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Fondazione dell'Unione del Sudafrica - Storia

Fondazione dell'Unione del Sudafrica - Storia

Il 31 maggio è stata costituita l'Unione del Sudafrica. L'unione era tra il Transvaal, lo Stato Libero di Orange, la Colonia del Capo e il Natal. Nelle prime elezioni tenutesi, il Partito sudafricano guidato da Louis Botha ha sconfitto il Partito Unionista.

La NUMSA è stata fondata nel maggio 1987, con la fusione di quattro sindacati: [4] [5]

Anche il Sindacato generale e dei lavoratori alleati e il Sindacato generale dei lavoratori dei trasporti e dei trasporti, entrambi affiliati al COSATU, hanno trasferito i loro membri nelle industrie pertinenti. [5]

Il sindacato si considera marxista-leninista e ha avuto un rapporto difficile con il Partito comunista sudafricano (SACP), che ritiene non aderisca più ai principi marxisti-leninisti. [6] Dopo il 1994, il NUMSA divenne noto all'interno dell'Alleanza Tripartita tra COSATU, SACP e il Congresso Nazionale Africano (ANC) al potere per il suo rifiuto di rimanere in silenzio sulle controverse politiche dell'ANC, in particolare la sua promozione della privatizzazione e la sua incapacità di porre fine alla massa povertà nel paese.

A partire dal 2013, l'unione ha oltre 340.000 membri in tutto il Sud Africa. [7]

Rifiuto di ANC e SACP Modifica

Alla conclusione, il 20 dicembre 2013, di un congresso nazionale speciale tenutosi a Boksburg, il NUMSA ha ritirato del tutto il sostegno dell'ANC e del SACP e ha chiesto un movimento alternativo della classe operaia. Il sindacato ha dichiarato che non avrebbe appoggiato alcun partito politico nelle elezioni generali sudafricane del 2014, ma che i singoli membri erano liberi di fare una campagna per il partito di loro scelta, a condizione che lo facessero nel proprio tempo e utilizzando le proprie risorse. Ha chiesto al COSATU di rompere con l'Alleanza Tripartita e formare un fronte unito di forze di sinistra simile al Fronte Democratico Unito (UDF) durante la lotta contro l'Apartheid. [8] Come parte di ciò, ha convocato una conferenza per il 2014 per esplorare la possibilità di istituire un nuovo partito socialista dei lavoratori. [1] La NUMSA è rimasta un'affiliata COSATU fino all'8 novembre 2014, anche se ha deciso di interrompere i pagamenti mensili della quota di abbonamento di R800.000 alla federazione. [8] Nel dicembre 2013 il sindacato ha anche affermato che avrebbe smesso di pagare i contributi al Partito comunista sudafricano (SACP). Fino a quel momento avevano pagato il SACP R1 milione all'anno. [7] Ha emesso un appello per le dimissioni di Jacob Zuma da presidente del Sudafrica. [9]

Rifiuto dell'EFF e WASP Edit

Il sindacato ha anche preso le distanze da Julius Malema e dai suoi Combattenti per la libertà economica citando preoccupazioni sulla corruzione, l'autoritarismo e una concezione limitata dell'anticapitalismo. È stato anche critico nei confronti del Partito dei lavoratori e socialista (WASP). [10] [11] [12]

Espulsione da COSATU Modifica

Nelle prime ore del mattino dell'8 novembre 2014, dopo un "straziante" dibattito di 15 ore, i delegati del Comitato Esecutivo Centrale (CEC) del COSATU hanno votato 33-24 a favore dell'espulsione del NUMSA dalla federazione sindacale. Dopo l'annuncio del voto, si è verificata una discussione quando il presidente del COSATU Sdumo Dlamini ha detto ai delegati della NUMSA CEC di lasciare la riunione, ma è intervenuto il segretario generale Zwelinzima Vavi, citando la costituzione del COSATU per sostenere che la NUMSA avrebbe dovuto essere informata per iscritto della sua espulsione prima che fosse diventato valido. Ciò non ha calmato le cose, con entrambe le parti che sono diventate sempre più frustrate fino a quando i delegati della NUMSA non sono usciti e il segretario generale della NUMSA Irvin Jim ha annunciato l'espulsione del sindacato ai giornalisti in attesa fuori dalla Casa del COSATU. La seduta è tolta di lì a poco senza che siano stati discussi i restanti punti all'ordine del giorno. [13]

Il Democratic Left Front (DLF) ha dichiarato che l'espulsione del NUMSA "mette fine a Cosatu come sindacato combattente" e che "Cosatu degenererà ulteriormente in un sindacato essenzialmente innamorato e burocratizzato". [3] [14] Jim ha affermato che "la lotta non è finita" e ha delineato una strategia di mobilitazione dei membri del sindacato, e dei membri di altri sindacati COSATU, per combattere la sua espulsione dal COSATU. Ciò può comportare un'azione giudiziaria. Ha affermato che il sindacato non abbandonerà i suoi piani di lanciare un fronte unito di forze di sinistra per opporsi all'ANC. Frans Baleni, il segretario generale dell'Unione nazionale dei minatori (NUM), intanto "ha supplicato" con il NUMSA di scusarsi con il COSATU, ma Jim ha definito Baleni un "ipocrita" che "ha guidato la lotta contro Numsa". [15]


Contenuti

Con il South Africa Act 1909 e la Statua di Westminster (1924) che stabilisce lo status di dominio, il governo è organizzato come segue:

  • Un governatore generale del Sudafrica nominato per rappresentare il monarca britannico, che è anche il monarca del Sudafrica.
  • Il potere esecutivo è conferito al monarca/governatore generale ed è esercitato su consiglio del primo ministro. Il Primo Ministro e il Gabinetto sono responsabili davanti al Parlamento.
  • Il potere legislativo è conferito a un Parlamento composto dal Monarca, un Senato e una Camera dell'Assemblea. La maggior parte dei senatori è scelta da un collegio elettorale composto dai membri di ciascuno dei cinque Consigli provinciali e dai membri della Camera dell'Assemblea. I restanti Senatori sono nominati dal Governatore Generale dell'Unione su consiglio del Primo Ministro. I membri della Camera dell'Assemblea sono eletti in ordine di precedenza da collegi uninominali.
  • una Corte Suprema del Sudafrica, che funge da sistema giudiziario unificato per l'Unione e consiste in divisioni locali, provinciali e di appello. Ha sede a Bloemfontein. Nella legge non è previsto il controllo giurisdizionale.

Ex bandiera dell'Unione del Sudafrica


Unione dei lavoratori dell'industria e del commercio (ICU)

Durante gli anni '20, il South African Native National Congress (SANNC) - che cambiò nome in African National Congress (ANC) nel 1923 - non fece molto per migliorare la vita dei sudafricani neri. A corto di fondi e mal organizzato, fu messo in ombra dalla più dinamica Industrial and Commercial Workers Union (ICU), fondata a Cape Town nel 1919. Fondata da Clements Kadalie, originario del Nyasaland (ora Malawi), l'ICU iniziò come un sindacato dei lavoratori portuali neri e di colore di Cape Town.

