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Mary Humphry Ward

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Mary Augusta Arnold, nipote del dottor Thomas Arnold, nacque a Hobart, in Tasmania, nel 1851. Figlia di Tom Arnold, professore di letteratura, due dei suoi zii erano Matthew Arnold e William Forster. Mary tornò in Inghilterra con la sua famiglia nel 1856 e fu allevata a Oxford.

Maria era una bambina difficile. Tom Arnold ha scritto che aveva "una battaglia campale regolare con lei circa una volta al giorno... il suo spirito prepotente rende anche la sua gentilezza partecipe dell'oppressione". Un'altra persona che la conosceva la descriveva come "appassionata e caparbia" e che perdeva rapidamente le staffe.

All'età di dieci anni fu mandata a bordo della Rock Terrace School for Young Ladies a Shifnal. Nel 1864 si trasferì in una scuola a Clifton. In seguito scrisse: "Non ho imparato nulla in modo completo o accurato, e il tedesco, il francese e il latino, che ho presto scoperto dopo il mio matrimonio essere essenziali per il tipo di lavoro letterario che volevo fare, avevano dovuto essere reimparati prima che potessero mi sia di reale utilità".

Nel 1871 Mary incontrò Thomas Humphry Ward, un tutore di 25 anni e membro appena eletto al Brasenose College. Mary ha detto di sì quando Thomas ha proposto il matrimonio e il reverendo Charles Dodgson (Lewis Carroll), che aveva usato le sorelle minori di Mary come modelli per bambini, ha scattato le loro fotografie di fidanzamento. Si sposarono nel 1872.

Mary Humphry Ward scrisse in seguito: "È diventato chiaro subito dopo il nostro matrimonio che la nostra sarebbe stata una collaborazione letteraria... i nostri tre figli piccoli arrivarono nel 1874, 1876 e 1879 e per tutto il tempo leggevo, ascoltavo, parlavo e cominciavo a scrivere sul serio - soprattutto per il Saturday Review.Mary trascorreva le sue mattine nella Bodleian Library e scriveva per tre ore ogni sera dopo che i bambini erano andati a letto.

Nel 1881 a Thomas Humphry Ward fu offerto un lavoro come scrittore leader per I tempi. La coppia si trasferì a Londra e poco dopo Mary ebbe il suo primo libro, Millie e Olly (1881) pubblicato. Il suo secondo romanzo, Miss Bretherton apparve nel 1884. Questi libri vendettero male ma il suo prossimo romanzo, Robert Elsmere (1888) fu un successo immediato e vendette oltre 500.000 copie in un anno e negli anni successivi fu tradotto in diverse lingue.

Libri come La storia di David Grieve (1892), Marcella (1894), Sir George Tressaday (1896) e Helbeck di Bannisdale (1898) ha stabilito Ward come uno dei romanzieri più popolari della Gran Bretagna. I conti del suo editore rivelano vendite molto elevate, con ogni nuovo romanzo che vende oltre 100.000 copie nelle prime sei settimane dopo la pubblicazione.

Molti dei libri di Ward riguardavano la necessità di aiutare i meno fortunati della società. Tuttavia, nonostante la sua simpatia per i poveri, era totalmente contraria al suffragio femminile. Nel 1908 Mary Humphry Ward fu avvicinata da Lord Cromer e Lord Curzon e gli chiesero di diventare il primo presidente dell'Anti-Suffrage League. Mary acconsentì e l'8 luglio 1908 l'organizzazione pubblicò il suo manifesto. Comprendeva quanto segue: "È tempo che le donne che si oppongono alla concessione del diritto di voto parlamentare alle donne si facciano sentire pienamente e ampiamente. La questione è urgente. A meno che coloro che ritengono che il successo del movimento per il suffragio femminile non portare il disastro sull'Inghilterra sono pronti a intraprendere un'azione immediata ed efficace, il giudizio può andare per difetto e il nostro paese va alla deriva verso una rivoluzione epocale, sia sociale che politica, prima che si sia reso conto dei pericoli coinvolti".

Mary Humphry Ward ha sostenuto la causa contro il suffragio femminile nei dibattiti al Newnham College e al Girton College. Un tempo modello per le giovani donne istruite, ha ricevuto un'accoglienza ostile da parte degli studenti quando ha detto loro che "il processo di emancipazione ha ormai raggiunto i limiti fissati dalla costituzione fisica delle donne". Ha registrato nel suo diario dopo il dibattito Girton che "il fuoco e la rabbia erano immensi" e ha accusato il personale che ha accusato di essere "caldo suffragio".

Alcune delle figure più progressiste della letteratura hanno attaccato le sue opinioni antiquate. Virginia Woolf sosteneva che leggere il suo lavoro fosse come "prendersi l'influenza" e Lytton Strachey la descrisse come "quella massa informe di carne insignificante - tutta vecchia e insignificante".

John Sutherland, l'autore di Mrs Humphry Ward: Eminente vittoriana (1990), fornisce tre ragioni per la sua decisione di opporsi al suffragio femminile: "L'orrore della militanza, il timore che le donne possano apparire ridicole come figure politiche e la tendenza a essere facilmente lusingate da uomini potenti come quelli che l'hanno persuasa a partecipare a questo esercizio».

La Lega anti-suffragio raccolse firme contro le donne che avevano il voto e in una riunione del 26 marzo 1909, Mary annunciò che oltre 250.000 persone avevano firmato la petizione. Nel giugno successivo ha riferito che il movimento contava 15.000 membri paganti e 110 filiali e il numero che aveva firmato la petizione aveva raggiunto 320.000.

Humphry Ward divenne direttore della rivista, l'Anti-Suffrage Review e oltre a scrivere un gran numero di articoli sull'argomento, molti dei suoi romanzi, in particolare, Il test di Diana Mallory (1908) e Delia fiore bianco (1915) criticarono gli attivisti per il suffragio femminile.

Suo figlio, Arnold Ward, il deputato conservatore di Watford, ha svolto un ruolo significativo alla Camera dei Comuni nel tentativo di impedire alle donne di ottenere il voto. Anche durante la prima guerra mondiale, quando altri importanti attivisti come Lord Cromer e Lord Curzon avevano ritirato le loro obiezioni, Ward ha continuato a votare contro la concessione del diritto di voto alle donne.

È stato affermato che nel 1914 Mary Humphry Ward era la donna inglese più conosciuta in America. Charles Masterman e Sir Gilbert Parker, del War Propaganda Bureau del governo, hanno suggerito che Mary Humphry Ward potrebbe voler scrivere un libro che incoraggia il pubblico americano a sostenere lo sforzo bellico della Gran Bretagna. Ha risposto che lo avrebbe fatto se il governo fosse stato in grado di risarcirla per le "perdite finanziarie della guerra e la pressione delle tasse di guerra". Questo fu organizzato e nel marzo 1915 Mary divenne la prima giornalista donna a visitare il fronte occidentale. Come risultato del viaggio in prima linea, Mary scrisse due libri, Lo sforzo dell'Inghilterra (1916) e Verso l'obiettivo (1917).

L'autobiografia di Mary Humphry Ward, I ricordi di uno scrittore, è stato pubblicato nel 1918. Trascorse i suoi ultimi anni preoccupandosi dei debiti di suo figlio, Arnold Ward, che era un giocatore compulsivo. Mary Humphry Ward morì il 26 marzo 1920. Per pagare i creditori di Ward, Thomas Humphry Ward dovette vendere la casa di famiglia.

