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Scandalo dei Black Sox

Scandalo dei Black Sox


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Correva l'anno 1919. La Grande Guerra si era conclusa l'autunno precedente. E quale modo migliore per iniziare la catarsi che immergersi nel passatempo americano: il baseball. Quello che hanno ottenuto è stata una grande dose di disillusione... i loro gioco, i loro ethos, era stato fatto a pezzi dagli stessi dei che adoravano: i giocatori di baseball della Big League. I giocatori non erano gli unici sul palco duramente illuminato. L'avido stabilimento di gioco d'azzardo con il suo richiamo di denaro freddo e duro e un proprietario di baseball notoriamente povero - tutti ambientati nell'America disinibita dell'inizio del 20 ° secolo - erano tutti da biasimare.Lo sfondoSebbene lo sforzo bellico avesse impoverito i ranghi della Major League baseball e lasciato i suoi roster privi di stelle, il gioco era vivo e vegeto, almeno in superficie. In effetti, il gioco d'azzardo era presente dal 1858, poco dopo l'organizzazione del baseball. Anche i giocatori erano presenti, almeno durante la stagione regolare in misura sporadica, perché era un modo rapido e indolore per aumentare i loro magri stipendi. . I Chicago White Sox avevano vinto le World Series due anni prima, ma diversi giocatori chiave erano partiti per aiutare nella guerra e il club finì al sesto posto nel 1918.La fine della guerra vide la ricostituzione di una delle migliori squadre di baseball. In un momento in cui i giocatori medi di altri club guadagnavano $ 10.000 all'anno, le stelle dei White Sox Shoeless Joe Jackson e il lanciatore Eddie Cicotte sono stati pagati $ 6.000 o meno (il futuro seconda base della Hall of Fame Eddie Collins è stato pagato $ 15.000). A Cicotte è stato negato un bonus di $ 10.000 per aver vinto 30 partite quando Comiskey lo ha messo in panchina dopo aver vinto la sua 29esima partita dell'anno, apparentemente così Cicotte poteva "riposare il braccio" per la serie. Ciò ha reso Cicotte furioso. Il Comiskey ha anche addebitato ai giocatori 25 centesimi per la pulizia delle divise dei giocatori. Altre squadre li schernivano e li rimproveravano, chiamando "Black Sox" ogni volta che lo ritenevano opportuno. La voce che i Black Sox siano stati così chiamati a causa dello spettro malevolente che aleggia sullo scandalo non è vera.Semplicemente scandalosoIn una mossa per fare dispetto a Comiskey e alle sue abitudini da spiccioli, il prima base "Chick" Gandil ordinò un complotto con Joseph Sullivan, un associato con legami di gioco, per lanciare le World Series ai Cincinnati Reds, vincitori del gagliardetto della National League. Gandil voleva $ 100.000 da Sullivan, ma Sullivan non aveva molti soldi. Sullivan ha dovuto arruolare altri giocatori d'azzardo che potrebbero volere un pezzo dell'azione. Entrano Abe Attell e "Sleepy Bill" Burns. Sapevano di una persona con così tanti soldi che sarebbe stata disposta a fronteggiarlo per una vittoria "garantita": Arnold Rothstein di New York City. Nel frattempo, Gandil ha iniziato a radunare giocatori chiave che vorrebbero un po' di soldi in più nelle loro tasche. Il primo è stato Cicotte, poi "Lefty" Williams, un lanciatore che ha vinto 23 partite. L'interbase "Swede" Risberg ha acquistato, insieme al tecnico Fred McMullen, che aveva origliato la conversazione Gandil/Risberg. Anche il centrocampista "Happy" Felsch ha accettato i termini. A Jackson sono stati offerti $ 10.000, ma ha rifiutato. Il terza base "Buck" Weaver, il migliore amico di Jackson, ha partecipato ad alcuni incontri dei giocatori coinvolti che stavano elaborando i dettagli su esattamente come lanciare i giochi senza destare sospetti. Anche Weaver ha rifiutato la possibilità di partecipare.La correzione è attivaLe prime probabilità per le World Series favorivano pesantemente i White Sox sul 5 a 1. Cominciarono a circolare voci di una correzione. Cicotte mise il primo battitore nella formazione dei Reds, segnalando che la correzione era attiva. I giocatori erano arrabbiati, ma hanno acconsentito alla richiesta di lanciare un'altra partita per vedere se i giocatori avrebbero mantenuto la loro parte dell'accordo. Anche la seconda partita è andata ai Reds, 4-2. I giocatori hanno quindi deciso che la correzione era sbagliata e hanno giocato duro per vincere la terza partita, che hanno vinto 3-0, dietro il lanciatore esordiente Dickie Kerr. Alcuni giocatori stavano scommettendo su singole partite e hanno perso una buona quantità di soldi in quella terza partita. In gara 5, con Williams sul monte, i Reds vinsero ancora con un punteggio di 5-0. Sull'orlo dell'eliminazione¹ a quattro game a uno e senza soldi in arrivo, si decise di puntare alla vittoria della Series. Chicago ha continuato a vincere gara 6, 5-4 in 10 inning, e gara 7, 4-1 dietro il sette-hitter di Cicotte. Lui e la sua famiglia sono stati minacciati di lesioni personali se non si fosse assicurato che i Sox perdessero Game 8.Williams era visibilmente scosso dalle minacce. I Reds hanno chiuso il campionato con una vittoria per 10-5.1920Voci e allusioni volarono dopo le World Series del 1919, in cui i Cincinnati Reds avevano sconfitto senza dubbio la migliore squadra di baseball: i Chicago White Sox. Con lo svolgersi della stagione 1920, un numero crescente di giocatori stava cedendo ai giocatori d'azzardo. Circolarono storie su partite lanciate da membri dei Boston Braves, Cleveland Indians, New York Yankees e New York Giants. Nel settembre di quell'anno, fu accusato che i Chicago Cubs avessero lanciato partite ai Philadelphia Phillies. L'indagine che seguì presto si estese alle serie 1919 e al gioco del baseball in generale.Fu stabilito che la Commissione Nazionale di tre uomini, che sovrintendeva al funzionamento interno della lega, si sarebbe sciolta a favore di un unico commissario con il potere di multare e sospendere i giocatori per il gioco d'azzardo e qualsiasi altra attività che ritenesse potesse essere un danno per il gioco. Quell'uomo era il giudice Kenesaw Mountain Landis. Il primo ordine del giorno del commissario è stato quello di bandire a vita gli otto giocatori implicati nello scandalo dei Black Sox, anche se erano stati scagionati dalle accuse penali da un gran giurì. Lo scandalo e le sospensioni hanno scosso il mondo del baseball, ma le decisioni prese da Landis hanno aiutato per ripulire uno sport che era vicino all'autodistruzione. I fan hanno riacquistato fiducia nel baseball e sono tornati al loro stato di nirvana.


¹La normale serie di sette partite è stata estesa al formato "dalle prime alle cinque vittorie", a causa dell'inaspettato picco di presenze dopo la guerra.
² La Commissione Nazionale era composta dal presidente della National League John Heydler, dal presidente dell'American League "Ban" Johnson e dal proprietario dei Cincinnati Reds August Hermann, che fungeva da presidente. La commissione fu costituita nel 1903 come parte dell'accordo raggiunto tra le due leghe per riconoscere l'American League, ribattezzata dalla Western League, come Major League. Alla commissione è stato conferito il potere di multare e/o sospendere i giocatori e di risolvere i disaccordi sui diritti di proprietà dei servizi di un giocatore, tra gli altri doveri. È stato visto da molti osservatori, e in effetti dalla stessa commissione, che un numero crescente di decisioni stava riconducendo a una lotta partigiana interna, e non all'imparzialità che era il suo ideale fin dall'inizio.


Il campione del 1917 White Sox

Due anni prima della loro apparizione nelle World Series del 1919, i Chicago White Sox stavano celebrando un campionato delle World Series. La squadra aveva trascorso i primi anni 1910 a costruire un forte club di palla che vantava quattro diversi giocatori della Hall of Fame: il seconda base Eddie Collins, il ricevitore Ray Schalk e i lanciatori Red Faber e Ed Walsh, secondo la Society for American Baseball Research (SABR) . Nonostante il talento, le possibilità di campionato della squadra salirono alle stelle durante la stagione 1915 quando scambiarono per l'esterno della stella dei Cleveland Indians, "Shoeless" Joe Jackson.

Jackson aveva trascorso gli anni '10 diventando uno dei migliori battitori del baseball prima di essere scambiato. Detto questo, Jackson ha lottato durante la stagione 1915 dopo lo scambio, e Chicago ha perso il pennant. L'anno successivo, Jackson e il resto della squadra hanno rimbalzato e hanno combattuto contro i Boston Red Sox guidati da Babe Ruth per il pennant dell'American League. Boston prese il pennant del 1916 e vinse le World Series.

Nel 1917, tutti i chip furono allineati per i White Sox. Secondo Bleacher Report, i Sox hanno guidato le major in punti segnati (656), basi rubate (219), media su base (.323) e media di punti guadagnati o ERA (2.16). Jackson e il compagno di campo Happy Felsch sono stati i giocatori di spicco al piatto. Nelle World Series contro i New York Giants, la media battuta di Eddie Collins di 0,409 e le tre vittorie di Red Faber hanno portato Chicago al loro primo titolo delle World Series dal 1906. Nonostante il campionato, una tempesta si stava alzando nella panchina di Chicago.


Shoeless Joe Jackson ha cospirato per organizzare le World Series del 1919?

Con la terza media di battuta in carriera più alta nella storia della Major League Baseball (.356), Joseph Jefferson e Joe senza scarpe Jackson sarebbe sicuramente uno shoo-in per la Hall of Fame se non fosse per lo scandalo dei Black Sox . Lui e sette compagni di squadra dei Chicago White Sox furono accusati di aver cospirato con i giocatori d'azzardo per lanciare le World Series del 1919 ai Cincinnati Reds. Furono assolti a seguito di un processo con giuria nel 1921, ma il nuovo commissario per il baseball, il giudice Kenesaw Mountain Landis, li escluse a vita dal baseball professionistico.

Da allora il dibattito è infuriato sull'entità della partecipazione di Jackson allo schema. Ha affermato che i suoi compagni di squadra hanno dato il suo nome ai giocatori anche se non aveva accettato di partecipare, e gli altri giocatori hanno ammesso che Jackson non ha mai partecipato a riunioni sulla correzione. Sebbene Jackson abbia firmato una confessione nel 1920 affermando di essere stato pagato $ 5.000 (dei $ 20.000 che gli erano stati promessi), in seguito ha affermato che un avvocato della squadra lo ha manipolato per fargli firmare un documento che non comprendeva appieno. (Jackson non ha mai imparato a leggere o scrivere.) Ha anche detto che ha cercato di restituire i soldi e di parlare con il proprietario dei White Sox Charles Comiskey del piano sia prima che dopo la serie, ma è stato respinto.

E infine, c'è la questione del gioco di Jackson sul campo. Durante il campionato del 1919, il picchiatore non fece errori e collezionò 12 valide, un record delle World Series che rimase fino al 1964. La sua media battuta per la serie (.375) fu la più alta di entrambe le squadre. Se Jackson ha provato a vincere il campionato, sostengono i suoi sostenitori, ha fatto un pessimo lavoro. In ogni caso, dopo il divieto del 1921, Jackson giocò a "Coutlaw" palla sotto falso nome prima di ritirarsi nella sua città natale di Greenville, nella Carolina del Sud, dove alla fine possedeva un negozio di liquori. Ha fatto vari sforzi per essere reintegrato, che sono stati tutti negati, prima della sua morte nel 1951.


Lo scandalo del baseball dei Black Sox del 1919 fu solo uno dei tanti

Sebbene lo scandalo dei Black Sox del 1919 sia stato descritto come un evento unico, la storia del baseball indica che le partite di lancio probabilmente sono avvenute molto più di una volta.

Contenuto relativo

Nello scandalo del 1919, si scoprì che otto membri dei Chicago White Sox avevano accettato denaro dai giocatori d'azzardo per lanciare le World Series. Storici e giornalisti che hanno studiato lo scandalo affermano che non è accaduto nel vuoto: la cultura della major league baseball e il modo in cui i giocatori sono stati pagati hanno contribuito a plasmare il problema.

