare
● Segregazione
● Diverse leggi e punizioni
● Scelta limitata nell'impiego e contratti di lavoro rigorosi
● Permesso richiesto dai datori di lavoro per vendere prodotti agricoli
● Vietato portare armi
● Orfani posti in apprendistato forzato
● Impedire ai liberti di votare o far parte di giurie

Codici neri per bambini: perché sono stati approvati i codici neri?
Dopo la guerra civile e l'approvazione del 13° emendamento oltre 4 milioni di schiavi negli stati del sud hanno ottenuto la libertà. Ciò ha portato a una massiccia carenza di manodopera nelle piantagioni. Significava anche che i governi degli stati meridionali erano ora responsabili degli ex schiavi che in precedenza erano stati completamente sotto il controllo dei proprietari di schiavi. Dopo aver lasciato la schiavitù delle piantagioni, molti neri americani rimasero senza case o lavoro permanenti. I meridionali avevano paura che gli schiavi liberati cercassero vendetta e temevano per le loro famiglie e le loro case. Cominciarono a cercare modi per esercitare il controllo. Some took the law into their own hands turning to Vigilantism using force to protect their lives and property which led to the establishment of secret organizations such as the Ku Klux Klan . Others wanted to maintain the legal route and began passing laws to restrict the ex-slaves new found freedom. The Black Codes included new employment laws, requirements to pay taxes and strict Vagrancy Laws with requirements for travel passes.

What was the Purpose of the Black Codes?
The purpose of the Black Codes was to:

● Regain control over the freed slaves
● Inhibit the freedom of freed slaves
● Prevent black uprisings
● Ensure the continued supply of cheap labor
● Maintain segregation
● Maintain white supremacy

The Black Codes, that included Vagrancy Laws, led to a system of penalties and punishments including Convict Leasing that put freed slaves back into forced labor on the plantations.

Who Created the Black Codes?
White Southerners resented being ruled by Union military governors and officials of the Freedmen s Bureau and the objective was to restore self-rule. In 1865, most of the old Confederate states held constitutional conventions. Only white people were allowed to vote for convention delegates or to participate in the framing of the new state governments and constitutions. The Black Codes were created by white law makers in the South in the legislatures of the states of Mississippi, Alabama, Georgia, Louisiana, Virginia, Florida, Tennessee, and North Carolina.

When was the first of the Black Codes passed?
The first of the Black Codes were passed in Mississippi on November 22, 1865, following the end of the Civil War (April 12, 1861 May 10, 1865) during the Reconstruction Era.

How did the Black Codes deny rights? Examples of Black Codes
How did the Black Codes deny rights? Each state introduced their own various Black Codes and laws. Examples of the Black Codes and laws that restricted the freedom of ex-slaves include the following:

● Labor Contracts: Labor contracts required included a legal document for black "servants" who agreed to work for white "masters". Terms and conditions of employment were fully documented and signed by a judge. These included strict conducts of behavior and required permission before an ex-slave could leave the premises
● Vagrancy: Strict Vagrancy Laws (see below) placed pressure on ex-slaves to sign labor contracts
● Crimes and Punishments: Different levels and types of punishment between freedmen and whites. Punishments included chain gangs and convict leasing
● Apprenticeships: Courts were authorized to apprentice the black children of vagrants, or orphans, even against their will, to an employer until the age of 21 for males and 18 for females
● Civil Rights: The Civil Rights of freedmen were restricted in the Black Codes and unequal to the Civil Rights of whites
● Courts: Racially segregated courts were established for black only cases

The Black Codes and Vagrancy Laws
Vagrancy Laws were included in the Black Codes because of the concern that freed slaves would leave their communities and reduce the labor supply. Vagrancy Laws were offenses applied to people who were deemed to be vagrants. A vagrant was a person who, although fit to work, was without visible means of support or a permanent home and traveled from from place to place without working. The Vagrancy Laws were extremely vague and covered acts such as loitering. The Vagrancy Laws in the Black Codes allowed police to arrest people merely on the suspicion they were about to do something illegal. The Vagrancy Laws in the Black Codes meant that an unemployed, homeless freed slave could be arrested and then fined as vagrants.

