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L'Italia dichiara guerra alla Germania

L'Italia dichiara guerra alla Germania

Il 13 ottobre 1943, il governo italiano dichiara guerra al suo ex partner dell'Asse, la Germania, e si unisce alla battaglia a fianco degli Alleati.

Deposto Mussolini dal potere e crollato il governo fascista in luglio, il gen. Pietro Badoglio, ex capo di stato maggiore di Mussolini e uomo che aveva assunto il potere al posto del Duce su richiesta del re Vittorio Emanuele, iniziò a negoziare con il generale Eisenhower una resa condizionale dell'Italia agli Alleati. Divenne un fatto l'8 settembre, con il nuovo governo italiano che permise agli alleati di sbarcare a Salerno, nel sud Italia, nel tentativo di sconfiggere i tedeschi e risalire la penisola.

Anche i tedeschi sono entrati in azione. Da quando Mussolini iniziò a vacillare, Hitler aveva pianificato di invadere l'Italia per impedire agli Alleati di ottenere un punto d'appoggio che li avrebbe collocati a breve distanza dai Balcani occupati dai tedeschi. Il giorno della resa dell'Italia, Hitler lanciò l'Operazione Asse, l'occupazione dell'Italia. Quando le truppe tedesche entrarono a Roma, il generale Badoglio e la famiglia reale fuggirono a Brindisi, nel sud-est dell'Italia, per istituire un nuovo governo antifascista.

Il 13 ottobre Badoglio mise in moto la fase successiva del suo accordo con Eisenhower, la piena collaborazione delle truppe italiane nell'operazione alleata per catturare Roma dai tedeschi. È stato estremamente lento, descritto da un generale britannico come "incidere l'Italia". Il maltempo, l'errore di calcolo di iniziare l'operazione da così tanto sud nella penisola e la pratica del "consolidamento", stabilendo una solida base di operazioni e congiungendo divisioni ogni volta che una nuova regione veniva catturata, rendevano la corsa per Roma più di un strisciare. Ma quando tutto fosse finito, e Roma fosse di nuovo libera, il generale Badoglio avrebbe fatto un altro passo per liberare l'Italia dal suo passato fascista: si sarebbe dimesso dall'incarico.

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Alla prima sessione iniziata e tenuta nella città di Washington, venerdì, terzo gennaio 1941.

RISOLUZIONE CONGIUNTA che dichiara l'esistenza di uno stato di guerra tra il governo della Germania e il governo e il popolo degli Stati Uniti e che adotta disposizioni per perseguire lo stesso

Considerato che il governo della Germania ha formalmente dichiarato guerra al governo e al popolo degli Stati Uniti d'America: sia così Risolto dal Senato e dalla Camera dei Rappresentanti degli Stati Uniti d'America al Congresso riuniti, Che lo stato di guerra tra gli Stati Uniti e il governo della Germania, che è stato così imposto agli Stati Uniti, è formalmente dichiarato e il Presidente è autorizzato e diretto ad impiegare l'intera forza navale e militare degli Stati Uniti e del le risorse del governo per portare avanti la guerra contro il governo della Germania e, per portare il conflitto a una conclusione positiva, tutte le risorse del paese sono impegnate dal Congresso degli Stati Uniti.

(Firmato) Sam Rayburn, presidente della Camera dei rappresentanti

(Firmato) H. A. Wallace, Vicepresidente degli Stati Uniti e Presidente del Senato


Storia americana: gli Stati Uniti dichiarano guerra a Giappone, Germania e Italia

STEVE EMBER: Benvenuti a THE MAKING OF A NATION – Storia americana in VOA Special English. Sono Steve Ember.

L'attacco giapponese a Pearl Harbor nel dicembre del millenovecentocinquantuno fu uno degli attacchi a sorpresa di maggior successo nella storia della guerra moderna. Navi da guerra giapponesi, tra cui diverse portaerei, hanno attraversato il Pacifico occidentale fino alle Hawaii senza essere viste. Hanno lanciato i loro aerei in una tranquilla domenica mattina e hanno attaccato l'enorme base navale e aerea americana a Pearl Harbor

(SUONO: attacco di Pearl Harbor)

ANNUNCIATORE: "Interrompiamo questo programma per portarvi un notiziario speciale: i giapponesi hanno attaccato Pearl Harbor, nelle Hawaii per via aerea, ha appena annunciato il presidente Roosevelt".

ANNUNCIATORE: “A quanto pare l'attacco è stato effettuato su tutte le attività navali e militari nell'isola principale di Oahu. Un attacco giapponese a Pearl Harbor naturalmente significherebbe guerra”.

STEVE EMBER: Molti dei marinai americani dormivano o erano in chiesa. Non erano preparati per l'attacco. In effetti, alcune persone al di fuori della base pensavano che gli aerei giapponesi dovessero essere nuovi tipi di aerei americani sui voli di addestramento. I suoni di pistole e bombe mostrarono presto quanto si sbagliassero.

Gli aerei giapponesi affondarono o danneggiarono gravemente sei potenti corazzate americane in pochi minuti. Uccisero più di tremila marinai. Hanno distrutto o danneggiato metà degli aerei americani alle Hawaii.

Le forze americane, colte di sorpresa, non furono in grado di offrire molto di un combattimento. Le perdite giapponesi sono state molto basse.

C'era così tanta distruzione a Pearl Harbor che i funzionari di Washington non hanno rivelato immediatamente tutti i dettagli al pubblico. Avevano paura che gli americani potessero farsi prendere dal panico se avessero saputo la verità sulla perdita di così tanto potere militare.

Il giorno seguente, il presidente Franklin Roosevelt si recò al Congresso per chiedere una dichiarazione di guerra al Giappone.

FRANKLIN ROOSEVELT: “Mr. Vicepresidente, signor Presidente, membri del Senato e della Camera dei rappresentanti:

"Ieri, sette dicembre millenovecentoquarantuno - una data che vivrà nell'infamia - gli Stati Uniti d'America sono stati improvvisamente e deliberatamente attaccati dalle forze navali e aeree dell'Impero del Giappone. Gli Stati Uniti erano in pace con quella nazione e, su sollecitazione del Giappone, erano ancora in conversazione con il suo governo e il suo imperatore, guardando al mantenimento della pace nel Pacifico...

"Non importa quanto tempo ci vorrà per superare questa invasione premeditata, il popolo americano nella sua giusta potenza vincerà fino alla vittoria assoluta...

"Non solo ci difenderemo fino in fondo, ma faremo in modo che questa forma di tradimento non ci metta mai più in pericolo...

"Chiedo che il Congresso dichiari che dall'attacco non provocato e ignobile del Giappone di domenica 7 dicembre millenovecentocinquantuno, è esistito uno stato di guerra tra gli Stati Uniti e l'Impero giapponese".

STEVE EMBER: Il Senato ha approvato la richiesta del presidente Roosevelt senza alcuna opposizione. Alla Camera dei Rappresentanti, solo un membro del Congresso si è opposto alla dichiarazione di guerra contro il Giappone.

Tre giorni dopo, Germania e Italia dichiararono guerra agli Stati Uniti. Il Congresso ha reagito dichiarando guerra a quei due paesi.