È tempo che le donne che si oppongono alla concessione del diritto di voto parlamentare alle donne si facciano sentire pienamente e ampiamente. A meno che coloro che ritengono che il successo del movimento per il suffragio femminile porterebbe al disastro l'Inghilterra non siano pronti a intraprendere un'azione immediata ed efficace, il giudizio può andare per difetto e il nostro paese scivola verso una rivoluzione epocale, sia sociale che politica, prima di aver realizzato il pericoli coinvolti.

Il suffragio femminile è un salto nel buio più pericoloso di quanto non fosse negli anni Sessanta dell'Ottocento a causa della vasta crescita dell'Impero, dell'immenso aumento delle responsabilità imperiali dell'Inghilterra e, di conseguenza, dell'aumento della complessità e del rischio dei problemi che stanno davanti ai nostri statisti - costituzionali problemi legali, finanziari, militari, internazionali - problemi degli uomini, che devono essere risolti solo dal lavoro e dalla conoscenza speciale degli uomini, e dove gli uomini che portano il fardello dovrebbero essere lasciati liberi dall'inesperienza politica delle donne.

Per tutto quel giorno meraviglioso, quando abbiamo assistito a un contrattacco tedesco nel saliente di Ypres da una delle colline a sud-est di Poperinghe, la torre in rovina di Ypres che si ergeva dalle nebbie dell'orizzonte, la notizia era a intermittenza con me come un dolore sordo, che irrompe nell'eccitazione e nella novità del grande spettacolo che ci circonda. Stavo osservando il terreno dove ogni centimetro era consacrato ai figli d'Inghilterra morti, morti per lei; ma anche se le loro voci spettrali provenivano dalla voce di Henry James, che spiritualmente aveva combattuto nella loro lotta e sofferto nel loro dolore.

Lunedì la signora Humphry Ward ha parlato a una riunione del ramo di Croydon della Women's National Anti-Suffrage League. Pur ammettendo che alla lunga l'opposizione al suffragio femminile verteva sul fatto fondamentale della maternità, fondava le proprie obiezioni su due convinzioni: la prima, che il voto parlamentare rappresentasse una frazione del potere esecutivo e della responsabilità della democrazia inglese negli affari politici e non solo l'opinione di quella democrazia, ma il potere dietro quell'opinione; in secondo luogo, che non era patriottico per le donne rivendicare quel potere esecutivo e quella responsabilità. Tutte le riforme che Mill diceva che non potevano essere ottenute senza il voto erano state costantemente ottenute dalla forza dell'opinione pubblica; e se si volevano ancora molte riforme, mai male l'opinione delle donne fu consultata con tanta cura e scrupolosità come oggi. In conclusione, la signora Humphry Ward ha fornito i risultati di una recente ricerca su cartoline di donne capofamiglia a Southampton, Westminster, Central Finsbury e Croydon, in cui la maggioranza anti-suffragista variava da nove a uno a circa tre a uno. Notiamo che lo stesso giorno la signorina Christabel Pankhnrst ha dichiarato che se le strutture fossero state rifiutate per l'approvazione del disegno di legge di conciliazione, sarebbe stata una sfida per le donne a fare del loro meglio.

Siamo stati traditi dal nostro leader Lord Curzon. Codardo! Dopo aver fatto un lungo discorso anti-suffragio, con tutta l'aria di credere alle argomentazioni contro il Voto che stava portando avanti - annunciò improvvisamente che vista la gravità del conflitto con i Comuni in quel momento non avrebbe votato e consigliò ai nobili signori di non votare.

Sarebbe stato impossibile affrontare il grande compito di illuminare i paesi stranieri sulla giustizia della causa alleata e sull'entità dello sforzo britannico senza la cooperazione dei nostri principali scrittori, e siamo stati molto fortunati nel ricevere tale collaborazione. operazione in misura piena e incondizionata.

Mary si sarebbe presto ritrovata dalla stessa parte di Emmeline Pankhurst dopo lo scoppio della prima guerra mondiale. Come autrice è stata chiamata a dare il suo contributo speciale allo sforzo bellico: un libro volto a persuadere gli americani che la loro nazione dovrebbe unirsi alla guerra. Così, mentre Emmeline faceva sforzi di propaganda verso est, in Russia, Mary puntava il suo cappello letterario verso ovest, verso gli Stati Uniti. L'episodio iniziò con una chiamata alle armi da parte dell'ex presidente americano, Theodore Roosevelt, che aveva incontrato negli Stati Uniti durante una visita nel 1908. Egli le suggerì di scrivere una serie di articoli a sostegno della campagna britannica per portare gli americani in Il Ministero della Guerra britannico approvò e Mary fu inviata con Dorothy a vedere gli sforzi degli alleati in Francia, dove assistettero persino a una battaglia attraverso il binocolo. Lo descrisse come "un giorno meraviglioso ... stavo guardando il terreno dove ogni centimetro era consacrato ai figli morti d'Inghilterra. Era l'apice della sua guerra. Il punto più basso si stava avvicinando rapidamente.

Alla famiglia in Inghilterra era già giunta la notizia che Arnold si era cacciato nei guai al Cairo, dove era di stanza, a causa di debiti di gioco. L'importo era di circa £ 6.000 e Mary ha accettato di pagarlo in rate di £ 500 ogni sei mesi. C'erano solo due modi possibili per trovare una somma così grande: vendere azioni, o tenersela ma vendere il suo contenuto per sopravvivere e pagare le bollette. Mary e Humphry, credendo che non sarebbero vissuti a lungo, scelsero quest'ultima opzione. Sebbene il lavoro di Mary in tempo di guerra, Lo sforzo dell'Inghilterra, era un successo che sapeva di non poter più fare affidamento sui suoi romanzi per ottenere il tipo di denaro che ora aveva bisogno di guadagnare. È stata la fine deprimente di una carriera gloriosa.

Mary trovò comunque l'energia per un'ultima avventura, quando il disegno di legge che avrebbe finalmente emancipato le donne fu presentato al Parlamento. In molti sensi era rassegnata ad aver perso la guerra dei suffragi - aveva scritto a Cromer già nel 1915 che a volte "si chiedeva nei miei pensieri segreti se non siamo già battuti". e lei, come le suffragette, sentiva che i ruoli delle donne sul "fronte interno" li avevano cambiati. Una dichiarazione della Lega anti-suffragio, da lei firmata, concludeva che qualcuno potrebbe giustamente pensare che "l'esperienza maturata durante la guerra abbia introdotto nel caso alcuni elementi nuovi che richiederanno un'attenta considerazione".

Ma Mary e i suoi colleghi non si sarebbero arresi senza almeno una parvenza di rissa, quindi la Lega anti-suffragio ha rilasciato una dichiarazione in cui affermava che si sarebbe opposta alla misura. Nel gennaio 1918 Mary guidò una delegazione alla Camera dei Lord per sottolineare l'"ingiustizia" di introdurre il suffragio femminile senza prima indire un referendum consultivo. Ma il tono dell'ultima riunione della lega al Central Buildings, a Westminster, è stato di rassegnazione. Mary ha parlato, sostenendo che gli antis avrebbero potuto vincere se avessero iniziato a fare una campagna attiva prima. Ma guardava anche al futuro con la speranza che la guerra potesse avere un effetto positivo su coloro che avrebbero beneficiato del voto: "Più vita - più opportunità - più tempo libero - più bellezza! - per le masse di uomini e donne semplici". , che sono andati così nudi in passato, e ora avanzano la loro giusta e ardente pretesa sul futuro". Lord Weardale, presiedendo, ha reso omaggio alla sua energia e generosità, dicendo che aveva fatto "tutto ciò che anche una donna potrebbe fare in circostanze del genere". Per aggiungere al danno la beffa Lord Curzon, in qualità di leader dei Lord, è stato costretto a far passare il disegno di legge alla Camera.