The Black Codes and Vagrancy Laws for kids: Punishments - Chain Gangs and Convict Leasing
If the person could not afford the fine they were sentenced to county labor or hired out to a private employer. Those convicted for vagrancy and sentenced to county labor were used to build roads or railroads on chain gangs where they could be whipped by guards if they did not work hard or tried to escape. Plantation owners, or others, who wanted additional labor went to county courthouses to purchase black convicts who would otherwise work on a chain gang. The terrible treatment and deliberate harsh conditions on the chain gangs encouraged prisoners to see work on a plantation as a preferable alternative. Convict leasing was a way of moving freed slaves back into forced labor. A perfectly vicious cycle.

How did Congress Respond to the Black Codes?
The Republican members of Congress were outraged at the Black Codes and blamed President Johnson in part for his lenient Reconstruction polices.

● Congress refused to seat the Southern representatives
● Congress overrode President Johnson and passed the Civil Rights Act of 1866
● A Joint Committee on Reconstruction was established to investigate the situation in the South and reported that the Southern states were in a state of civil disorder, and had therefore not held valid elections.
● It also maintained that Reconstruction was a congressional, not an executive, function
● The Fourteenth Amendment was passed by Congress
● A follow-up Freedmen s Bureau Bill was passed by Congress giving additional rights to ex-slaves
● Reconstruction Acts were passed over President Johnson's veto ". to provide for the more efficient government of the Rebel States"

How did Congress Respond to the Black Codes? The Effect on Ex-Slaves (Freedmen)
The response to the Black Codes by Congress brought significant political change to the benefit of the Freedmen. Most of the Southern states held new constitutional conventions in 1867 and 1868. Congress had insured that this time the ex-slaves voted and participated in the new state governments. New state constitutions were created which guaranteed the right of black adult males to vote and run for public office. For the first time in the history of the United States some blacks won election to state legislatures in the South and to Congress. By 1868, most Southern states had repealed (cancelled) the remains of the Black Code laws.

Black Codes for kids - Racial Discrimination and Segregation
For additional facts about racial discrimination and segregation refer to detailed information on Black Segregation History and for brief, fast facts refer to the Segregation History Timeline. Our article on Black Populism tells the history of the African American farmers in the South.

Black History for kids: Important People and Events
For visitors interested in African American History refer to Black History - People and Events. A useful resource for teachers, kids, schools and colleges undertaking projects for the Black History Month.

Black Codes for kids - President Andrew Johnson Video
The article on the Black Codes provides an overview of one of the Important issues of his presidential term in office and the reaction of Congress to the Black Codes. The following Andrew Johnson video will give you additional important facts and dates about the political events experienced by the 17th American President whose presidency spanned from April 15, 1865 to March 4, 1869.

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Black code

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Black code, in U.S. history, any of numerous laws enacted in the states of the former Confederacy after the American Civil War and intended to assure the continuance of white supremacy. Enacted in 1865 and 1866, the laws were designed to replace the social controls of slavery that had been removed by the Emancipation Proclamation and the Thirteenth Amendment to the Constitution.

The black codes had their roots in the slave codes that had formerly been in effect. The premise behind chattel slavery in America was that slaves were property, and, as such, they had few or no legal rights. The slave codes, in their many loosely defined forms, were seen as effective tools against slave unrest, particularly as a hedge against uprisings and runaways. Enforcement of slave codes also varied, but corporal punishment was widely and harshly employed.