L'attacco giapponese a Pearl Harbor pose fine al lungo dibattito americano sull'opportunità di partecipare alla seconda guerra mondiale. I politici e i cittadini americani avevano discusso per anni sull'opportunità di rimanere neutrali o di combattere per aiutare la Gran Bretagna, la Francia e altri amici.

L'attacco aggressivo del Giappone a Pearl Harbor ha unito gli americani in un comune desiderio di vittoria militare. Ha reso gli americani disposti a fare tutto il necessario per vincere la guerra. E ha spinto l'America in una sorta di leadership mondiale che la sua gente non aveva mai conosciuto prima.

Il presidente Franklin Roosevelt ei suoi consiglieri dovettero prendere una decisione importante su come combattere la guerra. Gli Stati Uniti combatterebbero prima il Giappone, o la Germania, o entrambi allo stesso tempo?

L'attacco del Giappone aveva portato l'America in guerra. E aveva gravemente danneggiato la potenza militare americana. Ma Roosevelt decise di non contrattaccare immediatamente il Giappone. Avrebbe usato la maggior parte delle sue forze per combattere la Germania.

C'erano diverse ragioni per la decisione di Roosevelt. In primo luogo, la Germania controllava già gran parte dell'Europa, così come gran parte dell'Oceano Atlantico. Roosevelt la considerava una minaccia diretta. E si preoccupava di un possibile intervento tedesco in America Latina.

In secondo luogo, la Germania era una nazione industriale avanzata. Aveva molti scienziati e ingegneri. Le sue fabbriche erano moderne. Roosevelt era preoccupato che la Germania potesse essere in grado di sviluppare nuove armi mortali, come una bomba atomica, se non fosse stata fermata rapidamente.

Terzo, la Gran Bretagna è stata storicamente uno dei più stretti alleati dell'America. E il popolo britannico era unito e combatteva per la propria vita contro la Germania. Questo non era vero in Asia. L'avversario più importante del Giappone era la Cina. Ma le forze combattenti cinesi erano deboli e divise e non potevano offrire una forte opposizione ai giapponesi.

La decisione di Adolf Hitler di rompere il suo trattato con il leader sovietico Josef Stalin e attaccare l'Unione Sovietica rese definitiva la scelta di Roosevelt. Il leader americano riconobbe che i tedeschi avrebbero dovuto combattere su due fronti: a ovest contro la Gran Bretagna e a est contro la Russia.

Decise che era meglio attaccare la Germania mentre le sue forze erano divise. Così gli Stati Uniti inviarono la maggior parte delle loro truppe e rifornimenti in Gran Bretagna per unirsi alla lotta contro la Germania.

I capi militari americani speravano di attaccare rapidamente la Germania lanciando un attacco attraverso la Manica. Stalin ha anche sostenuto questo piano. Le forze sovietiche stavano subendo terribili perdite dall'attacco nazista e volevano che britannici e americani combattessero i tedeschi a ovest.

Tuttavia, il primo ministro britannico Winston Churchill e altri leader si sono opposti al lancio di un'invasione attraverso la Manica troppo rapidamente. Temevano che una tale invasione potesse fallire, mentre i tedeschi erano ancora così forti. E sapevano che questo avrebbe significato un disastro.

Per questo motivo, le forze britanniche e americane decisero invece di attaccare le truppe italiane e tedesche che occupavano il Nord Africa.

Le forze britanniche avevano combattuto gli italiani e i tedeschi in Nord Africa dalla fine degli anni Quaranta. Combatterono gli italiani prima in Egitto e Libia. Le forze britanniche avevano spinto con successo gli italiani attraverso la Libia. Uccisero più di diecimila soldati italiani e catturarono più di centotrentamila prigionieri.

Ma il successo britannico non durò a lungo. Hitler inviò uno dei suoi migliori comandanti, il generale Erwin Rommel, a prendere il comando degli italiani. Rommel era coraggioso e intelligente. Ha respinto gli inglesi dalla Libia al confine con l'Egitto. E in una gigantesca battaglia a Tobruk, distrusse o catturò più di ottocento dei novecento carri armati britannici.

I progressi di Rommel minacciarono l'Egitto e il Canale di Suez. Così la Gran Bretagna e gli Stati Uniti si mossero rapidamente per inviare più truppe e rifornimenti per fermarlo.

Lentamente, le forze britanniche guidate dal generale Bernard Montgomery respinsero Rommel e i tedeschi a Tripoli in Libia.

Nel novembre del quarantadue, le forze americane e britanniche comandate dal generale Dwight Eisenhower sbarcarono nell'Africa nordoccidentale. Progettavano di attaccare Rommel da ovest, mentre Montgomery lo attaccò da est.

Ma Rommel sapeva che le truppe di Eisenhower avevano combattuto poco prima. Quindi li ha attaccati rapidamente prima che potessero lanciare il proprio attacco.

Una grande battaglia ebbe luogo al passo di Kasserine, nella Tunisia occidentale. Le forze americane hanno subito pesanti perdite. Ma alla fine l'attacco di Rommel fallì. Tre mesi dopo, le forze americane si unirono alle truppe britanniche di Montgomery per costringere i tedeschi ad arrendersi in Nord Africa.

La battaglia del Nord Africa era finita. Le forze alleate della Gran Bretagna e degli Stati Uniti avevano ripreso il controllo del Mar Mediterraneo meridionale. Ora potevano attaccare le forze di Hitler in Europa da sud.

Gli Alleati non hanno perso tempo. Sbarcarono nell'isola italiana di Sicilia nel luglio del millenovecentotrentatre. I carri armati tedeschi hanno reagito. Ma le forze britanniche e americane avanzarono. Presto conquistarono la capitale della Sicilia, Palermo. E in poche settimane, hanno costretto le forze tedesche a lasciare la Sicilia per il continente italiano.

Alla fine di luglio, il dittatore italiano Benito Mussolini è stato rovesciato e messo in prigione. I tedeschi lo salvarono e lo aiutarono a stabilire un nuovo governo, protetto dalle truppe tedesche. Ma ancora gli alleati attaccarono.

Attraversarono l'Italia continentale. I tedeschi hanno combattuto duramente. E per qualche tempo hanno impedito alle truppe alleate di evadere dalle zone costiere.

I combattimenti si fecero più sanguinosi. A Montecassino ebbe luogo una feroce battaglia. Migliaia e migliaia di soldati hanno perso la vita. Ma lentamente gli alleati avanzarono verso nord attraverso l'Italia. Catturarono Roma nel giugno del millenovecentoquarantaquattro. E hanno costretto i tedeschi a tornare nelle montagne del nord Italia.

Gli alleati non avrebbero ottenuto il controllo completo dell'Italia fino alla fine della guerra. Ma erano riusciti ad aumentare il loro controllo sul Mediterraneo ea respingere i tedeschi.

Uno dei motivi per cui le forze di Hitler non erano più forti in Africa e in Italia era perché anche gli eserciti tedeschi stavano combattendo in Russia. Questa sarà la nostra storia la prossima settimana.

