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Battaglia di Pea Ridge (Taverna di Elkhorn), Arkansas

Battaglia di Pea Ridge (Taverna di Elkhorn), Arkansas


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Il 7 marzo 1862, le forze dell'Unione al comando del generale Samuel Curtis si scontrano con l'esercito del generale Earl Van Dorn nella battaglia di Pea Ridge (chiamata anche battaglia di Elkhorn Tavern), nel nord-ovest dell'Arkansas. Il giorno seguente, la battaglia si concluse con una sconfitta per i Confederati.

Pea Ridge faceva parte di una più ampia campagna per il controllo del Missouri. Sette mesi prima, i Confederati avevano sconfitto una forza dell'Unione a Wilson's Creek, a circa 70 miglia a nord-est di Pea Ridge. Il generale Henry Halleck, il comandante federale nel Missouri, organizzò ora una spedizione per scacciare i Confederati dal Missouri sudoccidentale. Nel febbraio 1862, il generale yankee Samuel Curtis guidò l'esercito di 12.000 uomini verso Springfield, nel Missouri. Il generale confederato Sterling Price si ritirò dalla città con 8.000 soldati di fronte all'avanzata dell'Unione. Price si ritirò in Arkansas e Curtis lo seguì.

LEGGI DI PI: 7 battaglie critiche della guerra civile

Price si unì a un'altra forza ribelle guidata dal generale Ben McCulloch, e il loro esercito combinato fu posto sotto la guida del generale Earl Van Dorn, recentemente nominato comandante delle forze confederate nell'area trans-Mississippi. Van Dorn si unì a Price e McCulloch il 2 marzo 1862 e ordinò un'avanzata all'esercito di Curtis. Curtis ricevette la notizia dell'arrivo dei Confederati e concentrò la sua forza intorno alla Taverna di Elkhorn. Van Dorn inviò parte del suo esercito in marcia attorno agli Yankees. Il 7 marzo, McCulloch si scontrò con le retrovie delle forze dell'Unione, ma Curtis anticipò la mossa e spinse i suoi uomini verso l'attacco. McCulloch fu ucciso durante la battaglia e l'attacco confederato svanì. Nel frattempo, l'altra parte dell'esercito di Van Dorn attaccò il fronte del comando di Curtis. Attraverso aspri combattimenti le truppe dell'Unione mantennero la loro posizione.

Curtis, sospettando che i Confederati fossero a corto di munizioni, attaccò l'esercito ribelle diviso la mattina seguente. Van Dorn si rese conto di essere in pericolo e ordinò la ritirata, ponendo fine alla battaglia. Gli Yankees subirono circa 1.380 uomini uccisi, feriti o catturati su 10.000 impegnati; i Confederati subirono una perdita di circa 2.000 su 14.000 impegnati. L'Unione ottenne una vittoria decisiva che li aiutò anche a ripulire la regione dell'alta valle del Mississippi sulla strada per assicurarsi il controllo del fiume Mississippi entro la metà del 1863.


PEA RIDGE, BATTAGLIA DI.

Il 7 e l'8 marzo 1862, Pea Ridge, chiamata anche Elkhorn Tavern, fu una battaglia chiave della Guerra Civile in cui le truppe indiane d'America si impegnarono per la prima volta in combattimento al di fuori del Territorio Indiano. In precedenza, l'esercito dell'Unione del sud-ovest del generale Samuel R. Curtis aveva ripulito il Missouri sudoccidentale dalle truppe confederate e aveva invaso l'Arkansas nordoccidentale. Il maggiore generale confederato Earl Van Dorn contrattaccò con il suo esercito dell'ovest, tentando di schiacciare Curtis e invadere il Missouri.

Van Dorn ha chiamato il Brig. Gen. Albert Pike, che comandava le truppe indiane d'America nel Territorio Indiano, per unirsi a lui. Van Dorn ignorò il fatto che, per trattato, queste truppe non dovevano combattere al di fuori del territorio. Poco prima della battaglia, Pike si unì a lui con quasi novecento uomini dei First Cherokee Mounted Rifles e dei Second Cherokee Mounted Rifles.

Le truppe indiane d'America aiutarono la cavalleria di Van Dorn ad attaccare una batteria dell'Unione e a sostenere i cavalieri dell'Unione a Foster's Farm, vicino al villaggio di Leetown, in Arkansas, il 7 marzo. Scacciarono una piccola colonna della terza cavalleria dell'Iowa, mentre le truppe bianche catturarono la batteria posizione. Pike ebbe difficoltà a riprendere il controllo delle sue truppe vicino ai cannoni catturati, poiché il vortice della battaglia si spostava altrove. Alcuni dei Cherokee uccisero soldati dell'Unione feriti e ne scuoiarono almeno otto, prima che l'ordine fosse ristabilito.

Le truppe di Pike hanno giocato un ruolo minore nel resto della battaglia. Gli sforzi confederati a Leetown fallirono e i First Cherokee Mounted Rifles rinforzarono i soldati a guardia del treno di rifornimento di Van Dorn. I Second Cherokee Mounted Rifles, tuttavia, si unirono all'ala sinistra confederata su Pea Ridge vicino a Elkhorn Tavern, a due miglia da Leetown, e si scontrarono con le truppe dell'Unione lì l'8 marzo. I Confederati a Elkhorn Tavern furono sconfitti quella mattina e costretti a ritirarsi verso sud. Nel frattempo, truppe aggiuntive dal Territorio Indiano raggiunsero il campo di battaglia l'8 marzo. Il Primo Reggimento Creek e il Primo Reggimento Choctaw e Chickasaw Mounted Rifles si unirono alla guardia del treno.

Pea Ridge fu una triste sconfitta per i Confederati e il punto di svolta degli sforzi dell'Unione per dominare il Trans-Mississippi. Lo scalping a Pea Ridge ha rappresentato il primo di quattro casi documentati di tali mutilazioni avvenute durante la Guerra Civile. Hanno scioccato la gente del nord e messo in imbarazzo le autorità confederate, incluso Albert Pike.

Bibliografia

Roy A. Clifford, "I reggimenti indiani nella battaglia di Pea Ridge", Le cronache dell'Oklahoma 25 (inverno 1947-1948).

LeRoy H. Fischer e Jerry Gill, "Forze indiane confederate al di fuori del territorio indiano", Le cronache dell'Oklahoma 46 (autunno 1968).

William L. Shea e Earl J. Hess, Pea Ridge: campagna di guerra civile in Occidente (Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1992).

Nessuna parte di questo sito può essere interpretata come di pubblico dominio.

Copyright su tutti gli articoli e altri contenuti nelle versioni online e cartacee di L'Enciclopedia della storia dell'Oklahoma è tenuto dalla Oklahoma Historical Society (OHS). Ciò include articoli individuali (copyright su OHS per assegnazione dell'autore) e corporativi (come un corpo completo di lavoro), inclusi web design, grafica, funzioni di ricerca e metodi di elenco/navigazione. Il copyright di tutti questi materiali è protetto dalle leggi statunitensi e internazionali.

Gli utenti accettano di non scaricare, copiare, modificare, vendere, affittare, affittare, ristampare o distribuire in altro modo questi materiali, o collegare a questi materiali su un altro sito Web, senza l'autorizzazione dell'Oklahoma Historical Society. I singoli utenti devono determinare se il loro utilizzo dei Materiali ricade sotto le linee guida "Fair Use" della legge sul copyright degli Stati Uniti e non viola i diritti di proprietà dell'Oklahoma Historical Society in quanto titolare legale del copyright di L'Enciclopedia della storia dell'Oklahoma e in parte o per intero.

Crediti fotografici: tutte le fotografie presentate nelle versioni pubblicate e online di L'Enciclopedia della storia e della cultura dell'Oklahoma sono di proprietà dell'Oklahoma Historical Society (se non diversamente indicato).

Citazione

Il seguente (come per Il manuale di stile di Chicago, 17a edizione) è la citazione preferita per gli articoli:
Earl J. Hess, &ldquoPea Ridge, Battle of&rdquo L'Enciclopedia della storia e della cultura dell'Oklahoma, https://www.okhistory.org/publications/enc/entry.php?entry=PE001.

© Società storica dell'Oklahoma.

Oklahoma Historical Society | 800 Nazih Zuhdi Drive, Oklahoma City, OK 73105 | 405-521-2491
Indice del sito | Contattaci | Privacy | Sala stampa | Richieste sul sito web


PEA RIDGE, BATTAGLIA DI.

Il 7 e l'8 marzo 1862, Pea Ridge, chiamata anche Elkhorn Tavern, fu una battaglia chiave della Guerra Civile in cui le truppe indiane d'America si impegnarono per la prima volta in combattimento al di fuori del Territorio Indiano. In precedenza, l'esercito dell'Unione del sud-ovest del generale Samuel R. Curtis aveva ripulito il Missouri sudoccidentale dalle truppe confederate e aveva invaso l'Arkansas nordoccidentale. Il maggiore generale confederato Earl Van Dorn contrattaccò con il suo esercito dell'ovest, tentando di schiacciare Curtis e invadere il Missouri.

Van Dorn ha chiamato il Brig. Gen. Albert Pike, che comandava le truppe indiane d'America nel Territorio Indiano, per unirsi a lui. Van Dorn ignorò il fatto che, per trattato, queste truppe non dovevano combattere al di fuori del territorio. Poco prima della battaglia, Pike si unì a lui con quasi novecento uomini dei First Cherokee Mounted Rifles e dei Second Cherokee Mounted Rifles.

Le truppe indiane d'America aiutarono la cavalleria di Van Dorn ad attaccare una batteria dell'Unione e a sostenere i cavalieri dell'Unione a Foster's Farm, vicino al villaggio di Leetown, in Arkansas, il 7 marzo. Scacciarono una piccola colonna della terza cavalleria dell'Iowa, mentre le truppe bianche catturarono la batteria posizione. Pike ebbe difficoltà a riprendere il controllo delle sue truppe vicino ai cannoni catturati, poiché il vortice della battaglia si spostava altrove. Alcuni dei Cherokee uccisero soldati dell'Unione feriti e ne scuoiarono almeno otto, prima che l'ordine fosse ristabilito.

Le truppe di Pike hanno giocato un ruolo minore nel resto della battaglia. Gli sforzi confederati a Leetown fallirono e i First Cherokee Mounted Rifles rinforzarono i soldati a guardia del treno di rifornimento di Van Dorn. I Second Cherokee Mounted Rifles, tuttavia, si unirono all'ala sinistra confederata su Pea Ridge vicino a Elkhorn Tavern, a due miglia da Leetown, e si scontrarono con le truppe dell'Unione lì l'8 marzo. I Confederati a Elkhorn Tavern furono sconfitti quella mattina e costretti a ritirarsi verso sud. Nel frattempo, truppe aggiuntive dal Territorio Indiano raggiunsero il campo di battaglia l'8 marzo. Il Primo Reggimento Creek e il Primo Reggimento Choctaw e Chickasaw Mounted Rifles si unirono alla guardia del treno.

Pea Ridge fu una triste sconfitta per i Confederati e il punto di svolta degli sforzi dell'Unione per dominare il Trans-Mississippi. Lo scalping a Pea Ridge ha rappresentato il primo di quattro casi documentati di tali mutilazioni avvenute durante la Guerra Civile. Hanno scioccato la gente del nord e messo in imbarazzo le autorità confederate, incluso Albert Pike.

Bibliografia

Roy A. Clifford, "I reggimenti indiani nella battaglia di Pea Ridge", Le cronache dell'Oklahoma 25 (inverno 1947-1948).

LeRoy H. Fischer e Jerry Gill, "Forze indiane confederate al di fuori del territorio indiano", Le cronache dell'Oklahoma 46 (autunno 1968).

William L. Shea e Earl J. Hess, Pea Ridge: campagna di guerra civile in Occidente (Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1992).

Nessuna parte di questo sito può essere interpretata come di pubblico dominio.

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Crediti fotografici: tutte le fotografie presentate nelle versioni pubblicate e online di L'Enciclopedia della storia e della cultura dell'Oklahoma sono di proprietà dell'Oklahoma Historical Society (se non diversamente indicato).

Citazione

Il seguente (come per Il manuale di stile di Chicago, 17a edizione) è la citazione preferita per gli articoli:
Earl J. Hess, &ldquoPea Ridge, Battle of&rdquo L'Enciclopedia della storia e della cultura dell'Oklahoma, https://www.okhistory.org/publications/enc/entry.php?entry=PE001.

© Società storica dell'Oklahoma.

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Battaglia di Pea Ridge

La battaglia di Pea Ridge svolse un ruolo fondamentale nell'assicurare il Missouri all'Unione e aprì l'Arkansas all'occupazione dell'Unione. Ha svolto un ruolo importante nel preservare il tenue status di stato leale del Missouri.

Dopo la battaglia di Wilson's Creek nel Missouri, il 10 agosto 1861, la struttura di comando su entrambi i lati del Missouri subì importanti revisioni. Il maggiore generale dell'Unione Henry W. Halleck scelse il generale di brigata Samuel Ryan Curtis per comandare le forze che combatterono a Wilson's Creek, l'esercito del sud-ovest appena battezzato. I Confederati avevano anche problemi di comando. Il maggiore generale Sterling Price e il generale di brigata Benjamin McCulloch ebbero un'aspra faida, e il presidente Jefferson Davis scelse il maggiore generale Earl Van Dorn per far rivivere le fortune della Confederazione nel nuovo distretto militare del Trans-Mississippi.

Il piano di Van Dorn per rinvigorire la causa ribelle a ovest del fiume Mississippi ha mostrato la sua reputazione di combattente aggressivo. Aveva in programma di attaccare le truppe di Curtis nel nord-ovest dell'Arkansas e di catturare St. Louis, nel Missouri. L'Esercito Ribelle dell'Ovest aveva circa 16.000 uomini disponibili per la lotta imminente, mentre l'Esercito Federale del Sud-Ovest ne aveva circa 10.250. I confederati avevano vantaggi in uomini e artiglieria rispetto ai loro avversari, maggiori di qualsiasi altra forza confederata in una singola campagna durante l'intera guerra civile.