Mary Humphry Ward - Storia

A sinistra: "La casa di Russell Square". La famiglia si trasferì qui al n. 61 nel novembre 1881 (vedi la cronologia utile nella biografia di Sutherland, 411). Fonte della fotografia: Scritti della signora Humphry Ward. vol. II, Houghton Mifflin ed., 1911, a fronte di p.454. A destra: "Padre, non dici sciocchezze?" Illustrazione della signora Alma-Tadema di un rilassante picnic durante le vacanze nel primo romanzo di Ward, Milly e Olly. Il signor Norton ha preso in giro sua figlia Milly riguardo alla "cattura di granchi" durante il canottaggio, e Olly lo prende in giro (di fronte a pag. 98). [Clicca su tutte le immagini per ingrandirle.]

Nel 1881, i Ward si trasferirono a Londra, dove Humphry era stato assunto come scrittore leader e critico d'arte per il Times. La stessa Ward ha scritto per questo e altri giornali e riviste, tra cui Macmillan's. Ma ora ha fatto la sua prima incursione nella scrittura di romanzi. La Macmillan pubblicò Milly and Olly: or, A Holiday Among the Mountains for Christmas 1881. Era una storia per bambini, in cui i suoi ricordi d'infanzia erano sovrapposti a materiale proveniente da una recente e molto più allegra visita della famiglia a Fox How, qui chiamato Ravensnest. Abbastanza convenzionale, fatta eccezione per l'inclusione di una versione per bambini di Beowulf che spaventa a morte Olly di quattro anni, è stato comunque un inizio. Questo fu seguito nel 1884 dal suo primo romanzo per adulti, Miss Bretherton. La sua ispirazione qui è stata la scarsa performance teatrale di un'attrice americana a Londra, in uno spettacolo che era andata a vedere con Henry James. Sfortunatamente, il romanzo non fu un trionfo più di quanto lo fosse stata la commedia stessa. Ma continuò a scrivere, lavorando ora alla traduzione in inglese del melanconico ma ispirato Journal Intime di Henri Fréric Amiel. Questo alla fine uscì nel 1885, con l'introduzione e le note sostanziali e accademiche di Ward. Ha vinto l'approvazione di Walter Pater, una stretta connessione Brasenose di suo marito, come "[e] facile, idiomatico, corretto" (19), ma non è stato all'altezza degli standard più esigenti di suo zio Matthew Arnold (vedi Sutherland, Mrs Humphry Ward, 100).

Dopo queste false partenze, il successo arrivò finalmente a Ward con il suo lavoro successivo e ancora più noto, Robert Elsmere (1886). Su un argomento più serio di Miss Bretherton, e con un po' della profondità del diario di Amiel, ha attratto molti più lettori dei suoi libri precedenti. In effetti, la storia del giovane rettore di Murewell, esposto senza tregua agli interrogativi religiosi del tempo, rinuncia alla vita e si reca nell'East End per aprire lì una "Fratellanza" cristiana, ha avuto una risonanza molto specifica per il tardo periodo vittoriano. È anche istinto di sentimento. Nel 1876, il padre di Ward, Thomas Arnold, si era riconvertito al cattolicesimo, causando ancora una volta molta sofferenza alla famiglia: nel romanzo, sia Robert che sua moglie Catherine soffrono della sua crisi di fede proprio come avevano fatto i genitori di Ward. Il romanzo finisce tragicamente, con Robert che alla fine lavora fino alla morte al servizio dell'insediamento, lasciando la sua giovane vedova a continuare le sue attività di beneficenza nonostante il suo fedele anglicanesimo. Lo stesso Gladstone ha recensito a lungo il romanzo nel diciannovesimo secolo. Nonostante disapprovasse completamente la premessa di Ward secondo cui "l'elemento soprannaturale" del cristianesimo non era più sostenibile, e che l'attenzione dovrebbe ora concentrarsi sulle sue ingiunzioni sociali, ha trovato molto da lodare in essa, trovando la "vera ma parziale consolazione che , se l'antico e continuo credo della cristianità è scivolato via dal suo posto nella brillante e sottile comprensione della signora Ward, tuttavia non ha affatto perso un vero, anche se non riconosciuto, attaccamento al santuario interiore del suo cuore" (17).

In un'epoca in cui molti condividevano i suoi dubbi sulla fede cristiana, e non erano turbati quanto Gladstone dall'assalto al suo dogma, il romanzo ha toccato una vera corda. Aiutava anche il fatto che l'intera idea di insediamenti tra i poveri del centro città stesse guadagnando terreno, anche se questa era una manifestazione della marea montante del socialismo, per la quale la stessa Ward non aveva simpatia. Il libro è stato un enorme best-seller. In effetti, John Sutherland lo descrive nella sua biografia di Ward come "il best-seller del secolo" (108), sebbene altrove abbia fatto l'affermazione qualificata e probabilmente più affidabile che era "il romanzo di 'qualità' più venduto di il secolo" ( Longman Companion , 539). Fu divorato in America così come in Gran Bretagna, e in patria avrebbe ispirato altri romanzi dell'East End, incluso, per esempio, il romanzo sugli insediamenti di fine secolo di Walter Besant, The Alabster Box - a questo punto, in modo abbastanza significativo, i numeri di classe che incombe più grande di quella della religione.

A sinistra: scene dai romanzi di Ward. Quattro sono di David Grieve, ambientato in gran parte nel nord dell'Inghilterra. Ad esempio, il primo è Mermaid's Pool e il quarto è Fairbrook Clough, entrambi nel Peak District. La restante, in basso, mostra la Torre Amiata dalla "meravigliosa Italia di Eleonora" (Hamel 144). Fonte: Hamel 145. Nel 1903, quando fu pubblicato l'articolo di Hamel che identificava gli sfondi preferiti, Ward era ancora molto popolare.

Scrivendo con il dito sul polso (religioso) del suo tempo, Ward aveva fatto il suo nome, o meglio il nome di suo marito, con Elsmere. Nonostante i problemi di tutta la vita con il crampo dello scrittore, l'equivalente dei problemi generati dalla tastiera di oggi, ha iniziato a sfornare romanzi a intervalli regolari. Il successivo, The History of David Grieve (1892), con filoni regionali e radicali, e forti punte di passione e religione, vendette bene nonostante alcune critiche pungenti. I romanzi successivi erano ora attesi senza fiato, la loro apparizione annunciata come la notizia principale della giornata. Nel decennio successivo o giù di lì, in rapida successione, vennero: la parte autobiografica Marcella (1894) La storia di Bessie Costrell (1895) Sir George Tressady (1896, un seguito di Marcella) Helbeck di Bannisdale (1898, uno dei suoi migliori , elogiato "senza riserve" dal critico Stephen Gwynn, 65) Eleanor (1900, altro grande successo) Lady Rose's Daughter (1903, il romanzo più venduto di quell'anno in America) The Marriage of William Ashe (1905, ancora il miglior -venditore dell'anno per la narrativa in America) e Fenwick's Career (1906), che vendette quasi 65.000 copie anticipate (vedi Korda 3 e 10, e Sutherland, Mrs Humphry Ward, 270).