The black codes enacted immediately after the American Civil War, though varying from state to state, were all intended to secure a steady supply of cheap labour, and all continued to assume the inferiority of the freed slaves. There were vagrancy laws that declared a black person to be vagrant if unemployed and without permanent residence a person so defined could be arrested, fined, and bound out for a term of labour if unable to pay the fine. Portions of a vagrancy law enacted by the state legislature of Mississippi in 1865 provide an example:

Section 2. Be it further enacted, that all freedmen, free Negroes, and mulattoes in this state over the age of eighteen years found on the second Monday in January 1866, or thereafter, with no lawful employment or business, or found unlawfully assembling themselves together either in the day- or nighttime, and all white persons so assembling with freedmen, free Negroes, or mulattoes, or usually associating with freedmen, free Negroes, or mulattoes on terms of equality, or living in adultery or fornication with a freedwoman, free Negro, or mulatto, shall be deemed vagrants and, on conviction thereof, shall be fined in the sum of not exceeding, in the case of a freedman, free Negro, or mulatto, $150, and a white man, $200, and imprisoned at the discretion of the court, the free Negro not exceeding ten days, and the white man not exceeding six months.

Section 5. Be it further enacted, that all fines and forfeitures collected under the provisions of this act shall be paid into the county treasury for general county purposes and in case any freedman, free Negro, or mulatto shall fail for five days after the imposition of any fine or forfeiture upon him or her for violation of any of the provisions of this act to pay the same, that it shall be, and is hereby made, the duty of the sheriff of the proper county to hire out said freedman, free Negro, or mulatto to any person who will, for the shortest period of service, pay said fine or forfeiture and all costs.

Apprentice laws provided for the “hiring out” of orphans and other young dependents to whites, who often turned out to be their former owners. Some states limited the type of property African Americans could own, and in other states black people were excluded from certain businesses or from the skilled trades. Former slaves were forbidden to carry firearms or to testify in court, except in cases concerning other blacks. Legal marriage between African Americans was provided for, but interracial marriage was prohibited.

It was Northern reaction to the black codes (as well as to the bloody antiblack riots in Memphis, Tennessee, and New Orleans, Louisiana, in 1866 see New Orleans Race Riot) that helped produce Radical Reconstruction (1865–77) and the Fourteenth and Fifteenth amendments to the U.S. Constitution. The Freedmen’s Bureau was created in 1865 to help the former slaves. Reconstruction did away with the black codes, but, after Reconstruction ended in 1877, many of their provisions were reenacted in the Jim Crow laws, which were not finally done away with until passage of the Civil Rights Act of 1964.

The Editors of Encyclopaedia Britannica This article was most recently revised and updated by Amy McKenna, Senior Editor.


The authors used several sources to generate estimates for the total number of American citizens and nationals who lacked full voting rights in 2016. First, the authors defined “full voting rights” as American citizens’ or nationals’ ability to cast ballots in U.S. House, U.S. Senate, and presidential elections. To determine the citizen voting-age population (CVAP) in Washington, D.C., and Puerto Rico, the authors utilized the U.S. Census Bureau’s 2012–2016 American Community Survey’s (ACS) five-year estimates. The ACS does not produce reliable CVAP estimates for Guam, American Samoa, the U.S. Virgin Islands, or the Northern Mariana Islands. Therefore, the authors utilized demographic profiles from the 2010 decennial census. CVAP estimates were calculated by applying estimates for the percentage of American citizens and nationals in each of these territories to the territories’ voting-age population. The authors recognize that precision is limited by the possibility that citizenship and nationality may not be evenly distributed across all age groups in these territories.

Finally, the total number of Americans disenfranchised due to felony convictions comes from the Sentencing Project report “6 Million Lost Voters: State-Level Estimates of Felony Disenfranchisement, 2016.” 66


VII. The End of Reconstruction

Reconstruction ended when northerners abandoned the cause of the formerly enslaved and Democrats recaptured southern politics. Between 1868 and 1877, and especially after the Depression of 1873, economic issues supplanted Reconstruction as the foremost issue on the national agenda. The biggest threat to Republican power in the South had been the violence and intimidation of white Democrats. Only the presence of federal troops in key southern cities prevented Reconstruction’s quick collapse. But the United States never committed the personnel required to restore order and guarantee Black southerners the rights promised by the Fourteenth Amendment.