Van Dorn ordinò all'Armata dell'Ovest a nord verso Fayetteville (contea di Washington), sperando di distruggere i distaccamenti dell'Unione sparsi che Curtis aveva disperso intorno alla sua posizione centrale vicino a Little Sugar Creek. Il piano fallì quando le forze del generale di brigata dell'Unione Franz Sigel a Bentonville (contea di Benton) fuggirono verso le linee dell'Unione intorno a Little Sugar Creek. Gli uomini e gli animali confederati erano sfiniti dalla marcia sulle montagne di Boston, avevano dormito poco e avevano portato poche provviste. Nonostante ciò, Van Dorn formò un piano ancora più ambizioso. Decise di attaccare dalle retrovie. Divise l'Armata dell'Ovest in due forze, separate da Pea Ridge, una sotto McCulloch per costeggiare il bordo occidentale della cresta ed entrare dietro le truppe federali, mentre l'altra ala sotto Price avrebbe preso la deviazione di Bentonville intorno alla cresta, poi prendi la Telegraph Road a sud e collegati con McCulloch a Elkhorn Tavern per attaccare alle spalle. Sebbene Curtis non si aspettasse un avvolgimento così ampio, ha preso precauzioni abbattendo alberi e facendo ostacoli per ritardare qualsiasi mossa dei ribelli intorno a Pea Ridge attraverso la deviazione di Bentonville.

L'attacco confederato iniziò la mattina del 7 marzo. Curtis inizialmente credeva che i ribelli stessero cercando di far scivolare parte delle loro forze attorno al suo fianco destro, ma che la maggior parte delle forze fosse di fronte a lui. Ha inviato truppe sotto il colonnello Peter J. Osterhaus dalla Seconda Divisione per determinare la forza dei Confederati a ovest del suo esercito. Questo ha scatenato i primi colpi della battaglia. Dopo il successo iniziale, l'attacco ribelle a Leetown (contea di Benton) ebbe un disastro quando McCulloch decise di perlustrare la posizione federale e fu ucciso dalle truppe dell'Unione. I soldati yankee hanno anche ucciso il secondo in comando, il generale di brigata James McIntosh. I Confederati avevano enormi vantaggi in numero e uomini, ma nessun leader.

Non tutto era perduto per i ribelli. Il colonnello Louis Hébert guidò una grande forza a est di Leetown in un attacco alle forze ancora in inferiorità numerica. Hebert non sapeva della morte di McCulloch e McIntosh e che era l'ufficiale confederato di più alto grado in questa parte del campo. Ha guidato la sua forza di circa 2.000 in un attacco non coordinato e non supportato. Il suo attacco corse in fitti boschi e sembrò fare progressi. I rinforzi yankee guidati dal colonnello Jefferson Columbus Davis della Terza Divisione hanno smussato l'assalto. Hebert si è perso nei boschi ed è stato catturato. Così i Confederati furono ridotti all'ufficiale di quarto grado sul campo di battaglia, il generale di brigata Albert Pike. Pike non ha fatto nulla per portare avanti lo sforzo ribelle.

La forza di Price era in ritardo nell'iniziare il suo attacco, ma una volta in azione i Confederati fecero grandi progressi. Verso le 10:30, Curtis si accorse di un gran numero di ribelli su Telegraph Road, dietro di lui. La quarta divisione del colonnello Eugene Carr cedette a malincuore davanti ai numeri superiori di Price. Nel tardo pomeriggio, i Confederati respinsero la malconcia Quarta Divisione di Carr dall'area intorno a Elkhorn Tavern. I ribelli del Missouri guidati dal colonnello Henry Little costrinsero le truppe federali intorno a Elkhorn Tavern a sud verso il campo di grano di Ruddick. Un movimento di fianco delle forze di Price contro il Quarto Iowa sotto il colonnello Grenville Dodge fallì, ma gli uomini di Little che si spostarono a est su Huntsville Road sloggiarono gli Iowan al calar della notte che pose fine ai combattimenti.

La battaglia di Pea Ridge sarebbe stata decisa il giorno successivo. Curtis ha passato la maggior parte della notte del 7 marzo a prepararsi. Ha riorganizzato l'esercito del sud-ovest e si è assicurato che gli uomini fossero nutriti, riposati e riforniti di munizioni. La mattina dopo, le truppe dell'Unione erano pronte a riprendere il combattimento, ma i Confederati no. Van Dorn aveva bisogno di riconcentrare l'esercito. Nel processo, ha dimenticato di far apparire i treni di rifornimento. La maggior parte dei ribelli non ha ricevuto cibo o nuove munizioni. L'errore si è rivelato fatale.

I combattimenti dell'8 marzo furono decisivi. I cannonieri federali misero rapidamente a tacere, distrussero o costrinsero le loro controparti ribelli a ritirarsi. Mentre Curtis si preparava ad attaccare con l'intero esercito del sud-ovest, Van Dorn si rese conto che i suoi treni di rifornimento erano ancora a Bentonville. Comprendendo di aver perso e di essere in pericolo di essere intrappolato e distrutto, Van Dorn inviò l'esercito esausto a est verso Huntsville (contea di Madison). La battaglia di Pea Ridge era finita e fu una clamorosa vittoria dell'Unione.

La battaglia fu una delle più sanguinose a ovest del Mississippi. I confederati hanno subito circa 2.000 vittime. L'Unione ha avuto 1.384 vittime.

Pea Ridge ha cambiato la prospettiva strategica della guerra civile nell'ovest del Mississippi. Van Dorn era così demoralizzato che portò l'Armata dell'Ovest sulla sponda orientale del Mississippi, lasciando l'Arkansas indifeso. Questo, combinato con la vittoria dell'Unione a Pea Ridge, assicurò il Missouri all'Unione. Sebbene i Confederati abbiano fatto altri tentativi per prendere il Missouri, la campagna di Pea Ridge si è rivelata la migliore opportunità per i ribelli. Con Missouri e St. Louis al sicuro, l'enfasi dell'Unione passò alla cattura del resto della valle del fiume Mississippi.

Per ulteriori informazioni:
Akridge, Scott A. e Emmett E. Powers. Una lotta severa e sanguinosa: la battaglia di Whitney's Lane e l'occupazione militare della contea di White, Arkansas, maggio e giugno 1862. Searcy, AR: Museo storico della contea di White, 1996.

Baxter, William. Pea Ridge e Prairie Grove: Scene e incidenti della guerra in Arkansas. Fayetteville: University of Arkansas Press, 2000.

Cristo, Mark K., ed. Robusto e sublime: la guerra civile in Arkansas. Fayetteville: University of Arkansas Press, 1994.

De Black, Thomas. Con fuoco e spada: Arkansas, 1861–1874. Fayetteville: University of Arkansas Press, 2003.

Hess, Earl, William Shea, William Piston e Richard Hatcher. Wilson's Creek, Pea Ridge e Prairie Grove: una guida sul campo di battaglia, con una sezione su Wire Road. Lincoln: University of Nebraska Press, 2006.

Josephy Jr., Alvin M. La guerra civile nel West americano. New York: Alfred Knopf, 1991.

Cavaliere, James R. La battaglia di Pea Ridge: la guerra civile per gli Ozarks. Charleston, SC: The History Press, 2012.

Shea, William e il conte Hess. Pea Ridge: campagna di guerra civile in Occidente. Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1992.

Terry Beckenbaugh
Squadra di studi sulle operazioni contemporanee, Istituto di studi di combattimento
Fort Leavenworth, Kansas


Pea Ridge, Arkansas (Taverna Elkhorn)7 marzo 1862

Panoramica storica
Nel dicembre 1861, il generale Samuel R. Curtis prese il comando dell'esercito dell'Unione del sud-ovest e ricevette l'ordine di cacciare i confederati dal Missouri. Van Dorn, appena nominato comandante delle forze confederate in Arkansas, si unì a Price e McCulloch e aveva grandi piani per reinvadere il Missouri, prendere St. Louis e poi muovere contro Grant dal nord. Invece di attaccare frontalmente gli uomini di Curtis, che erano schierati in una buona posizione difensiva, Van Dorn progettò di marciare attorno al fianco destro dell'Unione e attaccarli dal retro.
A metà mattina del 7 marzo, la divisione principale di Van Dorn, sotto Price, aveva raggiunto una posizione a nord di Elkhorn Tavern. Sfortunatamente, la sua seconda divisione, sotto McCulloch, era rimasta indietro. Van Dorn ordinò a McCulloch di colpire a sud e attaccare verso Leetown, diverse miglia a ovest di Elkhorn Tavern. Ciò ha provocato due scontri separati in corso di combattimento.
Curtis fu avvisato della marcia sul fianco confederato e riuscì a riorganizzare le sue difese per affrontare il nord anziché il sud. Mandò la divisione del colonnello Eugene A. Carr a bloccare Price, mentre le sue restanti tre divisioni si spostarono verso Leetown.
Vicino a Elkhorn Tavern, Carr aveva occupato forti posizioni difensive in cima all'altopiano di Pea Ridge. A seguito di un prolungato sbarramento di artiglieria, i Confederati attaccarono. Le truppe di Carr hanno combattuto ostinatamente e hanno ceduto lentamente. Verso il tramonto, Carr fu in grado di ritirare i suoi reggimenti malconci.
La scena è pronta, le linee di battaglia sono tracciate e tu sei al comando. Il resto è storia.

Ordine di installazione

Esercito dell'Unione
Samuel R. Curtis
Prendi 5 carte Comando

Esercito confederato
Conte Van Dorn
Prendi 5 carte Comando
Ti muovi per primo


Battaglia di Pea Ridge

Questa grande battaglia, essendo stata combattuta nella contea di Benton, merita un posto di rilievo nella sua storia. Il 18 febbraio 1862, l'esercito federale, comandato dal Magg.-Gen. Samuel B. Curtis, attraversò il confine di Stato dal Missouri e si accamparono a Sugar Creek, vicino a Brightwater, nella contea di Benton, Ark. “La terza e la quarta divisione avanzarono da questa posizione dodici miglia più a sud fino a Cross Hollows, dove anche il fu stabilito il quartier generale del generale Curtis, e il primo e il secondo a Bentonville, dodici miglia a sud-ovest, mentre una forte forza di cavalleria, guidata dal generale Asboth, si diresse a Osage Springs. Il 23 il generale Asboth si precipitò a Fayetteville, venti miglia in anticipo, trovò la città evacuata e piantò la bandiera dell'Unione sul tribunale.” Il 1 marzo, il colonnello Jeff. La divisione di C. Davis si ritirò da Cross Hollows e prese posizione immediatamente dietro Little Sugar Creek, coprendo la strada tra Fayettville e Springfield, e fortificò la sua posizione in previsione di un attacco da sud. Il 2 marzo la prima e la seconda divisione, sotto il comando del generale Sigel, si trasferirono nella fattoria di McKissick, quattro miglia e mezzo a ovest di Bentonville. Il colonnello Schaefer, con la seconda fanteria del Missouri e un distaccamento di cavalleria, fu inviato a Osage Mills, sei miglia a sud poco a est della fattoria di McKissick, come posto di osservazione verso Elm Springs, e allo scopo di gestire il mulino per macinare la farina per le truppe.

Un altro distaccamento di cavalleria fu inviato a Osage Springs, cinque miglia a sud-est di Bentonville, per mantenere i contatti con la divisione a Cross Hollows. Il 5 un distaccamento al comando di Maj-Conrad fu inviato dalla fattoria di McKissick a Maysville, sul confine di Stato, ventuno miglia a ovest di Bentonville e un altro distaccamento al comando del Magg. Mezaros andò a Pineville, venticinque miglia a nord-ovest, mentre un distaccamento sotto il colonnello Vandever era stato inviato a Huntsville, nella contea di Madison. Nel frattempo l'esercito confederato, comandato dal Magg.-Gen. Earl Van Dorn, concentrato nelle montagne di Boston a sud di Fayetteville, e il 3 era in marcia verso Fayetteville e Elm Springs, la sua avanzata arrivando a quest'ultimo luogo la sera del 5. In questa marcia le truppe di Price in testa furono seguite dalla divisione di McCulloch, mentre il generale Pike con una brigata di truppe indiane si schierava nelle retrovie. Gli ufficiali federali non vennero a conoscenza di questo movimento fino al 5, quando i Confederati erano a solo un giorno di marcia dalla posizione di Sigel nella fattoria di McKissick. Era intenzione del comandante confederato muovere presto il 6 e, se possibile, tagliare e catturare due divisioni di Sigel prima che potessero prepararsi per la difesa o effettuare la ritirata. Sigel, tuttavia, fu avvisato dell'avanzata del nemico in tempo per prevenire questo disastro. Gli avamposti del Col. Schaefer furono attaccati la sera del 5, e durante quella notte tornò, su istruzioni del Gen Sigel, a Bentonville. “Alle 2 del mattino della divisione 6th Gen. Asboth ha lasciato la fattoria di McKissick con l'intero treno, seguita dalla divisione di Osterhaus. Passarono per Bentonville dalle 4 alle 8 del mattino e arrivarono al campo dietro Sugar Creek alle 2 del pomeriggio, dove si sarebbe concentrato l'esercito dell'Unione.