Il nostro programma è stato scritto da David Jarmul. Puoi trovare la nostra serie online con trascrizioni, MP3, podcast e immagini su voaspecialenglish.com. Puoi anche seguirci su Facebook e Twitter su VOA Learning English. Sono Steve Ember, ti invito a unirti di nuovo a noi la prossima settimana per THE MAKING OF A NATION – Storia americana in VOA Special English.

Questo era il programma #191. Per i programmi precedenti, digita "Making of a Nation" tra virgolette nella casella di ricerca nella parte superiore della pagina.


Dichiarazione di guerra degli Stati Uniti all'Italia

L'11 dicembre 1941, in risposta alla dichiarazione di guerra italiana agli Stati Uniti, quattro giorni dopo l'attacco a sorpresa giapponese a Pearl Harbor, e tre giorni dopo la dichiarazione di guerra degli Stati Uniti all'Impero del Giappone, il Congresso degli Stati Uniti approvò il Risoluzione congiunta che dichiara l'esistenza dello stato di guerra tra il governo italiano e il governo e il popolo degli Stati Uniti e adotta disposizioni per perseguire lo stesso, dichiarando guerra all'Italia. Lo stesso giorno dichiarò guerra anche alla Germania.

Considerato che il governo italiano ha formalmente dichiarato guerra al governo e al popolo degli Stati Uniti d'America. Pertanto, sia deciso dal Senato e dalla Camera dei rappresentanti degli Stati Uniti d'America al Congresso riuniti, che lo stato di guerra tra gli Stati Uniti e il governo italiano che è stato così imposto agli Stati Uniti è qui formalmente dichiarato e il Presidente è autorizzato e diretto ad impiegare l'intera forza navale e militare degli Stati Uniti e le risorse del governo per condurre la guerra contro il governo italiano e, per portare a termine con successo il conflitto, tutte le risorse di il paese sono qui impegnati dal Congresso degli Stati Uniti. [1]


L'Italia dichiara guerra alla Germania - LA STORIA

Dichiarazione di guerra tedesca contro gli Stati Uniti

Il governo degli Stati Uniti avendo violato nel modo più flagrante e in misura sempre crescente tutte le regole di neutralità in favore degli avversari della Germania ed essendosi sempre stato colpevole delle più gravi provocazioni nei confronti della Germania fin dallo scoppio della guerra europea , provocata dalla dichiarazione di guerra britannica alla Germania del 3 settembre 1939, ha finalmente fatto ricorso ad aperti atti di aggressione militare.

L'11 settembre 1941, il presidente degli Stati Uniti dichiarò pubblicamente di aver ordinato alla marina e all'aeronautica americana di sparare a vista su qualsiasi nave da guerra tedesca. Nel suo discorso del 27 ottobre 1941 affermò ancora una volta espressamente che questo ordine era in vigore. Agendo in base a questo ordine, le navi della Marina americana, dall'inizio di settembre 1941, hanno attaccato sistematicamente le forze navali tedesche. Così, i cacciatorpediniere americani, come ad esempio il Greer, il Kearny e il Reuben James, hanno aperto il fuoco sui sottomarini tedeschi secondo i piani. Lo stesso segretario della Marina americana, il signor Knox, ha confermato che i cacciatorpediniere americani hanno attaccato i sottomarini tedeschi.

Inoltre, le forze navali degli Stati Uniti, per ordine del loro governo e contrariamente al diritto internazionale, hanno trattato e sequestrato navi mercantili tedesche in alto mare come navi nemiche.

Il governo tedesco accerta quindi i seguenti fatti:

Sebbene la Germania da parte sua abbia rigorosamente rispettato le regole del diritto internazionale nei suoi rapporti con gli Stati Uniti durante ogni periodo della presente guerra, il governo degli Stati Uniti dalle prime violazioni della neutralità ha infine proceduto ad aprire atti di guerra contro la Germania . Il governo degli Stati Uniti ha così creato virtualmente uno stato di guerra.

Il governo tedesco, di conseguenza, interrompe le relazioni diplomatiche con gli Stati Uniti d'America e dichiara che in queste circostanze provocate dal presidente Roosevelt, anche la Germania, da oggi, si considera in stato di guerra con gli Stati Uniti d'America.

Accetti, signor Incaricato d'affari, l'espressione della mia alta considerazione.

11 dicembre 1941

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Cronologia: Italia

1915 - L'Italia entra nella prima guerra mondiale a fianco degli Alleati.

1919 - Conquista Trentino, Alto Adige e Trieste con trattati di pace.

1922 - Il leader fascista Mussolini forma il governo dopo tre anni di disordini politici ed economici.

1926 - Soppressione dei partiti di opposizione.

1929 - I Patti Lateranensi creano lo stato della Città del Vaticano.

1935 - L'Italia invade l'Etiopia.

1936 - Mussolini forma l'asse con la Germania nazista.

1939 - Albania annessa.

1940 - L'Italia entra nella seconda guerra mondiale a fianco dei tedeschi. Le forze italiane occupano il Somaliland britannico nell'Africa orientale.

1941 - L'Italia dichiara guerra all'URSS.

1943 - Sicilia invasa dagli Alleati. Il re Vittorio Emanuele III imprigiona Mussolini. Armistizio firmato con gli alleati. L'Italia dichiara guerra alla Germania.

1944 - Gli eserciti alleati liberano Roma.

1945 - Mussolini, liberato dal carcere dai tedeschi, viene catturato e giustiziato dai partigiani italiani.

Verso l'integrazione europea

1946 - Voti referendari per la repubblica in sostituzione della monarchia.

1947 - L'Italia cede terre e territori in virtù del trattato di pace.

1948 - Nuova costituzione. La Democrazia Cristiana vince le elezioni.

1951 - L'Italia entra a far parte della Comunità Europea del Carbone e dell'Acciaio.

1955 - L'Italia entra nelle Nazioni Unite.

1957 - Membro fondatore della Comunità Economica Europea.

1963 - Il Partito Socialista Italiano si unisce alla coalizione guidata dalla Democrazia Cristiana sotto il presidente del Consiglio Aldo Moro.

1972 - Giulio Andreotti diventa presidente del Consiglio, carica che ricoprirà sette volte in 20 anni.

1976-78 - Le conquiste elettorali comuniste danno voce alla politica.

1978 - L'ex presidente del Consiglio Aldo Moro rapito e assassinato da un fanatico gruppo di sinistra, le Brigate Rosse. Aborto legalizzato.

1980 - Attentato alla stazione di Bologna, 84 morti, legati a estremisti di destra.

1983 - Bettino Craxi diventa il primo presidente del Consiglio socialista d'Italia dal dopoguerra.

1984 - Il cattolicesimo romano perde lo status di religione di stato.

1991 - I comunisti si rinominano Partito Democratico della Sinistra.

1992 - Rivelazioni di corruzione ad alto livello hanno innescato diversi anni di arresti e indagini.

Il massimo procuratore antimafia, Giovanni Falcone, sua moglie e tre guardie del corpo uccisi in un attentato con un'autobomba.

1993 - Lo scandalo della corruzione porta alle dimissioni di Craxi da leader del Partito Socialista. In seguito fugge dal Paese, viene processato e condannato in contumacia al carcere ma muore in Tunisia nel 2000.