I romanzi successivi includevano l'anti-suffragio Testing of Diana Mallory (1908) una continuazione di Robert Elsmere dal titolo The Case of Richard Meynell (1911) il piuttosto debole Mating of Lydia (1913) Lady Connie (1916), il romanzo di guerra di successo Missing (1917). ) e Raccolto (1920). Sebbene questi fossero tutti generalmente troppo dipendenti dalla trama, Ward non aveva perso la sua passione per l'impegno in importanti questioni sociali: in Harvest, ad esempio, oltre al crimine violento, si occupa dei nuovi modelli di vita delle donne e del volto mutevole della Inghilterra rurale. Nella sua biografia di Ward, Sutherland definisce il romanzo "straordinariamente interessante" (367).

"Azioni, la casa di campagna della signora Ward", che veniva costantemente ristrutturata in modo costoso. Fonte: Scritti della signora Humphry Ward, vol. XIV, Houghton Mifflin ed., 1911, a fronte p.124.

Ma l'interesse pubblico per il lavoro di Ward aveva cominciato a scemare. Non stava aprendo nuovi orizzonti nella sua scrittura in un momento in cui lo erano altri, dando origine allo "strano fenomeno di un tardo vittoriano che era un bersaglio regolare dell'anti-vittorianesimo" (Keating 177). Il suo conservatorismo letterario è stato incolpato del suo rispetto per mentori e antenati come George Eliot, che aveva incontrato e ammirato. C'era anche la questione non minore della sovrapproduzione imposta da maggiori oneri finanziari. Ai Ward piaceva intrattenere con stile e si erano trasferiti in una casa elegante a Grosvenor Place nel 1891. Stocks, la loro amata casa di campagna ad Aldbury vicino a Tring nell'Hertfordshire, sembra essere stata la proverbiale fossa dei soldi. Inoltre, nel 1913 dovettero salvare il figlio Arnold, che aveva sviluppato una seria abitudine al gioco d'azzardo. Per coronare il tutto, le offerte di Ward di fare fortuna con gli adattamenti teatrali non hanno mai dato i loro frutti. Doveva continuare a scrivere i suoi romanzi, e non era il momento di sperimentarli, anche se avesse voluto.

Col passare del tempo, anche i suoi temi cominciarono a diventare stantii: le questioni scottanti del tardo periodo vittoriano non preoccupavano più i suoi lettori. Peggio ancora, su una delle questioni più recenti in cui era impegnata, il diritto di voto delle donne, era decisamente dalla parte dei perdenti. La sua posizione anti-suffragio le è costata chiaramente molti lettori più giovani. In America, dove un tempo aveva avuto un enorme seguito, il fallimento di Il caso di Richard Meynell segnò un precipitoso declino di popolarità.

"Profondamente dispiaciuto di informarti che tuo marito ha riferito di essere ferito e disperso." Fonte: Frontespizio, di C. Allan Gilbert, a Missing (1917), la commovente storia della perdita di un giovane sposino, che ha fatto guadagnare a Ward nuovi consensi verso la fine della sua carriera di scrittrice.

Tuttavia, le visite di Ward alle trincee in Francia durante la prima guerra mondiale hanno portato a tre libri di reportage di guerra che, come Missing, hanno fatto molto per rinfrescare la sua immagine. Il migliore è probabilmente il primo, England's Effort — Six Letters to an American Friend, che fu incoraggiata a scrivere dal presidente Roosevelt (1916). Tra gli altri costi dello "sforzo", descrive commovente la perdita di molti giovani di tutti i ranghi, citando non da Sassoon o da Owen, ma da Julian Grenfell di Balliol, il cui poema "Into Battle", scritto poco prima di ricevere il suo ferite mortali, raccontate di un impegno senza paura piuttosto che di amarezza o pietà. Gli altri due libri erano Towards the Goal, con una prefazione di Roosevelt, e sotto forma di lettere a lui (1917) e Fields of Victory (1919), completi di "illustrazioni, Mappa colorata e Grafico statistico pieghevole", che presentavano "il vera misura del ruolo svolto dall'Impero britannico e dagli eserciti britannici nelle campagne conclusive della guerra" (vii-viii). Ward chiede alla fine la cessazione dell'odio e della sfiducia e la cooperazione internazionale in Europa. Fu l'ultimo dei suoi contributi personali allo sforzo bellico.

Ormai erano già usciti i suoi ricordi più personali dello scrittore. Anche qui scrive in chiave riconciliatrice. La sua infanzia infelice non è stata "colpa di nessuno", dice. "I miei genitori erano molto poveri e perennemente in movimento. Ognuno faceva del suo meglio" (I: 134). Quanto ai tumulti religiosi di suo padre, ora vedeva che il suo cattolicesimo era il porto sicuro al quale aveva bisogno di tornare. Era rimasta commossa quando lui e la sua seconda moglie (cattolica) le avevano fatto visita durante un soggiorno alle porte di Roma nel 1899, dandogli la possibilità di vedere la città con i propri occhi, e di "inginocchiarsi in San Pietro" (II: 219) per la prima volta. Ora guardava indietro alla sua vita come a una "fatica costante e molte speranze deluse", illuminata, tuttavia, dalla sua fede e dal suo amore per gli studi e le lettere (II: 222). Il libro, serializzato su entrambe le sponde dell'Atlantico, su Harper's Magazine in America e Cornhill in Gran Bretagna, è stato ampiamente letto.

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Fonti

Gladstone, W. E. "Robert Elsmere" e la battaglia della fede. New York : Anson D. F. Randolph, [1888]. Archivio Internet. Ragnatela. 3 novembre 2013.

Gwynn, Stephen. La signora Humphry Ward. Londra: Nisbet, 1917. Archivio Internet. Ragnatela. 3 novembre 2013.

Hamel, F. "Le scene dei romanzi della signora Humphry Ward". The Bookman: una rivista illustrata di letteratura e vita . vol. XVIII (settembre 1903-febbraio 1904): settembre 1903: 144-151. Archivio Internet. Ragnatela. 3 novembre 2013.

Keating, Peter. The Haunted Study: una storia sociale del romanzo inglese, 1875-1914 . Londra: Secker & Warburg, 1989. Stampa.

Corda, Michael. Fare la lista: una storia culturale del best-seller americano, 1900-1999. New York: Barnes & Noble, 2001. Anteprima su Google Libri . Ragnatela. 3 novembre 2013.

Pater, Walter. "'Journal Intime' di Amiel" (Recensione). Saggi dal Guardian. Londra: Macmillan, 1901. 19-37. Archivio Internet. Ragnatela. 3 novembre 2013.

Sutherland, John. Il compagno di Longman alla narrativa vittoriana. Londra: Longman, 1988. Stampa.

_____. Onorevole Humphry Ward: Eminent Victorian, Pre-Eminent Edwardian . Oxford: Clarendon Press, 1990. Stampa.

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_____. Milly e Olly: ovvero, Una vacanza in montagna. Londra: Macmillan, 1881. Internet Archive. Ragnatela. 3 novembre 2013.