Republicans and Democrats responded to economic uncertainty by retreating from Reconstruction. War-weary from a decade of military and political strife, so-called Stalwart Republicans turned from the idealism of civil rights to the practicality of economics and party politics. They won particular influence during Ulysses S. Grant’s first term as president (1868–1872). By the early 1870s, Stalwart Republicans assumed control of Republican Party politics.

Meanwhile, New Departure Democrats—who focused on business, economics, political corruption, and trade—gained strength by distancing themselves from pro-slavery Democrats and Copperheads. In the South, they were called Redeemers. White southerners initially opposed the Redeemers and instead clung tightly to white supremacy and the Confederacy, but between 1869 and 1871, the Redeemers won support from white southerners by promising local rule by white Democrats, rather than Black or white Republicans. By 1871, Redeemers won political control and ended Reconstruction in three important states: Tennessee, Virginia, and Georgia.

In September 1873, Jay Cooke and Company declared bankruptcy, resulting in a bank run that spiraled into a six-year depression. The Depression of 1873 crushed the nation’s already suffering laboring class and destroyed whatever remaining idealism northerners had about Reconstruction. In the South, where many farms were capitalized entirely through loans, sources of credit vanished, many landowners defaulted, and farmers entered an already oversaturated labor market. Wages plummeted and a growing system of debt peonage trapped workers in endless cycles of poverty. The economic turmoil enabled the Democrats to take control of the House of Representatives after the 1874 elections, blunting the legislature’s capacity to any longer direct Reconstruction.

During the Panic of 1873, workers began demanding that the federal government help alleviate the strain on Americans. In January 1874, over 7,000 protesters congregated in New York City’s Tompkins Square to insist the government make job creation a priority. They were met with brutality as police dispersed the crowd, and consequently the unemployment movement lost much of its steam. Matt Morgen, Print of a crowd driven from Tompkins Square by the mounted police, in the Tompkins Square Riot of 1874, January 1874. Wikimedia.

On the eve of the 1876 presidential election, the nation still reeled from depression. Scandals sapped trust in the Grant Administration. By 1875, Democrats in Mississippi hatched the Mississippi Plan, a wave of violence designed to intimidate Black activists and suppress Black voters. 39 The state’s Republican governor pleaded for federal intervention, but national Republicans ignored the plea. Meanwhile, Rutherford B. Hayes, a Republican, won a landslide victory in the Ohio gubernatorial election without mentioning Reconstruction, focusing instead on fighting corruption and alcohol abuse and promoting economic recovery. His success made him a potential presidential candidate. The stage was set for an election that would end Reconstruction as a national issue.

Republicans chose Rutherford B. Hayes as their nominee Democrats chose Samuel J. Tilden, who ran on honest politics and home rule in the South. Florida, Louisiana, and South Carolina would determine the president. Despite the enduring presence of Reconstruction in those states, white conservatives organized violence and fraud with impunity. With the election results contested, a federal special electoral commission voted along party lines—eight Republicans for, seven Democrats against—in favor of Hayes.

Democrats threatened to boycott Hayes’s inauguration. Rival governments arose claiming to recognize Tilden as the rightfully elected president. Republicans, fearing another sectional crisis, reached out to Democrats. In what became known as the Compromise of 1877, Democrats conceded the presidency to Hayes on the condition that all remaining troops would be removed from the South and the South would receive special economic favors. Hayes was inaugurated in March 1877. In April, the remaining troops were ordered out of the South. The compromise allowed southern Democrats, no longer fearing reprisal from federal troops or northern politicians for their flagrant violence and intimidation of Black voters, to return to power.

After 1877, Republicans no longer had the political capital—or political will—to intervene in the South in cases of violence and electoral fraud. In certain locations with large populations of African Americans, such as South Carolina, freedpeople continued to hold some local offices for several years. Yet, with its most revolutionary aims thwarted by 1868, and economic depression and political turmoil taking even its most modest promises off the table by the early 1870s, most of the promises of Reconstruction were unmet.