Tuttavia, l'ICU si è presto sviluppata in un'organizzazione più generale, includendo tra i suoi membri lavoratori qualificati e non qualificati dell'industria e del settore agricolo. A differenza del SANNC, l'ICU non ha presentato petizioni ufficiali alle autorità, ma ha adottato un approccio più attivo al fine di ottenere migliori condizioni di lavoro e salari più alti per i suoi membri. Di conseguenza, la sua adesione è aumentata rapidamente, principalmente perché l'ICU ha nutrito la speranza di un cambiamento immediato all'interno del sistema socio-economico esistente. Il movimento sindacale si diffuse in altre aree urbane, come Natal, dove trovò un efficace segretario provinciale in George Champion. Presto furono aperte filiali di terapia intensiva in tutto il Sudafrica e nel 1925 il sindacato trasferì la sua sede a Johannesburg.

A questo punto, tuttavia, l'ICU era lacerata dal dissenso tra le sue ali moderne e radicali, quest'ultima composta in gran parte da membri del Partito Comunista. Sono sorte anche domande sull'appropriazione indebita di fondi e sui poteri autocratici assunti da Kadalie e da altri funzionari dell'ICU. Nel 1926 Kadalie espulse i membri del Partito Comunista dall'ICU (documento ufficiale rilasciato dal SACP dopo l'espulsione).

Clements Kadalie

Una nuova campagna di adesione nelle aree rurali del Natal, del Transvaal e dello Stato Libero di Orange più tardi nello stesso anno ha avuto un notevole successo, poiché l'ICU ha spostato la sua attenzione dal sindacalismo a un nazionalismo più militante. Un certo numero di capi Swazi nell'area di Nelspruit, per esempio, arrivò al punto di portare migliaia di loro seguaci a diventare membri. 'La redenzione è arrivata e questo è l'IC', si rallegrò un capo. L'ICU era anche ampiamente percepita come l'organizzazione che difendeva i neri contro l'ingiustizia. 'Ti vedo' era spesso il modo in cui veniva interpretato il nome. Secondo un funzionario bianco, le lettere ICU significavano: 'Ti vedo quando non proteggi i Bantu.'

Al suo apice, dal 1927 al 1928, l'ICU contava più di 150 000 membri. La maggior parte dei membri erano neri, ma c'erano alcune migliaia di membri di colore e alcuni membri bianchi. Ma l'ICU come organizzazione in gran parte non è riuscita a fornire una leadership attivista efficace. Richiedeva una ridistribuzione del potere economico e politico, ma non aveva le idee chiare su come ottenerla. Troppo spesso ha equiparato la protesta alla pressione e la crescita delle adesioni a un successo crescente. Non c'era una strategia coerente. I membri rurali, isolati e poveri, potevano partecipare solo alle azioni locali. Vaghe promesse di riappropriazione della terra e liberazione andavano e venivano.

I leader dell'ICU non hanno potuto mobilitare i loro membri per un'azione su larga scala. Incidenti isolati come furto di bestiame, interruzioni del lavoro e distruzione di proprietà non sono stati efficaci e sono riusciti solo a fomentare la rabbia dei bianchi. Notevoli energie e denaro furono spesi per proteggere i braccianti agricoli e, sebbene si registrassero alcune piccole vittorie, queste andarono a scapito del consolidamento e dell'organizzazione della forza lavoro nelle aree urbane dove il potenziale di successo era maggiore. L'ICU non è riuscito a promuovere lo sciopero dove era chiaramente giustificato, e quando si sono verificati scioperi spontanei nel Witwatersrand ea Durban nel 1927, l'organizzazione non è stata in grado di fornire supporto.

Inoltre, quando l'ICU è stata costituita per la prima volta, i suoi principali sono stati influenzati dal Garveyism, ma questo è cambiato nel tempo (leggi di più). Pertanto, l'ICU ha perso molti dei suoi sostenitori che erano cristiani convertiti o seguaci del movimento di ritorno in Africa del leader nazionalista nero Marcus Garvey.

Di conseguenza, l'organizzazione ha perso una notevole credibilità, dalla quale, nonostante la sua retorica militante, non si è mai veramente ripresa. I dirigenti non si erano sviluppati organicamente dalla classe operaia e sebbene non fossero affatto benestanti, rappresentavano un'aristocrazia sindacale. Problemi più fondamentali riguardavano il fatto che molti lavoratori erano migranti e quindi non totalmente impegnati nell'ambiente urbano e industriale. Rispetto ad oggi, solo una frazione della popolazione nera totale è stata assorbita dalla piccola forza lavoro industriale.

A tempo debito due fazioni si svilupparono all'interno dell'ICU. C'era chi sosteneva un'azione più militante e chi sosteneva la moderazione. Questo, insieme ai problemi finanziari, è stato in gran parte responsabile del graduale declino dell'UTI. Dopo che Kadalie si dimise nel gennaio 1929 e Natal bandì Champion per tre anni nel 1930, l'ICU si disintegrò e si estinse nei primi anni '30. (articolo: Il declino e la caduta della terapia intensiva - Un caso di autodistruzione?)

Tuttavia, anche se l'ICU si è disintegrata, occupa un posto importante nella storia del lavoro nero. Non solo è stato il primo movimento sindacale nero, ma ha anche contribuito a rendere i neri più consapevoli del loro sfruttamento. Inoltre, ha tagliato la lealtà tradizionale nel suo tentativo di unire i neri come lavoratori.

Il declino e la scomparsa dell'ICU non segnò la fine del movimento sindacale nero organizzato o dell'azione congiunta dei lavoratori nell'industria, e vari sindacati neri seguirono sulla sua scia. Un fattore che ha contribuito è stata l'introduzione di un Wage Board, al quale il lavoro organizzato potrebbe presentare rappresentazioni su questioni riguardanti i salari e le condizioni di lavoro. Negli anni successivi si verificarono frequenti scioperi e boicottaggi. Uno di questi esempi fu una campagna anti-pass a Durban nel 1930, durante la quale il leader di Durban del Partito Comunista del Sud Africa, Johannes Nkosi, fu ucciso in uno scontro con la polizia. Nello stesso anno ci fu anche uno sciopero generale dei lavoratori delle ferrovie e dei porti nell'East London.


Storia dei sindacati in Sudafrica

Sciopero di Sesli per salari più alti e diritti sindacali.

Consiglio nazionale per la contrattazione tessile viene registrato, un significativo passo avanti nella lunga campagna sindacale per la contrattazione centralizzata nel settore tessile.

Il Team Puma, una fabbrica tessile nel Western Cape, ha legalmente sciopero i salari e l'introduzione unilaterale di un nuovo sistema di turni. Lo sciopero è durato 16 settimane.

Registrazione del Consiglio nazionale per la contrattazione dell'abbigliamento. Il National Clothing Bargaining Council fornisce all'industria un veicolo attraverso il quale affrontare le nuove sfide sociali e commerciali del settore e regola i salari di oltre 120.000 lavoratori dell'abbigliamento.

Sactwu tiene la sua prima conferenza nazionale sulla contrattazione e l'assistenza nella zona est di Londra. Il tema della conferenza era "Compra locale, salva posti di lavoro, schiaccia la povertà, costruisci Sactwu".