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_____. Scritti della signora Humphry Ward. vol. II. Boston e New York: Houghton Mifflin, 1911. Internet Archive. Ragnatela. 3 novembre 2013.

_____. Scritti della signora Humphry Ward. vol. XIV. Boston e New York: Houghton Mifflin, 1911. Internet Archive. Ragnatela. 3 novembre 2013.


Mary Humphry Ward - Storia

ary Augusta Ward, nata Arnold (1851-1920), è meglio conosciuta come la scrittrice tardo vittoriana Mrs Humphry Ward. La nipote maggiore del dottor Arnold di Rugby, è nata nell'éacuteite intellettuale: suo padre Thomas sarebbe diventato un Oxford; suo zio Matthew, il poeta e critico letterario e culturale, sarebbe diventato professore di poesia a Oxford, sua sorella Julia si sarebbe sposata in il clan Huxley. Ai suoi tempi, sotto il suo nome formale da sposata, sarebbe diventata famosa quanto uno di questi, probabilmente di più: "È impossibile stimare il numero di persone che hanno letto i libri della signora Ward", ha scritto un biografo contemporaneo, " ed è altrettanto impossibile trovare un inglese, uomo o donna, di discreta educazione, che non ne abbia mai letto nessuno. Non c'è quindi da meravigliarsi per l'enorme influenza che hanno esercitato, è il risultato naturale di un immenso successo" (Walter 202). Come nel caso di alcuni suoi contemporanei, la reputazione di Ward declinò drasticamente con il passare della tarda epoca vittoriana, ma i suoi romanzi sono ancora affascinanti per la luce che gettano sul periodo, e quattro o cinque di essi, almeno, sono di molto più dell'interesse storico. Nonostante una lunga battaglia contro la malattia, Ward si è anche impegnato direttamente in cause sociali e merita anche qui un riconoscimento per alcune importanti eredità.

I: Infanzia e primo matrimonio

A sinistra: "Mary Arnold 1863". Fonte: Collins, frontespizio di A Writer's Recollections, 3a ed., Collins, 1919. A destra: "Fox How, la casa degli Arnold nel Westmoreland". Fonte: A Writer's Recollections, Vol.I, Harper ed., 1918, di fronte a p. 80. [Clicca su tutte le immagini per ingrandirle.]

Nonostante il suo illustre passato, l'infanzia di Ward è stata difficile. La maggiore degli otto figli di Thomas e Julia Arnold, nacque nel 1851 quando suo padre, sposatosi in Tasmania, vi lavorava ancora come ispettore scolastico. Dovette rinunciare al posto nel 1856 quando si convertì al cattolicesimo, e al ritorno della famiglia in Gran Bretagna mise in collegio la figlia maggiore, apparentemente ostinata e indisciplinata. Fu mandata prima in una piccola scuola ad Ambleside nel Lake District, dove suo nonno aveva la sua casa di campagna in pietra grigia con dieci camere da letto, Fox How, poi in stabilimenti nello Shropshire e Clifton, vicino a Bristol. Da quello che dice nel suo Writer's Recollections, era molto simile all'omonima eroina ribelle di Marcella (1894), e se l'è cavata molto come quella sfortunata eroina, con "un ambiente rude e un insegnamento primitivo" nell'establishment dello Shropshire, e adolescente " agitazioni" alla successiva (Marcella, 21). "Per quanto riguarda la formazione intellettuale, i miei nove anni dai sette ai sedici anni sono stati praticamente sprecati", scrisse in seguito Ward, ripensando a questo periodo della sua vita come a un periodo "affamato e piuttosto infelice" Recollections (Harper ed. 129, 133 ).

Tuttavia, quando suo padre fu riaccolto nella chiesa stabilita e si stabilì a una vita accademica a Oxford, la figlia maggiore fu finalmente restituita in modo permanente alla casa di famiglia. Ora ha recuperato il tempo perduto studiando al Bodleian sotto la guida di Mark Pattison, l'erudito rettore del Lincoln College che era uno dei curatori della biblioteca. Curiosamente, ciò che ha studiato è stata la prima storia e letteratura spagnola, forse perché questa era un'area in cui poteva fare le sue scoperte e, in piccola misura, il suo segno (vedi Sutherland, Mrs Humphry Ward, 34-35).

La fotografia di Lewis Carroll della signora Ward nel suo abito da sposa, una stampa all'albume del 1872. © National Portrait Gallery.

Ward trovò anche la compagnia congeniale della sua età a Oxford. All'inizio del 1871, un giovane brillante membro del Brasenose College fu invitato a casa sua. Si chiamava Thomas Ward, ma usava il suo secondo nome, Humphry. I due si sposarono l'anno successivo, in una data che ricordò con affetto quando dedicò i suoi Ricordi dello scrittore a "T. H. W. (In ricordo del 6 aprile 1872)". Allineandosi fermamente con suo marito, che le aveva dato un nuovo status e un nuovo inizio dopo un'infanzia spesso solitaria, ora ha adottato non solo il suo cognome, ma anche il suo nome di battesimo per la sua scrittura. Forse c'era la sensazione persistente che una donna avesse bisogno della protezione che il nome di un uomo poteva fornire. Certo, la sua scelta non era affatto rara: mi vengono in mente anche la signora S[amuel] C[arter] [Anna Maria] Hall (1800-1881) e la signora Henry [Ellen] Wood (1814-1887). Ma prefigura la sua successiva posizione anti-suffragio, una posizione che alla fine le avrebbe fatto perdere un buon supporto tra una nuova generazione di lettori.

For Humphry too marriage involved a change of status. In those days, college fellows were required to be bachelors, and he was not offered any chance of getting round this. Perhaps, like Robert Elsmere, the eponymous hero of what was to be his wife's best-known novel, "[h]e was neither dull enough nor great enough for a striking Oxford success" ( Robert Elsmere I: 111). Instead, he was left to depend on tutoring and whatever writing work he could get. This made the couple's early married years less comfortable than they might have been (see Sutherland 57-58).

Left: "Mrs Ward's House in Oxford": No. 17 (formerly 5) Bradmore Road, where the Wards lived from 1872-81. Source: Writings of Mrs Humphry Ward , Vol. VIII, Houghton Mifflin ed., 1911, facing p.144. Right: Somerville College, as it was in 1903. [Click on this image for its source.]

Yet, despite this, and the demands of parenthood as their three children came along — despite even the failure of most of her early writing projects — Ward later described this as a happy time. She wrote nostalgically of the "[t]he joys of one's new home, of the children that began to patter about it, of every bit of furniture and blue pot it contained. the life of the University town . , those intellectual and religious movements, that were like the meeting currents of rivers in a lake and the pleasure of new friendships, where everybody was equal, nobody was rich, and the intellectual average was naturally high" ( Recollections , Harper ed., 201-02). Not wholly taken up with the family, and revelling in the heady ambience of progressive thought, she became deeply involved in the movement for women's access to higher education. She took an active and leading role in the founding of what began as Somerville Hall, and became Somerville College, serving as one of the Somerville Committee's two original secretaries. This was not a short-term involvement: Ward would be on the college council from 1881 to 1898, until her anti-suffrage stance alienated her from it.