Allo scopo di difendere la colonna principale nella sua ritirata, e per fare osservazioni sull'avanzata dei Confederati, il generale Sigel rimase a Bentonville, con circa 600 uomini e una batteria di sei pezzi, dopo che tutte le truppe avevano lasciato il luogo. Alle 10 del mattino scoprì che i Confederati stavano formando una linea di battaglia a circa un miglio a sud del villaggio. Con tutta la fretta e la cautela possibili si mise quindi con la sua retroguardia a seguire il suo esercito principale. Le truppe confederate lo seguirono rapidamente e si scontrarono con il suo comando finché non guadagnarono un punto su Sugar Creek, a circa sette miglia a nord-est di Bentonville. Qui Sigel risalì il torrente verso Acquachiara, dove si unì all'esercito principale sotto Curtis. Van Dorn, il comandante confederato, lasciò la sua carovana all'incrocio di Sugar Creek e vi stabilì la divisione di Green per proteggerla e per impedire ai federali di ritirarsi a valle in caso di sconfitta. Quindi avanzò il suo esercito sulla strada di Bentonville e Keetsville, passando a destra dell'esercito federale come era allora in posizione rivolta a sud, e passando a nord di Big Mountain, finché, con il comando di Price, raggiunse la strada di Fayetteville e Springfield in un punto a nord della taverna Elkhorn, e nella parte posteriore dell'esercito federale. Si aspettava di raggiungere questo punto prima dell'alba della mattina del 7, ma, a causa degli ostacoli posti sulla strada dal reggimento Iowa del colonnello Dodge, non lo raggiunse fino alle 10 di quel giorno. Durante la notte, mentre passava lungo il lato nord di Big Mountain, il comando di McCulloch contrattaccò e tornò all'estremità occidentale di Big Mountain, prendendo posizione immediatamente a ovest ea sud di essa, con le sue linee rivolte a sud e a sud-ovest. Durante la notte del 6 l'esercito federale si fermò in linea di battaglia, rivolto a sud da dietro Sugar Creek. La divisione del Gen. Asboth occupava l'estrema destra, il colonnello Osterhaus era alla sua sinistra, il colonnello Davis successivo e il colonnello Carr, con la sua divisione, all'estrema sinistra. L'estrema destra era così ritirata da affrontare il sud-ovest. Curtis si aspettava di essere attaccato da sud, e si era preparato di conseguenza, ma la mattina presto del 7 apprese che il suo nemico era alle sue spalle invece che davanti e, dopo essersi consultato con i suoi comandanti di divisione al negozio di Pratt. affrontò e ordinò al colonnello Carr di prendere posizione a Elkhorn Tavern, mentre il colonnello Bussey fu incaricato, con la cavalleria dei diversi comandi (tranne il Terzo Illinois) e con tre pezzi della batteria di Elbert, di muovere da Leetown contro il nemico avrebbe dovuto avanzare in quella direzione. Una brigata di fanteria e un'altra batteria del comando di Sigel furono inviate per supportare la cavalleria, e anche il colonnello Osterhaus fu incaricato di accompagnare il colonnello Bussey allo scopo di prendere il controllo del movimento. La divisione di Davis si spostò quindi al supporto di Osterhaus a sinistra per contendere con le forze confederate sotto McCulloch, mentre Asboth si spostò a supporto e assistenza della divisione di Carr a destra per combattere il comando di Price. Le linee di quest'ultimo erano rivolte a sud, sud-ovest e ovest, formando una sorta di semicerchio, la cui sinistra si sovrapponeva alla destra delle linee federali.

Quando le linee dei rispettivi eserciti furono formate la mattina del 7, prima dell'inizio dello scontro, il comando di Price dell'esercito confederato, sotto l'immediato controllo del comandante generale, Van Dorn, si trovava a est di Big Mountain, mentre McCulloch& Le forze dell'#8217 si trovavano a ovest ea sud-ovest della stessa, e quindi tutte le comunicazioni immediate tra le due parti dell'esercito confederato furono interrotte. Anche l'esercito federale era diviso, come detto in precedenza, per contrastare le forze divise dei Confederati, ma il generale Curtis stabilì il suo quartier generale vicino al negozio di Pratt e mantenne le comunicazioni tra le due parti del suo esercito. Quando la battaglia si aprì la mattina del 7, la cavalleria federale inviata dal comando di Sigel per incontrare l'avanzata di McCulloch fu respinta, e a loro volta i Confederati furono bloccati nel loro assalto dal comando di Osterhaus. "A questo punto", dice il generale Sigel, "il rapido arrivo del colonnello Jeff. La divisione di C. Davis alla destra di Osterhaus, e la sua energica avanzata, hanno trasformato un momento molto critico in una vittoria decisiva delle nostre armi. McCulloch e McIntosh caddero mentre guidavano le loro truppe in un furioso attacco contro Osterhaus e Davis. Hebert e un certo numero dei suoi ufficiali e uomini furono catturati dai picchetti del trentaseiesimo Illinois (cavalleria), sotto il capitano Smith, e del quarantaquattresimo fanteria dell'Illinois, sotto il capitano Russell. Così l'intera colonna di McCulloch, privata dei suoi capi e senza unità di comando, fu gettata nella confusione e respinta. Sebbene un grande vantaggio sia stato ottenuto dalla nostra parte con la morte e la cattura di quei leader, la causa principale del nostro successo è stata piuttosto la rapida mobilitazione e l'eccellente manovra delle forze di Osterhaus e Davis, nonché la freddezza e il coraggio di la loro fanteria, supportata dalle batterie di Welfley, Hoffman e 8217 di Davidson. Osterhaus cambiò il fronte due volte, sotto il fuoco nemico, per far fronte al pericoloso attacco di fianco e alla pressione della fanteria della Louisiana e dell'Arkansas di Hebert, mentre le brigate di Davis, colpendo la sinistra della colonna in avanzamento di McCulloch, la gettarono in disordine e lo costrinse a ritirarsi.”

Durante la giornata l'ala sinistra dell'esercito confederato, al comando di Van Dorn e Price, ebbe un eminente successo, come ammesso dal Gen. Sigel, il quale afferma: “Nonostante l'eroica resistenza delle due brigate di Dodge e Vandever, e la rinforzi inviati loro durante il pomeriggio, furono costretti a tornare da una posizione all'altra fino a quando Elkhorn Tavern fu presa dal nemico, e le nostre forze paralizzate, quasi senza munizioni, la loro artiglieria ridotta dalle perdite di cannoni, uomini e cavalli, la loro fanteria notevolmente ridotto, doveva cercare un ultimo rifugio nei boschi e dietro le recinzioni, separato dalla posizione del nemico da campi aperti, ma non più lontano di un miglio dai nostri treni. Formavano una linea contratta e curva, decisi a resistere, non scoraggiati, ma aspettando con una certa apprensione un altro attacco. Fortunatamente il nemico non seguì il suo successo, e cadde la notte, chiudendo questo terribile conflitto

Delle forze indiane nella colonna di McCulloch il colonnello Drew con il suo reggimento Cherokee si ritirò a sud-ovest verso Bentonville, mentre il colonnello Greer, che successe a McCulloch al comando dell'ala, si mosse con il resto della forza durante la notte e si unì a Van Dorn, prendendo posizione alla sua estrema sinistra la mattina dopo. Il colonnello Stand Waitie, con il suo reggimento Cherokee, si ritirò a Bentonville durante il secondo giorno di combattimento. Si dice che i combattimenti più duri in questa battaglia abbiano avuto luogo tra le forze della sinistra confederata e la destra federale. Quando la battaglia si aprì, la posizione tenuta dalla destra federale fu fermamente mantenuta, e fu con una lotta spaventosa e gravi perdite per entrambe le parti che furono sloggiate e costrette a ripiegare. Con ripetuti attacchi alla linea federale fu costretto a ripiegare, così che quando l'impegno di giornata si chiuse, la sinistra dell'ala destra rimase vicino ai piedi della Big Mountain e la destra a breve distanza a est del negozio di Pratt. Questo è stato affrontato dalla linea avanzata dei Confederati, che aveva catturato Elkhorn Tavern, e ha formato la loro linea ad ovest ea sud di essa, con la loro destra appoggiata ai piedi della montagna. Il ritiro dell'ala destra dei Confederati di fronte alla sinistra federale permise a Sigel di spostarsi verso est, con la divisione di Osterhaus lungo il lato sud della montagna, al rilievo e al sostegno dell'ala destra, che era stata duramente premuta durante il giorno. Nella notte del 7 la divisione del colonnello Davis fu chiamata da Leetown, e questo riunì l'esercito federale.

Il primo giorno del combattimento, mentre Van Dorn e Price spingevano così vigorosamente in avanti le loro colonne con notevole successo, speravano che l'ala destra sotto McCulloch avesse altrettanto successo. Ma apprendendo della sua morte, e quella di McIntosh. il rifiuto della destra e lo stato delle cose in generale. Van Dorn concluse la ritirata, e durante la notte la divisione di Green. che era stato lasciato a Sugar Creek a guardia della carovana. è stato ordinato di ripiegare e proteggere il treno dall'esposizione alla cattura. La mattina presto dell'8 fu riformata la linea federale, con la divisione di Asboth a sinistra (vicino alla montagna), la divisione di Osterhaus al centro e quella di Davis a destra, con la divisione di Carr. in una posizione ritirata alle spalle di Davis a destra, e immediatamente davanti al negozio di Pratt, il tutto rivolto generalmente a est, e di fronte alla linea confederata. Quest'ultimo, formatosi la mattina dell'8 (sabato), era il seguente: Piccolo a destra. vicino alla montagna e direttamente di fronte alle forze federali sotto Asboth e Osterhaus Frost, a sinistra, Greer e Hill, con la cavalleria di Gates all'estrema sinistra. Il gen. Curtis aprì la battaglia la seconda mattina con le cannonate, e dopo aver scelto una buona posizione passò alle forze confederate, che sembravano combattere più sulla difensiva che sull'offensiva, come avevano fatto il giorno prima. “Tuttavia, di fronte alla sinistra della linea federale, vicino a Elkhorn Tavern, Van Dorn fece uno sforzo determinato per tenere lo sperone di colline, la cui cima era coronata e protetta da rocce e bowlers. Una parte della fanteria di Price ne aveva già preso possesso, e una batteria era in fase di sistemazione, quando alle batterie di Hoffmann e di Elbert fu ordinato di dirigere il fuoco contro di loro, principalmente con colpi solidi. Non passarono più di quindici minuti prima che il nemico evacuasse quest'ultima roccaforte. Circa nello stesso tempo due reggimenti federali avanzarono dal centro e a destra nei boschi, ingaggiarono la fanteria confederata e la respinsero, e un altro reggimento federale (il XII Missouri) ha catturato la batteria di Dallas. In questo frangente la destra federale avanzò sulla sinistra confederata, cedendo quest'ultima, e iniziò la ritirata generale dell'esercito confederato. Ripiegò sullo stesso terreno che aveva guadagnato il giorno prima e l'esercito principale, rimasto in ordine, si ritirò a sud-est sulla strada di Van Winkle. Alcuni distaccamenti tagliati fuori dall'esercito principale si ritirarono in altre direzioni, seguiti dalle forze federali verso Keetsville, nel Missouri, e fino a un punto oltre Bentonville, nell'Arkansas.

Si sostiene da coloro che hanno servito nell'esercito confederato che l'unico oggetto di Van Dorn nel mantenere la lotta il secondo giorno fosse quello di consentire alle sue truppe e alle sue forze di ritirarsi con successo. Il ritiro è avvenuto prima di mezzogiorno. L'esercito federale rimase in campo, avendo ottenuto la vittoria che i Confederati si sentivano sicuri di conquistare durante il primo giorno di combattimento. Il piano di attacco adottato dal generale Van Dorn era saggio, e se avesse potuto raggiungere le vicinanze di Elkhorn Tavern alla luce del giorno la mattina del 7, come si aspettava, avrebbe trovato l'esercito federale impreparato a ricevere il suo attacco, e con ogni probabilità avrebbe riportato la vittoria. Anche in questo caso, se la colonna di McCulloch fosse stata gestita correttamente, i Confederati avrebbero potuto avere la meglio. Comunque sia, fu una grande vittoria per la causa dell'Unione, in quanto in larga misura tenne la guerra fuori dal Missouri per i successivi due anni e sconfisse completamente il progetto contemplato da Van Dorn di catturare St. Louis e l'estensione della guerra all'Illinois. È compito di questo lavoro, tuttavia, solo dare la storia e non fare commenti estesi su ciò che “potrebbe essere stato.”

Il secondo giorno della battaglia di Pea Ridge Brig.-Gen. William Y. Slack, al comando di una forza al comando del generale Price, fu ferito a morte in una carica fatta su una parte della linea federale. La sua casa era a Chillicothe, Mo. Era un avvocato di professione era un capitano nella guerra messicana sotto Sterling Price, che allora era un colonnello.

Composizione, forza e perdite degli eserciti contendenti a Pea Ridge:

Esercito Federale: Brig.-Gen. Samuel R. Curtis, comandante.

Prima e Seconda Divisione, Brig.-Gen. Franz Sigel.

Prima Divisione, composta da due brigate di fanteria e due batterie di artiglieria, comandata dal Col. Peter J. Osterhaus.

Seconda Divisione, composta dalla Prima Brigata, da alcune truppe non assegnate e da due batterie: Brig.-Gen. Alessandro Asboth.

Terza Divisione, composta da due brigate, una batteria e un po' di cavalleria: Col. Jeff. C. Davis.

Quarta Divisione, composta da due brigate, una batteria e alcuni cavalieri e fanti svincolati: Col. Eugene A. Carr.

Forza effettiva dell'esercito dell'Unione, 10.500 fanti e cavalieri, con quarantanove pezzi di artiglieria. [Vedi “Documenti ufficiali” VIII, pagina 196.]

Perdita totale dell'esercito dell'Unione: 203 morti, 980 feriti e 201 catturati o dispersi. Totale 1.384.

Esercito Confederato: Magg.-Gen. Conte VanDorn, comandante.

Guardie di Stato del Missouri: Magg.-Gen. Prezzo in sterline.

Volontari confederati: vari comandi.

Truppe di Stato: Seconda, Terza, Quinta, Sesta, Settima, Ottava e Nona Divisione.

Divisione McCulloch (vari comandi): Brig.-Gen. Ben. McCulloch.

Il comando di Pike. composto da indiani e uno squadrone di cavalleria del Texas: Brig.-Gen. Albert Pike. Altre truppe non incluse in quanto sopra.

Forza effettiva dell'esercito confederato: Comando di Price, 6.818, con otto batterie di artiglieria ((Registri ufficiali, VIII, pagina 305)) Comando di McCulloch, 8.384, con quattro batterie di diciotto pezzi ((Registri ufficiali, VIII, pagina 763)) Comando di Pike, 1.000 ((Registri ufficiali, VIII, pagina 288)) aggregato, 16.202 fanti e cavalleria. Questo, ovviamente, include il numero lasciato indietro con Green a guardia dei treni. La perdita confederata è stata riportata da 800 a 1.000 morti e feriti e tra 200 e 300 prigionieri, il che, se corretto, renderebbe la perdita circa uguale a quella dell'esercito federale.