Capire lo scandalo dei Black Sox

"Penso che sarebbe giusto dire che lo scandalo dei Black Sox non è stato un evento unico", ha detto lo storico del baseball Steve Steinberg a Brian Blickenstaff, che stava scrivendo per Vice Sport. È difficile dire quante volte possa essere successo che una squadra abbia lanciato una partita o una serie per soldi, ha detto, ma in base alla sua conoscenza del passato del baseball, crede che certamente non fosse limitato a una serie.

In effetti, scrive Evan Andrews per History.com, nonostante le voci insistenti sulla correzione, "i personaggi di spicco del baseball" sembravano contenti di lasciare che le World Series del 1919 non venissero esaminate". La cosa che ha portato la possibilità sotto gli occhi degli investigatori era una partita truccata della stagione regolare tra Chicago Cubs e Philadelphia Phillies.

"Si è riunito un gran giurì e presto le speculazioni si sono spostate sulle World Series dell'anno precedente", scrive il sito web.

“Non so perché l'ho fatto… Avevo bisogno di soldi. Ho avuto moglie e figli, ha confessato alla giuria il lanciatore dei White Sox Eddie Cicotte, suscitando una serie di confessioni da parte di altri giocatori. In totale, otto uomini sono stati incriminati per cospirazione. Alla fine sono stati giudicati non colpevoli, anche se le loro carriere erano finite e ora sarebbero conosciuti nei media popolari come i "Black Sox", scrive Andrews.

I cosiddetti "Black Sox"–membri dei Chicago White Sox che hanno partecipato al lancio delle World Series–potrebbero non essere stati i primi. (Wikimedia Commons)

I giocatori non si sentivano pagati in modo equo, il che potrebbe aver portato agli scandali

Come scrive Jack Moore  per Vice Sport, il metodo di compensazione dei giocatori per la loro partecipazione alle World Series è cambiato nel 1918. Questo cambiamento, che ha causato lo sciopero dei Boston Red Sox, mostra la precaria situazione finanziaria in cui i giocatori si sono trovati per mano dei proprietari delle squadre.

In precedenza, scrive, i giocatori delle due squadre delle World Series ricevevano la loro paga dalle entrate dei biglietti, ma nel 1918 la Commissione Nazionale decise che le squadre sarebbero state pagate una tariffa fissa. Quel tasso, ovviamente, era inferiore a quello che avrebbero ricevuto prima. “Anche se il cambiamento è stato riportato dai giornali quell'inverno, la notizia non è mai stata trasmessa direttamente ai giocatori—non che avessero alcun ricorso formale se non erano d'accordo con la nuova politica.”

Sebbene la politica sia stata invertita dopo il 1918, ha lasciato un impatto duraturo, come si è visto nelle World Series del 1919.

“In un certo senso, il baseball ha ottenuto i suoi soli dolci da quelle World Series, che i giocatori dei White Sox erano disposti a scaricare—mettendo a repentaglio i loro mezzi di sussistenza, le loro eredità e persino la loro libertà per soli $ 20.000, semplicemente perché i proprietari si sono rifiutati di condividere la torta ,” Moore scrive.

Una correzione precedente potrebbe essere stata parte del motivo della correzione del 1919

Oltre al denaro, potrebbe esserci stata un'altra ragione per ciò che accadde nel 1919. Nel 1927, Charles "Swede" Risberg, il capobanda degli otto Black Sox, disse al  Chicago Tribune"che sapeva" di quattro partite truccate tra White Sox e Detroit Tigers, e che anche l'intera squadra di Detroit lo sapeva. Quelle partite furono giocate in due doppi incontri il 2 e 3 settembre 1917. 

Il commissario del baseball Kenesaw Landis ha chiamato Risberg a testimoniare e ha confermato ciò che ha detto al giornale. Ha anche collegato quei giochi allo scandalo del 1919, sostenendo che i giochi sono stati lanciati da Detroit in cambio di denaro, e che Chicago aveva lanciato tre giochi nel 1919 come una sorta di ringraziamento tardivo.

Dopo aver ascoltato ulteriori testimonianze, il commissario ha stabilito che la correzione non aveva avuto luogo, sebbene il denaro fosse passato di mano per qualche motivo tra White Sox e Tigers, scrive Blickenstaff. Ha poi stabilito che le squadre di baseball non potevano più dare soldi ad altre squadre per nessun motivo e che i giocatori che scommettevano su altre partite di baseball sarebbero stati banditi per un anno. I giocatori che scommettevano sulle proprie partite sarebbero stati banditi a vita.

A proposito di Kat Eschner

Kat Eschner è una giornalista scientifica e culturale freelance con sede a Toronto.


Storia della MLB: The Black Sox – The Players

C'erano otto giocatori implicati nello scandalo dei Black Sox. I loro nomi erano Eddie Cicotte, Happy Felsch, Chick Gandil, “Shoeless” Joe Jackson, Fred McMullin, Swede Risberg, Buck Weaver e Claude “Lefty” Williams. Ognuno di loro aveva ruoli diversi con la squadra nel 1919.

Storia della MLB: The Black Sox – Individuals

Eddie Cicotte fu il miglior lanciatore dei White Sox del 1919. Cicotte ha registrato un totale di vittorie di 28, 29 e 21 rispettivamente nel 1917, 1919 e 1920. Senza la sua partecipazione, è difficile immaginare che la soluzione sia efficace.

Happy Felsch era un esterno, che ha compilato una media battuta in carriera di 0,293. Ha colpito .275 nel 1919 e un record di carriera di .338 nel 1920.

Chick Gandil fu il primo baseman dei White Sox nel 1919, che colpì .277 nel corso della sua carriera. Nel 1919, ha colpito .290. Non ha giocato dopo il 1919.

“Shoeless” Joe Jackson, il più noto dei Black Sox, era un battitore .356 di carriera. Ha raggiunto .351 nel 1919 e ha raggiunto .382 con un record di carriera di 121 RBI nel 1920. Molti sostengono ancora che Shoeless Joe appartiene alla Hall Of Fame.

Fred McMullin era un giocatore di utilità che ha compilato una media battuta in carriera di .256, colpendo un .294 migliore in carriera nel 1919. Poi, ha colpito un minimo di carriera di .197 nel 1920, la sua ultima stagione.

Lo svedese Risberg era un giovane giocatore di utility che ha colpito .238 nella sua breve carriera. Il suo coinvolgimento potrebbe derivare dal desiderio di un giocatore mediocre di guadagnare uno stipendio. Altrimenti, la sua apparizione nella lista è un po' un mistero.

Buck Weaver era un giocatore solido e il terzo miglior giocatore della lista, dietro Jackson e Cicotte. Era un battitore .272 in carriera e ha giocato in tutto il campo interno. Nel 1919 raggiunse .296 e terminò la sua carriera nel 1920 raggiungendo il massimo in carriera di .331.

Lefty Williams, un lanciatore mancino è stato un solido secondo lanciatore di Cicotte. Ha vinto 23 partite nel 1919 e ne ha vinte altre 22 nel 1920. Ha avuto un'ERA di carriera di 3,13.

Storia della MLB: The Black Sox – Il verdetto

Nelle World Series del 1919, Williams mandò otto battitori e ne eliminò solo 4 in 16.1 inning. Eddie Cicotte ha lanciato male in due partite e ha lanciato bene in una terza. Ha preso due sconfitte contro un perdente pesante. Joe Jackson colpì 0,375 nelle World Series del 1919, mentre Buck Weaver colpì 0,324.

Queste statistiche suggerirebbero che Cicotte e Williams hanno fatto la loro parte nel lanciare la serie. mentre Jackson e Weaver hanno fatto del loro meglio per aiutare gli White Sox a superare i loro lanciatori. Purtroppo, hanno fallito, poiché i Sox hanno perso contro i Reds, cinque partite a tre. (Nel 1919, le World Series erano al meglio di nove formati).

Tutti e otto i giocatori furono processati nel 1921 e furono assolti. Si potrebbe pensare che tutto andasse bene e che i Black Sox sarebbero stati i benvenuti nella MLB e che le loro attività nelle World Series del 1919 potrebbero essere solo una nota a piè di pagina nella storia della MLB. Il sistema legale, tuttavia, non ha avuto l'ultima parola sul loro destino.

Dopo che gli otto furono assolti, il nuovo commissario Kenesaw Mountain Landis impose una squalifica a vita a tutti e otto i giocatori. Anche Jackson e Weaver, che hanno giocato all'altezza delle loro capacità, sono stati banditi. Weaver ha chiesto la reintegrazione mentre Jackson non ha mai presentato la domanda. Forse il capitolo più oscuro della storia della MLB è giunto a una triste conclusione.

Storia della MLB: The Black Sox – Epilogo

Non ci sono davvero vincitori nello scandalo dei Black Sox. Otto giocatori di baseball hanno visto la loro carriera terminare bruscamente, anche se meritatamente nella maggior parte, se non in tutti i casi). Il baseball è stato truffato da una vera World Series. Il passatempo nazionale americano ha subito una cicatrice permanente, poiché è ancora fresco per molti anche dopo 102 anni.

Eppure, per due giocatori, le domande rimangono fino ad oggi. Shoeless Joe Jackson è ancora un'icona per molti fan del South Side. Inoltre sostengono ancora la sua candidatura per la Hall of Fame. I fatti su Shoeless Joe sono questi: ha ricevuto $ 5.000 dai giocatori d'azzardo, il che non è in discussione. Ha anche giocato molto bene, con la sua media di .375. La sua performance suggerisce che non ha giocato per perdere.

Buck Weaver, d'altra parte, non ha preso soldi dai giocatori d'azzardo. Ha anche giocato molto bene nella serie, raggiungendo .324. Un argomento più forte può essere fatto per Weaver che per Jackson. Weaver non ha avuto alcun ruolo nel più grande scandalo nella storia della MLB.

Molti fan insisteranno sul fatto che Jackson e Weaver hanno giocato all'altezza delle loro capacità nelle World Series del 1919. Pertanto, dovrebbero essere visti in modo diverso rispetto a coloro che hanno giocato volentieri ben al di sotto delle loro capacità. Una persona ragionevole potrebbe suggerire che questi due dovrebbero almeno essere considerati per il reintegro.

Alla fine della giornata, tuttavia, entrambi i giocatori sapevano dello schema, e nel caso di Jackson, ha anche ricevuto i soldi. Sì, sono stati messi in una situazione di non vittoria: stai zitto e spera che i Sox vinca comunque, o fischia ai loro compagni di squadra e fai saltare l'intera World Series.

Non c'erano buone scelte per Jackson e Weaver, solo cattive. Tuttavia, la storia registrerà che in effetti sapevano dei compagni di squadra che cospiravano per lanciare una World Series e non hanno mai detto una parola. Per questo, la storia della MLB dirà che erano complici del piano e il loro silenzio era assordante. I fan possono essere d'accordo o non essere d'accordo, ma da parte loro nel più grande scandalo nella storia della MLB, non ci sarà l'esonero per Jackson o Weaver.

Storia della MLB: lo scandalo dei Black Sox – Footnote

Una storia sullo scandalo dei Black Sox senza almeno un altro riferimento a Shoeless Joe Jackson. In primo luogo, ha colpito .356 nella sua carriera. Babe Ruth (un bravo battitore a pieno titolo) ha detto di Jackson, "Ho copiato lo stile di Jackson (Shoeless Joe) perché pensavo che fosse il più grande battitore che avessi mai visto, il più grande battitore naturale che abbia mai visto". È il ragazzo che mi ha reso un battitore. E lode, certo.

In secondo luogo, Shoeless Joe Jackson è stato presentato alle nuove generazioni di fan nel film classico “Field of Dreams.” È stato l'ex star più famoso ad apparire al piccolo campo da baseball in Iowa. Ciò ha aiutato sempre più fan ad innamorarsi della leggenda di Shoeless Joe Jackson, che dura fino ad oggi.

Sì, Shoeless Joe ha preso soldi dai giocatori d'azzardo e sarà bandito per sempre dal baseball. Ma nemmeno il più grande scandalo nella storia della MLB può diminuire l'amore che i suoi tanti fan hanno per lui. Nel cuore di molti fan dei Sox, Shoeless Joe vivrà per sempre.