Ward also rose to the challenge of preparing a large number of scholarly accounts of early Spanish ecclesiastics for the Dictionary of Christian Biography . This was not work that would put her on the literary map yet, but it gave her a useful training in doing research, organising material, and developing other writerly skills, and she credited it later with leading "directly" to her break-through novel of 1888, Robert Elsmere ( Recollections , Harper ed., 202). With some justice, though, the blue plaque on the Wards' former home in Bradmore Road identifies her as "Social Reformer" first, "novelist" second. At this stage, her writing career had yet to take off.

Materiale correlato

Fonti

Sutherland, John. Mrs Humphry Ward: Eminent Victorian, Pre-Eminent Edwardian . Oxford: Clarendon Press, 1990. Print.

Walters, John Stuart. Mrs. Humphry Ward: Her Work and Influence . London: Kegan Paul, Trench, Trübner & Co., 1912. Internet Archive . Ragnatela. 3 November 2013.

Ward, Mrs Humphry. Helbeck of Bannisdale . 7a ed. London: Smith, Elder & Co., 1908. Internet Archive . Ragnatela. 3 November 2013.

_____. A Writer's Recollections . 3a ed. London: Collins, 1919. Internet Archive . Ragnatela. 3 November 2013.

_____. A Writer's Recollections . vol. I. New York and London: Harper, 1918. Internet Archive . Ragnatela. 3 November 2013.

_____. Marcella , Vol. I. Writings of Mrs Humphry Ward . vol. V. Boston & New York: Houghton Mifflin, 1911. Internet Archive . Ragnatela. 3 November 2013.

_____. Robert Elsmere , Vol. I. Writings of Mrs Humphry Ward . vol. I. Boston & New York: Houghton Mifflin, 1911. Internet Archive . Ragnatela. 3 November 2013.

_____. Writings of Mrs Humphry Ward . vol. VIII. Boston & New York: Houghton Mifflin, 1911. Internet Archive . Ragnatela. 3 November 2013.


--> Thomas Humphry Ward, 1845-1926, Mary Augusta Ward, 1851-1920, Dorothy Ward, 1874-1964, Arnold Sandwith Ward, 1876-1950

Thomas Humphry Ward, who married Mary Augusta Arnold in 1872, was a Fellow of Brasenose College Oxford, where he was Tutor from 1870 to 1881, when the family moved to London. There Humphry Ward wrote leaders for The Times, while his wife reviewed books for the Pall Mall Gazette and for The Times itself, as well as writing articles for Macmillan's Magazine. In 1884 Mrs Humphry Ward's novel Miss Bretherton appeared, to be followed by Robert Elsmere, her first major novel, in 1888, and by over twenty-five other novels. In 1908 Mary Ward was one of the founders of the Women's National Anti-Suffrage League. During the First World War, Mary Ward was asked by Theodore Roosevelt to undertake a series of articles to explain to Americans what England was doing during the war. After Eton and Oxford, Arnold Ward acted as Special Correspondent for The Times in Egypt, the Sudan and India from 1899 to 1902. He then studied for the Bar and in 1910 became M.P. for West Hertfordshire. In 1914-15 he served with the Hertfordshire Yeomanry in Egypt and Cyprus. Dorothy Ward helped with the work of the Passmore Edwards Settlement (now Mary Ward House) which her mother founded, and with children's play centres and a school for invalid children. She accompanied her mother to visit war zones in France during the First World War.

From the guide to the Ward Family Papers, 1871-1955, (University College London)

Relation Nome
associatedWith Ward Arnold Sandwith 1876-1950 persona
associatedWith Ward Dorothy 1874-1964 persona
associatedWith Ward family famiglia
associatedWith Ward Mary Augusta 1851-1920 persona
associatedWith Ward Thomas Humphry 1845-1926 persona
associatedWith Women's National Anti-Suffrage League corporateBody

Person

Ark ID: w6mf43mq

SNAC ID: 37381696

Variant Names

Shared Related Resources

Thomas Humphry Ward, 1845-1926, Mary Augusta Ward, 1851-1920, Dorothy Ward, 1874-1964, Arnold Sandwith Ward, 1876-1950


Mrs. Humphry Ward

Mrs. Humphry Ward
English Novelist
1851 – 1920 A.D.

Mrs. Ward is of the illustrious family of Arnolds, Dr. Thomas Arnold of Rugby being her grandfather. He had two sons, Matthew and Thomas. Mrs. Ward is daughter of the last named. After his studies were completed at Oxford, he became inspector of schools for Tasmania (island south of Australia). There he married Miss Julia Lovell, and Mary Augusta was born to them.

Mr. Arnold became a Catholic, and returning to Great Britain was appointed professor in the University of Dublin.

Miss Arnold married Mrs. Humphry Ward.

Her earliest work was Milly and Olly, or a Holiday Among the Mountains. Next came Miss Bretherton, the heroine of which is said to be represent Mary Anderson, “a study of the extent to which ignorance may smother even the true dramatic genius, and of the power of that genius, when aroused, to break through the enveloping and suffocating medium.

Other productions are, Robert Elsmere, The History of David Grieve, Marcella, Sir George Tressady, Helbeck of Bannisdale, e Eleanor.

Robert Elsmere produced a great stir in the reading world. Within a few months it passed through several editions in England, and half a million copies were sold in America in less than three years. It was also translated into German, Dutch, and Danish. The burning questions as between the old faith and the new faith or not faith at all, are handled without hesitation. Mrs. Ward is a keen critic. She has a wealth of diction and of thought. The book took hold of not mere novel readers but of deep thinkers of the time. One English writer said of the book, “It is hard reading and requires toil and effort. Yet if it be difficult to persist, it is impossible to stop.”

Mrs. Ward, in 1890, became identified with a scheme known as “University Hall,” London. Here are given lectures in the interest of modern theism and the liberal views of the Bible. Coupled with this there is carried on a work for the poor.

Riferimento: Woman: Her Position, Influence and Achievement Throughout the Civilized World. Designed and Arranged by William C. King. Published in 1900 by The King-Richardson Co. Copyright 1903 The King-Richardson Co.


The History of David Grieve

I enjoy a bit of Victorian literature and this really did not disappoint. There was also the novelty value of seeing my name in print all the way through it!

The story of the eponymous David Grieve is told in 4 parts. Growing up in rural Derbyshire, setting up business as a bookseller in Manchester, spending time and falling in love in Paris and finally married and living in Manchester again.

The story itself is well told, interesting and descriptive. It is also a faccinating glimpse into the peop I enjoy a bit of Victorian literature and this really did not disappoint. There was also the novelty value of seeing my name in print all the way through it!

The story of the eponymous David Grieve is told in 4 parts. Growing up in rural Derbyshire, setting up business as a bookseller in Manchester, spending time and falling in love in Paris and finally married and living in Manchester again.

The story itself is well told, interesting and descriptive. It is also a faccinating glimpse into the people and places of the day. It was written in 1892 and is set in the 1860s/70s. She writes the heavily accented speech of the Derbyshire peasantry phonetically which can be hard to read. Thankfully, David loses his accent when he moves to Manchester.

The themes of the book are religion and unsatisfactory marriage. No-one seems to have a genuinely happy marriage apart from the very poorest couple, and theirs is blighted by tragedy. The best that can be hoped for is for an unsuitable marriage to be made to work at least on some level, with a degree of real love. Religion appears throughout the book with people dropping in and out of it and some with ongoing religiious fervour. This element seems to be overplayed although clearly it is reflecting the mood of the times.