1000 lavoratori David Whitehead a Durban, sciopero in difesa e tutela dei diritti dei lavoratori. Lo sciopero è stato il più grande e più forte sciopero legale relativo ai salari protetti nell'industria tessile dal 1993.

Il Parlamento vota per approvare le modifiche all'LRA e al BCEA, dando ai lavoratori il diritto di sciopero in caso di licenziamento.

35 lavoratori di Castellano Beltrame nell'East London vengono licenziati per uno sciopero illegale in segno di protesta contro obiettivi di produzione iniqui.

Inizio di uno sciopero di 12 giorni di oltre 1 000 lavoratori del cuoio di Seton. Lo sciopero riguardava i lavoratori a turni e la richiesta di pagamento di 42 ore settimanali.

Sindacato sudafricano dei trasporti e dei lavoratori alleati (SATAWU) è stabilito

Più di 4 milioni di lavoratori in tutto il Sudafrica scioperano dal lavoro. L'azione è stata la terza tappa della campagna di Cosatu per protestare contro la perdita di posti di lavoro e lottare per nuove politiche per creare posti di lavoro.

Oltre 100.000 membri Sactwu partecipano a livello nazionale azione di protesta in difesa dei posti di lavoro. A Cape Town, più di 30 000 lavoratori marciano nella più grande marcia sindacale mai vista in parlamento.

Affiliazione del National Medical Alliance a SAMA, unificando la medicina organizzata in Sud Africa attraverso SA Medical and Dental Practitioners, Society of Dispensing Family Practitioners, Family Practitioners Association, Dispensing Family Practitioners Association e Eastern Cape Medical Guild.

Associazione medica sudafricana (SAMA) nata dalla fusione tra la Medical Association of South Africa (MASA) fondata nel 1927 e il Progressive Doctors Group (ex NAMDA).

I lavoratori della Nictex in sciopero per più salari.

I filatori di Table Bay scioperano a sostegno delle richieste dei lavoratori del settore.

Campagna di sciopero a rotazione di Cosatu per standard di lavoro equi.

110 lavoratori del Botshabelo intraprendono uno sciopero di 10 settimane per migliori condizioni di lavoro e salari.

Inizio di uno sciopero di 7 giorni di oltre 80 000 lavoratori dell'abbigliamento di Sactwu a livello nazionale.

Formazione del Unione dei lavoratori della comunicazione del Sudafrica (CWU), attraverso la fusione di Post Office Employees Association (PEASA), Post and Telecommunication Workers Association (POTWA) e South African Post Telecommunication Employees Association (SAPTEA).

Public Servants League (PSL) è cambiato in PAWUSA (Sindacato dei lavoratori pubblici e alleati).

Dopo uno sciopero di 4 giorni, il personale mensile di Frame e tutti i membri di Sactwu ottengono un aumento del 9,5% dopo che l'azienda ha inizialmente proposto un congelamento dei salari.

Oltre 2000 lavoratori Da Gama scioperano per 47 giorni a sostegno di una richiesta di salari più alti. Questo è uno degli scioperi più lunghi di Sactwu.

300 membri di Sactwu occupano Woolworths, un negozio di abbigliamento a Città del Capo, in solidarietà con i lavoratori licenziati dalle fabbriche fornitrici di Woolworths per aver preso parte a una marcia sindacale.

3 milioni di lavoratori sostengono uno sciopero a sostegno della pace e della democrazia, il più grande sciopero in Sudafrica.

Più di 50.000 lavoratori dell'abbigliamento a Natal e nel Capo marzo durante l'orario di lavoro a sostegno delle loro richieste salariali.

Termina uno sciopero di 16 giorni alla Pep Textiles nel Transkei, con i lavoratori che ottengono un aumento salariale del 17%.

Sciopero generale di 3 milioni di lavoratori contro l'Iva e per un Forum economico nazionale.

Oltre 1000 lavoratori SANS scioperano per salari più alti.

8 000 lavoratori e un aereo fanno parte della catena umana del Transvaal a sostegno delle richieste della carta dei lavoratori.

SADTU, il più grande sindacato di insegnanti del Sud Africa, è stato lanciato a Johannesburg

Da Vinci I lavoratori dell'abbigliamento a Natal entrano in sciopero, scatenando uno sciopero a livello di settore di 15 000 lavoratori, per gli aumenti salariali.

1000 lavoratori Da Gama marciano attraverso East London, per costringere la loro azienda a riconoscere SACTWU.

Natal Human Chain Day: 23 800 lavoratori si uniscono per sostenere la campagna della Carta dei lavoratori. Con le catene umane del Capo (luglio) e del Transvaal (ottobre), oltre 60.000 membri di Sactwu hanno preso parte alle catene.

10.000 lavoratori del cotone Frame iniziano uno sciopero legale di 3 settimane sui salari.

Sciopero di 3 giorni dei lavoratori dell'Eastern Cape Clothing

550 operai tessili di cotone marzo al tribunale del lavoro per dimostrare sostegno a un dirigente operaio licenziato.

Inizio del Cape Cotton &ldquograsshopper strike &rdquo

1400 Sciopero dei pellettieri dell'azienda di scarpe Futura (Bata Shoes) di Pinetown. Hanno chiesto il riconoscimento del loro sindacato, SACTWU.

Sciopero di 260 operai tessili della Finitex contro l'uso dell'etilometro da parte dell'azienda e il coinvolgimento delle forze dell'ordine in casi di piccoli furti.

Inizio dello sciopero Hextex di 7 settimane (uno degli scioperi più lunghi di sempre nel settore) per un bonus di servizio ai lavoratori.

I lavoratori di Cape Cotton scioperano per il 16 giugno come giorno festivo e salari più alti.

Sindacato dei lavoratori municipali sudafricani (SAMWU) è formato.

GAWU formato attraverso una fusione del Garment Workers's Union (Western Cape) e del Garment Workers's Union Industrial (Natal) inizio di un nuovo capitolo delle lotte dei lavoratori militanti nel settore dell'abbigliamento del Capo e del Natal.

ACTWUSA formata dalla fusione dell'Unione nazionale dei lavoratori tessili (NUTW), dell'Unione industriale dei lavoratori tessili (TWIU) e dell'Unione nazionale dei lavoratori dell'abbigliamento (NUGW), ponendo fine alla lunga storia di organizzazione separata dei lavoratori tessili e dell'abbigliamento.

Centinaia di lavoratori di SBH Cotton Mills scioperano per una regola aziendale che impone loro di chiedere il permesso prima di andare in bagno. La norma è stata successivamente modificata.

NOVITÀ è stata fondata da lavoratori dei settori dell'istruzione, della sanità, del governo e della previdenza sociale.

Unione Nazionale dei Metalmeccanici del Sud Africa (NUMSA) è stata costituita, attraverso la fusione di 5 diversi sindacati.

Inizio dello sciopero Rex Trueform di 21 giorni.

Sciopero dei lanaioli BKB nello sciopero di Port Elizabeth.