1994 Marzo - Freedom Alliance vince le elezioni. La coalizione, che comprende Forza Italia di Silvio Berlusconi, Lega Nord e Alleanza nazionale neofascista, crolla entro fine anno a seguito di scontri con i magistrati anticorruzione e una battaglia con i sindacati per la riforma delle pensioni.

1995-96 - Lamberto Dini è a capo del governo dei tecnocrati. Bilancio di austerità.

1996 - Vince le elezioni l'alleanza di centrosinistra dell'Ulivo. Romano Prodi diventa presidente del Consiglio.

1997 - I terremoti colpiscono la regione Umbria, provocando ingenti danni alla Basilica di San Francesco d'Assisi. Quattro uccisi.

Il governo Prodi perde il voto di fiducia. Massimo D'Alema diventa presidente del Consiglio.

1999 - Carlo Ciampi diventa presidente.

2000 Aprile - D'Alema si dimette dopo gli scarsi risultati delle elezioni regionali e viene sostituito da Giuliano Amato.

2001 Maggio/Giugno - Una coalizione di centrodestra, guidata da Silvio Berlusconi di Forza Italia, vince le elezioni politiche.

Berlusconi forma il nuovo governo di coalizione che comprende i leader di due partiti di destra, Gianfranco Fini di Alleanza Nazionale e Umberto Bossi della Lega Nord, oltre all'europeista Renato Ruggiero che diventa ministro degli Esteri.

2001 Ott - Il primo referendum costituzionale dal 1946 vede votare a favore di un importante cambiamento costituzionale che dia maggiore autonomia alle 20 regioni del paese nelle politiche fiscali, dell'istruzione e dell'ambiente.

2002 gen - L'euro sostituisce la lira.

Il ministro degli Esteri Renato Ruggiero si dimette per protesta contro le opinioni euroscettici dei colleghi di governo di destra.

2002 Febbraio-marzo - Polemiche mentre il parlamento approva il disegno di legge che consente a Berlusconi di mantenere il controllo delle sue attività.

2002 Ottobre - La camera bassa del parlamento approva il controverso disegno di legge di riforma penale che secondo i critici ha lo scopo di aiutare il premier Berlusconi a evitare il processo con l'accusa di corruzione.

2003 Maggio-giugno - Il presidente del Consiglio Silvio Berlusconi compare nel tribunale di Milano al suo stesso processo per accuse di corruzione relative a rapporti d'affari negli anni '80. Afferma di essere vittima di una cospirazione da parte di una magistratura politicamente motivata.

2003 Giugno - Il processo a Berlusconi è stato interrotto dopo che il parlamento ha approvato la legge che garantisce l'immunità dall'accusa a cinque titolari di cariche statali chiave, compreso il primo ministro.

2003 Novembre - L'Italia dichiara la giornata di lutto nazionale dopo che 19 dei suoi militari sono stati uccisi in un attentato suicida contro la loro base nel sud dell'Iraq.

Scoperta frode multimiliardaria al colosso alimentare Parmalat. La società viene dichiarata insolvente.

2004 Gennaio - La Corte Costituzionale boccia la legge che garantisce a Berlusconi e ad altri vertici statali l'immunità dall'azione penale. Il processo a Berlusconi riprende ad aprile.

2004 Ottobre - L'Onu critica l'espulsione forzata dall'isola di Lampedusa di centinaia di richiedenti asilo africani.

2004 Dicembre - Dopo quattro anni di processo il Presidente del Consiglio Berlusconi viene scagionato dalla corruzione.

2005 Marzo - Ufficiale dei servizi segreti italiani ucciso a colpi di arma da fuoco durante l'operazione per liberare ostaggi in Iraq.

2005 Aprile - Il Parlamento ratifica la costituzione dell'UE.

La coalizione di governo crolla dopo aver subito una schiacciante sconfitta nei sondaggi regionali. Berlusconi si dimette. Giorni dopo, forma un nuovo governo dopo aver ricevuto un mandato presidenziale.

2005 Dicembre - Antonio Fazio si dimette da governatore della Banca d'Italia a seguito di uno scandalo per la cessione di Banca Antonveneta. Nega di agire in modo improprio.

2006 Gennaio - Il ministro della Difesa dice che le truppe italiane lasceranno l'Iraq. La missione termina nel settembre 2006.

2006 Aprile - Il leader del centrosinistra Romano Prodi vince elezioni generali combattute. A maggio presta giuramento come primo ministro.

L'uomo più ricercato d'Italia, il presunto capo della mafia siciliana Bernardo Provenzano, viene catturato dalla polizia.

2006 Maggio - Giorgio Napolitano, ex comunista, viene eletto presidente.

2006 Giugno - Il referendum nazionale boccia le riforme volte a rafforzare i poteri del presidente del Consiglio e delle regioni. Le modifiche sono state proposte durante la presidenza di Silvio Berlusconi.

2006 Agosto - Centinaia di caschi blu italiani partono per il Libano. L'Italia è destinata a diventare il maggior contribuente della forza su mandato delle Nazioni Unite.

2007 Febbraio - Il presidente del Consiglio Prodi si dimette dopo che il governo ha perso un voto al Senato sulla sua politica estera. Il presidente gli chiede di restare e Prodi va avanti ottenendo voti di fiducia in entrambe le Camere del parlamento.

2008 Gennaio - Il voto di sfiducia costringe il governo Prodi alle dimissioni.

Berlusconi torna di nuovo

2008 Aprile - Berlusconi vince le elezioni generali, assicurandosi un terzo mandato da premier dopo due anni di opposizione.

2008 Agosto - Berlusconi si scusa con la Libia per i danni inflitti dall'Italia durante l'era coloniale e firma un accordo di investimento da cinque miliardi di dollari a titolo di risarcimento.

La compagnia di bandiera italiana, Alitalia, dichiara bancarotta.

2008 Novembre - Dopo due trimestri consecutivi di crescita negativa, l'Italia si dichiara ufficialmente in recessione.

2009 Aprile - Il terremoto colpisce le città della regione montuosa dell'Abruzzo, lasciando centinaia di morti e migliaia di senzatetto.

2009 Maggio-luglio - Il Parlamento approva la controversa legge che criminalizza l'immigrazione clandestina e consente il pattugliamento dei cittadini.

2009 Ottobre - La Corte Costituzionale annulla la legge che concedeva l'immunità al Premier Berlusconi durante il suo mandato.

2009 Dicembre - Il presidente del Consiglio Silvio Berlusconi viene aggredito durante un comizio a Milano. Un uomo che si dice abbia una storia di malattia mentale lancia un modellino del duomo di Milano in faccia al premier, rompendogli il naso e due denti.

2010 Gennaio - Papa Benedetto invita gli italiani a rispettare i diritti dei migranti irregolari. L'appello è arrivato dopo un'ondata di violenza contro i lavoratori agricoli africani nel sud Italia che ha provocato il ferimento di circa 70 persone.

2010 Marzo - La coalizione di Berlusconi ottiene forti guadagni dal centrosinistra nei sondaggi regionali.

2010 Luglio - Il governo sopravvive al voto di fiducia sul pacchetto di austerità inteso a sostenere le finanze del paese.