Mappa della battaglia di Pea Ridge

Taverna Elkhorn

Il sito di questa famosa taverna fu stabilito nel 1832 da James Hannors, dell'Illinois, che, nel 1834, lo vendette a William Redick, anche lui dell'Illinois. Quest'ultimo costruì la casa nota come “Elkhorn Tavern.” Era una normale struttura a due piani, con un portico davanti a ogni piano e un camino in mattoni all'esterno a ciascuna estremità, ed era adornata in cima con un enorme paio di corna di alce prese da un animale ucciso dal signor Casedy, che stabilì il sito del negozio di Pratt, che rimane ancora sul campo di battaglia di Pea Ridge. Durante la battaglia di Pea Ridge il signor Cox, che abitava nella taverna, fu costretto, con la madre e la giovane moglie, a cercare protezione in cantina. I federali presero gli elkhorn dall'edificio e li mandarono infine a New York, e durante l'ultima parte della guerra la casa fu bruciata. Nel 1886 il signor J. C. Cox, che ancora possiede la proprietà, ricostruì la taverna sul progetto originale e sul sito originale. Quindi, attraverso l'assistenza del colonnello Hunt P. Wilson, di St. Louis, che, con l'esercito confederato, ha partecipato alla battaglia, ha procurato la restituzione delle corna di alce e le ha collocate sul nuovo edificio, dove sono ora contemplato dai tanti che visitano quel luogo storico.

Fonte: Storia delle contee di Benton, Washington, Carroll, Madison, Crawford, Franklin e Sebastian, Arkansas. Chicago, IL, USA: Goodspeed Publishing Co., 1889.


Battaglia di Pea Ridge (Elkhorn Tavern), Arkansas - STORIA

La battaglia di Elkhorn Tavern
(Tratto da Storia militare confederata, volume 10, capitolo IV)

Il 29 gennaio 1862, con quartier generale a Little Rock, il generale Van Dorn assunse il comando del distretto, che comprendeva Missouri, Louisiana a nord di Red five, Arkansas a ovest di St. Francis e Territorio indiano. Il quartier generale fu stabilito a Pocahontas, Ark., e i seguenti ufficiali di stato maggiore annunciarono: Maj. W. L. Cabell, capo del dipartimento del quartiermastro Maj. A.M. Haskell, ispettore generale: il Mag. R. W. Keyworth, capo del dipartimento di sussistenza Capt. W. N. R. Beall, assistente aiutante generale Surg. J.J. Gaenslan, direttore medico Lieut. Clement Sulivane, aiutante di campo. Il 6 febbraio, il generale McCulloch ricevette l'ordine da Van Dorn di ordinare a due reggimenti di fanteria, due di cavalleria e una batteria di artiglieria di recarsi immediatamente a Pocahontas, dove sarebbero stati stanziati per il momento.
La nomina del maggiore generale Van Dorn al comando del distretto del Trans-Mississippi è stata fatta senza dubbio per portare armonia d'azione tra le truppe del Missouri e dell'Arkansas, o meglio, tra i comandanti delle rispettive forze, i soldati essere in ottimi rapporti, e le loro simpatie simili sotto molti aspetti. Gli Arkansan erano ansiosi di avanzare contro il nemico dovunque potessero trovarlo, ed erano ugualmente indignati per le crudeltà della guerra inflitte ai distretti un tempo prosperi e felici del Missouri, che il nemico aveva invaso e devastato. Erano dispiaciuti di non poter avere una possibilità a Fremont, che aveva indotto il grande arruolamento di tedeschi nell'esercito federale - "olandesi", come venivano chiamati tutti allo stesso modo - immigrati ultimamente da una terra straniera, ma desiderosi di precipitarsi in un conflitto che nasce da questioni che avrebbero dovuto essere risolte e compromesse nella formazione del governo che ha offerto loro asilo. Essi provenivano principalmente dai gradi servili della loro terra, ignoranti, brutali e bisognosi di essere istruiti in materia di governo e di condotta della guerra civile più dei negri. I Confederati desideravano vendicarsi soprattutto su questi intrusi, che insultavano le donne, bruciavano le case dei non combattenti e uccidevano i prigionieri di guerra.
Le difficoltà tra il comandante texano delle truppe dell'Arkansas e il generale Price che richiedevano un accordo erano: 1, grado e precedenza 2, il proprio campo d'azione 3, punti di vista ampiamente divergenti sulla strategia militare. Il generale Price, che deteneva il grado più alto, aveva ceduto il comando delle forze combinate in una precedente occasione. Non ci si poteva aspettare da lui che lo facesse continuamente, soprattutto perché aveva dimostrato, con successi pratici, che poteva far fronte al nemico e attirare migliaia di persone al suo stendardo, senza aiuto, e di sua iniziativa aveva mostrato un'energia e impresa in una campagna militare che raramente è stata eguagliata.
Il generale McCulloch nutriva un'invincibile sfiducia nei confronti del giudizio e delle capacità militari del generale Price, nonostante i suoi successi, e della stabilità e subordinazione delle reclute che aveva attirato al suo stendardo. Ha evitato l'associazione con serietà, sostenendo che è stato assegnato al Territorio Indiano, e non è stato autorizzato a marciare il suo comando nel Missouri. Era tanto deciso a mantenere il suo comando indiano quanto il generale Price era ansioso per l'occupazione e la redenzione del Missouri. Se ci fossero state forze adeguate, sarebbe stato sufficiente mantenere il paese indiano sotto controllo militare, ma era di secondaria importanza rispetto ad altri campi. C'era, tuttavia, motivo per credere che i progetti del generale Price nel Missouri non potessero essere realizzati. Il suo effetto strategico nell'impedire il rafforzamento di Grant era la sua principale importanza. Il confine orientale del Missouri era occupato da grandi corpi del nemico e altre forze potevano essere inviate dal fiume Ohio con breve preavviso. Il Kansas, a ovest, brulicava di nemici del sud. C'erano forze disponibili dei Confederati sufficienti per tenere il Missouri, se riuscissero a occuparlo? Eppure era una strategia fare la guerra nel Missouri. In effetti, i soldati di entrambi i comandi, Arkansan e Missouri, avrebbero dovuto altrimenti andare in aiuto di Polk o di Johnston e Beauregard a est del fiume Mississippi, dove era stata elencata la grande scommessa della battaglia, non per un distretto , ma per l'intero Paese. Un movimento vigoroso nel Missouri avrebbe potuto rendere superfluo tale trasferimento. Molto apertamente è stato detto da alcuni che lo scopo dell'incarico di Van Dorn era di realizzare questo trasferimento. La circostanza della sua rapida costituzione del quartier generale a Pocahontas, a breve distanza da Point Pleasant sul Mississippi, la rotta per la quale era stato trasferito il comando di Hardee, confermò questa opinione in molti animi.
La strategia di Halleck era di impedirlo. Il generale John Pope, che era stato al comando delle forze nemiche nel Missouri tra i fiumi Missouri e Osage, aveva inviato "Merrill's Horse" attraverso la contea di Saline, dove furono bombardati con mortai carichi di fango da Jo Shelby e dai suoi uomini, vicino a Waverly. Spogliarono le fattorie, impressionarono le donne e catturarono, il 19 febbraio, diverse compagnie di reclute confederate a Blackwater Creek, vicino a Knobnoster, sotto i colonnelli Robinson, Alexander e McOiffin, di cui i generali Pope e Halleck si vantarono molto a Washington. Brig.-Gen. S. R. Curtis fu assegnato, il 23 dicembre, al comando delle forze federali del distretto sudoccidentale del Missouri. Il 2 dicembre, la legge marziale era stata dichiarata nel Missouri dal signor Lincoln, e Curtis era senza ritegno. Gli uomini sotto di lui bruciarono le città di Dayton e Columbus il 3 gennaio 1862 e con una forza largamente superiore procedettero verso sud, affrontati dagli uomini di Price. Prendendo Springfield, dopo una scaramuccia il 12 febbraio, e combattendo a Crane Creek il 14, e vicino a Flat Creek il 15, Curtis incontrò una resistenza più ostinata da parte degli uomini di Price a Sugar Creek, nell'Arca, il 17. Subendo perdite considerevoli, si accampò sul campo di battaglia, aspettando che Sigel, che era a poche miglia di distanza, lo rinforzasse. Mentre i Confederati sotto Price erano accampati a Cross Hollows, una forza di cavalleria di Federali sotto il generale Asboth, il 18, prese Bentonville, Ark., che i Confederati avevano evacuato. Lo stesso ufficiale, il 23, marciò a Fayetteville, occupato solo da un picchetto confederato del battaglione del colonnello W. H. Brooks. Fayetteville è la città principale dell'Arkansas nordoccidentale, a nord delle montagne di Boston, al centro di una bella regione di terre nere ondulate, dove crescono le famose "grandi mele rosse". La sua occupazione permanente significherebbe la sottomissione di una parte popolosa dello Stato , la maggior parte dei cui uomini erano nell'esercito confederato, ed era una minaccia per Van Buren e Fort Smith.
La divisione di McCulloch, nel frattempo nei quartieri invernali a Van Buren, consisteva nei seguenti comandi, come riportato il 1 gennaio 1862:

Prima brigata, colonnello James Mcintosh al comando: Primo reggimento Arkansas montato fucilieri (Churchill), 845 Secondo Arkansas montato fucilieri (Mcintosh), 862 South Kansas-Texas reggimento (Greer), 1.003 Quarto Texas cavalleria (Sims), 713 Sesto Texas cavalleria ( Stone), 927 compagnie di cavalleria del Texas (Stone), 83 in totale, 4.433.

Seconda brigata, colonnello Louis Höbert al comando: Hill's Arkansas fanteria, 738 McNair's Fourth Arkansas fanteria, 725 McRae's Arkansas battaglione, 646 Mitchell's Quattordicesimo Arkansas fanteria, 930 Rector's Arkansas fanteria, 544 Hébert, terzo fanteria della Louisiana Louisiana 796 Cavalleria Texas battaglione Whitfield, 297 cavalleria battaglione Brooks, 316 batteria Gaines, 74 batteria Good, 105 batteria Hart, 75 batteria Provenza, 73 totale, 6.052. Totale complessivo della divisione, 10.485.