Formazione di cosatu (Congresso dei sindacati sudafricani)

I lavoratori di SA Nylon Spinners entrano in sciopero

Lo sciopero di Natal Thread, il primo sciopero legale in assoluto in Sud Africa dalla riforma Wiehahn, di 300 lavoratori NUTW.

Sciopero dei calzaturieri Bata nel KwaZulu, membri del NUTW

UMMAWOSA era una fuga dai MAWU, formati nel 1983.

Unione Nazionale Minatori (NUM) è stato formato

Veldspun Textile Company &ndash 1000 lavoratori in sciopero contro i tagli.

Il tribunale industriale reintegra i lavoratori licenziati presso l'azienda Stag Packing Textile e la prima decisione del tribunale reintegrata.

I lavoratori di Rex Trueform scioperano per salari più alti.

6000 Frame Workers sciopero sui salari e riconoscimento del loro sindacato (NUTW).

300 donne africane e di colore nella fabbrica di abbigliamento del Berkshire scioperano per i bonus di produzione

I membri insoddisfatti della NAAWU si separarono nel 1980 per formare il proprio sindacato - MACWUSA

NAAWU è stata costituita nel 1980 da 3 sindacati nel settore dell'assemblaggio di motori: NUMARWOSA, WPMAWU e UAW. NUMARWOSA e WPMAWU erano stati formati negli anni '60. NUMARWOSA aveva la sua base nell'Eastern Cape intorno alle fabbriche di assemblaggio di automobili, ad es. Ford, General Motors e Volkswagen. Il WPMAWU era un sindacato del Western Cape che organizzava i lavoratori di Leyland e Chrysler (entrambi gli stabilimenti chiusi negli anni '80). Le leggi del tempo li obbligavano a organizzare una sola &ldquorace&rdquo, i cosiddetti meticci. Successivamente NUMARWOSA ha istituito la propria unione africana parallela - UAW - e l'adesione africana è cresciuta.

Federazione dei sindacati sudafricani (FOSATU) formato.

Il Riforme Wiehahn derazzializzare il sistema legale sudafricano di contrattazione collettiva e risoluzione delle controversie e introdurre un tribunale industriale per giudicare i ricorsi relativi a pratiche di lavoro sleali. Per partecipare al sistema, i sindacati africani devono registrarsi ai sensi del Labor Relations Act. Dopo le prenotazioni iniziali, la maggior parte lo ha fatto. La riforma Wiehahn ha dato ai sindacati indipendenti riconoscimento e protezione giuridica. Le successive decisioni del tribunale del lavoro hanno rafforzato il diritto di sciopero e hanno costretto i datori di lavoro a negoziare in buona fede con i sindacati rappresentativi.

John Copelyn, Segretario Generale di SACTWU, è bannato insieme ad altri sindacalisti.

3000 lavoratori dello stabilimento di King Williamstown di Da Gama entrano in sciopero.

I lavoratori di Natal Cotton and Woollen Mills (Frame) scioperano per 2 settimane e 200 poliziotti arrivano per interrompere lo sciopero.

I lavoratori della Carpet Manufacturing Co. di Jacobs scioperano per il licenziamento di un rappresentante sindacale.

Zwelitsha &ndash 3500 lavoratori della Good Hope Textiles (Da Gama) scioperano per i salari.

Consiglio consultivo e di coordinamento sindacale (TUACC) formato

MAWU è stato il primo sindacato formato a Durban dal Fondo generale di indennità dei lavoratori di fabbrica. All'epoca era illegale per i lavoratori neri appartenere a un sindacato registrato, quindi i lavoratori si sono uniti ai Fondi di indennità, una copertura per i sindacati. Migliaia di lavoratori hanno aderito al fondo dopo gli scioperi di Durban nel 1972 e nel 1973. MAWU è stata costituita nel 1973 e la filiale del Transvaal nel 1975.

Sciopero dei lavoratori tessili Smith e Nephew

Il Unione Nazionale Lavoratori Tessili nasce ad un incontro a Pinetown.

Smith e Nephew Textile sciopero di 600 lavoratori per più salari.

10 000 Filatori e tessitori fini (Frame) sciopero dei lavoratori a Natal

Consolidato East London Filatori e tessitori fini (Frame) - 1000 lavoratori in sciopero per aumento salariale.

MICWA formato come sindacato per i lavoratori di colore (le leggi obbligavano a dividere i sindacati secondo criteri razziali) nell'industria automobilistica (produzione di componenti, carrozzeria, assistenza e benzinai).

2000 lavoratori licenziati durante uno sciopero alla Amato Textiles nel Transvaal.

I lavoratori di Hextex a Worcester scioperano per 4 giorni a sostegno di una richiesta di salari più alti.

Durban e 1500 lavoratori scioperano alla Consolidated Fine Spinning & Weaving (Frame)

Il governo mette al bando Solly Sachs, segretario della Transvaal Garment Union.

Formazione del Sindacato africano dei minatori

Sciopero degli operai nel Transvaal: 250 donne bianche in sciopero fanno picchetti nella fabbrica ogni mattina dalle 3 del mattino.

Sciopero generale dell'abbigliamento nel Transvaal.

2.300 lavoratori dell'abbigliamento bianco a Johannesburg e Germiston scioperano per salari più alti.

Membri SASBO colpire

Hanno partecipato 70 000 minatori africani nell'attuale regione PWV colpire azione.

Formazione del Unione dei lavoratori dell'industria e del commercio (ICU) a Cape Town, il primo sindacato di massa dei lavoratori neri.

SASBO si forma, diventando il primo di tutti i sindacati bancari nel Commonwealth.

I regolamenti modificati della miniera consolidata di De Beers nel 1883 richiedevano a tutti i lavoratori delle miniere di diamanti, diversi dai dirigenti, di indossare uniformi e di spogliarsi nudi nelle case di perquisizione quando lasciavano il lavoro. I lavoratori bianchi si sono lamentati di essere stati degradati al livello di "Kafir" e sono andati avanti colpire , dimostrato e insorto. Venticinque africani che si erano uniti ai disordini furono mandati in prigione per condotta disordinata e la compagnia annullò l'ordine di spogliarsi. Una nuova istruzione emessa nel 1884 richiedeva che i dipendenti bianchi fossero perquisiti mentre erano vestiti con camicia, pantaloni e calzini, e coloro che si rifiutavano venivano minacciati di licenziamento immediato. Gli uomini hanno indetto uno sciopero generale, hanno fermato le pompe su tutte le mine e quando la compagnia "francese" ha ripreso il lavoro, hanno marciato sulla miniera per mettere fuori uso l'attrezzatura di trasporto. Le guardie della compagnia, barricate dietro sacchi di sabbia, hanno chiesto loro di fermarsi, hanno aperto il fuoco, hanno ucciso quattro manifestanti sul colpo e ne hanno feriti a morte altri due. Gli operai tennero uno splendido funerale, si radunarono alle assemblee di massa per protestare, e tornarono al lavoro dopo che i proprietari avevano acconsentito a sottoporre i dipendenti bianchi solo a irregolari perquisizioni a sorpresa.