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Scandalo Black Sox - Storia

Il gioco d'azzardo sul baseball è un argomento molto delicato e per capire perché basta riportare l'orologio indietro di quasi 100 anni e guardare le World Series del 1919 tra Cincinnati Reds e Chicago White Sox.

I fan che conoscono la storia del gioco sono consapevoli che c'è stato uno scandalo e che i giocatori dei White Sox hanno cospirato con i giocatori d'azzardo per lanciare la serie, ma non molti conoscono alcuni dei fatti più interessanti.

Ecco uno sguardo indietro allo scandalo dei Black Sox:

  • Il termine "Black Sox" era in circolazione prima delle World Series del 1919. Il proprietario degli White Sox, Charles Comiskey, era così a buon mercato che ha ridotto il numero di volte in cui le divise dei giocatori sono state lavate. Le uniformi sporche hanno dato origine al termine Black Sox.
  • I Cincinnati Reds furono i vincitori della serie 1919, vincendo la serie in otto partite, 5-3. E fino ad oggi sono accreditati di essere i vincitori del 1919 Fall Classic, senza alcun asterisco per l'iscrizione al campionato nei libri dei record.
  • Dopo il pasticcio del 1919, fu nominato il primo commissario del baseball. Il suo nome era Kennesaw Mountain Landis. Ha governato sul baseball e ha promesso di prevenire un altro "Scandalo Black Sox". È stato commissario per 35 anni e da allora c'è stato un commissario.
  • Sei delle otto partite delle World Series del 1919 furono completate in meno di due ore. Senza spot televisivi o radiofonici da inserire, il gioco procedeva a ritmo sostenuto. In confronto, la partita più breve delle World Series dello scorso anno è stata di 2 ore e 28 minuti, la partita più veloce in 25 anni.
  • "Shoeless" Joe Jackson, il grande esterno sinistro il cui nome sarà per sempre legato allo scandalo a causa del suo status di star, ha battuto .375 nella serie. È stato accusato di far parte dello scandalo ed è stato bandito dal baseball a vita, insieme agli altri sette "cospiratori". Jackson è stato avvicinato dai suoi compagni di squadra, ha detto loro "no" due volte, ma ha accettato dei soldi dai giocatori d'azzardo.
  • I giocatori e i giocatori d'azzardo avevano un segnale per indicare se la "correzione era attiva", se il lanciatore dei White Sox aveva colpito il primo battitore dei Reds. Il lanciatore di Gara 1 era Eddie Cicotte, che colpì il battitore alle spalle con il secondo lancio. Cicotte in seguito ha ammesso di aver lanciato tiri facili da colpire e di aver commesso errori deliberati sui tiri.
  • Voci di una serie fissa erano diffuse prima che iniziasse, tanto che gli White Sox, che all'inizio erano forti favoriti, erano gli sfavoriti al momento dell'inizio della serie. Ad ogni modo, i giocatori sapevano dove mettere i loro soldi.

Gli otto giocatori accusati hanno testimoniato in un'udienza sulla serie fissa, e sette di loro hanno detto che Jackson non era mai alle riunioni segrete in cui si parlava di lanciare la serie.

  • Il terza base Buck Weaver è stato bandito da Landis, nonostante si sia comportato bene nella serie (.324 BA) e non abbia preso alcuna tangente. Landis ha punito Weaver per non aver avvisato i funzionari della squadra dopo essere venuto a conoscenza della correzione.
  • Alla fine, otto giocatori sono stati accusati di aver accettato di prendere soldi per lanciare la serie. La maggior parte dei loro soldi non è mai stata consegnata. Sorprendentemente, otto dei giocatori accusati furono giudicati non colpevoli da una giuria pubblica in tribunale nel 1921.
  • Claude "Lefty" Williams, uno degli otto, è stato accusato di aver tankato nelle World Series. Ha perso tre decisioni con un'ERA 6.63, diventando uno dei due soli giocatori nella storia del baseball a perdere tre partite in una World Series.
  • Ci sono stati numerosi libri sullo scandalo, tra cui Eight Men Out di Eliot Asinof, che è stato trasformato in un film nel 1988 con John Cusack, Charlie Sheen e Christopher Lloyd come alcuni dei giocatori. Il riassunto del film su IMDb.com dice che è una "drammatizzazione dello scandalo dei Black Sox quando i Chicago White Sox sottopagati hanno accettato tangenti per perdere deliberatamente le World Series del 1919".
  • Il capobanda sembrava essere Chick Gandil, che si è avvicinato a un piccolo giocatore d'azzardo che conosceva e con cui aveva lavorato in precedenza, Joseph "Sport" Sullivan, appena 13 giorni prima dell'inizio della serie. Gandil ha detto a Sullivan, prima di ricevere il buy-in da altri, che avrebbe potuto lanciare le Series per $100,000. Mentre altri giocatori alla fine hanno ammesso il loro ruolo nello scandalo, Gandil e Sullivan hanno negato di aver preso parte a qualsiasi illecito.
  • La MLB Rule 21, che proibisce il gioco d'azzardo, è stata introdotta otto anni dopo le World Series del 1919. Dichiara che un giocatore sarà bannato a vita se scommette su un gioco in cui è coinvolto.

I giocatori devono ringraziare i Black Sox del 1919 per quella regola, e così tutti coloro che hanno a cuore l'integrità delle partite giocate sul campo. Anche quei fan che possono avere pochi dollari (o molte banconote) scommettono sul gioco.


Il passato idilliaco del baseball, come quello americano e come il nostro, non è storia, è una bella storia concordata.

Solo negli ultimi anni, grazie soprattutto agli sforzi investigativi dei membri della Society for American Baseball Research, la verità sul Fix ha cominciato a venire a galla. È davvero una storia contorta, in una certa misura oltre la perfetta ricostruzione, ma ben incapsulata dal gruppo di ricerca Black Sox di SABR come "Eight Myths Out". Tra questi ci sono:

I Chicago White Sox sono stati mal pagati dal loro squallido proprietario Comiskey. In effetti, il libro paga dei White Sox era il più alto dell'American League. I giocatori non stavano organizzando un'azione sindacale per salari più alti, hanno semplicemente visto un'opportunità e l'hanno colta. Furono Asinof e altri scrittori socialmente consapevoli - Nelson Algren e James T. Farrell, in particolare - che in seguito fecero dei Black Sox vittime e ribelli della guerra di classe.

I giocatori hanno avviato la correzione. L'idea, infatti, è nata tra i giocatori, che comunemente scommettono su partite che coinvolgono altri club. Gandil e Cicotte si sono avvicinati ai giocatori d'azzardo nella speranza di organizzare un accordo a basso rischio e ad alto rendimento come quello che si dice sia stato raggiunto dai Cubs di crosstown l'anno prima, quando hanno perso le World Series contro i Boston Red Sox.

La versione popolare degli eventi subito dopo lo scandalo era che, come Adamo ed Eva nel Giardino, i giocatori innocenti furono corrotti da un serpente di origine straniera. Nel 1921, The Dearborn Independent, ad esempio, pubblicò un articolo intitolato "Jewish Gamblers Corrupt American Baseball", che affermava: "Su tutta la linea delle indagini i nomi degli ebrei sono stati cosparsi abbondantemente".

La sfiducia dell'America nei confronti degli immigrati recenti - siano essi tedeschi, italiani, irlandesi, slavi o ebrei - era stata portata a ebollizione con la Grande Guerra. Il nativismo si è riversato in uno scontro tra valori urbani e rurali, più visibilmente nell'aumento del suffragio femminile simultaneo con la diffusione stato per stato del proibizionismo. Questa non era l'età dell'oro in America.

Dopo innegabilmente lanciare Giochi 1 e 2 delle World Series, i Black Sox, in cortocircuito sui pagamenti promessi, hanno giocato per vincere, fino a quando un sicario noto solo come Harry F. ha minacciato Lefty Williams prima della partita decisiva. In effetti, è impossibile dire, un secolo dopo, quali giochi oltre i primi due siano stati corretti. Riguardo a Gara 3, lanciata da Dickey Kerr, Jackson ha detto: “Noi otto abbiamo fatto del nostro meglio per calciarla e il piccolo Dick Kerr ha vinto la partita lanciando. Perché ha vinto, questi giocatori d'azzardo ci hanno tradito per aver tradito loro".

Molti credono che Kerr abbia vinto anche Gara 6, nonostante la determinazione dei suoi compagni di squadra a perdere. Un attento esame del filmato del cinegiornale delle World Series del 1919, recuperato in modo improbabile dal permafrost dello Yukon, non offre alcun aiuto per determinare quali giochi fossero allo stesso livello.

L'affare Black Sox è stato popolato da una serie vertiginosa di giocatori d'azzardo. Alcuni erano grandi giocatori, come Joseph Sullivan di Boston, noto come Sport, che si dice abbia aggiustato le World Series del 1914. Altri erano spiccioli come Billy Maharg, l'uomo che infranse il codice del silenzio dei giocatori d'azzardo nel settembre 1920 rivelando il Fix. Nessuno di questi uomini era considerato un agente della mafia che avrebbe potuto spaventare i giocatori di baseball di cui si diceva che temessero solo l'interbase Swede Risberg, che era conosciuto come "un duro".

Per quanto riguarda Harry F., che si diceva avesse minacciato Lefty Williams se non fosse "esploso" nel primo inning di gara 8 (le World Series del 1919 erano al meglio delle nove partite, e gli White Sox erano sul sull'orlo dell'eliminazione): non esisteva. Asinof ha creato Harry F., ha poi ammesso, "per proteggersi dalla violazione del copyright".

Lo scandalo dei Black Sox è stato il "peccato originale" del baseball, il suo primo caso di truccare le partite, che ha scioccato la coscienza della nazione. Vero, con una precisazione: lo scandalo è stato un evento catastrofico nella storia del gioco non perché fosse la prima volta che qualcuno aveva barato, ma perché era la prima volta che il pubblico lo sapeva.

I fan ordinari, che spesso scommettevano sui giochi stessi - il piacere di un lavoratore come l'alcol o il tabacco, anche sotto attacco nel 1919 - non sapevano che il passatempo nazionale non era sempre stato giocato a livello. Pochi ricordavano il grande episodio truccato del 1877, quando quattro giocatori di Louisville gettarono via un gagliardetto in cambio di un sudicio lucro. Difficilmente un'anima al di fuori del baseball organizzato sapeva dei presunti tentativi di aggiustare le World Series nel 1903, 1905, 1914, 1917 e 1918.


Lo scandalo dei Black Sox

Nel corso dei decenni, il baseball della major league ha prodotto una serie di squadre memorabili, ma solo una famigerata: i Chicago White Sox del 1919. Quasi un secolo dopo il fatto, i dettagli esatti della vicenda nota nella tradizione sportiva come lo scandalo dei Black Sox rimangono oscuri e soggetti a dibattito. Ma una verità centrale e indiscutibile permane: i talentuosi membri di quel club dei White Sox hanno cospirato con giocatori d'azzardo professionisti per truccare l'esito delle World Series del 1919.

Un'altra certezza accompagna la punizione inflitta in materia. Il bando permanente dal gioco di quei giocatori implicati nella cospirazione, mentre forse una sanzione eccessiva in alcuni casi, ha raggiunto un obiettivo generale. Le partite truccate sono praticamente scomparse dal panorama della major league dopo che quella penalità è stata inflitta ai Black Sox.

Qualcos'altro è ugualmente indiscutibile. La finalità dell'editto di espulsione emesso dal commissario Kenesaw Mountain Landis non ha placato la controversia sulla corruzione della Serie 1919. Né il fascino del pubblico è diminuito. Al contrario, l'interesse per lo scandalo è cresciuto solo nel corso degli anni, generando nel tempo anche un sottogenere editoriale noto come letteratura Black Sox. Nessuna narrativa lunga un saggio può sperare di catturare la totalità degli eventi esplorati nell'attuale canone dei Black Sox, o di affrontare tutte le credenze dei singoli appassionati di Black Sox. Quella che segue, quindi, non è che la resa di uno scandalo da parte di un uomo.