Il generale Van Dorn era a Pocahontas quando, il 23 febbraio, ricevette dispacci che lo informavano della ritirata di Price, seguita da Curtis e Sigel, e della battaglia di Sugar Creek. Van Dorn inviò immediatamente a McCulloch l'ordine di formare un collegamento con Price senza perdita di tempo, al quale McCulloch inviò una risposta, il 1 marzo, che aveva ordinato al comando di marciare, non appena il comandante generale fosse arrivato, con razioni cucinate per sei giorni , e attese con ansia il suo arrivo. Ha allegato a questa nota un memorandum della sua effettiva forza effettiva: la brigata di Hébert, 4.637 la brigata di Greer, 3.747 in totale, 8.384. Artiglieria, 18 cannoni.
Il comando di McCulloch marciò il giorno successivo attraverso le montagne di Boston fino a Elm Springs, Ark., dove sarebbe stato raggiunto dal generale Van Dorn e dalle forze indiane del generale Albert Pike, a cui era stato dato il comando del dipartimento del Territorio Indiano, il 22 novembre. . Il corpo principale della Guardia di Stato del Missouri di Price era accampato vicino a Elm Springs. La marcia della divisione sulle montagne di Boston fu faticosa e lenta. Raggiunse il luogo dell'appuntamento il 3d, dove era arrivato il comandante generale.
Il 4 marzo, senza aspettare il generale Pike, Van Dorn partì per Bentonville, dove Sigel, con i suoi tedeschi, era arrivato e ne aveva preso possesso. Due corpi di cavalleria, uno sotto Mcintosh e uno sotto Gates, furono spinti in avanti, il primo per aggirare la città a ovest, il secondo a est, nel tentativo di separare Sigel dal corpo principale del nemico a Sugar torrente. Ma Mcintosh trovava il paese a nord di Bentonville così aspro con rocce, burroni e montagne, protetto da un cheval-de-frise naturale di piccole querce e blackjack, che non poteva sperare di formare un incrocio con Gates. Incontrando i federali in forze su queste alture e colpito da un'imboscata, fece uno sforzo per caricare il nemico in posizione, ma il terreno era impraticabile per la cavalleria, e tornò a Bentonville, che a quel tempo era stato evacuato da Sigel. Sigel lasciò il lato nord della città mentre la divisione di Price entrava a sud, la sua partenza segnata da depositi in fiamme e cumuli di foraggio.
Van Dorn dice nel suo rapporto: "A causa delle cattive strade e del ritardo, sebbene la distanza da Bentonville a Elm Springs sia di sole undici miglia, erano le 11 prima che la divisione principale (Price) raggiungesse il villaggio. Se fossimo arrivati ​​un'ora prima, avremmo potuto tagliare fuori Sigel e sconfiggere facilmente il nemico il giorno successivo." Il colonnello Gates fece pressione sui tedeschi in ritirata e caricò la loro retroguardia sulla strada per Springfield, uccidendo e ferendone diversi, e catturando un carro bagagli carico di armi e munizioni. Accelerò la marcia di Sigel continuando l'inseguimento e l'attacco finché il nemico non scomparve nella luce incerta della notte invernale. Sigel continuò la sua marcia nell'oscurità finché non raggiunse il corpo principale nella sua roccaforte, sulle alture che dominano la valle del torrente Sugar.
La neve cadde durante la notte e ricoprì di un manto bianco sia la collina che la valle. Le colline sono alte su entrambi i lati della valle, profonde circa mezzo miglio. La strada principale da Fayetteville a Springfield, via Cross Hollows, attraversa la valle ad angolo retto, e la strada da Fayetteville che porta a Keetsville, Mo., dopo aver fatto un giro attraverso le colline, passa anche per questa valle. Andando a nord, una strada prende a sinistra quasi parallela ad essa, distante circa tre o quattro miglia, tornando alla strada del Telegraph sul "divide", chiamato Pea ridge, o Peavine ridge. Queste strade erano state bloccate da Curtis con alberi abbattuti. Aveva eretto formidabili parapetti sui promontori, e l'accesso dalla strada principale da Bentonville aveva "completamente protetto da terrapieni".
Come Van Dorn ben sapeva, attaccare la linea nemica da sud, con la sua fanteria e artiglieria in posizioni prescelte, sarebbe stato prendere d'assalto una roccaforte. Decise di fare una formidabile dimostrazione di fronte, mentre avrebbe dovuto condurre il suo attacco principale contro il fianco sinistro (nord-est) del nemico, marciando a nord della linea federale. Accampato con tutta la sua forza entro un miglio dal fronte nemico, accese le colline innevate con i fuochi di un esercito, come se fosse in grado di dare battaglia il giorno successivo dall'allineamento allora occupato. Dopo che gli uomini ebbero cenato, Van Dorn e Price, con la divisione del Missouri, lasciando accesi i loro falò, ripresero la marcia nella notte, percorrendo la strada parallela che li avrebbe condotti nella strada del Telegraph, per un lungo e faticoso circuito. , è vero, ma bene nelle retrovie del nemico, e in una posizione uguale sulla cresta di Pea vicino alla taverna Elkhorn, a nord del nemico. I grandi alberi abbattuti lungo le strade da Curtis, per bloccare gli accessi alla sua sinistra e alle sue spalle, si rivelarono ostacoli formidabili da tagliare per il passaggio dell'artiglieria confederata e dei carri d'artiglieria, e la colonna di fianco non raggiunse il crinale nel nemico posteriore fino alle 10 a. m. del 7°. La sua marcia non era stata molestata e prese la posizione desiderata senza opposizione. Il ruggito dell'artiglieria e il crepitio delle armi leggere provenivano dal lontano fronte e dal centro mentre questa linea di attacco si formava nella parte posteriore delle linee nemiche accuratamente stabilite. Completamente sorpreso, Curtis dovette necessariamente invertire la sua parte anteriore nel punto di attacco, che era la sua estrema sinistra, e ora divenne la sua destra, nello stesso momento in cui il suo centro destro stabilito era impegnato dalla parte anteriore.
Quando la divisione di Price salì sull'altopiano di Pea ridge, seguì un duello di artiglieria della durata di più di un'ora, tra le batterie dei capitani Wade e Clark, e le batterie nemiche comandate dal colonnello Carr. I cannoni del nemico dapprima smisero di sparare. La cavalleria del Missouri di Gates caricò la posizione occupata dalle batterie, ma fu respinta poi, smontando da cavallo, si mise in linea sotto il generale Little. Il nemico ha caricato la brigata di Little due volte e sono stati respinti. Dopo aver posizionato una batteria che giocava sulle linee nemiche, i comandi di Little e Slack caricarono la posizione e la mantennero. L'avanzata generale era ancora differita, in attesa della manifestazione di McCulloch contro il fronte nemico. McCulloch fu necessariamente in ritardo nello schierare i distaccamenti disorganizzati che soffocavano le strade strette: il generale Pike con i suoi Choctaw, Cherokee e Creek, il reggimento di Stand Watie a piedi, DN McIntosh's Creeks a piedi, Drew's Choctaw, in sella a un pony e una "squadra". come lo chiamò il generale Pike, di bianchi a cavallo: in tutto solo 1.000 uomini. Il comando indiano del generale Douglas Cooper comprendeva Chilly Mcintosh, il capo della guerra dei Creek, e John Jumper, Boudinot e altri celebri Cherokee, tutti arrivati ​​sul tardi il 6.
"Erano circa le 10:30", dice il colonnello Evander McNair, del Quarto Arkansas, all'estrema destra della (seconda) brigata di Hébert, "prima che quella brigata, sotto la guida di McCulloch, fosse ordinata in azione". La brigata era composta dai reggimenti dell'Arkansas del colonnello Mcintosh, del colonnello McNair e del colonnello Mitchell, della Terza Louisiana di Hébert e del battaglione di McRae. C'erano nominalmente attaccati alla brigata, il battaglione Arkansas di Brooks, le batterie Arkansas di Good, Hart e Provence, la batteria del Texas di Gaines, la cavalleria del Terzo (Greer) del Texas e il battaglione di cavalleria del Texas di Whitfield. L'altra brigata, chiamata Prima brigata, a volte guidata da McIntosh, era comandata dal colonnello Elkanah Greer, del Terzo Texas, ed era composta dai fucili Arkansas di Churchill, dal Secondo reggimento Arkansas, dal reggimento South Kansas-Texas e da tre comandi di cavalleria texana. Il colonnello Mcintosh di solito lasciava il comando del suo reggimento al tenente colonnello Embry, e formando una brigata di uomini a cavallo dei cinque reggimenti, li guidava come cavalleria, che era l'arma del servizio preferita da quel soldato impetuoso. I colonnelli dei reggimenti dell'Arkansas, in entrambe queste brigate, si erano già notevolmente distinti.
Il generale McCulloch, in persona, diresse il movimento contro il fronte e il centro del nemico, vicino a Leetown, su per la valle e lungo i suoi lati. Per questo il nemico era preparato e resistette con una tempesta di colpi e di granate dalle sue batterie in posizione, e con la fanteria dietro le sue murate. C'erano campi vuoti, separati da strisce di legname e fitto sottobosco nella valle, e legname caduto, che i Confederati dovettero superare questo lo fecero con difficoltà, ma con imperterrita risolutezza sotto un molesto fuoco incrociato dal nemico sulle alture. Corsero contro le imboscate della fanteria nel sottobosco, che respinsero, e quando contrastati da una nuova formazione, respinsero anche quella, finché, penetrando nel cul-de-sac formato dalla valle, furono accolti da grossi corpi di fanteria del nemico. I Confederati riformarono le loro linee disordinate e caricarono, respingendo il nemico e catturando una batteria che stava giocando su di loro a una distanza di quasi 200 iarde.
Fu quando il nemico ebbe concentrato le sue forze per far fronte a questa carica che il generale McCulloch cadde, fucilato dalla boscaglia, e il colonnello Hébert, alla guida di un gruppo in avanzamento della brigata che si era staccato, fu circondato e catturato. Quattro volte i Confederati respinsero le linee nemiche in questa avanzata su per la valle, guidando batterie e respingendo gli assalti della cavalleria ai loro fianchi, con grande strage di uomini e di cavalli. Ma trovando il nemico fortemente trincerato e aumentando di numero, cominciando ad infilare le loro linee e minacciando di accerchiarli, non essendo loro stessi sostenuti da rinforzi delle proprie linee, e "non sperando di ottenere alcun vantaggio con la perseveranza nell'attacco, indietreggiarono bene ordine, nessuno li perseguita", a una posizione che il colonnello Greer, che ora comandava la divisione, ordinò di essere occupata fino a nuovo ordine. Il colonnello Mcintosh aveva guidato una carica di cavalleria con cinque reggimenti attraverso un campo e, scacciando gli artiglieri, aveva portato una batteria del nemico. Con la sua solita energia senza paura, è tornato all'assalto in una seconda carica, ed è stato ucciso alla testa dei suoi uomini. La conseguenza della perdita di questi capi, ai quali l'intero comando cercava una direzione nella disposizione delle proprie forze nell'azione, provocò la paralisi di questo ramo dell'esercito. Gli ufficiali giravano cercando di imparare la posizione dei comandi, quale movimento doveva essere fatto e chi doveva prendere il posto dei comandanti morti, mentre gli uomini stavano o riposavano nelle loro linee, in uno stato di inerzia, fino a dopo le 2 o 'orologio. Quindi, dopo una corrispondenza con il comandante generale, a diverse miglia di distanza, fu ordinato di aiutarlo.
Nel frattempo, sul campo vicino alla taverna Elkhorn, prima delle 2, era evidente, riferì in seguito Van Dorn, che se McCulloch avesse potuto avanzare o anche solo mantenere la sua posizione, la sinistra di Price sarebbe stata lanciata in avanti, l'intera linea sarebbe avanzata e la vittoria sarebbe stata vinta. . Un dispaccio in tal senso è stato inviato a McCulloch, ma non è mai stato ricevuto da lui. "Prima che fosse scritto il suo spirito coraggioso aveva alato il suo volo, e uno dei leader più valorosi della Confederazione aveva combattuto la sua ultima battaglia".
Si stava facendo tardi, e il generale Price inviò istruzioni ai suoi comandanti subordinati che avrebbero immediatamente attaccato il nemico e cacciato dal campo, o sarebbero stati cacciati, e si sarebbero preparati per un'avanzata generale. Il peso dell'azione era caduto durante la prima parte della giornata sulle brigate di Slack e Little, ed erano ovunque vittoriose, sebbene Slack fosse caduto ferito a morte. Verso sera si trovarono i nemici in gran forza, sostenuti dall'artiglieria, e tutta la linea fu avanzata. "Avanti! per il Missouri, per l'Arkansas, per gli Stati che rappresentavano la virilità e l'uguaglianza, in buona fede, come simboli di un'Unione duratura." Il nemico resiste: lancia micidiali raffiche di moschetteria e scaglia urlanti granate, che esplodendo disperdono la morte tra i Confederati. Ma su premono, mentre il nemico ricade ostinatamente in un bosco attraverso il campo, deciso a non ritirarsi oltre. Ora i Confederati caricano il legno. Le linee di Carr non sopportano di ritirarsi, come disse il colonnello Little, "costretto a cercare rifugio nell'oscurità della foresta".
Il rapporto del colonnello Henry Little è la storia dell'azione della sua brigata di volontari del Missouri. Se l'intera battaglia potesse essere descritta come lui immagina l'azione di quella brigata, sarebbe rivelata come in una fotografia. Il suo resoconto, che viene qui riprodotto, è chiaro e non appassionato - nessuna millanteria, nessuna critica - una narrazione semplice che porta con sé la convinzione della sua veridicità in ogni parola. Rivaleggia con qualsiasi descrizione della "Marcia verso il mare" di Senofonte o della "pagina raffigurata di Livio".