La Fondazione del SANNC

Dopo aver attivamente presentato una petizione alla Convenzione Nazionale ed essere stati ignorati durante il 1910 e il 1911, i delegati della Convenzione dei nativi sudafricani (SANC) decisero di convocare un incontro a Bloemfontein l'8 gennaio 1912 per considerare la formazione di un movimento dinamico e unificato che avrebbe sfidato i Bianchi governo. Il risultato è stata la formazione di SANNC.

La conferenza inaugurale è stata organizzata da Seme, Alfred Mangena, Richard Msimang e George Montsioa (tutti avvocati formati all'estero). Seme scrisse un articolo nell'ottobre del 1911 intitolato "Native Union". In esso proponeva un ordine del giorno della conferenza inaugurale, incollato nel riquadro sottostante. Le risorse non sono chiare sul fatto che questo ordine del giorno esatto sia stato utilizzato alla conferenza.

L'attività principale della loro importante deliberazione sarà, per comodità, divisa in due sezioni.
Prima Sezione
Stabilire formalmente il Congresso dei nativi sudafricani come una società nazionale o Unione per tutti i nativi del Sudafrica.
Considerare, modificare e adottare la Costituzione e le Regole per la Società, l'Unione o il Congresso.
Per eleggere gli ufficiali per l'anno successivo.
Seconda Sezione
L'insediamento degli Ufficiali.
Per esprimere un voto di fiducia su:””
Generale l'Onorevole Louis Botha, P.C.
L'Onorevole Ministro per gli Affari Nativi.
L'Onorevole Senatore Nativo.
Discussioni generali
•Usi e sindacati nativi.
Matrimoni e divorzi nativi.
Birra autoctona, è una bevanda nazionale?
Scuole e chiese native.
Il pericolo nero e il pericolo bianco.
Terre Native e Riserve.
Tribunali Nativi “” civili e penali.
lavoro nativo
Concerto Generale e Ricevimento di commiato per i Delegati, i Soci e gli amici
Fonte: Karis, T & Carter G. M. (1972)

La conferenza ebbe luogo l'8 gennaio 1912 alla Maphikela House di Mangaung Township, Bloemfontein. Del gruppo di delegati che si sono incontrati, il Transvaal è stato il più rappresentato con 25 delegati, mentre alcune persone influenti, tra cui John Langalibalele Dube e John Tengo Jabavu non hanno potuto partecipare (vedi elenco dei delegati che hanno partecipato alla conferenza). Il SANNC è stato fondato in questo incontro.

J.T. Jabavu, il fondatore di "Imvo zaBantu" (un portavoce del pensiero politico della nuova élite nel Capo Orientale) si è opposto a questa mossa. Lo descrisse come una "pericolosa illusione" in quanto predicava che gli africani non avrebbero dovuto avere nulla a che fare con le istituzioni bianche. Il Rev. John Dube è stato eletto primo presidente della SANNC alla conferenza in contumacia, Plaatje è stato eletto Segretario Generale e Seme è stato eletto Tesoriere Generale.

È stato formato un comitato per redigere una costituzione SANNC in modo da poter formare una federazione ombrello di tutte le organizzazioni africane. La costituzione ha delineato i cinque obiettivi fondamentali delle organizzazioni:

  1. Promuovere l'unità e la cooperazione reciproca tra il governo e il popolo nero sudafricano
  2. Per mantenere un canale tra il governo e i neri
  3. Promuovere l'elevazione sociale, educativa e politica del popolo nero
  4. Promuovere la comprensione tra i capi e la lealtà alla corona britannica e a tutte le autorità legali e promuovere la comprensione tra sudafricani bianchi e neri
  5. Per affrontare le giuste lamentele dei neri

Sebbene i contenuti della costituzione non fossero radicali, non c'era accordo su di essa e fu finalizzata solo nel 1919. Il SANNC era un movimento elitario piuttosto che un movimento di massa nei suoi primi giorni, e consisteva di membri con un'istruzione o una posizione nel Comunità. Proprio come l'African People's Organization (APO) e il Natal Indian Congress, anche l'esclusività lungo le linee del colore era una norma e inizialmente le donne non potevano essere membri.


I tedeschi cedono l'Africa sudoccidentale all'Unione del Sudafrica

Il 9 luglio 1915, con gli Imperi Centrali che premono il loro vantaggio sul fronte occidentale durante la prima guerra mondiale, gli Alleati ottengono una vittoria lontana, quando le forze militari dell'Unione del Sud Africa accettano una resa tedesca nel territorio dell'Africa sudoccidentale.

L'Unione del Sudafrica, un dominio autonomo unito dell'impero britannico, fu ufficialmente istituita con un atto del parlamento britannico nel 1910. Quando scoppiò la prima guerra mondiale in Europa nell'estate del 1914, il primo ministro sudafricano Louis Botha ha immediatamente promesso pieno sostegno alla Gran Bretagna. Botha e il ministro della Difesa Jan Smuts, entrambi generali ed ex comandanti boeri, stavano cercando di estendere ulteriormente i confini dell'Unione nel continente. Invadere l'Africa sudoccidentale tedesca non solo aiuterebbe i britannici, ma aiuterebbe anche a raggiungere questo obiettivo. Il piano fece arrabbiare una parte della popolazione afrikaner (o boera) al potere in Sudafrica, che era ancora risentita per la sconfitta subita, per mano degli inglesi, nella guerra boera del 1899-1902 ed era arrabbiata per il sostegno del governo alla Gran Bretagna. contro la Germania, che era stata filo-boera nella guerra boera.

Diversi importanti leader militari si dimisero per la loro opposizione all'invasione del territorio tedesco e nell'ottobre 1914 scoppiò una ribellione aperta che fu annullata a dicembre. La conquista dell'Africa sudoccidentale, effettuata da una forza di difesa sudafricana di quasi 50.000 uomini, fu completata in soli sei mesi, culminando con la resa tedesca il 9 luglio 1915. Sedici giorni dopo, il Sudafrica annetteva il territorio.

Alla conferenza di pace di Versailles nel 1919, Smuts e Botha sostennero con successo un mandato formale dell'Unione sull'Africa sudoccidentale, una delle tante commissioni concesse alla conferenza agli stati membri della nuova Società delle Nazioni che consentivano loro di stabilire i propri governi nell'ex Germania territori. Negli anni a venire, il Sudafrica non abbandonò facilmente la sua presa sul territorio, nemmeno all'indomani della seconda guerra mondiale, quando le Nazioni Unite presero i mandati in Africa e diedero a tutti gli altri territori la loro indipendenza. Solo nel 1990 il Sudafrica ha finalmente accolto come suo vicino una nuova Namibia indipendente.


60009 Unione del Sudafrica (LNER 4488, LNER 590, LNER 9 e BR 60009)

60009 è stato costruito nel 1937 a Doncaster ed è entrato in servizio come 4488 nel giugno di quell'anno e gli è stato assegnato il nome Osprey ma è stato ribattezzato Union of South Africa. In seguito ha portato il nome Osprey durante il periodo 1990-91 a causa dell'opposizione politica all'apartheid in Sud Africa.

con il nome Golden Shuttle anche se originariamente era previsto che fosse chiamato Sparrow Hawk che fu poi dato al 4496. Fu ribattezzato Dwight D. Eisenhower dopo la seconda guerra mondiale e rinumerato 8 nel 1946 sotto lo schema di rinumerazione LNER 1946 di Edward Thompson. Dopo la nazionalizzazione nel 1948, le ferrovie britanniche la ribattezzarono 60008.