Il complotto per trasformare le World Series del 1919 in un colpo di fortuna per gli addetti ai lavori non si è verificato nel vuoto. La relazione di lunga data, spesso tossica, tra baseball e gioco d'azzardo risale all'infanzia di questo sport, con le partite truccate che erano state scoperte già nel 1865. Il gioco del campionato post-stagione non era immune da tale corruzione. La prima World Series moderna del 1903 fu messa a repentaglio dai tentativi dei giocatori d'azzardo di corrompere il catcher degli americani di Boston Lou Criger in giochi di lancio. Voci mai provate sull'integrità del gioco hanno perseguitato una serie di classici autunnali successivi.

Gli artefici dello scandalo dei Black Sox non sono mai stati identificati in modo definitivo. Molti sottoscrivono l'idea che la trama sia stata originariamente inventata dal prima base dei White Sox Chick Gandil e dal bookmaker di Boston Joseph "Sport" Sullivan. La testimonianza sopravvissuta del gran giurì ritrae Gandil e l'asso del pitching staff dei White Sox Eddie Cicotte come i principali istigatori della correzione. In ogni caso, la trama fissa ha presto abbracciato molti altri attori, sia in divisa che fuori. In effetti, la dissezione dello scandalo è stata a lungo complicata dalla sua portata, poiché non c'era una trama solitaria per truccare la serie, ma in realtà due o più, ognuno con il suo peculiare cast di personaggi.

Da quando è stato utilizzato per la prima volta come stratagemma processuale dagli avvocati difensori dei Black Sox nel giugno 1921, la motivazione per la correzione della serie è stata attribuita all'avarizia del proprietario del club di Chicago Charles A. Comiskey. L'affermazione è capziosa. Comiskey ha pagato le sue spese la tariffa corrente e poi alcuni. In effetti, i dati sugli stipendi recentemente resi disponibili stabiliscono che i Chicago White Sox del 1919 avevano il secondo libro paga dei giocatori più alto nelle major league, con sostenitori come il seconda base Eddie Collins, il ricevitore Ray Schalk, il terza base Buck Weaver e il lanciatore Cicotte che erano vicini o vicini. la parte superiore della scala retributiva per le loro posizioni.

Ma la clubhouse dei White Sox era un luogo malsano, con la squadra divisa da tempo per fazione. Una cricca era guidata dal capitano della squadra Eddie Collins, educato alla Ivy League e sicuro di sé fino all'arroganza. Allineati con Cocky Collins c'erano lo Schalk, lo spitballer Red Faber e gli esterni Shano Collins e Nemo Leibold. L'altro, un gruppo più duro, unito nell'invidia, se non nell'odio totale, del Collins socialmente superiore, era guidato dal duro Gandil e dal più amabile Cicotte. Nel loro angolo c'erano anche Weaver, l'interbase/riparatore Swede Risberg, l'esterno Happy Felsch e l'utilityman Fred McMullin.

Secondo la testimonianza del gran giurì di Eddie Cicotte, la sua fazione ha iniziato a discutere la fattibilità di lanciare le prossime World Series durante un viaggio in treno alla fine della stagione regolare. Anche prima che i White Sox conquistassero il pennant del 1919, Cicotte iniziò a sentire Bill Burns, un ex lanciatore dell'American League diventato giocatore d'azzardo, sul finanziamento di una correzione della serie. Sempre secondo Cicotte, i Sox erano invidiosi dei $ 10.000 che si diceva fossero stati pagati ad alcuni membri dei Chicago Cubs per aver scaricato la serie del 1918 contro i Boston Red Sox. Il richiamo di un punteggio simile era rafforzato dalla scarsa prospettiva di scoperta o punizione.

Sebbene siano emersi periodicamente, le segnalazioni di illeciti dei giocatori non sono state prese sul serio, regolarmente respinte dall'establishment del gioco e denigrate dalla stampa sportiva. E l'imposizione di sanzioni derivanti dall'attività legata al gioco d'azzardo sembrava essere stata del tutto abbandonata. Anche le accuse di corruzione di giocatori presentate da una figura venerata come Christy Mathewson e corroborate da un affidavit sono state ritenute motivi insufficienti per un'azione disciplinare, come attestato dal recente esonero da parte della National League del tanto sospettato truccatore Hal Chase. Nell'autunno del 1919, quindi, la correzione delle World Series poteva essere ragionevolmente vista dal punto di vista del giocatore come una proposta a basso rischio/alta ricompensa.

A metà settembre l'equipaggio Gandil-Cicotte si è impegnato nella correzione della serie durante un incontro all'Ansonia Hotel di New York. La probabilità del successo dello schema è stata rafforzata dal reclutamento del titolare n. 2 dei White Sox, Lefty Williams, e della stella in battuta del club, l'esterno Joe Jackson. Nella conversazione successiva con Burns, le parti hanno concordato che le World Series sarebbero state perse contro i Cincinnati Reds, campioni della National League, in cambio di un payoff di $ 100.000.

Finanziare un profitto di quella portata era al di là dei mezzi di Burns, e gli sforzi per assicurarsi il sostegno degli elementi del gioco d'azzardo a Filadelfia si sono rivelati inutili. Successivamente, Burns e il compagno Billy Maharg si sono rivolti a un potenziale assicuratore di riparazioni di vaste risorse, il finanziere della malavita di New York City Arnold Rothstein, noto come il "Big Bankroll". Con ogni probabilità, la notizia della trama della serie era giunta a Rothstein ben prima che Burns e Maharg facessero il loro gioco. Secondo tutti gli interessati (Burns, Maharg e Rothstein), Rothstein ha rifiutato categoricamente la proposta di finanziare la correzione della serie. E da lì, il complotto per corrompere le World Series del 1919 si è infittito.

La prospettiva di un finanziamento fisso è stata ravvivata da Hal Chase che, per vie sconosciute, aveva anche saputo dello schema. Chase ha messo Burns in contatto con uno dei personaggi più loschi dello sport, l'ex campione mondiale di boxe dei pesi piuma Abe Attell. Guardia del corpo di Rothstein part-time e imbroglione a tempo pieno, il Piccolo Campione era costantemente alla ricerca di un punteggio. Accompagnato da un socio di nome "Bennett" (in seguito identificato come il giocatore d'azzardo di Des Moines David Zelcer), Attell ha incontrato Burns e lo ha informato che Rothstein aveva riconsiderato la proposta di correzione ed era ora disposto a finanziarla. Il credulone Burns si affrettò quindi a Cincinnati per incontrarsi con i giocatori alla vigilia di Game One.

Nel frattempo, la campagna per sistemare la Serie A aveva aperto un secondo fronte. Poco prima che i White Sox partissero per Cincinnati, Gandil, Cicotte, Weaver e altri arruolati si incontrarono privatamente al Warner Hotel di Chicago. Un diffidente Cicotte chiese che la sua quota fissa di $ 10.000 fosse pagata per intero prima che la squadra partisse per Cincinnati. Ha poi lasciato il raduno per socializzare altrove. Gli altri rimasero per ascoltare due uomini identificati come "Sullivan" e "Brown" di New York. Un confuso Lefty Williams in seguito testimoniò di non essere sicuro se questi uomini fossero i giocatori d'azzardo che finanziavano la correzione oi loro rappresentanti.

Il primo faccendiere del Warner Hotel è sempre stato identificato come l'amico di Boston di Gandil, Sport Sullivan, ma la vera identità di "Brown" rimarrebbe un mistero da sistemare agli investigatori. Decenni dopo, il primo biografo di Rothstein Leo Katcher e successivamente Abe Attell affermarono che "Brown" era in realtà Nat Evans, un abile subordinato di Rothstein e partner minore di Rothstein in diverse iniziative di casinò. Chiunque fosse "Brown", 10.000 dollari in contanti erano stati messi sotto il cuscino del letto nella stanza d'albergo di Cicotte prima che la serata fosse finita. La correzione della serie era ora iniziata, sul serio.

Il conclave del Warner Hotel era sconosciuto a Burns, che stava quindi cercando di finalizzare il proprio accordo con i giocatori. Lui, Attell e Bennett/Zelcer si sono incontrati con tutti i giocatori corrotti, tranne Joe Jackson, al Sinton Hotel di Cincinnati qualche tempo prima dell'inizio della serie. Dopo un considerevole litigio, è stato concordato che i giocatori sarebbero stati pagati in rate da $ 20.000 dopo ogni perdita dei White Sox nelle migliori cinque di nove serie.

Più tardi quella sera, Burns incontrò una vecchia conoscenza, il giornalista sportivo di Chicago Hugh Fullerton. Come la maggior parte degli esperti, Fullerton aveva predetto con sicurezza un trionfo dei White Sox. Ma qualcosa nel tono dell'assicurazione di Burns che i Reds erano una "cosa sicura" ha turbato Fullerton. Burns ha fatto sembrare che la serie fosse già stata decisa. Quasi contemporaneamente, le probabilità di scommettere sulla serie sono cambiate drasticamente, con un'ondata di denaro dell'ultimo minuto che ha trasformato i Reds, un tempo perdenti, in un leggero favorito della serie. A Fullerton e ad altri addetti ai lavori del baseball, sembrava che fosse in corso qualcosa di minaccioso.

Per coloro che non erano a conoscenza di questi sviluppi, il matchup di Game One ha rappresentato l'ineguaglianza tra le due parti. Sul monte per gli White Sox c'era il vincitore di 29 partite Eddie Cicotte, un membro veterano dei campioni delle World Series del 1917 di Chicago e uno dei migliori lanciatori del gioco. Il titolare di Cincinnati era il mancino Dutch Ruether, che, prima del breakout di 19 vittorie della sua stagione 1919, aveva vinto esattamente tre partite di major league.

A parte il maestro del controllo Cicotte che colpì il battitore leadoff dei Reds Morrie Rath con il suo secondo lancio, la partita procedette in modo insignificante all'inizio. Poi Cicotte è crollato improvvisamente nel quarto. Quando lo sbalordito manager di Chicago Kid Gleason lo aveva eliminato, i White Sox erano dietro 6-1. Il punteggio finale è stato un Cincinnati 9, Chicago 1. Dopo la consegna della perdita promessa, i giocatori sono stati irrigiditi, fissando il pagatore Attell che ha rinunciato al pagamento di $ 20.000 dovuto.

Gli White Sox hanno rispettato la loro parte dell'accordo fisso in gara due, in cui l'improvviso attacco di follia di Lefty Williams nel quarto inning ha segnato la differenza in una vittoria per 4-2 a Cincinnati. Con i giocatori corrotti che ora dovevano $ 40.000, Burns ha avuto difficoltà a ottenere anche una frazione di quello da Attell. Le accuse di un doppio gioco hanno salutato la consegna da parte di Burns di soli $ 10.000 ai giocatori dopo la sconfitta in gara due. Tuttavia, lui e Maharg accettarono l'assicurazione di Gandil che i Sox avrebbero perso Gara 3. I due intermediari sono stati poi spazzati via, perdendo l'intera posta in gioco quando i White Sox hanno registrato una vittoria per 3-0 dietro il lancio di Dickey Kerr.

Se la correzione della serie è continuata dopo la seconda partita è una questione controversa. Joe Jackson in seguito informò la stampa che i Black Sox avevano provato a lanciare Gara 3, solo per essere ostacolati dalla superba prestazione di lancio di Kerr. Coloro che sostengono che i White Sox stavano giocando per vincere spesso citano il decisivo singolo a due RBI dell'ex capobanda Chick Gandil.

Con la serie ora in piedi due partite a una a favore di Cincinnati, Cicotte ha ripreso il monte per la quarta partita, la più controversa della serie. Bloccato in un duello di lancio con il fireballer dei Reds Jimmy Ring, Cicotte ha mostrato l'abilità artistica che ci si aspettava da lui all'inizio. Il suo fielding, tuttavia, era un'altra questione, con la partita che si è trasformata in due eclatanti errori difensivi di Cicotte nel quinto Cincinnati. Questi errori hanno fornito il margine in una vittoria per 2-0 a Cincinnati.

Cicotte in seguito sostenne di aver fatto del suo meglio per vincere Gara Quattro, ma che fosse vero o meno, Eddie aveva ricevuto poco aiuto offensivo dai suoi compagni di squadra. Gli White Sox, sia Clean che Black, sono stati impantanati in un orrendo crollo in battuta che avrebbe visto la formazione più potente dell'American League andare a 26 inning consecutivi senza segnare. I pipistrelli di Chicago sono rimasti in silenzio di nuovo in gara cinque, riuscendo a colpire solo tre volte in una battuta d'arresto per 5-0 che ha spinto i Sox sull'orlo dell'eliminazione della serie.