I had never heard of Mrs Humphry Ward until finding out about this book, and that was only because of the title, but I am very glad I have read it. . Di più


The centre was founded by Mary Augusta Ward, a Victorian novelist and founding president of the Women's National Anti-Suffrage League, better known by her married name Mrs Humphry Ward. The original name of the institution was the Passmore Edwards Settlement, as it was part of the settlement movement, and was financed by John Passmore Edwards. The settlement began in 1890 as University Hall, located in Gordon Square. [1]

Now named the Mary Ward Centre, it is located in Bloomsbury, an area of central London known for its literary and educational heritage. Its original 1898 building - still named Mary Ward House - is located just off Tavistock Square, was designed by Arnold Dunbar Smith and Cecil Claude Brewer and is considered to be a masterpiece of late Victorian architecture [2] [3] and is considered to be one of the best Arts and Crafts buildings in London.

In a speech to mark the opening of the Settlement in 1898 Mary Ward stated its mission as: “education, social intercourse, and debate of the wider sort, music, books, pictures, travel”. She added: “It is these that make life rich and animated, that ease the burden of it, that stand perpetually between a man and a woman and the darker, coarser temptations of our human road”. [2] According to the Mary Ward House Conference and Exhibition Centre it is a listed Grade 1 building. [3]

Over time the activities at the Settlement expanded to include fully equipped classrooms for children with disabilities, one of the first in England pioneering the importance of play within children's education. [1] the equivalent of an after school club youth club for teenagers and a centre for pre and ante natal advice, among many others. [2] It was the site of the historic debate on women's suffrage between Millicent Garrett Fawcett and Mrs Humphry Ward in February 1909, when the host was decisively defeated. In 1920 Mary Ward died and the following year the Settlement was renamed as the Mary Ward Settlement in memory of her work. [2] In addition to the educational centre, the organisation includes the Mary Ward Legal Centre.

The Mary Ward Adult Education Centre is based at 42 Queen Square, and runs over 1000 classes. The Mary Ward Legal Centre is based nearby at 10 Great Turnstile, also in Holborn. The Mary Ward Legal Centre provides free, independent advice to people who live and work in London to help them access their legal rights and entitlements. A small number of classes such as dance, movement and counselling take place at 10 Great Turnstile.

In late 2018, The Mary Ward Adult Education Centre announced in a letter to students their plans to move to new premises in Stratford, East London. In the letter, students were told the organisation had purchased a new building in Queensway House on Stratford High Street, citing the "unaffordable" cost of their current location and the need for specialist educational provision in East London as factors influencing their decision to move. [4]

The Mary Ward Centre houses the painting John Passmore Edwards (1823–1905) by Felix Moscheles. [5] Also on display are two works by Marc Breen, Untitled e Rooftops of Queen Square, as well as a 1904 portrait in chalk of Mary Ward by Albert Sterner. [5]


Mrs. Humphry Ward

Mrs. Humphry Ward
English Novelist
1851 – 1920 A.D.

Mrs. Hymphry Ward, an English novelist, daughter of Thomas Arnold, and niece of Matthew Arnold, the poet, born in Hobart, Tasmania. Mary Augusta Arnold began her literary career at Oxford, and in 1872 was married to Thomas Humphry Ward, an English author and journalist.

In 1880 they settled in London, and Mrs. Ward contributed to several biographical introductions to her husband’s English Poets. Her story, Miss Bretherton, published in 1884 showed much promise, and in the following year she brought out her excellent translation of Amiel’s Journal. In 1888 she attracted the attention of the English-speaking world by her novel, Robert Elsmere, a suggestive presentation of widely discussed religious problems of the day, which achieved an immense vogue, and was translated into several languages. The book was an attempt to represent the struggle of a soul in its voyage towards newer theistic aspirations after losing the landmarks of the old faith. It started, as no academic work could have done, a popular discussion on historic and essential Christianity. Its phenomenal success was due to the fact that it was a genuine product of an age of spiritual unrest, when men were everywhere looking for a sign. Profound spiritual insight, broad human sympathy, and strong thinking are manifest throughout, but as a work of art it is marred by diffuseness, and lack of power to make the characters live rather than preach.

Late works of hers are The History of David Grieve, Marcella, Sir George Tressady, Lady Rose’s Daughter, The Marriage of William Ashe, e The case of Richard Maynell.

All of Mrs. Ward’s novels reveal a high conception of the art of fiction, a strong grasp of intellectual and social problems, and an intensity of moral purpose, so that her books have had considerable influence upon the social and ethical thought of England and the United States.

Her activities have not been entirely confined to literature. She was the originator in England of the Vacation Schools, which have done much to educate the poorest children of the community upon rational lines. She also took a leading part in the movement for opposing the grant of the parliamentary suffrage to women, whilst encouraging their active participation in the work of local government

Reference: Famous Women An Outline of Feminine Achievement Through the Ages With Life Stories of Five Hundred Noted Women By Joseph Adelman. Copyright, 1926 by Ellis M. Lonow Company.


The suffragettes' unlikeliest enemy

O ver the last weeks there has been a slew of books, articles and even a TV sitcom commemorating the victorious fight for women's votes, leading up to the centenary of Emily Wilding Davison's protest at the Epsom Derby. But one name has been singularly missing: that of the person who impeded women getting the vote for seven long years, Mrs Humphry Ward, as she defiantly called herself.

"Ma Hump", as satirists called her, came into public life with impeccable liberal credentials. A self-made woman, she was the highest earning novelist in England after the success of her 1888 novel of faith and doubt, Robert Elsmere. William Gladstone, no less, gave it a 10,000-word review, and publishers queued up to give her £10,000 for her next novel. Her uncle, Matthew Arnold, was the high priest of cultural liberalism. Another uncle, William Forster, was responsible for the Universal Education Act 1870, which rendered Britain's children minimally literate and numerate.

Newly married in Oxford to Humphry (then a progressive don), Mary Ward launched the "lectures for women" programme. It was the stepping stone to university entrance for her sex. Mary's much-loved brother, William Arnold, was a leader writer on the Guardian and a particular favourite of CP Scott. Her favourite nephew was Aldous Huxley (named after the hero of one of her novels).

Ma Hump's influence is felt even today. Inspired by the American example she set up the play centre for children movement, which enabled lower-class women in menial jobs to work full-time. She successfully pressed parliament for decent educational provision for invalid children. Other authors have left blue plaques round London. Ma Hump left the Mary Ward Centre, which still does good works in Queen's Square.

Mrs Humphry Ward's ticket to oblivion began in 1908, when a hardcore of parliamentarians, alarmed by the growing support for votes for women, decided it would be a demon wheeze to set up a Women's National Anti-Suffrage League. They needed a figurehead and invited Mrs Ward, now at the height of her Edwardian eminence. Fatally for her, she accepted.

Initially the ploy was hugely successful. It enabled successive governments to back-burner any extension of the franchise with an airy, "the most sensible of our women do not want the vote". Ward spoke, indefatigably, all over the country at public meetings, ignoring the disruptions of suffragette stink-bombs and heckling. She drummed up hundreds of thousands of female signatures petitioning against any extension.

Two men were her frontline weapons of war. Her husband, by then a senior Times journalist, reinforced that newspaper's resolute "anti" stance. And her son, Arnold, whom she got into parliament, introduced a series of "anti-suffrage" amendments which effectively clogged any move to reform.