La targa dell'antilope saltante sul lato della locomotiva è stata donata nel 1954 dal proprietario di un giornale di Bloemfontein. Solo una targa è stata montata sul lato sinistro della locomotiva. A metà degli anni '70 furono donate a John Cameron due placche fuse degli Springbok e queste furono montate sulle fiancate. Da allora sono stati rimossi durante le revisioni ma rimane la placca originale lato caldaia. 60009 è dotato di un fischietto americano Crosby in comune con altri membri della sua classe.

La Union of South Africa fu assegnata a Haymarket a Edimburgo da nuova e vi rimase fino al maggio 1962, quando fu trasferita ad Aberdeen Ferryhill per il servizio espresso per Glasgow.

On 24 October 1964 60009 hauled the last booked steam hauled train from Kings Cross. It was twenty minutes late through Grantham owing to a broken rail at High Dyke. It was withdrawn from service in June 1966.

During it’s working life 60009 gained the highest mileage of all the A4 class locomotives, ran the fastest non-stop run from London-Edinburgh, the longest non-stop run between London and Edinburgh (flood deviation) and became the last steam locomotive to be overhauled at Doncaster Works.

Union of South Africa was purchased by John Cameron in July 1966 and 60009 was preserved on the now-defunct Lochty Private Railway in Fife, Scotland, travelling the 1.5 miles of track near Anstruther.

In 1973, the engine left the Lochty Private Railway by road and was taken to Ladybank to be rerailed on the National Network, from there it was taken to Kirkcaldy and was based in the former goods shed and worked occasional tours based from the Fife town. After a few years at Kirkcaldy, it moved to Markinch and took up residency in the former good shed where it stayed until May 1994 with the exception of a couple of years in a shed in the yard at nearby Thornton.

Following the 1989 overhaul, 60009 started to work railtours all over the United Kingdom. It has since accumulated the highest mileage of any locomotive in the class.

In May 1994, the locomotive left its Markinch base for the last time albeit on the back of a low loader bound for Bridgnorth and repairs. Its route took it over the Forth Road Bridge and in doing so became the only steam locomotive to cross both the Forth Bridge and the adjacent Forth Road Bridge.

After a repair in January 2007, it left the Severn Valley Railway and went to Crewe for fitment of on-train monitoring recorder (OTMR) equipment. In April 2007 it returned home to Scotland, with the Railway Touring Company’s The Great Britain railtour being the first work and thence to its new base at Thornton. During 2007, it hauled the regular Scarborough Spa Express from York to Scarborough via Knaresborough, Harrogate and Leeds.

In 2008, it was continuing to work with the Railway Touring Company, scheduled to pull trains running between York and Edinburgh on several occasions during the first half of 2008. Union of South Africa appeared at the North Yorkshire Moors Railway LNER Festival 2008, along with 60007 Sir Nigel Gresley and 60019 Bittern, the first time that all three locomotives were together in preservation.

In 2010 the boiler certificate expired and 60009 began a two year overhaul at Crewe to return to steam in mid 2012 to haul its first tours for the West Coast Railway Company in July of that year.

On 9 September 2015, 60009 hauled a train carrying H.M. Queen Elizabeth II along with Prince Phillip, Duke of Edinburgh and Scottish First Minister Nicola Sturgeon to officially re-open the Borders Railway between Edinburgh Waverley and Tweedbank. The locomotive subsequently operated railtours on the line throughout September.

In the Autumn of 2016 60009 was moved to Ian Riley Engineering for repairs to its running gear.

The locomotive steamed again in early April 2017 and ran on the East Lancs Railway before undertaking load tests on the main line later that month.

In November 2017 a number of issues were identified which resulted in 60009 being taken out of service for repairs which were anticipated to be completed by early December.

The boiler certificate expires at the end of April 2019 but it has been suggested that this could be extended.

After the boiler certificate expires 60009 will be housed in a new museum which the owner intends to build in Fife. These plans were dealt a blow when planning permission for the museum was refused although this is likely to be challenged.

In March 2019 it was announced that following the examination by the boiler inspector the locomotive was certified to run for another 14 months until mid 2020. This is subject to a further examination halfway through the period.

After a number of issues which prevented the locomotive from hauling some main line trains it underwent a successful loaded test run in February 2020. This allows it to operate again on the main line.

The plan was that following the expiry of the boiler certificate the locomotive would go into storage – possibly at Bo’ness.

The locomotive completed its last main line trip in March when it hauled the Yorkshireman from Ealing Broadway to York via the Midland Main Line. The hoped for trip in Scotland to end its main line activities was cancelled due to the Corvid-19 pandemic. The boiler certificate expires on 22 nd April 2022.

There was a hope that the locomotive would manage to steam back to the East Lancs Railway before the boiler certificate expired. There was also a desire to see the engine running on the East Lancs Railway until 2022.

The locomotive was at York when the lockdown due to Corvid-19 started so could not be moved. It was subsequently diesel hauled to the East Lancs Railway in October 2020.

It has been confirmed though that it will spend a year on the East Lancs Railway.

The locomotive hauled a test train on the East Lancs Railway in April 2021. This was its first move under its own steam in nearly a year.


Establishment of Diplomatic Relations and the South African Legation in the United States, 1929 .

On November 5, 1929, the Union of South Africa established its legation in Washington with the presentation of the credentials of Eric Hendrik Louw as Envoy Extraordinary and Minister Plenipotentiary of the Union of South Africa to the Government of the United States.

Establishment of U.S. Legation in South Africa, 1929 .

On December 19, 1929, the United States established a legation in Cape Town by appointing Ralph J. Totten, who was serving as Consul General, as Minister Resident Totten presented his credentials as Minister Resident to the Government of the Union of South Africa on February 18, 1930. On June 20, 1930, the legation was relocated to Pretoria and Totten was appointed Envoy Extraordinary and Minister Plenipotentiary to the Government of the Union of South Africa. Totten presented his credentials to the Government of the Union of South Africa on September 8, 1930.


The Birth of the African Union

On July 9, 2002 at an meeting of African leaders in Durban, South Africa, the African Union was born. What is the African Union and Why was it formed?

While you may not of heard of the African Union, you have probably heard of the European Union with its 28 member states. The EU, to use the popular short form, is an organization of European States that developed out of the European Common Market (ECM), which in turn was founded soon after the end of World War II. The primary purpose of the ECM was to promote economic growth in Europe through inter-nation cooperation. As the result of success in economic cooperation the member states of the ECM decided to gradually move towards greater social and political cooperation through instituting the European Union.