Military District State Readmission Conservative Takeover
District 1 Virginia 1870 1870
District 2 North Carolina 1868 1870
South Carolina 1868 1877
District 3 Alabama 1868 1874
Florida 1868 1877
Georgia 1870 1871
District 4 Arkansas 1868 1874
Mississippi 1870 1876
District 5 Texas 1870 1873
Louisiana 1868 1877
None Tennessee 1866 1869

Table. This table shows the military districts of the seceded states of the South, the date the state was readmitted into the Union, and the date when conservatives recaptured the state house.


During Reconstruction freed slaves began to leave the South. One such group, originally from Kentucky, established the community of Nicodemus in 1877 in Graham County on the high, arid plains of northwestern Kansas. However, because of several crop failures and resentment from the county's white settlers, all but a few homesteaders abandoned their claims. A rising population of 500 in 1880 had declined to less than 200 by 1910.

A page of photographs and a township map from a 1906 county land ownership atlas provide evidence that some of these black migrants still owned land in and around this small village. Their impressive determination in an area with few good natural resou rces has resulted in the only surviving all-black community in Kansas.

The Nicodemus Town Company was incorporated in 1877 by six black and two white Kansans. It was the oldest of about twenty towns established predominately for blacks in the West. After the Civil War there was a general exodus of blacks from the South. These migrants became known as "Exodusters" and the migration became known as the "Exoduster" movement. Some applied to be part of colonization projects to Liberia and locations outside the United States others were willing to move north and west. Benjamin Singleton led an exodus of African Americans from various points in the South to Kansas.

African American population distribution and migration patterns can be traced using maps published in the statistical atlases prepared by the U. S. Census Bureau for each decennial census from 1870 to 1920. The atlas for the 1890 census includes this map showing the percentage of "colored" to the total population for each county. Although the heaviest concentrations are overwhelmingly in Maryland, Virginia, and the southeastern states, there appear to be emerging concentrations in the northern urban areas (New York City, Philadelphia, Pittsburgh, Cleveland, Toledo, and Chicago), southern Ohio, central Missouri, eastern Kansas, and scattered areas in the West (Oklahoma, New Mexico, Arizona, Nevada, and California), reflecting migration patterns that began during Reconstruction.


The underfunding and limited scope of anti-discrimination agencies perpetuate inequality

In the 1960s, Black activists secured landmark civil rights legislation that created new federal agencies charged with holding people and institutions accountable for engaging in discrimination. 45 Federal laws were followed by dozens of state statutes designed to protect people of color from discrimination in the workplace. 46 These new laws marked a symbolic turning point in American race relations and finally promised to expand access to opportunity to all people. However, lawmakers never fully funded these agencies and even provided exemptions, allowing many employers to continue to discriminate with little culpability, so long as they did not have many employees. 47 As a result, millions of workers of color continue to experience racial discrimination in employment and wages. 48

Created in 1965, the U.S. Equal Employment Opportunity Commission (EEOC) is charged with enforcing federal laws that make it illegal to discriminate against job applicants and employees based on race, color, religion, sex, national origin, age, disability, or genetic information. 49 Every year, the EEOC receives hundreds of thousands of calls and inquiries, but it lacks the funding and staff necessary to fully ensure that bad actors are held accountable. 50

From 1980 through mid-2018, the U.S. population grew by 44 percent—from 227 million to 327 million. 51 Today, more than 5.6 million employers employ more than 125 million workers. 52 Despite this growth, Congress has refused to significantly increase the agency’s inflation-adjusted budget over this period and has actually reduced the number of employees charged with carrying out the agency’s mission. 53 (see Figure 3) In 2018, the EEOC secured $505 million for victims of discrimination, but the agency’s lack of resources has created a substantial and persistent backlog of nearly 50,000 charges. 54