Nel frattempo, nelle sale da gioco regnava l'incertezza. Dopo la vittoria non scritta dei White Sox in Game Three, Burns, a quanto pare agito per volere di Abe Attell, si avvicinò a Gandil per riprendere la correzione. Gandil lo respinse. Ma se questo ha fatto calare il sipario sullo svilimento delle World Series del 1919 è tutt'altro che chiaro. La combriccola Burns/Attell/Zelcer non era l'unico gruppo di giocatori d'azzardo da cui i White Sox avevano preso soldi. Le ammissioni in seguito fatte dai giocatori corrotti chiariscono che molto più del payoff di $ 10.000 post-Game Two è stato sborsato durante le Series. Ma chi ha fatto questi guadagni quando/dove/come sono stati fatti quanti soldi fissi in totale sono stati pagati dagli interessi dei giocatori d'azzardo, e quanti di quei soldi Gandil ha tenuto per sé, rimangono questioni di congettura.

Più assodato è il fatto che la consapevolezza della corruzione delle World Series fosse abbastanza diffusa nei circoli del gioco d'azzardo professionistico. Dopo il litigio tra giocatori e giocatori d'azzardo dopo la seconda partita, un gruppo di giocatori d'azzardo del Midwest si è riunito in un hotel di Chicago per discutere di un revival. A guidare questo sforzo c'erano il produttore/giocatore di abbigliamento di St. Louis Carl Zork e un bookmaker di Omaha chiamato improbabilemente Benjamin Franklin, entrambi i quali erano fortemente coinvolti nel trionfo della Reds Series. L'eventuale azione intrapresa da questi abitanti del Midwest è un altro elemento incerto nella saga dei fix.

Tornati sul diamante, i White Sox erano sull'orlo dell'eliminazione, avendo vinto solo una delle prime cinque partite delle World Series. La loro prospettiva è diventata più cupa in gara sei quando i Reds si sono precipitati in vantaggio per 4-0 dietro l'olandese Ruether. In quel momento, i pipistrelli White Sox addormentati finalmente si svegliarono. Sfruttando i tempestivi colpi di base dal centro dell'ordine di battuta precedentemente dormiente (Buck Weaver, Joe Jackson e Happy Felsch), i White Sox si sono riuniti per un trionfo 5-4 in 10 inning. Il successivo Game Seven è stato il tipo di affare che gli esperti sportivi avevano previsto all'inizio della serie: una comoda vittoria per 4-1 a Chicago dietro un lancio magistrale di Eddie Cicotte e colpi dalla base RBI di Jackson e Felsch.

Ora solo una vittoria alla fine della serie, le speranze dei fedeli dei White Sox sono state riposte sul fedele sostenitore della stagione regolare Lefty Williams. Williams aveva lanciato decentemente nelle sue due precedenti uscite della serie, solo per vedere le sue partenze annullate da un unico grande inning in ogni partita. In Game Eight, il disastro è avvenuto presto. Lefty non ce l'ha fatta al primo inning, lasciando ai White Sox un insormontabile 4-0 in svantaggio. I Reds continuarono a riversarsi contro i mitigatori di seconda linea di Chicago. Solo un triste raduno dei White Sox alla fine della gara ha reso il punteggio finale un po' rispettabile: Cincinnati 10, Chicago 5.

La mattina dopo, l'approvazione del mondo sportivo per il trionfo dei Reds' World Series è stata diffusa, stemperata solo da una nota stonata suonata da Hugh Fullerton. In un articolo ampiamente diffuso, Fullerton ha messo in dubbio l'integrità delle prestazioni della serie dei White Sox. Ha anche fatto la sorprendente affermazione che almeno sette giocatori dei White Sox non avrebbero indossato un'uniforme di Chicago la prossima stagione. Accuse più esplicite ma poco note di corruzione di giocatori sono seguite rapidamente Occhio di Collier, un giornale sulle corse dei cavalli.

Sebbene alcuni altri intrepidi scrittori di baseball avrebbero in seguito espresso le proprie riserve sulla buona fede della Serie, il commento di Fullerton non è stato ben accolto dalla maggior parte della professione. Un certo numero di colleghi giornalisti sportivi ha caratterizzato le affermazioni di Fullerton come nient'altro che l'uva acerba di un "esperto" imbarazzato dalla mancata accensione della sua previsione delle World Series. In un prominente New York Times articolo, il corrispondente speciale della World Series Christy Mathewson ha anche respinto i sospetti di Fullerton, informando i lettori che una correzione della serie era praticamente impossibile.

Da parte sua, il baseball organizzato per lo più ha ignorato le accuse di Fullerton, lasciando la denigrazione di Fullerton e dei suoi alleati a organi amichevoli come Rivista di baseball e Le notizie sportive. Nel breve periodo la strategia ha funzionato. Nonostante la reiterazione nelle colonne di follow-up, le preoccupazioni di Fullerton hanno guadagnato poca trazione con gli appassionati di baseball. All'inizio della nuova stagione, l'idea che le World Series del 1919 non fossero state allo stesso livello fu per lo più dimenticata, tranne che nel quartier generale dei White Sox.

All'insaputa della stampa sportiva o del pubblico, il proprietario dei White Sox Charles Comiskey non aveva respinto le accuse mosse contro la sua squadra. Mentre la serie 1919 era in corso, Comiskey era stato disturbato da rapporti ricevuti privatamente secondo cui la sua squadra stava per lanciare la serie del campionato. Poco dopo la fine della serie, i funzionari del club sono stati inviati a St. Louis per fare un'indagine discreta per correggere le voci. Con grande dispiacere di Comiskey, gli informatori locali scontenti del gioco d'azzardo hanno approvato l'accusa secondo cui i membri della sua squadra avevano lanciato la serie in cambio di una vincita promessa di $ 100.000. Il dubbio persistente su quel punteggio è stato successivamente cancellato quando i noti giocatori d'azzardo Harry Redmon e Joe Pesch hanno ripetuto i dettagli della correzione a Comiskey e ad altri membri del club durante un incontro di fine dicembre a Chicago.

Tra i corsi a sua disposizione, Comiskey ha scelto di seguire quello dell'interesse personale. Piuttosto che esporre la perfidia dei suoi giocatori e accelerare lo scioglimento di una squadra da campionato, Comiskey ha tenuto nascoste le sue informazioni sulla correzione. All'inizio del nuovo anno, i giocatori corrotti furono rinnovati per la stagione 1920, con Joe Jackson, Happy Felsch, Swede Risberg e Lefty Williams che ricevettero sostanziali aumenti di stipendio, per l'avvio. Solo il capobanda della riparazione Chick Gandil ha sperimentato un certo grado di collera di Comiskey A Gandil è stato offerto un contratto per non più dello stipendio della sua stagione precedente. Quando, come previsto, Gandil ha rifiutato il patto, Comiskey ha avuto il piacere di metterlo nella lista dei non ammissibili del club. Quella sospensione è continuata in vigore per tutta la stagione e ha effettivamente concluso la carriera da giocatore di Chick Gandil. Non è mai apparso in una partita della major league dopo le World Series del 1919.

Dal punto di vista finanziario, il silenzio di Comiskey ha dato i suoi frutti. Alimentato da un ritorno alla "normalità" precedente alla prima guerra mondiale e dagli exploit senza precedenti di un lanciatore diventato esterno di nome Babe Ruth, il baseball della major league ha subito un'esplosione di popolarità.Con la sua squadra campione in carica dell'AL intatta ad eccezione di Gandil, i White Sox trascorsero la stagione 1920 nel bel mezzo di un'emozionante battaglia a tre con New York e Cleveland. Con la partecipazione al Comiskey Park che ha raggiunto nuove vette, le casse del club sono traboccate di entrate. Poi, verso la fine della stagione 1920, tutto iniziò a disfarsi. La causa immediata era improbabile: la sospetta soluzione di un'insensata partita di fine agosto tra Chicago Cubs e Philadelphia Phillies.

All'inizio la faccenda sembrava nient'altro che una distrazione, l'ultima delle piccole seccature che tormentarono il gioco in quella stagione. Quella primavera, il baseball era stato leggermente infastidito dall'esposizione delle inclinazioni truccatrici di Hal Chase, rivelate durante il processo di una causa per violazione del contratto avviata dal compagno di squadra Lee Magee. Poi, all'inizio di agosto, i seguaci del baseball della West Coast furono scossi dalle accuse che gettavano seri dubbi sulla legittimità della corona della Pacific Coast League del 1919 vinta dai Vernon Tigers. Col tempo, lo scandalo PCL avrebbe avuto conseguenze epocali, fornendo al Commissario Landis un precedente istruttivo per trattare con gli imputati Black Sox assolti dal tribunale. A breve termine, tuttavia, l'importanza di queste questioni risiedeva principalmente nel loro effetto sul presidente dei Cubs William L. Veeck Sr. Infelice connessione sia con l'affare Magee che con lo scandalo PCL: il capo di Veeck, il proprietario dei Cubs William Wrigley, era furibondo per il la prospettiva che i suoi Los Angeles Angels potessero essere stati defraudati del gagliardetto del PCL - ha spinto Veeck a divulgare pubblicamente i rapporti sui fix dei Cubs-Phillies e a impegnarsi a collaborare con il club con qualsiasi organismo investigativo che desidera approfondire la questione.

La rivelazione che l'esito della partita Cubs-Phillies potrebbe essere stato truccato ha attirato l'attenzione di due degli attori più formidabili dello scandalo Black Sox: il giudice della contea di Cook Charles A. McDonald e il presidente dell'American League Ban Johnson. Solo di recente insediatosi come giudice capo dei tribunali penali di Chicago e un accanito fan del baseball, McDonald ha prontamente ingaggiato un gran giurì per indagare sui rapporti sulle correzioni del gioco.

Ma in pochi giorni, l'influente giornalista sportivo Joe Vila del Sole di New York, il famoso tifoso di baseball e uomo d'affari di Chicago Fred Loomis, e altri stavano premendo un obiettivo più sostanziale sulla giuria: le World Series del 1919. In privato, Johnson, un conoscente di lunga data del giudice McDonald, ha sollecitato un simile comportamento al giurista. Come Comiskey, Johnson aveva condotto la propria indagine confidenziale sull'esito della Serie 1919. E anche lui aveva scoperto le prove che la Serie era stata corrotta. McDonald era suscettibile di ampliare l'indagine del gran giurì, e quando il gran giurì condusse la sua prima sessione sostanziale il 22 settembre 1920, l'inchiesta sul gioco Cubs-Phillies era stata relegata allo stato secondario. L'attenzione del panel sarebbe concentrata sulle World Series del 1919.

I successivi procedimenti sono stati notevoli per molte ragioni, non ultima la totale inosservanza del mandato del segreto del gran giurì. La violazione di questo precetto di legge da lettera nera era giustificata dalla dubbia premessa che il baseball avrebbe beneficiato della messa in onda dei suoi panni sporchi, e presto i giornali a livello nazionale riportarono i dettagli, spesso alla lettera, della testimonianza del gran giurì.

Questa violazione della legge è stata accompagnata da un altro fenomeno extra-legale: commenti pubblici quasi quotidiani sul procedimento da parte del caposquadra del gran giurì, dell'avvocato dell'accusa e, a volte, dello stesso giudice McDonald. In pochi giorni, la trasparenza del procedimento ha permesso al Chicago Tribune per annunciare l'imminente incriminazione di otto giocatori dei White Sox: Eddie Cicotte, Chick Gandil, Joe Jackson, Buck Weaver, Lefty Williams, Happy Felsch, Swede Risberg e Fred McMullin - gli uomini presto marchiarono i Black Sox. Per il momento, l'accusa nei loro confronti era di generica associazione a delinquere finalizzata a commettere un atto illecito. I riflettori dello scandalo si sono poi spostati brevemente a Filadelfia, dove un addetto ai lavori stava rilasciando l'intervista che avrebbe fatto esplodere lo scandalo.

Nell'edizione del 27 settembre 1920 del Filadelfia nordamericana, Billy Maharg dichiarò che i giochi uno, due e otto delle World Series del 1919 erano stati truccati. Secondo Maharg, l'esito delle prime due partite era stato procurato dalla corruzione dei giocatori dei White Sox da parte della combriccola Burns/Attell/Bennett. La pessima prestazione di lancio che è costata a Chicago ogni possibilità di vincere gara otto è stata il prodotto dell'intimidazione di Lefty Williams da parte delle forze Zork-Franklin, ha insinuato Maharg.