La brigata marciò dal bivacco di Elm Springs la mattina presto del 6 marzo e proseguì sulla strada per Bentonville. In ottemperanza agli ordini impartiti dal quartier generale la sera precedente, il reggimento di cavalleria del colonnello Gates guidò l'avanzata dell'intero esercito. Giunti a Bentonville il fumo dei negozi e delle abitazioni in fiamme indicava la presenza del nemico (Sigel ei suoi tedeschi), la cui retroguardia abbandonava la città all'ingresso della cavalleria del colonnello Gates. Da informazioni successivamente ricevute, si ritiene che questo corpo di truppe fosse la divisione del generale Sigel, che contava da 5.000 a 7.000 uomini. Il colonnello Gates, incalzando il nemico in ritirata, ingaggiò la sua retroguardia a breve distanza dalla città sulla strada di Springfield. Qui, oltre alla cattura di prigionieri e di un carro bagagli carico di armi e munizioni, la nostra cavalleria uccise e ferì diversi nemici e costrinse il grosso a proseguire la ritirata, inseguendolo fino a notte fonda. Gli altri reggimenti della brigata, occupando le rispettive posizioni in linea, entrarono nel campo nel tardo pomeriggio e procedettero a preparare la cena, avendo ricevuto l'ordine di riprendere la linea di marcia alle 8 della sera stessa. La cavalleria del colonnello Gates si ricongiunse alla brigata, il secondo reggimento sotto il colonnello Burbridge fu incaricato dell'avanzata.
Alle 8 la nostra linea di marcia fu ripresa, e continuò per tutta la notte. Una volta, verso mezzanotte, e di nuovo, verso la mattina, il nostro progresso fu bloccato da un blocco estemporaneo della strada, poiché il nemico aveva abbattuto il legname alle sue spalle mentre si ritirava. Alle 6 del mattino del 7, avevamo sgombrato la strada da ogni impedimento, e alle 8 abbiamo raggiunto e preso possesso della strada del Telegraph in un punto a circa mezzo miglio a nord [e alle spalle] della posizione del nemico. La seconda fanteria, essendo alla testa della nostra colonna, ricevette ora l'ordine di avanzare in linea sul fianco della collina a destra della strada, seguita dalla seconda brigata, sotto il generale Slack. La cavalleria di Gates poi contaminata dalla sinistra su per la parete della collina poi occupata dalla nostra artiglieria. Qui la cavalleria fece un bottino di diversi carri foraggio, tornando carichi al campo del nemico. In ottemperanza agli ordini, ho poi avanzato per la stessa strada con la restante parte del mio comando. La Terza fanteria che misi in posizione come riserva sulla collina a sinistra della strada, e poco dopo convocai le due batterie al comando dei capitani Wade e Clark, che furono immediatamente messe in posizione con alcune altre batterie [MacDonald's e Bledsoe's] già impegnato a rispondere al fuoco pesante diretto dall'artiglieria nemica lungo la linea della strada del Telegrafo. Per più di un'ora i nostri cannoni giocarono sulle batterie nemiche con tale spirito ed efficacia da far tacere il loro fuoco. Il colonnello Gates, con la sua cavalleria, caricò poi le alture, supportato dal reggimento di fanteria di Rives.
Giunto a terra, la nostra cavalleria ricevette un pesante scarico di armi leggere da tre reggimenti di fanteria nemica in posizione. Rispondendo al fuoco, la nostra cavalleria prudentemente indietreggiò davanti a numeri superiori e, smontando, si formarono a sinistra del colonnello Rives. Il nemico, a sua volta, avanzò contro le nostre linee, ma fu ricevuto dal reggimento del colonnello Rives con un fuoco pesante e respinto con gravi perdite. Una seconda volta il nemico caricò le nostre linee, solo per essere respinto con maggior spirito, mentre il colonnello Rives mantenne severamente la sua posizione, dalla quale i suoi uomini non cedettero di un centimetro di terreno. Dopo un intervallo di trenta minuti si vedeva il nemico, con due pezzi d'artiglieria, avanzare contro la nostra destra, occupato dal colonnello Burbridge (il Secondo) e dagli uomini del generale Slack. Il maggiore Lindsay, della sesta divisione, giunto a terra con un piccolo corpo di fanteria, lo diressi in appoggio alla posizione del colonnello Burbridge, a sinistra. Così sostenuto, il colonnello Burbridge avanzò, spingendo il nemico davanti a sé. Questo movimento è stato sostenuto a sinistra dall'avanzata simultanea dei reggimenti dei colonnelli Rives e Gates, che hanno occupato rapidamente le alture coronate di recente dalle batterie nemiche. Qui abbiamo trovato un cassone rotto e una quantità di munizioni, e diversi cavalli morti e feriti, che mostrano gli effetti distruttivi delle nostre batterie sulla posizione del nemico.
Dopo un considerevole intervallo, le batterie nemiche ripresero l'azione con un pesante fuoco diretto contro le nostre linee dalla strada davanti alla taverna Elkhorn. Una pronta risposta della batteria di Guibor, che avevo piazzato sulla strada a sinistra della fanteria di Rives, frenò molto rapidamente l'ardito assalto dei nostri avversari, che gradualmente allentarono il fuoco e risposero solo con un colpo occasionale dei loro cannoni. le nostre ambulanze furono chiamate sul campo. Dopo che i nostri feriti furono rimossi, i feriti del nemico, che spargevano fittamente il terreno, furono portati nei nostri ospedali nelle retrovie. Il comando del colonnello Burbridge, essendo stato molto indebolito dalla loro posizione di rilievo durante l'azione del giorno, ora chiedeva rinforzi. Il generale Frost, la cui brigata era stata ordinata al mio appoggio su mia richiesta, avanzò il suo comando in appoggio al colonnello Burbridge, prendendo posizione a sinistra del battaglione di Lindsay, su un pendio della cresta alle sue spalle, con il burrone che si frapponeva.
In quel periodo ricevetti istruzioni dal generale Van Dorn secondo cui il generale Price stava per sferrare un assalto all'estrema sinistra della linea nemica [prima la sua destra]. A queste informazioni era abbinato un ordine per me di avanzare su tutta la mia linea non appena il pesante fuoco alla nostra sinistra avesse dato il segnale dell'attacco del generale Price. Il reggimento del colonnello Burbridge è stato spinto in avanti un po' in anticipo rispetto al reggimento del colonnello Rives, ho ordinato a Burbridge di ritirarsi e, formando il mio comando in linea, ho atteso il segnale previsto.
Era molto tardi quando il rumore acuto delle armi leggere, in direzione dell'estrema sinistra, annunciò il momento dell'azione. I miei uomini avanzarono in una linea ininterrotta. Abbiamo incontrato il nemico. Per alcuni secondi ha resistito, e poi si è ritirato davanti alle nostre linee, come con un grido di trionfo, i reggimenti di Rives e Gates si sono precipitati oltre la taverna di Elkhorn, e noi siamo rimasti sul terreno dove il nemico si era formato al mattino. Anche qui il reggimento di Burbridge si fermò, dopo aver forzato la posizione del nemico a destra, e si mise in linea, avendo il battaglione di Lindsay e una parte della divisione di Frost, al comando del Cols. Colton Greene e Shaler, alla sua sinistra e appoggiati sugli edifici di Elkhorn. Due pezzi del cannone nemico, con accampamento di artiglieria, commissariato e magazzinieri, caddero nelle nostre mani, catturati dalla carica dei reggimenti di Gates e di Rives. A rinnovare il fuoco nemico con una batteria posta in posizione sulla strada rispose la batteria di Guibor, della brigata di Frost. Per più di trenta minuti ci contendemmo la posizione contro un vivace fuoco di artiglieria, quando, il generale Price, avendo allontanato l'ala sinistra del nemico dal terreno che aveva occupato per ordine del generale Van Dorn, il mio comando caricò nuovamente le linee nemiche, scacciandole dal bosco, oltre la taverna, e costringendoli a rifugiarsi nell'oscurità del bosco che costeggiava il lato opposto di un campo aperto. In quest'ultima carica Lieut.-Col. J. A. Pritchard fece prigionieri il tenente colonnello Chandler e altri cinque ufficiali, con quaranta uomini della linea nemica, che si arresero al colonnello J. A. Pritchard, al comando della sinistra del reggimento di Rives. I nostri uomini, sfiniti dalle fatiche del giorno, dopo un digiuno di trentasei ore, furono ora liberati dalla discesa della notte, e, favoriti dall'oscurità, riposarono con le braccia sul campo da dove avevano cacciato un ostinato e nemico testardo. La mattina presto dell'8, la nostra linea si formò sull'orlo del legname, . . . il nostro fronte essendo coperto dal reggimento Arkansas del colonnello John F. Hill, schierato in linea . A destra, e quasi 300 metri dietro il comando del colonnello Burbridge, tre reggimenti dell'Arkansas, comandati dal colonnello Thos. J. Churchill, erano di stanza. . . Fino alle 7 non era stato sparato alcun colpo di pistola. Ogni esercito era impegnato dispiegando le sue colonne per uno scontro decisivo. Una batteria nemica avanzava ora in campo aperto e si posizionava davanti alla linea nemica, in piena vista dei nostri. Durante questa operazione non ricevettero alcuna molestia, ma non appena aprirono il fuoco sulla nostra linea ricevettero risposta dalla batteria di Teel, la quale, essendosi avvicinata, fu assegnata la posizione tra il reggimento di Rives e il comando del generale Martin E. Green. Ma pochi colpi erano stati scambiati fino a quando la batteria di Wade non era entrata nell'elenco. Il nemico, non contando su tali probabilità, si agitò e lasciò in fretta il campo.
Per un breve intervallo il rumore di uno sparo occasionale delle nostre batterie fu l'unico suono che spezzò il silenzio del mattino. Dopo poco tempo, l'apparizione delle batterie nemiche che si posizionavano contro la nostra destra dimostrò che non si erano trattenute. La batteria del Capitano Good, ora in avvicinamento, fu posta alla destra del reggimento di Burbridge e aprì il fuoco sulla batteria nemica dalla sua posizione. Il nemico, presa la gittata delle nostre linee, gettò i proiettili con grande precisione e rapidità, concentrando il fuoco su un punto. La batteria di Wade fu ordinata fino al supporto di Good, ma si era appena scaricata quando la batteria di Good si ritirò da terra. La batteria di Hart ricevette ora l'ordine di prendere il posto lasciato libero da Good. La batteria di Hart non si dimostrò più stabile del suo predecessore sotto il fuoco nemico e lasciò immediatamente il campo. [Alcuni degli ufficiali e degli uomini di Hart furono censurati nei rapporti, ma su indagine della corte marziale, furono sollevati da ogni censura.] La batteria di Wade, dopo aver esaurito le sue munizioni e diversi cavalli, fu ora ordinato di ritirarsi nelle retrovie e rifornire i suoi cassoni . La posizione lasciata libera dalla batteria di Wade fu rifornita dalla batteria del Capitano Clark, che continuò a rispondere al fuoco nemico, finché, placando la sua precedente impetuosità, divenne evidente che stava contemplando una nuova manovra.
Da un'attenta osservazione ho concluso che potremmo aspettarci di essere momentaneamente assaliti da una carica di fanteria. La linea nemica si estendeva per quasi un miglio ed era supportata da pesanti riserve. Avendo ordinato alla sinistra della mia linea di avvicinarsi al recinto a sinistra del bosco, e al battaglione di Whitfield a supporto del reggimento di Burbridge a destra, riferii l'attesa avanzata della fanteria nemica al generale Van Dorn, il quale, in risposta, mi ha ordinato di mantenere la mia posizione il più a lungo possibile.
La fanteria nemica avanzò. Avanti, avanti sono arrivati, in numero schiacciante, riga dopo riga, ma furono accolti con lo stesso coraggio determinato che il lungo conflitto aveva insegnato loro ad apprezzare. Per più di mezz'ora le nostre truppe, sfinite ed esauste, tennero sotto controllo i loro ospiti. La loro intenzione di voltare i nostri fianchi con la loro linea ampiamente estesa divenendo ora chiaramente evidente, ci siamo ritirati lentamente dalla nostra posizione avanzata, disputando ogni centimetro di terreno che abbiamo abbandonato. Fu in questo momento critico che il valoroso Rives cadde ferito a morte e come se la fortuna cercasse di espropriare la nostra risoluzione moltiplicando i disastri, pochi minuti dopo la caduta di Rives, subimmo una perdita irreparabile nella caduta del giovane e cavalleresco Clark. , la cui batteria manteneva un fuoco irritante sul nemico che avanzava mentre le nostre linee si ritiravano e poiché ora eravamo ripiegati su una linea Con la sua posizione, essendogli stato ordinato di ritirare le sue pistole, cadde, decapitato da un colpo rotondo, mentre stava eseguendo questa manovra l'ultima batteria in azione. Il capitano MacDonald fu ora costretto a ritirare la sua batteria dall'intervento della nostra linea di ritirata tra lui e il nemico, e fu con rammarico che gli fu dato l'ordine di cessare il fuoco, tanto era galante la condotta del comandante e dei suoi uomini, così terribile fu l'effetto d'ogni colpo che svolse contro l'avanzare delle linee nemiche, con una freddezza e un coraggio insuperabili. Il nostro ultimo ordine del generale Van Dorn ha ordinato alla nostra linea di ritirarsi lungo la strada di Huntsville.

Quelli rimasti dell'ala di McCulloch, dopo la battaglia del 7, seguirono la rotta presa la notte precedente da Price e marciarono tutta la notte, poco prima che l'alba del mattino dell'8 raggiungesse Van Dorn, e si disponevano a destra e a sinistra. della fila alla taverna Elkhorn. Qui, alla ripresa della battaglia dell'8, la maggior parte delle truppe rimase inattiva, mentre continuava il cannoneggiamento da ambo le parti, fino all'ordine di ripiegare su Huntsville. La resistenza umana non poteva sopportare ulteriori tasse. Parte della cavalleria fu inviata per proteggere i fianchi o, come si espresse il colonnello Greer, "per tenere la cavalleria lontana dalla fanteria che portava la retroguardia dell'esercito in ritirata".
Il colonnello Evander McNair, succeduto al comando della brigata di Hébert, disse nel suo rapporto che verso le 10:30 del mattino del 7, al suo reggimento fu ordinato, con il resto della brigata, di prendere una batteria, direttamente in davanti, ma a una certa distanza, e dietro un campo aperto e una striscia di bosco piena di sottobosco e legname caduto. Avanzando, si imbatté in un corpo di fanteria nemica in agguato attaccato e li respinse finché non si riformarono su un secondo corpo alle loro spalle poi respinsero l'intero corpo, quando, a una distanza di 200 metri si aprì una batteria, che caricò e prese in poco tempo. Il nemico, ricevendo rinforzi, fece un attacco simultaneo con cavalleria a sinistra e fanteria a destra della sua brigata in numero di gran lunga superiore ma dopo un feroce conflitto, McNair lo respinse una quarta volta, con pesanti perdite per il nemico. Quando McNair assunse il comando della brigata, non ammontava a più di 1.000 uomini, essendo stati assottigliati dalle vittime, e gli uomini erano molto stanchi. Presto il nemico avanzò per attaccare la sua ala destra, quando ordinò al capitano Harris, comandante della destra della Terza Louisiana, di resistergli, cosa che fece con grande galanteria e successo, respingendo nuovamente il nemico. Nello stesso tempo la cavalleria nemica attaccò la sua destra e fu sconfitta con grande strage. Poco dopo si vide il nemico avanzare in diverse colonne, e McNair arretrò in buon ordine e senza fretta. Il suo rapporto continua:

Nel mio reggimento, il tenente colonnello. Sam Ogden e il maggiore Jas. J. May svolse nobilmente il proprio dovere, freddo e intrepido, incoraggiando e radunando gli uomini. Il capitano Rufus K. Garland [fratello del senatore confederato] durante l'intera battaglia fu costantemente impegnato nel radunare e incoraggiare i suoi uomini e guidarli all'attacco. Il capitano John M. Simpson ha caricato la batteria del nemico alla bocca del cannone. Balzando su uno dei cannoni, agitando la spada e acclamando i suoi uomini, cadde ferito a morte da una raffica del nemico, offrendo così nobilmente la sua vita per il suo paese. Il capitano Josephus C. Tyson, che conduceva il furgone della sua compagnia con la stessa carica, fu gravemente ferito ad entrambe le gambe, a pochi passi dal cannone. Il capitano F.J. Erwin, all'inizio dell'azione, è stato colpito al corpo e sono stato quindi privato dei servizi di uno dei miei ufficiali più efficienti. cap. J. B. McCulloch e Augustus Kile fecero molto per sostenere gli uomini con la loro intrepidezza durante l'intero scontro. tenente H.G.Bunn, il mio aiutante di campo, ha reso un servizio efficiente durante tutto lo scontro, ed è stato ferito alla testa dall'esplosione di una granata, mentre ci stavamo ritirando dal campo. Il capitano W. J. Ferguson, il mio quartiermastro, che ha agito come mio aiutante durante tutto il combattimento, si è comportato con spiccata abilità e intrepidezza. il signor Wm. Garland partecipò come volontario durante l'intero ingaggio e si dimostrò un valoroso soldato, dando grande aiuto.