The European Union is made of the following important institutions:

  • European Parliament (legislature) with elected members from each member country. The European Parliament is located in three different cities: the plenary sessions of parliament meet in Strasbourg, France parliamentary committees meet in Brussels, and the parliament’s General Secretariat is in Luxemburg. Can you think of reasons why the European Parliament is three different cities?
  • Council of the Europe Union. The EU does not have a president or prime minister (can you think why this is the case?). However the Council of the European Union functions as the executive branch of the EU. That is, it is the main decision making body of the EU. The Council is made of ministerial (cabinet) representatives from each of the 15 member countries. The Council meets in Brussels and Luxemburg.
  • European Commission: is the comprised of the senior European bureaucrats or civil servants. What do bureaucrats do? They are responsible for carrying out or administrating the decisions made by the Parliament and Council. The European Commission is headquartered in Brussels.
  • European Court of Justice ensures that the Community law is uniformly interpreted throughout the EU. It also has the jurisdiction to settle disputes between member states.
  • European Central Bank frames and implements European monetary policy it conducts foreign exchange operations and ensures the smooth operation of payment systems

However, in spite of this close cooperation, the EU is not a federal system of government like the United States of America. Each nation-state in the EU maintains its own sovereignty. Perhaps over the next decades the EU will move towards becoming a sovereign United States of Europe, but at present the EU is working to promote greater cooperation between its member states. Today citizens of EU member states can travel freely without passports or visas between member states. Indeed, a citizen from Ireland, for example, can work in Germany without getting permission from the German government. This is not the case in North America a US citizen cannot simply go to Canada and get a job without first getting a work permit from the Canadian government.

One of the most important indications of the success of the European Union was the introduction on January 1, 2002 of a single European currency called the Euro. Not all EU member states agreed to the new currency-Britain, for example, decided to keep its currency the Pound Sterling. However, most EU countries have adopted the Euro. This means that if you are traveling through Europe you can use the same currency as you travel in Germany, France, Spain, Italy and Greece!

What does the European Union have to do with Africa and the establishment of the African Union? Not much directly, but the EU provides the new African Union with a very useful model of for social, economic and political cooperation.

Background to the African Union: Pan-African Cooperation.

Cooperation between African nations did not begin in July 2002 with the formation of the African Union. Africa countries have a rich tradition of collaboration that dates back nearly 40 years to the formation of the Organization of African States in 1963

From the dawn of political independence in Africa more than forty years ago relationships between African countries have been very important. Although, as you know, there is great diversity in Africa, the many societies and peoples of Africa have shared experiences that brought a sense of unity and solidarity among African peoples and nation-states. The most relevant of these shared experiences was colonialism. [You can learn more about the history of coloration between African countries in Module Ten: African Politics]

Colonial oppression and exploitation within colonies helped unite different ethnic and religious groups in a struggle against colonialism. Not surprisingly, the feeling of solidarity carried across the national country boundaries established by colonialism. Leaders and citizens of countries that gained their independence early showed great support for the nationalist struggle in countries not yet independent. Many Africans agreed with a statement that was very popular in the 1960s and 1970s-No African is Free until all Africans are Free!

Official government support for those struggling for freedom, particularly in the southern African settler colonies of Angola, Mozambique, Rhodesia (now Zimbabwe), Namibia, and South Africa, was a central foreign policy focus of most African countries until these countries gained their independence.

Support for freedom and independence for all African countries was not the only uniting theme in post-independence inter-African policy. Most of the nationalist leaders who helped lead their countries to independence were influenced by the ideas associated with Pan Africanism. Pan Africanism, like most ideas, has different versions. But at the heart of Pan Africanism is the idea that all Africans have shared experiences that help unite them. These shared experiences are connected to the exploitation of Africa and Africans in the modern era, beginning with the slave trade and culminating in colonialism. Pan Africanists (promoters of Pan Africanism), argue that these factors unite not just the people living on the continent of Africa, but Africans in the Diaspora-most of whom had been forced out of Africa by slave trade and more recently by the lack of economic opportunity in a number of African countries.

The Pan-African movement, which began in the early twentieth century with a series of Pan African Congresses in Europe, from its very beginnings asserted that Africa and its grand diversity of peoples and societies, could only prosper economically and become free and powerful politically, if Africa was politically united in a Pan-African country-a United States of Africa. Pan Africanists were well aware of the fact that colonialism worked in Africa in part because European powers were able to separate societies and peoples through a policy of divide and rule. Pan Africanists argued that Africa could only be strong and take its place among the world’s economic and political powers if it were united. An Africa divided into more than 50 countries, some which were smaller than a mid-size American state, was destined to be political an economically weak.

Early in the post-colonial era the ideal of Pan Africanism came into direct conflict with the imperative of national sovereignty. Even among African presidents like Kwame Nkrumah (first president of independent Ghana) who were strong advocates of African unity, there was a realization that unity would take a long time to achieve. In the mean time, African governments had to institute policies that would defend their country’s sovereignty. Not surprisingly, policies and practices that are aimed at protecting national sovereignty have the effect of making unity between nations more difficult!


Kwame Nkrumah: Father of African Nationalism and Committed Pan-Africanist

In 1999 the British Broadcasting Company (BBC), which has the largest English language listener-ship of any radio company in Africa, asked its listeners in Africa to nominate and vote for the most important African in the twentieth century. The overwhelming winner of this contest was Kwame Nkrumah (1909-1972, who led Ghana to independence in 1957 and who was a committed Pan Africanist. This tremendous tribute demonstrates the high regard that people from every region of Africa have for Kwame Nkrumah, even though he was victim of coup d’etat in 1966 and died in exile in neighboring Guinea, 1972.

You can learn much about President Nkrumah by conducting your own research on the web. You may find it very interesting to study the life of this great proponent of African freedom and unity.

In spite of the tension between the imperative for sovereignty and the ideal of Pan African unity, the leaders of independent African nation states recognized the importance of dialogue and good relationships between their newly independent countries. In May, 1963 the leaders of 31 independent African countries meeting in Addis Ababa, Ethiopia created the Organization of African Unity (OAU). The purpose of the OAU was to establish guidelines for and to facilitate strong relationships between independent African States. The OAU Charter (a charter is like a constitution) called for greater unity among African countries, but it established principles that made unity more difficult: For example:

Principle of inviolability of inherited boundaries. The word inviolability means “cannot be changed.” In putting forward this principle the leaders of African governments stated clearly that the boundaries between countries that were established by colonial rule must not be changed. Can you think of reasons why the African leaders supported this principle?

Non-interference in domestic affairs. The OAU Charter states very forcefully that under no circumstances can one country interfere in the domestic (internal) affairs of another country.

These two principles firmly established the sovereignty of the nation state as being of greatest importance to African states. In spite of the rhetorical support for the idea of unity and Pan Africanism, the OAU Charter placed strong obstacles to achieving political unity.

The OAU has done much to promote economic and political cooperation between member states. Moreover, the OAU played a leading role in coordinating opposition to colonial rule. In particular, the OAU provided support for the struggles of freedom in the settler colonies of southern Africa-Angola, Mozambique, Namibia, South Africa, and Zimbabwe.