Why did Mrs Humphry Ward do it? Not all her reasons were discreditable. She wanted IOUs from men in power to get further measures for her children's causes. She honestly, if wrongly, saw the suffragettes (the "physical forcers" of the suffrage campaign) as terrorists, Fenians in skirts. The Oscar Wilde scandal was still suppurating. She, like other "antis", had dark doubts about the suffragettes' "womanliness".

The fact that there were lesbians among the suffragette activists horrified her. Most powerful on the platform was her appeal to "patriotism". The empire depended on men's willingness to sacrifice their lives for their country. Women were required to make no such sacrifice. The vote was the male sex's payoff.

Her short-term tactical success, in helping keep any reform in a permanent "may happen one day but not now" limbo, cost her dearly. Worse than even being condemned as a traitor to her sex, she has been rendered in effect historically invisible.

She did harm. But every mother who drops her child off at a play centre before going to work, or takes her special needs child to school, or makes an appointment at the Mary Ward clinic for legal advice, or enrols for one of the centre's excellent courses, should mutter a silent benediction for Ma Hump, a wrong-headed but well-intentioned woman. And some of the novels are pretty good, too.


Mrs Humphry Ward (1851-1920)

Mary Augusta Ward (née Arnold) was born in Hobart, Tasmania into a veritable Victorian dynasty: the Arnolds. Her grandfather was the infamous Dr Thomas Arnold of Rugby and her uncle was Matthew Arnold, affectionately known as Uncle Matt. Dr Arnold had an astonishingly strong work ethic, much parodied by Lytton Strachey in Eminent Victorians, and this both inspired and alarmed his family. Although he rather undermined his own teachings by dying at the age of just 47, he continued to exert a powerful influence over the other Arnolds.

As is often the case, his strength of character was not inherited by his eldest son, Tom (Mary’s father), who was permanent state of vacillation. His conversion to Catholicism scuppered his chances of a plum job in Australia, and the family were forced to move to England. His outraged wife vented her frustration by hurling a brick through the window of the local Catholic cathedral. Although Tom finally landed a job in Oxford and set up home there, Mary was banished to boarding school for eight years, while her siblings were allowed to remain in the bosom of the family. There appears to be no evidence to suggest why she was effectively quarantined, but her tempestuous nature might have been deemed to be a bad influence. There is one documented incident where she was discovered flinging buttered slices of bread at her governess. This exclusion during her formative years unsurprisingly left its mark on Mary, and she craved affection and approval throughout her life.

Denied the opportunity to attend university, Mary instead married Humphry Ward, through whom she enjoyed a vicarious higher education. Although not quite the useless cipher of a husband with whom many Victorian women novelists were lumbered, Humphry had an unremarkable career, and the family soon became reliant on Mary’s writing. He managed to eek out a living as a journalist, but would fritter away more money than he earned on largely unsuccessful art speculations. Perhaps to compensate for his failure, Mary was keen to subsume her identity into that of her husband – styling herself throughout her career as Mrs Humphry Ward, what her biographer John Sutherland calls her “chattel name”.

Ward’s status as a writer was finally endorsed when she established that all-important room of her own when the family moved to London in 1881. It was here in 1885 that she conceived her most famous work, Robert Elsmere. She wrote to her publisher that she had the novel all planned and that she would take “five quiet months in the country to write it. It will be in two volumes.” The gestation period of what she referred to as her “baby” was actually three years, and the first draft weighed in at an eye-watering 1,358 pages – around three times the length of the average triple decker. Pruned to a more manageable 800 pages, Ward’s story of religious doubt soon ignited debate. I tempi called it “a clever attack upon revealed religion”, and William Gladstone’s copy was annotated with objections to Mrs Humph’s heterodoxy.

In the Victorian age, nothing was more likely to generate publicity than religious controversy, and Robert Elsmere became a runaway success. Mrs Humph made around £4,000 in royalties, which would today put her in the millionaire author bracket. She would have earned more if it weren’t for the absence of international copyright laws when Robert Elsmere was first published. Many cheap US editions were hurriedly produced to cash in on its success. Some were sold as loss leaders for just 4 cents, and other copies were given away free with every cake of Maine’s Balsam Fir Soap, conveying the idea that cleanliness was next to godliness. Estimates vary, but it is likely that Robert Elsmere sold in excess of one million copies. This extraordinary success enabled Ward to command huge advances for her subsequent novels. Per Sir George Tressady (1896), Ward received £10,000, equalling Disraeli’s record advance for Endymion. David Grieve (1892) brought her a whopping £9,425, although disappointing sales meant a more modest advance of £5,000 for Helbeck of Bannisdale (1898). During this productive decade, Ward is likely to have banked around £45,000 (nearly £3m).

Her body finally gave up on her in 1920, after many years battling debilitating pain and gynaecological problems for which she took liberal quantities of cocaine (“It works like magic”). Virginia Woolf commented: “Mrs Ward is dead poor Mrs Humphry Ward and it appears that she was merely a woman of straw after all – shovelled into the ground and already forgotten.” There is perhaps an element of truth in this characteristically unkind assertion, but Mrs Humph has left a legacy as powerful as that of her grandfather. Aside from her variable literary output (some of it truly great), she made laudable progress in the field’s of women’s education and the treatment of disabled children. The Passmore Edwards Settlement still exists, now as the Mary Ward Centre, and Somerville College enabled women to educate themselves for paths other than marriage.

In addition to maintaining her prodigious literary output, Mrs Humph was also involved with a number of causes. She was the moving spirit behind the establishment of Somerville College, and chose the name as an homage to the mathematician Mary Somerville. She also masterminded the establishment of the Passmore Edwards Settlement, an invalid school, and by 1906 there were 23 special schools for disabled children. Unfortunately, her extraordinary achievement in this hitherto neglected area was greatly undermined by her rather repellent views in other areas. Like many people, she became increasingly conservative with advancing years and became manifest in her anti-Boer, anti-Home Rule and anti-female suffrage stance. It was the latter position that severely affected her transition from Victorian to Edwardian. Somerville College was eventually moved to disown her, as her ante-diluvian views were hardly compatible with an institution seeking the advancement of women.

Unperturbed, Ward helped establish The Women’s National Anti-Suffrage League in 1908 and campaigned extensively against the suffragists, also using several of her novels, including Daphne e Delia Blanchflower, to criticise them. Through writing patriotic propaganda, Ward enjoyed a resurgence in popularity during World War One, but her novels were not to the taste of the new generation. Falling sales and the new super tax relieved her of much of her fortune her husband and son did their best to relieve her of the rest. Her body finally gave up on her in 1920, after many years battling debilitating pain and gynaecological problems for which she took liberal quantities of cocaine (“It works like magic”). Virginia Woolf commented: “Mrs Ward is dead poor Mrs Humphry Ward and it appears that she was merely a woman of straw after all – shovelled into the ground and already forgotten.” There is perhaps an element of truth in this characteristically unkind assertion, but Mrs Humphry Ward has left a legacy as powerful as that of her grandfather. Aside from her variable literary output (some of it truly great), she made laudable progress in the fields of women’s education and the treatment of disabled children. The Passmore Edwards Settlement still exists, now as the Mary Ward Centre, and Somerville College enabled women to educate themselves for paths other than marriage.

Although contradictory, and often frustrating, Mrs Humphry Ward left a strong legacy and was one of the most successful writers of the Victorian age.

For a Mrs Humphry Ward bibliography, please see the Victorian Fiction Research Guides.


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