Berlusconi si separa dal suo ex alleato politico, il presidente del parlamento Gianfranco Fini, che fonda il partito rivale di centrodestra Futuro e Libertà per l'Italia (FLI).

2010 Agosto - La coalizione di Berlusconi perde la maggioranza nella camera bassa del parlamento dopo che più di 30 deputati si sono staccati dal suo Partito della Libertà e si sono uniti all'FLI di Fini.

2010 Dicembre - Berlusconi ottiene due voti di fiducia - portati dopo scandali nella sua vita privata e accuse di corruzione - con un esiguo margine.

2011 Febbraio - Un giudice di Milano ordina a Berlusconi di essere processato il 6 aprile per abuso di potere e pagamento di rapporti sessuali con una prostituta minorenne.

2011 Luglio - Il FMI chiede all'Italia di fare di più per ridurre il proprio debito pubblico - uno dei più grandi nell'eurozona - e imporre tagli alla spesa.

2011 Settembre - Il Parlamento dà l'approvazione finale a un pacchetto di austerità da 54 miliardi di euro (£47bn $74bn). Il pacchetto contiene un impegno a pareggiare il bilancio entro il 2013.

2011 Ottobre - Il primo ministro Berlusconi ottiene il voto di fiducia sulla sua gestione dell'economia.

Più di 130 membri del pubblico e più di 100 poliziotti sono rimasti feriti nelle proteste di massa a Roma che segnano una giornata di protesta globale contro l'austerità e le pratiche bancarie.

2011 Novembre - Tra i crescenti dubbi sull'onere del debito italiano, Berlusconi si dimette dopo che il suo governo non riesce a ottenere la piena maggioranza alla Camera dei Deputati durante una votazione sul bilancio. Il presidente Giorgio Napolitano nomina l'ex commissario dell'Unione Europea Mario Monti per formare un governo di tecnocrati.

2011 Dicembre - Il pacchetto di misure di austerità di Monti, pari a 33 miliardi di euro (e 27 miliardi di dollari) di tagli alla spesa, ottiene l'approvazione del parlamento. Il pacchetto include anche misure per aumentare le tasse e contrastare l'evasione fiscale.

2012 Gennaio - Il governo emana un decreto di deregolamentazione volto a frenare le pratiche restrittive, ridurre il protezionismo e incoraggiare la concorrenza. Il decreto intende promuovere un sistema più meritocratico e facilitare l'inserimento lavorativo dei giovani.

L'agenzia di rating statunitense Fitch riduce il rating creditizio dell'Italia di due notch ad A-.


Seconda guerra mondiale

La seconda guerra mondiale è giustamente chiamata "guerra di Hitler". La Germania ebbe un successo così straordinario nei primi due anni che Hitler si avvicinò alla realizzazione del suo obiettivo di stabilire l'egemonia in Europa. Ma i suoi trionfi non facevano parte di una concezione strategica che assicurasse la vittoria a lungo termine. Tuttavia, i primi successi furono spettacolari. Dopo la sconfitta della Polonia nel giro di un mese, Hitler rivolse la sua attenzione verso ovest. Credeva che fosse necessario sconfiggere la Gran Bretagna e la Francia prima di poter nuovamente dirigere verso est i territori che sarebbero diventati lo "spazio vitale" per il suo nuovo impero. L'attacco al fronte occidentale iniziò nella primavera del 1940. Hitler prese la Danimarca e la Norvegia nel corso di pochi giorni ad aprile, e il 10 maggio attaccò la Francia, insieme a Lussemburgo, Belgio e Paesi Bassi. Ancora una volta i suoi eserciti ottennero vittorie fulminee. Lussemburgo, Belgio e Paesi Bassi furono invasi in pochi giorni e la Francia capitolò il 21 giugno. Solo gli inglesi, ora soli, ostacolarono il percorso di Hitler verso la vittoria totale in Occidente.

Hitler decise che avrebbe potuto portare la Gran Bretagna fuori dalla guerra con la forza aerea. I bombardieri tedeschi iniziarono il loro attacco nell'agosto 1940, ma gli inglesi si dimostrarono intrattabili. La decantata aeronautica tedesca (Luftwaffe) non riuscì a mettere in ginocchio la Gran Bretagna in parte a causa della forza dell'aeronautica britannica, in parte perché l'aeronautica tedesca era mal equipaggiata per il compito, e in parte perché gli inglesi erano in grado di leggere il tedesco codice (vedere Ultra). Eppure Hitler era così sicuro di una rapida vittoria che, anche prima dell'inizio dell'attacco, aveva ordinato ai suoi pianificatori militari di elaborare piani per un'invasione dell'Unione Sovietica. La data che aveva fissato per quell'invasione era il 15 maggio 1941.

Sebbene la sconfitta dell'Unione Sovietica fosse fondamentale per l'obiettivo strategico di Hitler, durante i primi mesi del 1941 si lasciò distrarre due volte in conflitti che ritardarono la sua invasione. In entrambi i casi si sentì obbligato a salvare il suo alleato Mussolini dalle difficoltà militari. Mussolini aveva invaso la Grecia nell'ottobre 1940, nonostante fosse già in difficoltà in Nord Africa, dove non era in grado di tagliare l'ancora di salvezza mediterranea della Gran Bretagna in Egitto. Nel febbraio 1941 Hitler decise di rafforzare Mussolini in Nord Africa inviando una divisione corazzata al comando del generale Erwin Rommel. Quando anche l'invasione della Grecia da parte di Mussolini si impantanò, Hitler decise di nuovo di inviare rinforzi. Per raggiungere la Grecia, le truppe tedesche dovevano essere inviate attraverso i paesi balcanici, tutte ufficialmente neutrali. Hitler riuscì a costringere questi paesi ad accettare il passaggio delle truppe tedesche, ma il 27 marzo un colpo di stato in Jugoslavia rovesciò il governo e i nuovi governanti rinnegarono l'accordo. Per rappresaglia Hitler lanciò quella che chiamò Operazione Punizione contro gli jugoslavi. La resistenza jugoslava crollò rapidamente, ma l'effetto fu di ritardare di un altro mese la prevista invasione dell'Unione Sovietica.

Quando finalmente arrivò l'invasione dell'Unione Sovietica, il 22 giugno 1941, lo fece con entrambe le campagne contro gli inglesi, attraverso la Manica e nel Mediterraneo, ancora incomplete. Hitler era pronto a correre il rischio che il combattimento su più fronti comportasse, perché era convinto che la guerra contro l'Unione Sovietica sarebbe finita con l'inizio dell'inverno russo. Gli spettacolari progressi tedeschi durante le prime settimane dell'invasione sembravano una prova del calcolo di Hitler. Il 3 luglio il suo capo di stato maggiore dell'esercito scrisse nel suo diario di guerra che la guerra era stata vinta. Il gruppo d'armate tedesco nord si stava avvicinando al centro del gruppo d'armate di Leningrado aveva sfondato le difese sovietiche e si stava precipitando verso Mosca e il gruppo d'armate sud aveva già catturato vaste zone dell'Ucraina. La prospettiva di catturare il raccolto estivo dell'Ucraina insieme ai giacimenti petroliferi del Caucaso portò Hitler a trasferire le truppe che si dirigevano verso Mosca per rafforzare quelle che operavano nel sud.