La ripubblicazione dell'agenzia di stampa della denuncia di Maharg ha prodotto una reazione rapida e sorprendente. Il giorno dopo, prima Eddie Cicotte e poi Joe Jackson hanno ammesso di aver accettato un compenso per perdere la serie quando sono stati intervistati nell'ufficio del consulente legale dei White Sox Alfred Austrian. I due hanno poi ripetuto questa ammissione sotto giuramento davanti al gran giurì. È interessante notare che né Cicotte né Jackson hanno confessato di aver commesso un errore deliberato durante la serie. I resoconti della stampa che avevano Cicotte che descriveva come avesse lanciato tiri colpibili al piatto e/o che Jackson ammettesse di aver fallito deliberatamente in campo o alla battuta erano del tutto fasulli. Secondo le trascrizioni della loro testimonianza, i due non avevano detto niente del genere al gran giurì. Mentre ciascuno aveva preso i soldi dei giocatori d'azzardo, Cicotte e Jackson hanno entrambi insistito sul fatto di aver giocato per vincere in ogni momento contro i Reds. Gli altri giocatori partecipanti alla correzione della serie sono stati identificati da Cicotte e Jackson, ma oltre a dare la colpa a Gandil, nessuno dei due ha rivelato molta conoscenza di come fosse stata istigata la correzione o di chi l'avesse finanziata.

Questo esercizio si è ripetuto quando Lefty Williams ha parlato il giorno seguente. Come Cicotte e Jackson, Lefty ha ammesso di essersi unito alla cospirazione della correzione e di aver accettato i soldi dei giocatori d'azzardo, prima confessando nello studio legale austriaco, e successivamente in una testimonianza davanti al gran giurì. Ma Williams ha anche negato di aver fatto qualcosa di corrotto sul campo per guadagnare il suo pagamento. Ha detto di aver fatto del suo meglio in ogni momento, anche durante il suo triste inizio di Game Eight. Per il record del gran giurì, Lefty ha identificato ufficialmente i partecipanti al fix come "Cicotte, Gandil, Weaver, Felsch, Risberg, McMullin, Jackson e io". Williams ha anche messo i nomi su alcuni dei co-cospiratori del giocatore d'azzardo. Al Warner Hotel di Chicago erano stati chiamati "Sullivan" e "Brown". Al Sinton Hotel di Cincinnati, i sostenitori della correzione erano stati Bill Burns, Abe Attell e un terzo uomo di nome "Bennett".

Una virata simile è stata presa da Happy Felsch quando intervistato da un giornalista per il Chicago serale americano. Come gli altri, Felsch ha ammesso la sua complicità nella trama aggiustata e la sua accettazione dei soldi dei giocatori d'azzardo. Ma la sua prestazione scadente in Serie, in particolare al centro del campo, non era stata intenzionale, ha detto. Per timore che la malavita si facesse un'idea sbagliata, Felsch si affrettò ad aggiungere che era pronto a fare un errore decisivo per il gioco, ma l'opportunità di farlo non si era presentata durante la serie. A differenza degli altri, Happy si limitò a ammettere di aver commesso un errore, anche se era arrivato ad ammirare il modo in cui Cicotte aveva chiesto in anticipo il suo compenso. Felsch non sapeva chi avesse finanziato la correzione, ma era disposto a sottoscrivere le notizie di stampa secondo cui era stato Abe Attell.

Una posizione pubblica molto diversa è stata adottata dagli altri Black Sox. Chick Gandil, Swede Risberg, Fred McMullin e Buck Weaver hanno protestato tutti la loro innocenza, con Weaver in particolare irremovibile sulla sua intenzione di ottenere consulenza legale e combattere qualsiasi accusa contro di lui in tribunale. Quelle accuse non tarderanno ad arrivare. Il 29 ottobre 1920, cinque capi di imputazione per cospirazione per ottenere denaro con falsi pretesti e/o tramite un gioco di fiducia furono restituiti contro i Black Sox dal gran giurì. Anche i giocatori d'azzardo Bill Burns, Hal Chase, Abe Attell, Sport Sullivan e Rachael Brown sono stati accusati nelle accuse.

La scena si è quindi spostata sui tribunali penali per un vortice di eventi legali, pochi dei quali sono accuratamente descritti o ben compresi nella letteratura dei Black Sox degli ultimi giorni.

Il ritorno delle accuse penali nel caso dei Black Sox coincise con il crollo politico del Partito Repubblicano nelle elezioni del novembre 1920. Ben presto un'amministrazione completamente diversa si occupò dell'ufficio del procuratore dello stato della contea di Cook, l'agenzia di perseguimento penale nello scandalo del baseball. Quando il regime del nuovo procuratore di Stato Robert E. Crowe ha assunto l'incarico, ha trovato il caso di alto profilo dei Black Sox allo sbando. L'indagine alla base delle accuse era incompleta. Mancavano prove dal caveau dei pubblici ministeri, comprese le trascrizioni delle testimonianze del gran giurì di Cicotte, Jackson e Williams.

Peggio ancora, sembrava che i loro predecessori in carica avessero premesso l'accusa del caso Black Sox sulla cooperazione anticipata da Cicotte, Jackson e/o Williams, ognuno dei quali aveva ammesso la complicità fissa davanti al gran giurì. Ma ora, il trio era fermo con gli altri giocatori accusati e cercava di far sopprimere le confessioni del gran giurì dal tribunale per motivi legali. Ciò ha posto i nuovi procuratori in un disperato bisogno di tempo per ripensare e quindi ricostruire il loro caso.

Nel marzo 1921, le speranze dei pubblici ministeri di un rinvio furono deluse dal giudice William E. Dever, che fissò una rapida data perentoria del processo. Ciò ha indotto una risposta drastica da parte del pubblico ministero Crowe. Piuttosto che cercare di mettere insieme il caso dei Black Sox con breve preavviso, ha respinto amministrativamente le accuse. Crowe ha unito l'annuncio pubblico di questo straordinario sviluppo con la promessa che il caso dei Black Sox sarebbe stato presentato nuovamente al gran giurì per nuove incriminazioni.

Prima della fine del mese, quella promessa è stata mantenuta. I procedimenti accelerati del gran giurì hanno prodotto nuove incriminazioni che sostanzialmente replicavano quelle respinte. Tutti quelli precedentemente accusati sono stati nuovamente incriminati, mentre la lista degli imputati dei giocatori d'azzardo è stata ampliata per includere Carl Zork, Benjamin Franklin, David (Bennett) Zelcer e i fratelli Ben e Lou Levi, presumibilmente imparentati con Zelcer per matrimonio e a lungo presi di mira per essere perseguiti da Il presidente dell'AL Ban Johnson.

Con i procedimenti legali che ora stanno tornando alla fase uno dell'aula del tribunale, i pubblici ministeri avevano acquisito il tempo necessario per ottenere il loro caso in una forma migliore. Quel tempo in più era necessario, poiché l'accusa rimaneva assediata su molti fronti. Lo Stato è stato inondato da mozioni di difesa per respingere le accuse, sopprimere prove, limitare la testimonianza e simili. I pubblici ministeri hanno anche avuto problemi a portare in tribunale gli imputati dei giocatori d'azzardo. Sport Sullivan e Rachael Brown sono rimasti da qualche parte in libertà. Hal Chase e Abe Attell hanno resistito con successo all'estradizione a Chicago e Ben Franklin è stato esonerato dal procedimento per motivi di malattia.

L'ex lanciatore della major league Bill Burns è stato il testimone chiave dell'accusa nel processo penale dei Black Sox nel 1921. Ci è voluta una bella avventura - e un sacco di soldi dalla tesoreria dell'American League - per portarlo alla sbarra. (BaseballHall.org)

Nel periodo precedente il processo, tuttavia, le prospettive dell'azione penale hanno ricevuto un notevole impulso. Richiamato dal confine messicano dal suo amico Billy Maharg (tramite un viaggio finanziato da Ban Johnson), Bill Burns aveva accettato di consegnare le prove dello Stato in cambio dell'immunità. Ora, i pubblici ministeri avevano l'insider cruciale di correzione che il loro caso era mancato.

La selezione della giuria iniziò il 16 giugno 1921 e si trascinò per diverse settimane. A comparire come avvocato per conto dell'imputato c'erano alcuni dei migliori avvocati della difesa penale del Midwest: Thomas Nash e Michael Ahern (in rappresentanza di Weaver, Felsch, Risberg e McMullin McMullin non arrivarono a Chicago fino a dopo l'inizio della selezione della giuria, e per questo motivo , il processo è andato avanti senza di lui e le accuse contro di lui sono state successivamente respinte) Benedict Short e George Guenther (Jackson e Williams) James O'Brien e John Prystalski (Gandil) A. Morgan Frumberg e Henry Berger (Zork), e Max Luster e JJ Cooke (Zelcer e i fratelli Levi). Cicotte, nel frattempo, era rappresentato dal suo amico e avvocato personale Daniel Cassidy, un avvocato civilista di Detroit.

Anche se in inferiorità numerica, l'accusa era appena in inferiorità numerica, con le sue sedie occupate da avvocati esperti: i procuratori di stato George Gorman e John Tyrrell e il procuratore speciale Edward Prindiville, con l'assistenza dell'ex giudice George Barrett che rappresentava gli interessi dell'American League in tribunale, e un gruppo di avvocati alle dipendenze del presidente della AL Johnson che lavora dietro le quinte.

L'unica merce non provata in aula era il giudice del processo appena nominato, Hugo Friend. Il giudice Friend avrebbe poi continuato una illustre carriera di 46 anni nei processi e nelle panchine d'appello dell'Illinois. Ma al tempo del processo ai Black Sox, era un novizio giudiziario, presiedendo il suo primo caso significativo. Sebbene il suo coraggio sarebbe stato spesso messo alla prova da un battaglione di avvocati irritabili, l'intelligenza e il senso di equità di Friend gli sarebbero stati utili. Il caso dei Black Sox sarebbe generalmente ben provato, se non privo di errori.

In una soffocante aula di tribunale di mezza estate, l'accusa ha iniziato il suo caso con i testimoni necessari per stabilire minuzie di fatto - i punteggi delle partite delle World Series del 1919, l'impiego dei giocatori accusati da parte dei Chicago White Sox, le quote vincenti e perdenti delle Series, ecc. che la difesa, per ragioni tattiche, ha rifiutato di stipulare. Quindi, il capo testimone dell'accusa Bill Burns ha preso posizione. Per la maggior parte dei tre giorni, Burns raccontò gli eventi che avevano provocato la corruzione delle World Series del 1919. Coloro che avevano identificato Burns con il suo soprannome di "Sleepy Bill" rimasero scioccati. Arguto e imperturbabile, Burns era più che un fiammifero per i beffardi avvocati della difesa, con grande stupore, e poi gioia, degli stanchi giornalisti del processo dei Black Sox. Le recensioni dei giornali sulla testimonianza di Burns brillavano e, quando il loro testimone principale si è dimesso, i pubblici ministeri erano quasi giubilanti. Successivamente, l'attenzione dell'accusa si è spostata temporaneamente sull'incriminazione di Zork e degli altri imputati del Midwest giocatore d'azzardo.

A metà del caso dello Stato, la giuria è stata scusata mentre la corte ha condotto un'udienza probatoria sull'ammissibilità della testimonianza del gran giurì di Cicotte, Jackson e Williams. I resoconti moderni della saga dei Black Sox spesso riferiscono che l'accusa è stata gravemente ferita dalla perdita dei documenti del gran giurì. Non era proprio così. Quando i pubblici ministeri hanno scoperto che mancavano le trascrizioni originali del gran giurì, hanno semplicemente chiesto agli stenografi del gran giur di crearne di nuovi dalle loro note stenografate. Queste trascrizioni di seconda generazione erano disponibili durante il procedimento e gli avvocati difensori dei Black Sox non ne hanno contestato l'accuratezza.