Il colonnello John T. Hughes, nel suo rapporto, descrivendo la parte dell'azione che si estendeva fino alla collina di Trott, o monte Sugar, dove era di stanza il primo giorno, disse: "Un terribile fuoco di bombe e palle accese sui nostri ranghi. Molti dei miei uomini sono stati feriti, ma nessuno è stato ucciso. Diversi coraggiosi confederati del reggimento del colonnello Churchill e del battaglione del Texas del maggiore Whitfield furono uccisi, combattendo a fianco alla nostra sinistra."
La battaglia fu condotta su un piano audace e magistrale che si sarebbe rivelato una schiacciante vittoria sui federali se McCulloch e Mcintosh fossero sopravvissuti per eseguirlo da parte loro. La confusione e l'inattività che seguirono alla loro morte salvarono il nemico. Van Dorn e Price realizzarono grandiosamente il piano di campagna da parte loro, ma alla fine furono sconfitti da una serie di incidenti, simili dei quali raramente si verificano, sebbene simili abbiano causato disastri in altre grandi battaglie con risultati più fatali. Nel suo resoconto della battaglia, il generale Van Dorn indicò le seguenti parole di encomio virili, sentite e sincere:

La forza con cui sono entrato in azione è stata inferiore a 14.000. Quella del nemico è variamente stimata da 17.000 a 24.000. Durante tutto questo impegno sono stato con la divisione del Missouri, sotto Price, e non ho mai visto combattenti migliori di queste truppe del Missouri e leader più valorosi del generale Price e dei suoi ufficiali. Dal primo all'ultimo colpo hanno continuato a spingere e non hanno mai ceduto un centimetro di quello che avevano vinto. E alla fine, quando ebbero ricevuto l'ordine di ripiegare, si ritirarono regolarmente e con acclamazioni. Il generale Price ricevette una grave ferita nell'azione, ma non si ritirò né smise di esporsi al pericolo.
Nessun successo può riparare la perdita dei valorosi morti caduti su questo campo ben combattuto. McCulloch fu il primo a cadere. L'avevo trovato, nei frequenti colloqui che avevo con lui, un consigliere sagace e prudente, e un soldato più audace mai morto per la sua patria.
Mcintosh si era molto distinto durante tutte le operazioni che avevano avuto luogo in questa regione, e durante la mia avanzata dalle montagne di Boston l'ho posto al comando della brigata di cavalleria ea capo dei picchetti. Era vigile, audace e devoto al suo dovere. La sua gentilezza d'indole, con il suo coraggio sconsiderato, aveva attaccato fortemente le truppe a lui, così che dopo la caduta di McCulloch, se fosse rimasto a guidarle, tutto sarebbe andato bene. Ma dopo aver guidato una brillante carica di cavalleria e aver trasportato la batteria nemica, si precipitò di nuovo nel più fitto della battaglia, alla testa del suo vecchio reggimento, e fu colpito al cuore. Finché le azioni coraggiose saranno ammirate dalla nostra gente, i nomi di McCulloch e Mcintosh saranno ricordati e amati. Il generale Slack, dopo aver mantenuto un attacco a lungo continuato e riuscito, è stato colpito al corpo, ma spero che i suoi illustri servizi saranno restituiti al suo paese.
Un nobile ragazzo, S. Churchill Clark, comandava una batteria di artiglieria, e durante le feroci azioni di artiglieria del 7 e 8, si distinse per l'audacia e l'abilità che esibiva. È caduto proprio alla fine dell'azione. Il colonnello Ross cadde ferito a morte più o meno nello stesso periodo, e fu una grande perdita per noi. In un campo dove c'erano molti galanti signori, lo ricordo come uno dei più energici e devoti di tutti. Al colonnello Henry Little vanno i miei ringraziamenti speciali per la freddezza, l'abilità e la devozione con cui per due giorni lui e la sua valorosa brigata hanno sopportato il peso della battaglia. Il colonnello Burbridge, il colonnello Rosser, il colonnello Gates, il maggiore Lawther, il maggiore Wade, il capitano MacDonald e il capitano Schaumburg sono alcuni di coloro che hanno attirato la mia particolare attenzione con una condotta distinta. Nella divisione di McCulloch, il reggimento della Louisiana sotto il colonnello Louis Hébert, e il reggimento dell'Arkansas sotto il colonnello McRae, sono particolarmente menzionati per la loro buona condotta. Il maggiore Montgomery, il capitano Bradfute, i tenenti Lomax, Kimmel, Dillon e Frank Armstrong, assistente aiutante generale, furono sempre attivi e soldati.
Noterai da questo rapporto, generale, che sebbene non abbia catturato o distrutto, come speravo, l'esercito nemico nell'Arkansas occidentale, gli ho inflitto un duro colpo e l'ho costretto a ricadere nel Missouri. Questo ha fatto il 16 inst.

Il rapporto del Gen. Albert Pike illustra la confusione ei conseguenti disastri di carattere minore che si sono abbattuti su parte dell'esercito. Il generale Pike, per ordine speciale di Richmond, il 22 novembre 1861, era stato assegnato al comando del paese indiano ad ovest dell'Arkansas ea nord del Texas, e i reggimenti indiani erano stati istituiti, e dovevano essere allevati, entro i limiti del dipartimento. Il 3 marzo, il generale Pike aveva ricevuto dispacci dall'aiutante generale di Van Dorn che gli ordinava di affrettarsi con tutto il suo esercito lungo la strada di Cane Hill, in modo da mettersi alle spalle dell'esercito. Il suo resoconto è lungo nella spiegazione delle difficoltà che ha dovuto superare prima di marciare e delle incertezze che hanno accompagnato le sue operazioni durante tutto l'arco della sua attività, tali che si sarebbero sicuramente rivelate molto perplesse per uno studioso e un poeta, sebbene il generale Pike avesse servito con distinzione nella guerra con Messico. Come si sapeva che aveva una grande quantità di denaro per gli indiani, i Choctaw, i Chickasaw e i Creek si rifiutarono di marciare fino a quando non furono pagati e, poiché gli obblighi del trattato gli vietavano di portarli fuori dal loro paese senza il loro consenso, "non aveva altro alternativa ma sottomettersi." Il 3 marzo ha superato il reggimento di Cherokees di Stand Watie il giorno successivo, il reggimento di Cherokee del colonnello Drew, al mulino di Smith che si avvicinava con la parte posteriore della divisione del generale McCulloch nel tardo pomeriggio del 6 marzo. Il 7 marzo seguì McCulloch fino a quando non incontrò la contromarcia del reggimento texano del colonnello Sims, e gli fu ordinato di contromarciare anche lui. Aveva marciato per circa un miglio, quando si imbatté in una batteria nemica, sostenuta dalla cavalleria. "Il mio intero comando consisteva di circa 1.000 uomini, tutti indiani, tranne uno squadrone. Il nemico aprì il fuoco su di noi nel bosco dove ci trovavamo il recinto fu abbattuto, e gli indiani (il reggimento di Watie a piedi e quello di Drew a cavallo), con una parte del reggimento di Sims, guidata coraggiosamente dal colonnello Quayle, caricarono con urla, mise in rotta la cavalleria, prese la batteria, inseguì e sparò sul nemico che si ritirava attraverso il campo recintato alla nostra destra, e tenne la batteria, che in seguito avevo trascinato nel bosco dai Cherokee."
La forza di Pike ora circondava la batteria presa nella massima confusione, "tuttamente parlando, e cavalcando da una parte e dall'altra, senza ascoltare ordini da nessuno". davanti, che potessero essere usati contro un'altra batteria appena scoperta, ma non poteva indurre un solo uomo ad assisterlo. "In questo momento il nemico mandò due proiettili in campo, e gli indiani si ritirarono precipitosamente nel bosco", e vi rimasero per due ore e mezza, fino a venti minuti prima che l'azione finisse. Il nemico continuò a versare colpi e proiettili nel bosco, ma non avanzò mai. "Anche questa batteria", aggiunge ingenuamente il generale, "fu così, con le sue forze di supporto, resa inutile dalla presenza degli indiani al nemico durante l'azione."
Il 9 marzo 1862, il generale Van Dorn chiese al generale Curtis che, secondo le usanze di guerra, alle sue sepolture fosse permesso di raccogliere e seppellire i corpi di ufficiali e uomini caduti durante l'impegno del 7 e 8, ai quali il Il comandante federale ha risposto che sarebbero state fornite tutte le strutture possibili e che molti dei morti erano già stati sepolti. Aggiunse che un buon numero di chirurghi confederati era stato catturato (impegnato negli ospedali durante la battaglia) e gli era stato permesso di agire in libertà vigilata, e sarebbe stata concessa ulteriore libertà se tali sistemazioni fossero state ricambiate. Il generale si rammaricava di affermare che molti dei morti federali erano stati tomahawk e scalpo, e i loro corpi vergognosamente maciullati, contrariamente alla guerra civile, e ha espresso la speranza che questa importante lotta non sarebbe degenerata in una guerra selvaggia. A questa nota il colonnello D.H. Maury, aiutante generale di Van Dorn, rispose immediatamente come segue:

Generale: Sono stato incaricato dal maggiore generale Van Dorn, comandante di questo distretto, di esprimervi i suoi ringraziamenti e la sua gratificazione a causa della cortesia prestata da voi e dagli ufficiali sotto il vostro comando al gruppo di sepoltura da lui inviato al vostro campo il 9° ist. È addolorato nell'apprendere, dalla tua lettera portatagli dal comandante del gruppo, che i resti di alcuni dei tuoi soldati ti sono stati segnalati come scalpi, tomahawk e altrimenti mutilati. Spera che tu sia stato male informato. Gli indiani che facevano parte delle sue forze sono stati per molti anni considerati un popolo civile. Tuttavia, si unirà cordialmente a voi nel reprimere gli orrori di questa guerra innaturale. Affinché possiate collaborare più efficacemente con lui a questo fine, desidera che vi informi che molti dei nostri uomini che si sono arresi prigionieri di guerra gli sono stati segnalati come assassinati a sangue freddo dai loro rapitori, che erano accusati di essere tedeschi. I privilegi che elargisci ai nostri ufficiali medici saranno ricambiati e, quanto prima, verranno presi i mezzi per uno scambio di prigionieri.

L'11 marzo 1862, la forza effettiva della divisione di McCulloch fu riportata come segue: brigata di cavalleria del Texas di Greer, 947, uomini e cavalli "in condizioni terribili" brigata di Churchill, 2.902.
Il 18 marzo 1862, il generale Van Dorn riferì che l'intero esercito che aveva marciato contro il nemico alcuni giorni da quando era in campo a poche miglia da Van Buren, e che avrebbe marciato in pochi giorni per Pocahontas per fare un incrocio con qualsiasi forza possa essere assemblata in quel punto. La sua intenzione era quindi quella di attaccare il nemico vicino a New Madrid o Cape Girardeau e, se possibile, marciare su St. Louis, e quindi ritirare le forze che minacciavano quella parte dell'Arkansas. Un duro colpo era stato inferto ai federali. Van Dorn aveva proposto di cercare un altro campo prima di riprendersi. Se avesse dato battaglia vicino a New Madrid, avrebbe sostituito Beauregard, al comando di Corinto. Se ciò non fosse stato opportuno, avrebbe marciato audacemente e rapidamente verso St. Louis.
Il governatore Isham G. Harris aveva scritto a Van Dorn, il 7 marzo, da Clarksville, Tenn., che il generale Beauregard desiderava che Van Dorn unisse le sue forze con quelle di Beauregard sul fiume Mississippi, se possibile. A ciò il generale Van Dorn rispose, il 16 marzo, che avrebbe riunito tutte le sue truppe a Pocahontas, verso il 7 aprile, e ne avrebbe avute circa 20.000, forse più di quanto il nemico in Arkansas fosse tornato a Springfield. Il 17 marzo inviò un messaggio al generale Albert Sidney Johnston che entro il 22 sarebbe sceso e avrebbe raggiunto Pocahontas il 7 aprile con 15.000 uomini. Ricevette una lettera dal Gen. R.E. Lee, datata 19 marzo, che lo informava che tutte le truppe chiamate dall'Arkansas e dal Texas, e da Hébert dalla costa, gli erano state ordinate.
Il 19 marzo, il generale Van Dorn ordinò al colonnello T.J. Churchill, con la sua brigata e il battaglione di cavalleria di Gates, di fare una spedizione contro Springfield, Mo., e tentare di catturare e distruggere le scorte del nemico lì. Lo stesso giorno la prima divisione, esercito dell'ovest, sotto il comando del maggior generale Price, ricevette l'ordine di essere pronta a marciare il 25 ist. Il generale Pike continuò a comandare le truppe nel territorio indiano e alla batteria di Woodruff, riorganizzata a Little Rock, fu ordinato di fare rapporto a Van Buren. Il 25 marzo il magg. W. L. Cabell, a Pocahontas, fu informato, come capo quartiermastro, che era stato deciso di fare di Des Arc, Ark., il punto di incontro e di deposito per i rifornimenti. Brig.-Gen. Ad Albert Rust fu ordinato di assumere il comando dell'Arkansas inferiore da Clarksville alla sua foce, e del fiume White da Des Arc alla sua foce, e che tutte le compagnie organizzate sotto la chiamata del Governatore Rettore per il servizio confederato dovessero riferire al Col. Jas. P. Major a Des Arc. Il 28 marzo, il generale T.J. Churchill fu esortato a raggiungere Des Arc il più presto possibile. Tutti questi ordini indicavano il trasferimento dell'esercito dell'Ovest sul lato est del Mississippi, per rinforzare i generali Johnston e Beauregard a Corinth, Mississippi.
Il generale Price, per i Missouri, aveva acconsentito e rinunciato al suo precedente grado nella Guardia di Stato per lo stesso grado nell'esercito confederato. Ordini speciali annunciavano che la prima brigata della divisione di Price si sarebbe imbarcata per Memphis l'8 aprile e il colonnello Little avrebbe preso il comando. A Des Arc, l'8 aprile, il generale Price salutò i soldati della Guardia di Stato in un ordine toccante ed eloquente. Il generale Price era molto amato in Arkansas. La sua naturale amabilità, la sua dignità paterna e senza pretese, riconosciuta nel soprannome di "Pap", la sua onestà e il suo superbo coraggio, l'energia instancabile e la devozione alla causa, lo hanno reso un idolo popolare. Ovunque si rendesse disponibile, le signore chiamavano per vederlo, e le più entusiaste lo baciavano, mentre si sedeva per dare loro un ricevimento. Le bambine che prese sulle sue ginocchia.


150° anniversario della battaglia di Pea Ridge, Arkansas

Taverna Elkhorn al Parco Militare Nazionale di Pea Ridge
Questa settimana segna il 150esimo anniversario della battaglia di Pea Ridge, Arkansas. La battaglia fu combattuta nel nord-ovest dell'Arkansas il 7-8 marzo 1862.

Una delle battaglie più importanti della guerra civile e uno dei più grandi scontri a ovest del fiume Mississippi, Pea Ridge è considerata da molti come la battaglia che salvò il Missouri per l'Unione. Estremamente sanguinoso e combattuto su una vasta area, culminò una campagna del generale Samuel Curtis (USA) per cacciare la Guardia di Stato del Missouri del generale Sterling Price (CS) dal suo stato d'origine.

Cannone confederato a Pea Ridge
Il combattimento, chiamato anche Battaglia di Elkhorn Tavern, ebbe luogo quando un esercito confederato guidato dal generale Earl Van Dorn uscì dalle montagne di Boston e raggiunse l'altopiano di Ozark nell'Arkansas nordoccidentale. Usando una lunga ed estenuante marcia notturna per far oscillare il suo esercito intorno ai campi federali dietro Little Sugar Creek, Van Dorn attaccò il fianco destro e la parte posteriore dell'esercito dell'Unione la mattina del 7 marzo 1862.