I generali di Hitler in seguito considerarono questa decisione un punto di svolta nella guerra. L'effetto fu di ritardare fino a ottobre il viaggio verso Mosca. A quel punto era iniziato un inverno precoce, che ostacolava notevolmente l'avanzata tedesca e alla fine la fermava alla periferia di Mosca all'inizio di dicembre. Quindi, il 6 dicembre, i sovietici, avendo avuto il tempo di riorganizzarsi, lanciarono una massiccia controffensiva per alleviare la loro capitale. Il giorno seguente i giapponesi, nominalmente alleati della Germania, lanciarono il loro attacco alla base navale statunitense di Pearl Harbor, nelle Hawaii. Sebbene non si fossero presi la briga di informare Hitler delle loro intenzioni, fu esultante quando apprese la notizia. "Ora è impossibile per noi perdere la guerra", ha detto ai suoi aiutanti. L'11 dicembre dichiara guerra agli Stati Uniti.

Though his plans for a quick defeat of the Soviet Union had not been realized, Hitler’s troops at the end of 1941 controlled much of the European territory of the Soviet Union. They stood at the outskirts of Leningrad and Moscow and were in control of all of Ukraine. To prepare for what would now have to be the campaign of 1942, Hitler dismissed a number of generals and assumed himself the strategic and operational command of the armies on the Eastern Front.

At the high point of Hitler’s military successes in the Soviet Union, members of the Nazi leadership were, with Hitler’s understanding, feverishly planning for the new order they intended to impose on the conquered territories. Its realization called both for the removal of obstacles to German settlements and for a solution to the “Jewish problem.” Nazi planners were drafting an elaborate scheme, General Plan East, for the future reorganization of eastern Europe and the western Soviet Union, which called for the elimination of 30 million or more Slavs and the settlement of their territories by German overlords who would control and eventually repopulate the area with Germans. During the fall of 1941 Himmler’s SS expanded and refurbished with gas chambers and crematoriums an old Austrian army barracks near the Polish rail junction at Auschwitz. Here was to continue, with greater efficiency, the Holocaust—the mass murder of Jews that had begun with the June invasion, when SS Einsatzgruppen (“deployment groups”) began rounding up Jews and shooting them by the thousands. The assurance of victory in the east, the heartland of European Jewry, convinced the Nazis that they could implement a “final solution” to the “Jewish problem.” Experts estimate that ultimately some six million Jews were murdered in the death factories of eastern Europe. At least an equal number of non-Jews died of murder and starvation in places like Auschwitz, including two and a half million Soviet prisoners of war and countless others from eastern European nationalities.

The success of Nazi armies until the end of 1941 had made it possible to spare German civilians on the home front from the misery and sacrifices demanded of them during World War I. Hitler’s imagination, however, was haunted by the memory of the collapse of the home front in 1918, and, to avoid a repetition, the Nazis looted the occupied territories of food and raw materials as well as labour. Food shortages in Germany were not serious until late in the war. Women were allowed to stay at home, and the energies of the German workforce were not stretched to their limits, because eventually some seven million foreign slave labourers were used to keep the war effort going.

Through much of 1942 an ultimate German victory still seemed possible. The renewed offensive in the Soviet Union in the spring at first continued the successes of the previous year. Once again Hitler chose to concentrate on the capture of the Caucasus and its oil at the expense of the Moscow front. The decision entailed a major battle over the industrial centre at Stalingrad (now Volgograd). Elsewhere, by midsummer of 1942, Rommel’s Afrika Korps advanced to within 65 miles (105 km) of Alexandria in Egypt. In the naval battle for control of the Atlantic sea lanes, German submarines maintained their ability to intercept Allied shipping into mid-1943.

By early 1943, however, the tide had clearly begun to turn. The great winter battle at Stalingrad brought Hitler his first major defeat. His entire Sixth Army was killed or captured. In North Africa Rommel’s long success ended in late 1942 when the British broke through at El Alamein. At the same time, a joint British-American force landed in northwestern Africa, on the coast of Morocco and Algeria. By May 1943 the German and Italian forces in North Africa were ready to surrender. That same summer the Allies broke the back of the German submarine campaign in the Atlantic. On July 10 the Allies landed in Sicily. Two weeks later Mussolini was overthrown, and in early September the Italians withdrew from the war.

The addition of an Italian front made the rollback of German forces on all fronts that much more likely. In the Soviet Union, German forces were stretched across 2,500 miles (4,000 km). They had lost their air superiority when Allied bombing raids on German cities forced the withdrawal of large numbers of fighter planes. British and American bombings reached a high point in midsummer when a raid on Hamburg killed 40,000 of its inhabitants. Similar air raids killed hundreds of thousands of German civilians and leveled large areas of most German cities. Shortages of food, clothing, and housing began to afflict German cities as inevitably as did the Allied bombers.

The rollback of German forces continued inexorably during 1944. On June 6 the Allies in the west launched their invasion of France across the English Channel. In the east the Soviet army was advancing along the entire 2,500-mile front. By the end of the year, it stood poised on the eastern frontiers of prewar Germany. In the west, British and American troops stood ready to attack across the western borders.


This day in History: Italy declares war to Germany (NYT)

By MILTON BRACKER
By Wireless to The New York Times

'Cobelligerent' Fits Partner, Not Ally

Tito's Army Aided by Italian Division: Full Venezia Unit Goes Over to Partisans to Fight Nazis, Yugoslavs Announce

Allies' Advance Renewed in Italy: Three Towns Captured as Both Armies Make Gains Ranging Almost to Ten Miles

Senators Draw Up a Post-War Pledge on Collaboration: Subcommittee Votes 7 to 1 for International Cooperation to Halt Aggressors: House Measure Shelved: Connally Says Full Committee and Senate Are Both Likely to Adopt Resolution

Marines in Pacific Design Yule Cards

Says 'Youngsters' Do Federal Hiring: House Report Asserts Civil Service Puts 'Inexperienced' in Top Personnel Offices

Ships in Rabaul Bay Scurry But Are Bombed Into Flames

Red Army Pierces Line Above Crimea: Battle Rages in Melitopol - Pincers Closing on Kiev - Gomel's Fall Near

Auto Club Asks Easing of Dimout Says Police Allow Some Revision

Churchill Rebuke to 'Politicians' Is Believed Aimed at U.S. Group

Algiers, Oct. 13--Italy declared war on Nazi Germany, her former Axis partner, at 3 P.M. today, Greenwich time [11 A.M. in New York].

Acting on orders of King Victor Emmanuel as transmitted by Marshal Pietro Badoglio, the Italian Ambassador in Madrid notified the German Ambassador there that:

"In the face of repeated and intensified acts of war committed against Italians by the armed forces of Germany, from 1500 hours Greenwich time on the thirteenth day of October Italy considers herself in a state of war with Germany."

Thus the defeated nation led into war by Benito Mussolini re-entered it against its former ally through a curt diplomatic exchange in the capital of the country in which they had first collaborated on a military basis seven years ago.