Africa Hall. OAU headquarters Addis Ababa, Ethiopia . Also the headquarters for the new African Union

From OAU to African Union

For quite a few years commentators and ordinary citizens from throughout Africa had come to question the effectiveness of the OAU. This is particularly true after 1994 when South Africa became independent. As discussed in the previous section, the most important goal of the OAU from its inception in 1963 was to support the struggle for political independence of all colonies in Africa. This vision united all independent African countries and the OAU was able to provide leadership in the liberation struggles in southern Africa-Angola, Mozambique, Namibia, South Africa, and Zimbabwe.

However the OAU was not as successful in addressing other important issues in post-colonial Africa. For example the OAU’s strong commitment to the national sovereignty of each country meant that the OAU was not able to effective intervene in the civil wars that devastated a number of African countries. Similarly, the OAU could not intervene in the member countries where civilian governments were over-thrown in military coups. [For more detail on military governments in post-colonial Africa look at Module 10: African Politics.]

Moreover, although the OAU had an economic commission this commission did not have resources or capability to facilitate cooperation in addressing Africa’s economic problems. Similarly, the OAU did not have an African Court of Justice that could help settle legal disputes between member states.

Given these realities African citizens began to ask their leaders to seriously think of reforming the OAU so that this that it would be more effective in addressing Africa’s economic, political and social problems, through promoting greater cooperation and unity among the 54 independent nation-states of Africa. Some people suggested that the OAU be disbanded and be replaced by an organization that was similar to the European Union, which by the 1990s had demonstrated its effectiveness in facilitating collaboration and unity in Europe.

At the 2001 OAU summit meeting of African presidents in Libya, the leaders committed themselves to the idea of developing an African Union to replace the OAU. As envisioned the African Union would have some resemblance to the European Union, but it would reflect the needs and realities of Africa.

In the past year Amara Essy, Secretary General of the OAU, worked very closely with leaders from throughout Africa to develop a Charter (constitution) for the new African Union. After much debate and discussion the on July 9, 2002 at last OAU summit meeting of African presidents they officially ratified the AU Charter for the establishment of the AU-and the simultaneous breakup of the OAU.

African presidents meeting in Durban, South Africa initiate the African Union
July 9, 2002

Amara Essy, Secretary General of the new African Union


Flags of member countries of the African Union at closing ceremonies of the first Assembly of the African Union, Durban, South Africa, July 10, 2002

Structure of the African Union

In its structure the AU somewhat resembles the European Union, but it also reflects the tradition of the OAU. The AU will be comprised of the following decision-making and administrative organs.

1. The Assembly of the Union: The AU Assembly will be the primary decision making body of the AU and will be made up of the Heads of State of each of the 54 member countries. The Assembly of the AU will meet at least once a year it will be the supreme decision making body for the Union. The Chairman of the Assembly will rotate each year between the presidents of the member states. The Assembly in structure and function is almost exactly the same as the OAU Heads of State Summit, which also met once a year and which was the supreme decision making body of the OAU.

2. The Executive Council of the Union: will be comprised of the foreign ministers (same as Secretary of State in the US) and will meet twice a year in regularly scheduled meetings. The Executive Council will be responsible for making decisions and developing policies in areas of common interest to the member states including: foreign trade, energy development, food/agriculture, water resources, environmental protection, transport and communications, education and human resource development, health, science and technology, immigration, and social security. Foreign ministers had similar responsibilities in the OAU

3. The Pan-African Parliament: “In order to ensure the full participation of African peoples in the development and economic integration of the continent, a Pan-African Parliament shall be established. The composition, powers, functions and organization of the Pan-African Parliament shall be defined in a [future] protocol relating thereto.” (from the Constitutive Act of the African Union). This is a brand new feature of the AU the OAU did not have a parliament.

4. African Court of Justice: This will be a new institution. The OAU did not have an inter-African court. Although the powers and function of the African Court of Justice have not been established, it should assist in settling legal disputes between member countries and help secure justice against sever human rights abuses anywhere in Africa.

5. The Commission of the Union: will serve as the Secretariat of the Union. As is the case of the EU the AU secretariat will be responsible for administering the projects of the AU and carrying out the decisions made by the Assembly and Executive Council of the Union. The Commission (like the OAU) will have its headquarters in Addis Ababa, Ethiopia and it will be headed by the Secretary General of the African Union. The Secretariat will be comprised of AU civil servants who be recruited from and will serve in all of the member states.

6. The Permanent Representatives Committee: Just as there are ambassadors to the United Nations from each of the UN member states, so too there will ambassadors form the AU member states who will be specifically assigned the AU and who will reside in Addis Ababa. These representatives will meet regularly in the Permanent Representatives Committee.

7. Financial Institutions of the AU: The AU will develop in the near future three brand new economic institutions: The African Central Bank The African Monetary Fund The African Investment Bank. These new organs will work towards promoting economic growth, development and cooperation within and between member states.

8. Specialized Technical Committees: to promote cooperation and collaboration in addressing social, economic and political issues in Africa the AU will establish the following special commission which will be staffed by AU civil servants: Committee on Rural Economy and Agricultural Matters Committee on Monetary and Financial Affairs Committee on Trade, Customs and Immigration Matters Committee on Industry, Science and Technology, and the Environment Committee on Transportation, Communications and Tourism Committee on Health, Labor and Social Affairs Committee on Education, Culture and Human Resources.

In its composition the AU does have some similarities with the OAU, but there are also important differences. Per esempio:

  • The AU will have a Parliament with representatives for each member countries. The Pan-African Parliament will be more representative and allow for a much greater diversity of voices to be heard than was the case in the OAU.
  • The African Court of Justice will provide a place where disputes between nations can be heard in an unbiased venue. Just as importantly, the AU will be able to hold those guilty of gross human-rights abuses accountable for their actions.
  • The African Central Bank, the African Monetary Fund, and African Investment Bank will provide strong institutional support for economic cooperation and coordination throughout the continent. Perhaps in the not too distant future the AU will institute a common African currency similar to the Euro in the EU.

Supporters of the AU point out that in addition to the structural differences from the OAU, that the AU Charter commits the Union to be more actively engaged in the affairs of the member states than was allowed by the OAU charter. Given the OAU strong commitment to the complete sovereignty of each state, the OAU was not permitted to intervene in the internal affairs of a member state. Consequently, in its 40 year existence the OAU never directly intervened to stop a civil war or human rights violations, not even in 1994 in Rwanda during the genocide that killed more than 500,000 people in the space of a few months.

The AU Charter specifically commits the AU to intervene in civil wars within member states and when there are clear indications of human right abuses. Moreover, the AU promises to promote democracy and good governance in its member states. This is a great change from the OAU charter that clearly prohibited the OAU (or any member states) from intervening or interfering in the internal political affairs of any member country.


Will the African Union be as successful as the European Union in realizing it goals and agenda? Of course, it is much too early to answer this question. Africans from across the continent have many different perspectives on this question. Some people are quite optimistic that the AU will play a positive role in promoting cooperation, democracy and economic development. Others are more pessimistic believing that Africa’s political and economic problems are too complex to be effectively addressed by the any organization. The pessimists also think that in spite its Charter, some of the African presidents who make up the AU Assembly will not permit the AU develop the power necessary to effectively engage Africa’s political problems, particularly if this means intervening in the internal affairs of African countries.

You can explore a wide diversity of African reactions to the AU by reading African newspapers.


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