Area di Leetown del campo di battaglia di Pea Ridge
La battaglia si aprì vicino alla piccola comunità di Leetown nella contea di Benton, in Arkansas. Una divisione dell'esercito confederato attaccò attraverso campi e boschi in un disperato assalto al fianco destro dell'Unione. Il generale Curtis si precipitò a portare rinforzi ai suoi uomini in quel settore del campo e scoppiò un intenso combattimento.

Il disastro colpì i confederati che effettuarono l'attacco, tuttavia, quando il generale Ben McCulloch, che stava guidando l'attacco, fu ucciso. Il generale James McIntosh è salito al comando ma è stato ucciso solo quindici minuti dopo. Il colonnello Louis Hebert prese quindi il comando, ma una combinazione di terreno, fumo, fuoco amico e determinata resistenza dell'Unione fece a pezzi il confederato e fu catturato. In appena un'ora o giù di lì, tre comandanti di divisione confederati furono uccisi o catturati.

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Vista del campo di battaglia di Pea Ridge dalla montagna
Mentre i combattimenti si avvicinavano alla fine vicino a Leetown, il secondo attacco confederato scese lungo la Telegraph Road direttamente dietro la linea principale dell'Unione. Questo assalto ebbe più successo e attraverso un pomeriggio di pesanti combattimenti spinse i federali dall'area intorno alla Taverna di Elkhorn e tornarono nel mezzo del campo di battaglia. Se l'oscurità non avesse interrotto il viaggio, Van Dorn avrebbe potuto vincere la battaglia di Pea Ridge.



Cannone dell'Unione al campo di battaglia di Pea Ridge
Non è andata così. Nella sua fretta di portare il suo esercito in battaglia, il generale Van Dorn non era riuscito a provvedere adeguatamente alla sua logistica e al treno di rifornimento e l'oscurità trovò il suo esercito senza cibo e quasi senza munizioni. Quando i combattimenti ripresero la mattina successiva, non era preparato a incontrare l'esercito dell'Unione ora riorganizzato.

Dopo aver fatto esplodere le posizioni confederate con il fuoco dell'artiglieria la mattina dell'8 marzo 1862, il generale Curtis fece avanzare il suo esercito e cacciò Van Dorn dal campo.

Il sito della battaglia è ora conservato come Pea Ridge National Military Park, una delle aree del parco nazionale più belle d'America. I tour guidati ea piedi portano i visitatori in tutte le aree chiave del campo di battaglia e le montagne del parco offrono una vista eccezionale dell'intero campo.


Battaglia di Pea Ridge

Nella primavera del 1862, l'Unione Brig. Il generale Samuel R. Curtis entrò in Arkansas con il suo esercito di 10.500 uomini del sud-ovest. e 50 cannoni d'artiglieria. Si trasferì nella contea di Benton, in Arkansas, seguendo un ruscello chiamato Sugar Creek. In attesa di un assalto da sud, il Gen Curtis trovò un'ottima posizione difensiva sul lato nord del torrente e iniziò a fortificarlo.

L'esercito dell'ovest del maggiore generale Earl Van Dorn (CSA) contava circa 16.000 uomini, inclusi 800 soldati indiani. Progettando di fiancheggiare Curtis e attaccare la sua retroguardia, Van Dorn progettò di costringere Curtis a ritirarsi a nord o di essere circondato e distrutto. Il generale Van Dorn aveva ordinato al suo esercito di viaggiare leggero, quindi ogni soldato portava solo tre razioni giornaliere, quaranta proiettili e una coperta. Ad ogni divisione era concesso un treno di munizioni e un giorno aggiuntivo di razioni. Tutte le altre provviste, comprese le tende e gli utensili da cucina, dovevano essere lasciate indietro.

La notte del 6 marzo 1862, il maggiore generale Earl Van Dorn (CSA) decise di aggirare la posizione dell'Unione vicino a Pea Ridge, dividendo il suo esercito in due colonne. Venuto a conoscenza dell'approccio di Van Dorn, il 7 marzo il generale Samuel R. Curtis (USA) ha marciato verso nord per incontrare la sua avanzata. Questo movimento, aggravato dall'uccisione di due generali, il brigadiere. Gen. Ben McCulloch (CSA) e Brig. Il generale James McQueen McIntosh (CSA), e la cattura del loro colonnello di grado, fermarono l'attacco dei ribelli. Il generale Van Dorn (CSA) ha guidato una seconda colonna per incontrare i federali nell'area di Elkhorn Tavern e Tanyard. Al calar della notte, i Confederati controllavano Elkhorn Tavern e Telegraph Road. Il giorno successivo, il Magg. Gen. Samuel R. Curtis (USA), riorganizzato e consolidato il suo esercito, contrattaccò nei pressi della taverna e, impiegando con successo la sua artiglieria, respinse lentamente i ribelli. A corto di munizioni, i confederati abbandonarono il campo di battaglia. L'Unione controllò il Missouri per i successivi due anni.

Fonti:
CWSAC: Battaglia di Pea Ridge
Wikipedia: Battaglia di Pea Ridge

Il campo di battaglia di Battle of Pea Ridge è stato preservato dal National Parks Service e fa parte del Pea Ridge National Military Park.

Visita il sito web ufficiale del parco al Pea Ridge National Military Park


Battaglia di Pea Ridge (Elkhorn Tavern), Arkansas - STORIA

Dopo la dura battaglia combattuta a Keetsville il 21, Price non ebbe altra scelta che ritirarsi ancora una volta di fronte a un nemico vittorioso, le forze dell'Unione di Curtis, rimaste insanguinate ma indomite, riorganizzate dopo lo shock di aver quasi perso la battaglia e seguirono con cautela . Scoppiò una schermaglia tra la retroguardia confederata e l'inseguimento della cavalleria federale, ma non impedì a Price di arrivare a Elkhorn Tavern verso la mezzanotte del 22.

A Elkhorn Price fu raggiunto dalla brigata di cavalleria di James McIntosh, un grande volume di truppe fresche che si erano fatte strada da Fayetteville, Price ordinò a McIntosh di accampare le sue truppe dietro quello che sarebbe stato il suo fianco sinistro se gli Yankee avessero attaccato il giorno successivo, nessun incendio era per essere acceso e le truppe dovevano smontare mentre i loro cavalli venivano condotti nelle retrovie, la speranza essendo la natura boscosa del terreno avrebbe tenuto questi uomini nascosti da occhi indiscreti. L'esercito si insediò con la Guardia a difesa della via Telegrafica appoggiata alla sua destra dalla 1 Brigata, entrambe queste formazioni non erano in condizioni di attaccare e avevano perso numero a causa di diserzioni e catture, anche chiedere loro di difendersi era un compito arduo. Price tuttavia intendeva cambiare le sue sorti e mettere gli uomini di McCulloch alla sua estrema destra con l'ordine di attaccare attraverso il bosco non appena l'azione fosse iniziata, immaginando che Curtis avrebbe fatto uno sforzo in più per ottenere una vittoria decisiva. McIntosh doveva trattenere i suoi uomini fino a quando i federali non si fossero impegnati ad attaccare la Guardia, quindi condurre i suoi uomini in avanti in un tipico attacco a sorpresa confederato.


Curtis apre la battaglia.

Curtis andò ancora una volta all'assalto su un fianco, il Ribelle partì, sperando di liberare i campi e poi il nemico sulla strada, questa volta però non c'era la profondità dei numeri e le truppe dell'Unione formarono una lunga linea di battaglia. Le truppe sapevano che un'ulteriore spinta avrebbe spezzato le lunghe sofferenze delle truppe confederate e mentre si stancavano, questo ragionamento li sosteneva per il combattimento imminente.

Gli schermagliatori di entrambe le parti aprirono la battaglia così come una linea di batterie ribelli sul loro fianco sinistro nei campi aperti oltre la Taverna, la cavalleria dell'Unione avanzò a piedi e prese sorprendentemente poche perdite, questo fu aiutato da schermagliatori di fanteria che spingevano in avanti e portavano il artiglieri sotto il fuoco dei moschetti. Le brigate della Terza Divisione si mossero sulla Guardia mentre la Prima Divisione dava supporto, all'estrema sinistra la Quarta divisione si preparava a tenere la sinistra dell'Unione.

McCulloch tiene vicino il suo nemico e fa pressione sull'Unione che se ne vada.

Crolla la linea di cannoni confederata.

La destra e il centro dell'Unione avanzarono e un feroce duello di moschettieri scoppiò lungo la linea, l'8th Indiana caricò selvaggiamente e mise in rotta gli equipaggi dei cannoni confederati, togliendo pressione alla cavalleria, che ora era in grado di aggirare la Guardia. Nonostante tutto, la Guardia di Stato ha resistito al fuoco pesante diretto contro di loro e ha scambiato i colpi con i federali meglio armati. Una volta raggiunta la crisi, Price ha giocato il suo asso nel branco, un grido ribelle risuonò dal bosco alla destra dei soldati smontati mentre file su file di uniformi grigie e bandiere di battaglia si abbattevano su di loro. Tuttavia sembrò per un momento che la tempesta sarebbe stata superata mentre la cavalleria sorpresa spostava le loro posizioni, ma non durò e i soldati furono spazzati via così come l'8a e la 22a fanteria dell'Indiana, all'improvviso non c'era più il fianco destro dell'Unione . Curtis fermò la sua avanzata e ordinò alle batterie di riserva di supportare la Terza Divisione.

McIntosh arriva sul fianco federale.

L'Unione ha lasciato nei guai.

McIntosh si prepara ad attaccare i soldati federali.

Crolla la sinistra sindacale.

Più o meno nello stesso periodo divenne evidente che la pressione confederata stava crescendo anche sulla sinistra dell'Unione, il generale Asboth aveva già ritirato la sua linea, ma i ribelli tennero il passo con lui e si chiusero per ottenere il massimo dalle loro canne lisce in disperati scontri a fuoco ravvicinati. Mentre le perdite nemiche aumentavano, McCulloch ordinò diverse cariche, la linea yankee cedette sotto l'assalto, i ragazzi in blu cercarono disperatamente di trattenere i ragazzi dell'Arkansas ma ogni volta sembrava che la linea fosse stata formata, ancora una volta si frantumò. Con solo il suo centro in mano, Curtis decise che era abbastanza e cercò di portare via quanti più uomini possibile, le truppe di Price al suo fronte stavano tenendo e non mostravano alcuna intenzione di seguirlo, quindi il ritmo del ritiro fu accelerato prima che le tenaglie confederate lo tagliassero fuori. dalla fuga.

Il diritto sindacale crolla.

La Guardia di Stato resta solida.

Rebs ovunque a sinistra.

Curtis tira indietro il suo centro.

I texani si fanno avanti.

Più tardi quella sera con McCulloch e un McIntosh ferito che sollecitavano un inseguimento Price cedette alla realtà e chiamò l'interruzione delle operazioni, i texani erano freschi e le truppe dell'Arkansas stanche ma desiderose, tuttavia le sue truppe del Missouri avevano dato la loro ultima oncia nella difesa del centro e ora aveva bisogno di un riposo completo dopo tre tumultuose battaglie, poche ore o anche un giorno non sarebbero bastate. Curtis, duramente battuto e il suo stesso esercito alla fine del loro legame decise di ritirarsi nel Missouri e accorciare la sua debole linea di rifornimento, aveva spazzato via lo stato dei ribelli e si era assicurato che non si sarebbe unito alla Confederazione, ma la perdita a Elkhorn significava una ritirata e si spera in un ritorno in futuro con rinforzi.


Il piano dell'Unione è stato ripreso dopo che la battaglia si è avvolta intorno ai sigari.

E lì lo lasceremo, come sono stati giusti i comandanti, James (Price) non è stato dato molto margine di manovra all'inizio ed è stato impegnato a combattere a Flat Creek, in questa fase e per come sono andate le cose ha avuto una piccola possibilità di infliggere una sconfitta o perlomeno ferire gli yankee. Le cose non andarono in quel modo e la sua ritirata fu perseguitata fino a sud, costringendo un'altra battaglia a Keetsville, dopo aver incontrato le truppe dell'Arkansas di McCulloch, questa volta per poco non riuscì a infliggere una sconfitta a Curtis, ma fu nuovamente costretto a ritirarsi. Incontrando ulteriori rinforzi a Elkhorn, offrì ancora una volta battaglia e questa volta le truppe in più assicurarono una vittoria tanto necessaria. Fran (Curtis) ha sempre cercato di ottenere un vantaggio nelle battaglie e ha gestito bene i primi due con massicci attacchi di fianco, questa è stata quasi la sua rovina a Keetsville, dove il suo debole destro è stato schiacciato, ma il suo esercito ha tenuto i nervi saldi. La sua tenace inseguimento di Price ha tenuto i Rebs sul piede posteriore e il ritmo e il tempo hanno messo a dura prova loro. L'esercito aveva perso un certo numero di uomini quando è sceso in campo a Elkhorn, avrebbe potuto trattenersi, ma con le scorte in diminuzione e la tentazione di un'altra vittoria che distruggeva le speranze di Price e confederate nel Trans-Mississippi, ha corso il rischio . Alla fine ho dato un pareggio, Price era stato cacciato dal Missouri e il suo esercito era troppo distrutto per riprenderselo, tuttavia Curtis era stato sonoramente sconfitto e costretto a ritirarsi a nord.

Uno dei grandi campi di Elkhorn, guardando a sud.

Strada del Telegrafo, 1994.

Taverna Elkhorn

Si è rivelata una vera gioia per me combattere tre battaglie così eccellenti, specialmente le ultime due, probabilmente sono stato più aggressivo in queste azioni con le truppe di quanto non sarei stato se avessi combattuto con loro in azioni faccia a faccia. Le ultime due partite sono state notevoli per la quantità di cariche lanciate da entrambe le parti e la quantità di successo che molte di loro hanno avuto, ho usato gli ufficiali che guidavano dal fronte nella maggior parte di queste e sono rimasto sorpreso da quanti sono sopravvissuti a un'azione così ravvicinata con il nemico.

Mi resta solo da ringraziare sia James che Fran per aver preso parte e avermi permesso di portare queste truppe fuori dal magazzino e riportarle al loro posto. Purtroppo non hanno potuto prendere parte alle battaglie, ma forse la prossima volta.