Asks People to Avenge Ferocity

Excoriating the nation that now occupies Italy's own "Eternal City" as well as the entire industrial north, Marshal Badoglio in a proclamation to the Italian people exhorted them all to avenge the inhuman ferocity of the German Army at Naples and in other areas.

And in a five-sentence note to Gen. Dwight D. Eisenhower, Mussolini's successor as head of the Italian Government told the Allied Commander in Chief that all ties with the "dreadful past" were broken and that his government would be proud "to march with you to inevitable victory." He asked General Eisenhower to communicate the decision to Britain, the United States, Russia and the other United Nations with which in his proclamation he said Italy would now march forward "shoulder to shoulder" to the end.

His Government, the septuagenarian marshal asserted in his proclamation to the Italian people, will soon be completed, and to guarantee its functioning as a truly democratic administration the representatives of "every political party" will be asked to participate. Moreover, the man with whom the Allies negotiated the armistice of Sept. 3 pledged that the present arrangement would in no way impair the "untrammeled right of the people of Italy to choose their own form of democratic government when peace is restored."

There could be no such peace, Marshal Badoglio said in the proclamation, so long as a single German remained on Italian soil. He reiterated in a statement to the press issued at his headquarters in Italy that his Government had no intention of interfering with the right of the Italian people to a free choice of the government they desire "for the not less important tasks of peace and reconstruction."

Cites Ouster of Mussolini

Marshal Badoglio cited the fact that the decree dissolving the Chamber of Fasces and Corporations--which accompanied the ousting of Mussolini in July--had effectually indicated the Government's intention. It was therein provided that elections would be held four months after the end of hostilities.

"What was said then is reaffirmed now," Marshal Badoglio said. "The present Government has clearly defined the task of leading the country until peace has been won. With that its mandate will cease."

The New York Times' exclusive story on the declaration this morning took the edge off the surprise of the announcement here this afternoon, but even without that the news would not have been so much of a surprise here as the news of the armistice thirty-five days ago.

It had been known for weeks--and this correspondent among others had said--that negotiations between the Allies and Marshal Badoglio were continuing with a view to formalizing Italy's war role from now on.

A major consideration was public opinion--just how the Allies intend to cope with the obvious criticism that is sure to arise in many quarters. There will be cries of "Darlanism" and much blinking in puzzlement among many Americans and Britons who have not yet forgotten the fact that our troops were shooting at and being shot at by Italians until very recently.

But as of the moment that the decision was formalized, with the Italian Ambassador at Madrid actually handing the document of notification to the German Ambassador there, it can be assumed that Washington and London had pretty well resolved the problem. This is about the way the two governments and their military High Command are understood to feel about it.

Question of Italian Army

The Italian Army as such cannot be regarded in its present state as an important striking force because of its great losses of man and equipment, but primarily because the all-important will to fight had been observed as very low for a long time preceding the armistice. At the same time Italian hatred of the Germans unquestionably grew as the fighting spirit waned, and episodes between German and Italian soldiers and civilians before and after the armistice have shown pretty clearly a complete and incontrovertible end of all sympathy between the former Axis partners.

Therefore, it seemed reasonable to take advantage of the Italians' willingness, even eagerness, to pin their hopes of a better role in the peace settlement to the status of co-belligerency now. As co-belligerents, which the Italians now become by virtue of the documents published today, even though the Allies have not said so in so many words, the Italians will be able to help the Allies in a great many ways, even if not as fellow- soldiers in the front lines.

Although nothing has been said officially as to exactly how the Italians will be employed in the rest of the war, it is almost universally believed that a lingering feeling between them and their recent enemies would militate against their efficiently joining in the actual battlefront.

At the same time, there is obviously an enormous amount of behind-the-lines work, particularly in their own country, where the Italians can be of enormous use. In all matters of supply, in furnishing guards over military property, as a collective liaison agency between advancing Allies and the liberated Italian people, there is no doubt that the Italians can contribute a major service to the Allied cause.

Italy's Position in War

This can be understood better when viewed negatively. If the Allies had turned down Italy's plea to be accepted as a co-belligerent, she would naturally have remained a defeated enemy. As such much Allied military strength would have had to be diverted to administering her disbanded army and her liberated but not militarily controlled territory.

As this correspondent wrote several times, the new status of Italy means a new and minimized role for the Allied Military Government, but at the same time it means giving the Italians more faith in those who defeated them, pride in having a share in the cleansing of their own territory of the hated Germans, and an opportunity actually to play an important role in ultimate victory.

Another highly important consideration behind the decision of the Allies to permit the Italian declaration was the probable effect on the populations of the occupied parts of Italy. Even with the status as it was up to this afternoon, the Allies had reason to be hopeful that the great laboring populations of Milan, Turin and Genoa would turn against the Germans in the same way the French and other European victims of Hitler had turned against the occupying forces.

Now, it may be argued, many persons north of the present Allied front will see in the advancing forces not only foreign armies considerably less odious than those they are driving out but Italian forces themselves. And no matter how limited is the extent to which the Italian troops are employed, that will nevertheless be true to some degree.

The question of who will figure in marshal Badoglio's completed government has been bruited about ever since the armistice. So far the only names released as officially connected with the Italian marshal are those of his military, naval and air aides who accompanied him on the visit to General Eisenhower Sept. 29. These also included Count Aquarone, Minister of Finance.

But it is uniformly agreed that outsiders will have to be brought in and, of course, Count Carlo Sforza's name has cropped up most often. He is now en route here.

But Count Sforza has said he will not actually be part of the Badoglio Government, although he will lend his influence and aid to the general project of kicking the Germans out. As Marshal Badoglio has said, the single objective is to free the country of Germans, and on that basis, it ought to be possible to unite many Italian leaders who otherwise are separated by vast political differences. Another hitch is that so many potential candidates are in German hands.

Attitude of the French

The attitude of the French Committee of National Liberation here remains generally calm, although there is still no love between the French and the Italians as the simple fact of newsreels showing Italians proves. But with Rene Massigli to direct its foreign relations and both Gen. Charles de Gaulle and Henri-Honore Giraud thoroughly aware of the primary military nature of the new arrangement, it is very unlikely that the French will make a formal protest.

At the time of the armistice they were most piqued, not by the armistice of course, but by the fact that it had been negotiated without their participation.

The establishment of the Politico-Military Commission, with France sharing membership with Russia, the United States and Britain, has helped to bring the committee into the swiftly enlarging Mediterranean picture and will undoubtedly help to alleviate any sting that the recognition of Italy as a co-belligerent might otherwise have provoked.

A member of the Committee of National Liberation said tonight that the Italian matter would undoubtedly be discussed at a regular meeting tomorrow morning, but he doubted that any formal comment would be issued. It was this man's opinion that many persons in France, particularly southeastern France, would be interested in the development. He said it was obvious from the background of French-Italian relations since 1938 that acceptance of the Italians as co-belligerents could hardly be seriously stomached by these French.