Ciò che è stato contestato era se, e in che misura, la giuria del processo dovesse essere messa a conoscenza di ciò che Cicotte, Jackson e Williams avevano detto ai giurati. Secondo la difesa, la testimonianza del gran giurì di Cicotte, Jackson e Williams era stata indotta da promesse non ufficiali di immunità dall'accusa. Se ciò fosse vero, la testimonianza sarebbe considerata involontaria in senso giuridico e inammissibile nei confronti dell'imputato.

Con la testimonianza limitata esclusivamente a ciò che era accaduto dentro e intorno alla sala del gran giurì, il procedimento si è trasformato in una gara di giuramento. Cicotte, Jackson e Williams hanno testimoniato che era stata loro promessa l'immunità. Il procuratore capo del gran giurì Hartley Replogle e il giudice McDonald lo hanno negato. Durante l'udienza, gli estratti del gran giurì sono stati letti a lungo nel verbale. Dopo aver ascoltato entrambe le parti, il giudice Friend ha stabilito che gli imputati avevano confessato liberamente, senza alcuna promessa di clemenza. La loro testimonianza del gran giurì sarebbe ammissibile come prova, ma non prima che ogni trascrizione del gran giurì fosse stata modificata per eliminare tutti i riferimenti a Chick Gandil, Buck Weaver o chiunque altro menzionato in essa, tranne l'oratore stesso. Una volta che questo noioso compito è stato portato a termine, la testimonianza redatta del grand-jury di Eddie Cicotte, Joe Jackson e Lefty Williams è stata letta alla giuria, un esercizio lungo e asciutto che sembrava anestetizzare la maggior parte dei membri del panel.

L'effetto paralizzante che le letture della trascrizione hanno avuto sulla giuria non è stato perso sui pubblici ministeri. Volendo chiudere il loro caso mentre godeva ancora dello slancio della testimonianza di Burns, i pubblici ministeri hanno preso una fatidica decisione strategica. Hanno gettato a mare il resto dei loro testimoni programmati (Ban Johnson, Joe Pesch, il seconda base di St. Louis Browns Joe Gedeon, et al.) e hanno concluso il caso dello Stato con un altro addetto ai lavori: il co-cospiratore non incriminato Billy Maharg. L'affabile Maharg fornì un resoconto degli sviluppi della correzione di cui fu testimone, fornendo una conferma ferma e coerente di molti dettagli della correzione forniti da Bill Burns in precedenza.

Soddisfatti della performance di Maharg, i pubblici ministeri hanno sospeso il loro caso. Ora sarebbero stati obbligati ad accettare il costo di mandare in corto circuito le loro prove. In risposta alle mozioni di difesa, il giudice Friend ha respinto le accuse contro i fratelli Levi per mancanza di prove. Ha anche segnalato che sarebbe stato disposto a ribaltare qualsiasi verdetto di colpevolezza emesso dalla giuria contro Carl Zork, Buck Weaver o Happy Felsch, data la scarsità delle prove incriminanti presentate contro di loro. Queste sentenze, tuttavia, non disturbarono visibilmente i pubblici ministeri, poiché avevano chiaramente deciso di concentrare i loro sforzi sulla condanna degli imputati Gandil, Cicotte, Jackson, Williams e il giocatore d'azzardo David Zelcer.

La difesa aveva da tempo pubblicizzato che i Black Sox avrebbero testimoniato in loro difesa. Ma questo avrebbe dovuto aspettare, poiché gli imputati dei giocatori d'azzardo sarebbero andati per primi. Una volta che le difese di Zelcer e Zork ebbero presentato i loro casi, la difesa di Gandil prese la parola, chiamando una serie di testimoni principalmente destinati a fare di Bill Burns un bugiardo.

È stato presentato anche il segretario del club dei White Sox Harry Grabiner, la cui testimonianza sull'aumento dei ricavi del club nel 1920 ha minato la tesi secondo cui il proprietario della squadra Comiskey o la società White Sox erano stati feriti dalla correzione delle World Series del 1919. (Anni dopo, il caposquadra della giuria William Barry avrebbe detto al giudice Friend che la testimonianza di Grabiner aveva avuto più influenza sulla giuria di quella di qualsiasi altro testimone.)

Poi, con il palcoscenico finalmente pronto per Chick per prendere la parola, la difesa di Gandil si è bruscamente riposata. Così hanno fatto gli altri Black Sox. Sono state fornite poche spiegazioni per questo cambiamento nel piano di difesa, a parte il commento che non c'era bisogno che i giocatori accusati testimoniassero perché lo Stato non aveva fatto causa contro di loro. Colta alla sprovvista dalle manovre difensive, l'accusa si è affrettata a presentare testimoni di confutazione, la maggior parte dei quali sono stati esclusi dalla deposizione del giudice Friend. Poiché poco in termini di difesa era stato montato dagli imputati del giocatore, non c'era alcuna giustificazione legale per ammettere una confutazione.

Il resto del processo è stato dedicato alla chiusura degli stemwinders opponendosi all'avvocato e alle istruzioni della corte sulla legge. Poi la giuria si ritirò per deliberare. Meno di tre ore dopo, ha raggiunto un verdetto. Con le parti riunite in un'aula gremita di partigiani della difesa, il cancelliere annunciò l'esito: Non colpevole, come a tutti gli imputati su tutte le accuse. Un sorridente giudice amico ha concordato, pronunciando il verdetto della giuria equo.

Pochi minuti dopo l'assoluzione dei Black Sox, il 2 agosto 1921, i giocatori, i loro avvocati e i membri della giuria (in maniche di camicia) celebrarono il verdetto posando per una foto sui gradini del tribunale. (Tribuna di Chicago)

Con ciò, scoppiò il pandemonio. I giurati si strinsero la mano e si congratularono con gli uomini che avevano appena assolto. Alcuni tra la folla hanno persino issato gli imputati sulle loro spalle e li hanno fatti sfilare in giro. Successivamente, imputati, avvocati difensori, giurati e seguaci della difesa si sono riuniti sui gradini del tribunale, dove la loro gioia reciproca è stata catturata in una foto pubblicata dal Chicago Tribune. Più tardi, una celebrazione dopo il verdetto ha riunito gli imputati e i giurati in un vicino ristorante italiano. Lì, la baldoria è continuata fino alle prime ore del mattino, chiudendo con i giurati e i Black Sox che cantano "Hail, Hail, The Gang's All Here".

Questa straordinaria esibizione di cameratismo suggerisce che il verdetto potrebbe essere stato un prodotto di quel fenomeno giudiziario che tutti i pubblici ministeri temono: l'annullamento della giuria. In un procedimento penale, i giurati sono accuratamente istruiti ad abiurare la passione, il pregiudizio, la simpatia e altre emozioni nel giudicare. Devono basare il loro verdetto interamente sulle prove presentate e sulla legge. Ma durante le deliberazioni in casi molto gravi, questa istruzione è suscettibile di essere annullata dall'identificazione della giuria con l'imputato. O per antipatia della vittima. O dall'impulso di inviare una sorta di messaggio alla comunità in generale.

Nel caso dei Black Sox, l'avvocato difensore, in particolare Benedict Short e Henry Berger, ha lavorato assiduamente per coltivare un legame tra gli uomini della classe operaia della giuria e gli imputati operai. Gli argomenti conclusivi della difesa alla giuria, in particolare quelli di Short, Thomas Nash, A. Morgan Frumberg e James O'Brien, hanno denunciato severamente la ricca vittima Comiskey e la sua società. Gli avvocati della difesa hanno anche sollevato lo spettro di un'altra minaccia: il presidente dell'AL Ban Johnson, ritratto come una forza malevola che opera al di fuori del punto di vista della giuria per garantire l'ingiusta condanna dell'imputato.

Alla fine, ovviamente, le basi per l'assoluzione dei Black Sox da parte della giuria sono inconoscibili dopo tutti questi anni. Significativamente, l'equo giudice Friend ha concordato nel risultato. Tuttavia, l'annullamento della giuria rimane una spiegazione plausibile per il verdetto, in particolare quando si trattava della risoluzione delle accuse da parte dei giurati contro gli imputati Cicotte, Jackson e Williams, contro i quali lo Stato aveva presentato un caso apparentemente forte.

Pochi altri hanno condiviso la soddisfazione dei giurati nel loro verdetto, con molti funzionari di baseball che hanno giurato di non concedere mai lavoro ai giocatori assolti. Quel sentimento è stato rapidamente reso accademico. Il commissario Kenesaw Mountain Landis aveva preso atto della rapida espulsione da parte delle leghe minori dei giocatori della Pacific Coast League che avevano avuto le loro incriminazioni respinte dal giudice in quel caso di gioco truccato. Landis, che era stato assunto come commissario nel novembre 1920, utilizzò ora quell'azione come precedente.

Con un famoso editto che iniziava "Indipendentemente dal verdetto delle giurie...", Landis ha definitivamente vietato agli otto giocatori dei Black Sox di partecipare all'Organized Baseball. E con ciò, Joe Jackson, Eddie Cicotte, Buck Weaver e gli altri furono consegnati al deserto sportivo. Nessuno sarebbe mai apparso in un altro gioco della major league. La saga dei Black Sox, tuttavia, non era del tutto finita.

Il giudice Kenesaw Mountain Landis bandì a vita gli otto giocatori dei Black Sox dall'Organized Baseball nel 1921. (Library of Congress, Prints and Photographs Division)

All'indomani del loro bando ufficiale dal gioco, Buck Weaver, Happy Felsch, Swede Risberg e Joe Jackson avviarono una causa civile contro i White Sox, perseguendo rimostranze fondate su violazione del contratto, diffamazione e moderazione sui loro mezzi di sussistenza professionali.

Al di fuori di Milwaukee, dove sono state depositate le cause Felsch/Risberg/Jackson, è stata prestata poca attenzione alle loro lamentele. La causa per violazione del contratto di Jackson è stata l'unica che sia mai stata processata. Fu fondata sul contratto triennale che Jackson aveva firmato con i White Sox alla fine di febbraio 1920, mesi dopo le World Series. Il club aveva annullato unilateralmente il patto quando aveva rilasciato Jackson nel marzo 1921, e non era stato pagato per le stagioni di baseball 1921 e 1922.

In una deposizione preprocessuale, l'attore Jackson ha contestato che il suo licenziamento da parte dei White Sox fosse stato giustificato dal suo coinvolgimento nella correzione della serie. Su quel punto, Jackson ha giurato su una serie di eventi legati alla correzione drammaticamente in contrasto con la sua precedente testimonianza del gran giurì. Jackson ora sosteneva di non aver avuto alcun collegamento con la cospirazione per truccare la Serie 1919. Non lo sapeva nemmeno fino alla fine della serie, quando un Lefty Williams ubriaco ha imposto una quota fissa di $ 5.000 a Jackson, dicendogli che i Black Sox avevano usato il nome di Jackson mentre cercavano di persuadere i giocatori d'azzardo a finanziare lo schema di riparazione.

Quando la causa fu processata all'inizio del 1924, il suo momento clou fu il controinterrogatorio di Jackson da parte dell'avvocato dei White Sox George Hudnall. Di fronte alla sua testimonianza del gran giurì del 28 settembre 1920, Jackson non tentò di spiegare la contraddizione tra le sue affermazioni sulla deposizione civile e la sua testimonianza del gran giurì. Né ha cercato di armonizzare i due. Piuttosto, Jackson ha sostenuto - più di 100 volte - di non aver mai rilasciato le dichiarazioni contenute nella trascrizione della sua testimonianza al gran giurì.

Un giudice indignato John J. Gregory ha successivamente citato Jackson per spergiuro e lo ha fatto incarcerare durante la notte. La corte ha annullato il premio di $ 16.711,04 della giuria a favore di Jackson, stabilendo che era fondato su falsa testimonianza e mancata accettazione della giuria. Al termine del procedimento, il capo della giuria civile John E. Sanderson ha fatto luce sul pensiero della giuria. Sanderson ha informato la stampa che la giuria aveva completamente ignorato la testimonianza di Jackson sugli eventi controversi. Il caposquadra respinse anche l'idea che il panel avesse esonerato Jackson dalla partecipazione alla correzione delle World Series del 1919.