While Congress should dramatically expand the EEOC’s budget, the federal government should not be alone in the fight against employment discrimination. States possess the resources and expertise necessary to enact and fully enforce their own civil rights statutes to protect workers of color. Unfortunately, few states provide their anti-discrimination agencies with sufficient resources to tackle this systemic problem, and some states lack enforcement agencies altogether. State anti-discrimination agencies often have large mandates with multiple covered populations and the responsibility to tackle discrimination in both employment and housing. However, none of the 10 states with the highest percentage of Black residents provide these agencies with annual funding of more than 70 cents per resident per year. (see Figure 4) By comparison, in 2015, each of these 10 states had state and local policing expenditures of more than $230 per resident per year—at least 328 times more than what each state spends on enforcing anti-discrimination laws. 55 In some states, such as Louisiana, more taxpayer dollars are spent on the governor’s salary than on protecting millions of residents from employment discrimination. 56

Lawmakers have also limited the scope of anti-discrimination enforcement by establishing a minimum employee threshold for covered companies. For instance, only companies with 15 or more employees are covered by the EEOC’s racial discrimination laws. 57 More than two-thirds of states, including those with the highest percentages of Black residents, also have minimum employee thresholds for employment discrimination laws to take effect. 58 These thresholds jeopardize the economic well-being of people of color who work for smaller employers, such as domestic workers, service workers, and some agricultural workers.

While legislation alone cannot prevent bias, the persistent underfunding of enforcement agencies and exemptions for small companies result in limited accountability for employers that abuse and exploit their workers based on race. Ample evidence demonstrates that racial discrimination in employment and wages remains rampant more than 50 years after the passage of landmark civil rights legislation. In fact, studies show that hiring discrimination against Black people has not declined in decades. 59 White applicants are far more likely to be offered interviews than Black and Latinx applicants, regardless of educational attainment, gender, or labor market conditions. 60 Full names often attributed to white Americans are estimated to provide the equivalent advantage of eight years of experience. 61 Surveys show that more than half of African Americans, 1 in 3 Native Americans, 1 in 4 Asian Americans, and more than 1 in 5 Latinos report experiencing racial discrimination in hiring, compensation, and promotion considerations. 62

Employment discrimination perpetuates inequality in economic well-being, especially for Black people. Over the past 40 years, Black workers have consistently endured an unemployment rate approximately twice that of their white counterparts. 63 Black households have also experienced 25 percent to 45 percent lower median incomes than their white counterparts, and these disparities persist regardless of educational attainment and household structure. 64 In 2017 alone, the median income for Black and Latinx households was $40,258, compared with $68,145 for white households. 65 In fact, in 99 percent of U.S. counties, Black boys will go on to make less in adulthood than their white neighbors with comparable backgrounds. 66


Black Codes and Pig Laws

Immediately after the Civil War ended, Southern states enacted "black codes" that allowed African Americans certain rights, such as legalized marriage, ownership of property, and limited access to the courts, but denied them the rights to testify against whites, to serve on juries or in state militias, vote, or start a job without the approval of the previous employer. These codes were all repealed in 1866 when Reconstruction began.

But after the failure of Reconstruction in 1877, and the removal of black men from political offices, Southern states again enacted a series of laws intended to circumscribe the lives of African Americans. Harsh contract laws penalized anyone attempting to leave a job before an advance had been worked off. “Pig Laws” unfairly penalized poor African Americans for crimes such as stealing a farm animal. And vagrancy statutes made it a crime to be unemployed. Many misdemeanors or trivial offenses were treated as felonies, with harsh sentences and fines.

The Pig Laws stayed on the books for decades, and were expanded with even more discriminatory laws once the Jim Crow era began.



Commenti:

  1. Aldo

    Ottime informazioni molto utili

  2. Brenten

    Secondo me, ti sbagli. Discutiamone. Inviami un'e -mail a PM, parleremo.

  3. Tygolkree

    Secondo me non hai ragione. Discutiamone. Scrivimi in PM, ne parleremo.



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