Many will never forget the circumstances of the Italian declaration of war against France. But the French spokesman also was sure the committee had come too far since those days to be seriously piqued by what is plainly a military step. Moreover, he cited a guarantee in the Allied leader's declaration that nothing growing out of the new status of Italy would be permitted to constitute inconsistence with the armistice terms. Beyond that he thought the French were prepared to await eventualities.

There may be a problem in Corsica, where 80,000 Italians have retained an army, which the patriots who figured in the liberation there would very much like to take over, as well as all of its transport.


The Italian Declaration of Neutrality

The Marquis di San Giuliano referred to in the dispatches was Italian Minister for Foreign Affairs in 1914. On May 23, 1915, Italy declared war on Austria-Hungary and on August 27, 1916, against Germany.

The German Ambassador at Rome, Baron Ludwig von Flotow, to the German Foreign Office tx5940 Telegram 161

The local Government has discussed, at the Ministerial Council held today, the question of Italy's attitude in the war. Marquis San Giuliano told me that the Italian Government had considered the question thoroughly, and had again come to the conclusion that Austria's procedure against Serbia must be regarded as an act of aggression, and that consequently a casus foederis, according to the terms of the Triple Alliance treaty, did not exist. Therefore Italy would have to declare herself neutral. Upon my violently opposing this point of view, the Minister went on to state that since Italy had not been informed in advance of Austria's procedure against Serbia, she could with less reason be expected to take part in the war, as Italian interests were being directly injured by the Austrian proceeding. All that he could say to me now was that the local Government reserved the right to determine whether it might be possible for Italy to intervene later in behalf of the allies, if, at the time of doing so, Italian interests should be satisfactorily protected. The Minister, who was in a state of great excitement, said in explanation that the entire Ministerial Council, with the exception of himself, had shown a distinct dislike for Austria. It had been all the more difficult for him to contest this feeling, because Austria, as I myself knew, was continuing so persistently with a recognized injury to Italian interests, as to violate Article 7 of the Triple Alliance treaty, and because she was declining to give a guaranty for the independence and integrity of Serbia. He regretted that the Imperial Government had not done more to intervene in this connection to persuade Austria to a timely compliance. I have the impression that it is not yet necessary to give up all hope for the future here, if the Italians should be met halfway with regard to the demands mentioned above, or in other words, if compensation should be offered them. Nevertheless, it cannot be denied that the attitude England has assumed has decidedly diminished prospects of Italian participation in our favor.

In the meanwhile, I pointed out to the Minister in the plainest manner possible the extremely regrettable impression which such an attitude would make on us, and then called to his attention the consequences which might develop for Italy in the future as a result.

The Austro-Hungarian Ambassador at Rome, von Merey, to Count Berchtold

Telegramma Minister of Foreign Affairs spontaneously brought up today the question of Italian attitude in the event of a European war.

As the character of the Triple Alliance is purely defensive as our measures against Serbia may precipitate a European conflagration and finally, as we had not previously consulted this government, Italy would not be bound to join us in the war. This, however, does not preclude the alternative that Italy might, in such an event, have to decide for herself whether her interests would best be served by taking sides with us in military operations or by remaining neutral. Personally he feels more inclined to favor the first solution, which appears to him as the more likely one, provided that Italy's interests in the Balkan Peninsula are safeguarded and that we do not seek changes likely to give us a predominance detrimental to Italy's interests in the Balkans.

The French Ambassador to Rome, M. Barrere, to M. Rene Viviani,

President of the Council, Minister for Foreign Affairs

I WENT to see the Marquis di San Giuliano this morning at half-past eight, in order to get precise information from him as to the attitude of Italy in view of the provocative acts of Germany and the results which they may have.

The Minister for Foreign Affairs answered that he had seen the German Ambassador yesterday evening. Herr von Flotow had said to him that Germany had requested the Russian Government to suspend mobilisation, and the French Government to inform them as to their intentions. Germany had given France a time limit of eighteen hours and Russia a time limit of twelve hours.

Herr von Flotow as a result of this communication asked what were the intentions of the Italian Government.

The Marquis di San Giuliano answered that as the war undertaken by Austria was aggressive and did not fall within the purely defensive character of the Triple Alliance, particularly in view of the consequences which might result from it according to the declaration of the German Ambassador, Italy could take part in the war.


Why was Italy so ineffective as a military in WW2?

Ever since I learned about WW2 the most common thing I heard was how cowardly or incompetent the Italian military was. So I was hoping to have light shed on this reoccurring theme. Was the Italian military as bad as everyone says it was? If so then why? I’m sorry if this is a repost but I’m very curious about this topic.

From one of the better threads that explained it:

"The Italian army during WWII was completely unready for a war against modern European armies. The Individual Italian soldier was for the most part brave and willing to fight, but they were ineptly led, poorly supplied, and inadequately armed.

Fascist Italy never had the full support of the people when they went to war, what little Jingoism they had quickly dissipated when the British appeared of the coast of Italy and destroyed two Italian battleships. Mussolini had envisioned a "separate war" from Germany, but that quickly became impossible as Italy went from defeat to defeat.

Mussolini, in order to enlarge the size of his army, instituted "Binary" infantry divisions. This means that each division only had two brigades of infantry as opposed to the three or four of other nations. So right of the bat the average Italian infantry division is going to be weaker than its counterparts. This came into play in Greece and France when stronger Greek and French infantry divisions were able to easily repel more numerous Italian infantry divisions.

Italy while it had a comparatively modern air force and somewhat modern navy, had almost completely neglected armoured development. Mussolini was deeply distrustful of foreign companies and gave Italian companies like FIAT a monoply on vehicle production. This meant that the tanks Italy did produce were often inefficient and inferior to the tanks fielded by Germany, the USA, and Britain. Even the elite Italian armoured divisions like the 132nd Armoured division (nicknamed Ariete) couldn't stand up to the tank divisions of Britain. In North Africa Rommel did not trust the Italian armoured divisions for exactly this reason. While the division did fight admirably at points, its lack of decent tanks caught up to it and it was eventually destroyed at the Battle of El Alamein.

Italy also had issues with mechanized transport. They had next to no mechanization. When Italy invaded British Egypt, they did so in long fighting columns that really belonged more to the 19th century than to the 20th. This lack of motorized transport would come to haunt them in Operation Compass. When a British motorized unit outflanked the retreating Italians and cut them off, taking over 100,000 prisoners. This lack of motorized transport also meant that the Italians couldn't partake in the rapid offensive movements that their German allies did. This led to them being relegated to cannon fodder since they could not be used to achieve breakthroughs, like the German Panzer and Motorized units could.

The Italian commanders were also often hamstrung by Mussolini who demanded they launch costly offensives that had little chance of success. Like in France and Greece when Mussolini demanded that his generals launch offensives into heavily defended, mountainous terrain. The Italian commander in Libya, Rodolfo Graziani, did not want to invade Egypt because he knew his army was not ready, but Mussolini forced him to.

Finally, the Italian Army was just not ready for war. Mussolini had been told that his army wouldn't be ready until at least 1943, but when the French began to collapse rapidly and Britain looked poised to do the same, he declared war expecting a short war. The Italians had no motorized divisions to speak of, the rest of their army was being modernized , and they just did not, as a country, have the ability to sustain a modern European war."


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