Piuttosto, la giuria aveva premesso il suo giudizio per Jackson sul principio legale di condonazione. Per quanto riguardava la giuria, gli ottoni della squadra dei White Sox sapevano del coinvolgimento di Jackson nelle World Series ben prima che il nuovo contratto triennale gli fosse offerto nel febbraio 1920. Avendo così efficacemente condonato (o perdonato) la cattiva condotta della serie di Jackson ri- firmandolo, il club non era in grado di annullare quel contratto una volta che il pubblico avesse scoperto ciò che la dirigenza del club aveva saputo di Jackson da sempre. Jackson aveva quindi, secondo la giuria di Milwaukee, diritto alla sua paga del 1921 e del 1922.

Col tempo, le quattro cause civili, inclusa quella di Jackson, furono risolte in via stragiudiziale per modeste somme. Fu presa poca attenzione, poiché la stampa e il pubblico del baseball si erano da tempo spostati. Negli anni successivi, lo scandalo dei Black Sox si ritirò nella memoria, ricordato solo nella rubrica sportiva casuale, nell'articolo di una rivista o, a partire dalla morte di Joe Jackson nel dicembre 1951, nel necrologio di un giocatore dei Black Sox.

Il risveglio dell'interesse per lo scandalo iniziò alla fine degli anni '50, ma non attirò l'attenzione diffusa fino alla pubblicazione del classico di Eliot Asinof Otto uomini fuori nel 1963. Purtroppo, questo affascinante resoconto dello scandalo è stato guastato da dettagli storicamente imprecisi, attribuibili presumibilmente al fatto che gran parte del casellario giudiziario non era stato disponibile per Asinof, essendo scomparso dagli archivi del tribunale nel corso degli anni. Ciò aveva costretto Asinof a fare affidamento sui sopravvissuti allo scandalo, in particolare su Abe Attell, un informatore simpatico ma inaffidabile.

Asinof ha anche esercitato una licenza artistica nel suo lavoro, creando, apparentemente per scopi di protezione del copyright, un cattivo fittizio di nome "Harry F." per intimidire Lefty Williams nella sua terribile performance di lancio di Game Eight. Allo stesso modo Asinof ha abbellito il suo racconto della causa civile di Jackson, inserendo eventi melodrammatici, come l'avvocato dei White Sox Hudnall che ha tirato fuori dalla sua valigetta una trascrizione del gran giurì di Jackson presumibilmente perduta durante il processo a metà del processo. Otto uomini fuori che non sono mai ricordati da nessuna parte nella documentazione completamente esistente dei procedimenti civili.

Nel corso degli anni, l'abbraccio di tali invenzioni Asinof, così come la ripetizione di canard più antichi - l'avaro salario che Comiskey avrebbe pagato ai giocatori corrotti, l'idea che la scomparsa testimonianza del gran giurì ostacolasse l'accusa e altre finzioni - è diventato una caratteristica ricorrente di molta letteratura dei Black Sox.

Nel 2002 l'appassionato di scandali Gene Carney ha iniziato un riesame quasi ossessivo della vicenda dei Black Sox. Prima nei post settimanali del blog e poi nel suo importante libro Burying the Black Sox: come l'insabbiamento del baseball delle World Series del 1919 è quasi riuscito (Libri Potomac, 2006), Carney fece circolare le sue scoperte, che erano spesso in contrasto con la saggezza dello scandalo a lungo accettata. Purtroppo, questo lavoro è stato interrotto dalla prematura scomparsa di Carney nel luglio 2009. Ma la missione resiste, portata avanti da altri, inclusa l'appartenenza al comitato SABR ispirata dallo zelo di Carney.

Che le rivelazioni sullo scandalo debbano ancora essere fatte è chiaro, manifestato da eventi come l'emergere di un tesoro di documenti perduti dei Black Sox acquisiti dal Chicago History Museum diversi anni fa. Mentre lo svolgimento delle World Series del 1919 si avvicina al suo centesimo anniversario, le indagini continuano. E l'ultima parola sullo scandalo dei Black Sox resta da scrivere.

WILLIAM F. LAMB è l'autore di "Black Sox in the Courtroom: The Grand Jury, Criminal Trial and Civil Litigation" (McFarland & Co., 2013). Ha trascorso più di 30 anni come procuratore di stato/contea nel New Jersey. In pensione, vive a Meredith, nel New Hampshire, ed è l'editore di "The Inside Game", la newsletter trimestrale del Deadball Era Research Committee di SABR. Ha contribuito con più di 50 biografie al SABR BioProject.

Questo saggio è tratto da un resoconto più completo dei procedimenti legali dei Black Sox forniti nello scrittore Black Sox in aula: il Grand Jury, il processo penale e il contenzioso civile (McFarland & Co., 2013). Le fonti sottostanti includono frammenti sopravvissuti del registro giudiziario le collezioni Black Sox Scandal conservate presso il Chicago History Museum e la National Baseball Hall of Fame e il Giamatti Research Center del Museo la trascrizione della causa del 1924 di Joe Jackson contro i Chicago White Sox detenuta dal Chicago Baseball Museum archivi di giornali a Chicago e altrove e borsa di studio contemporanea dei Black Sox, in particolare il lavoro di Gene Carney, Bob Hoie e Bruce Allardice.


Scandalo Black Sox - Storia

Lo scandalo dei Black Sox ebbe luogo durante la partita delle World Series del 1919. I Chicago White Sox persero la serie contro i Cincinnati Reds e otto giocatori di Black Sox furono successivamente accusati di aver perso intenzionalmente le partite in cambio di denaro dai giocatori d'azzardo.

Comiskey aveva da tempo la reputazione di sottopagare i suoi giocatori, anche se erano una delle migliori squadre del campionato e avevano già vinto le World Series del 1917.

In base alla clausola di riserva della MLB, ai giocatori era impedito di cambiare squadra senza il permesso del proprietario della squadra attuale in cui si trovavano, senza un sindacato i giocatori non avevano potere contrattuale.

Nel 1963, Eliot Asinof pubblicò Eight Men Out, un libro sullo scandalo dei Black Sox che in seguito divenne un film popolare e che, più di ogni altro lavoro, ha plasmato la comprensione moderna dello scandalo più famoso nella storia dello sport.

Nel racconto della storia di Asinof, l'amarezza provata dai giocatori dei Sox nei confronti del loro proprietario ha portato i membri della squadra a entrare in una cospirazione che avrebbe cambiato per sempre il gioco del baseball. Asinof ha suggerito che le manovre di spilorcio di Comisky hanno reso i giocatori chiave pronti a cogliere al volo l'opportunità di fare soldi velocemente.

Ad esempio, Asinof scrisse che il lanciatore dei Sox Eddie Cicotte era profondamente irritato quando, nel settembre del 1917, mentre Cicotte si avvicinava a una stagione da 30 vittorie che gli avrebbe fatto guadagnare un bonus promesso di $ 10.000, Comiskey fece mettere in panchina il suo lanciatore di punta piuttosto che essere costretto a salire con il denaro extra.

Il 1° ottobre 1919, giorno di apertura, era soleggiato e caldo. Il gioco è stato un tutto esaurito, con scalper che hanno ottenuto l'inedito prezzo di $ 50 a biglietto. All'Ansonia Hotel di New York, Arnold Rothstein è entrato nella hall poco prima del lancio programmato.

Per Rothstein e le diverse centinaia di altre persone riunite nella hall, un giornalista leggeva i resoconti telegrafici della partita mentre le figure del baseball venivano spostate su un grande grafico a forma di diamante sul muro.

I giocatori avevano mandato a dire che Eddie Cicotte doveva camminare o colpire il primo battitore dei Reds, come segno che la correzione era attiva. Il primo lancio al battitore iniziale Maurice Rath è stato uno strike chiamato. Il secondo tiro di Cicotte ha colpito Rath alle spalle. Arnold Rothstein è uscito dall'Ansonia sotto la pioggia di New York.

In un'intervista di Sports Illustrated del 1956, Gandil ammise francamente: "ero un capobanda". 8221 Asinof mise l'inizio della correzione a Boston, circa tre settimane prima della fine della stagione 1919.

Gandil chiese a un conoscente e giocatore d'azzardo professionista di nome “Sport” Sullivan di fermarsi nella sua stanza d'albergo. Dopo alcuni minuti di chiacchiere, Gandil ha detto a Sullivan: "Penso che possiamo metterlo [la Serie] nella borsa". Ha chiesto $ 80.000 in contanti per sé e per qualunque altro giocatore potesse reclutare.

Se il divieto generale di Landis ha aiutato a ripulire l'immagine danneggiata del baseball, è servito anche a spazzare sotto il tappeto lo scandalo dei Black Sox.

Chick Gandil e altri avrebbero in seguito prodotto resoconti contraddittori di ciò che era accaduto, portando a domande ancora senza risposta su chi fosse realmente coinvolto nella correzione delle World Series del 1919 e in che misura le partite fossero state lanciate.

Arnold Rothstein, uno dei sospettati più probabili per aver organizzato o finanziato la correzione, non è mai stato nemmeno accusato di un crimine.



Bandito a vita

Il nuovo commissario del baseball, il giudice Landis, nominato per ripulire lo sport in mezzo allo scandalo, il giorno dopo dichiarò severamente in una dichiarazione che tutti i giocatori accusati dello scandalo dei Black Sox erano stati banditi a vita dalle major league.

“Indipendentemente dal verdetto delle giurie, nessun giocatore che lancia un gioco, nessun giocatore che lancia un gioco con la palla, nessun giocatore che intrattiene proposte o promette di lanciare un gioco, nessun giocatore che siede in una conferenza con un gruppo di giocatori e giocatori d'azzardo storti dove vengono discussi i modi e i mezzi per lanciare i giochi e non dice prontamente al suo club che giocherà mai a baseball professionistico.

Williams ha espresso il suo desiderio di giocare in campionati di baseball semi-professionisti. Weaver e Risberg speravano di tornare nelle major, ma non l'hanno mai fatto, né nessuno degli ex giocatori dei Sox.

Rothstein, mai legalmente coinvolto nell'affare Sox, è rimasto il giocatore d'azzardo più ricco della nazione e le sue fortune sono cresciute con la sua reputazione di influente figura della criminalità organizzata negli anni '20. Nel 1928, un giocatore d'azzardo che sosteneva che Rothstein gli doveva $ 300.000 di colpi e lo ferì mortalmente a New York.

Attell, un ex campione mondiale dei pesi piuma e portabagagli di Rothstein, secondo quanto riferito è fuggito in Canada durante il processo per cospirazione e poi è svanito nell'oscurità. Squillo rivista lo ha inserito nella sua Boxing Hall of Fame nel 1955. Morì nel 1970.

Jackson, che ha aperto un negozio a Chicago, ha proclamato dopo il processo che aveva chiuso con il baseball, anche se da allora in poi avrebbe giocato a palla semi-professionista. È stata la perdita più grande per i campionati più importanti. La sua media di battuta in carriera in 13 stagioni, .356, rimane la terza più alta nella storia del baseball, superata solo da .366 di Ty Cobb e .358 di Rogers Hornby. Ha battuto .408 nella sua prima stagione completa nel 1911. La sua media nella stagione regolare del 1919 era .351. Colpì .382 con un record in carriera di 121 punti battuti durante il suo ultimo anno con i Sox nel 1920 prima della sua sospensione.

Della famosa storia nel Chicago Daily News di Charley Owens che un ragazzo fuori dall'aula di tribunale di Chicago nel 1920 gli disse: "Dimmi che non è così, Joe", Jackson molti anni dopo disse a un giornalista, "Non c'era un briciolo di verità in questo... Charley Owens ha appena fatto inventare una bella storia e scriverla".

"Shoeless" Joe Jackson è morto all'età di 64 anni nel 1951. Ha suonato per i Cleveland Indians per sei stagioni prima di unirsi ai Sox ed è nella Hall of Fame degli Indians.

Per quanto riguarda gli appassionati di baseball, si sono presto allontanati dal dramma, avendo qualcosa di nuovo da seguire nel baseball professionista: il re del fuoricampo Babe Ruth. La stagione in cui scoppiò lo scandalo dei Black Sox nel 1920, Ruth colpì un record di 54 fuoricampo. Ha colpito più 59 nel 1921.

Di Jackson, Ruth ha detto: "Ho copiato lo stile di Jackson perché pensavo che fosse il più grande battitore che avessi mai visto, il più grande battitore naturale che abbia mai visto. È il ragazzo che mi ha reso un battitore".


Guarda il video: The 1919 World Series Fix that Tarnished Americas Pastime (Luglio 2022).


Commenti:

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