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Alexander Crummell

Alexander Crummell

Alexander Crummell nacque a New York nel 1819. Suo padre era uno schiavo, ma sua madre era libera da diverse generazioni. Ha studiato all'African Free School in città prima di continuare i suoi studi alla Noyes Academy a Canaan, nel New Hampshire. Ha anche trascorso del tempo presso l'Istituto Onedia.

Ha studiato per l'ordinazione a Boston. Ha anche lavorato come missionario laico nel Rhode Island prima di essere ordinato sacerdote dal vescovo episcopale del Delaware. Nel 1844 fondò una piccola missione a Filadelfia. Ben presto si occupò di politica. Ciò includeva la campagna per il suffragio uguale e l'abolizione della schiavitù.

Nel 1847 Crummell, accompagnato dalla moglie e dai quattro figli, si trasferì in Inghilterra. Ha tenuto sermoni e conferenze sulla schiavitù negli Stati Uniti. Nel 1853 Crummell ottenne una laurea dal Queen's College di Cambridge. Nello stesso anno si trasferì in Liberia dove divenne un missionario-educatore.

Durante la guerra civile americana Crummell fece un giro negli Stati Uniti tenendo discorsi cercando di persuadere afroamericani qualificati e istruiti a stabilirsi in Africa.

Crummell era un nazionalista nero e aveva opinioni panafricane. Questo lo rese impopolare tra i mulatti e i missionari bianchi. Nel 1873 decise di tornare con la famiglia negli Stati Uniti. Si stabilì a Washington dove divenne "Missionario-at-Large".

Crummell ha continuato a fare campagna per un'ampia varietà di questioni. Nel 1897 fu una figura importante nella fondazione dell'American Negro Academy.

Alexander Crummell morì nel 1898.


Crummell, Alessandro (1819-1898)

Crummell è nato a New York da discendenza nera libera. Ebbe una buona educazione generale e, sebbene il pregiudizio razziale gli negasse l'ingresso al Seminario Teologico Generale, fu ordinato nella Chiesa Episcopale (diacono, sacerdote 1842, 1844). La raccolta di fondi in Inghilterra per la sua nuova congregazione nera a New York gli portò un posto al Queens College di Cambridge, dove si laureò nel 1853. Quindi andò come missionario episcopale protestante in Liberia, prendendo la cittadinanza e combinando il lavoro pastorale con la guida di scuole a Monrovia e nella contea del Maryland. Dal 1862 al 1866 fu professore di filosofia e inglese al Liberia College, un periodo burrascoso e dal 1867 al 1873 visse nell'insediamento di Caldwell, dove costruì una chiesa e una scuola, istituì un servizio educativo per le popolazioni indigene e servì due altre stazioni di missione. Crummell ha influenzato la vita intellettuale e religiosa liberiana come predicatore, profeta, analista sociale ed educatore, proclamando un posto speciale per l'Africa, con il suo potenziale morale e religioso dato da Dio, nella storia della redenzione. Voleva che la Liberia fosse contrassegnata da istituzioni democratiche, fiorenti arti e lettere, commercio e diritto, e a tal fine era necessario l'insegnamento cristiano. I suoi entusiasmi includevano lo sviluppo agricolo, l'apertura dell'interno all'evangelizzazione e al commercio, l'educazione delle donne e le biblioteche pubbliche. Ha contribuito a ricostruire la missione episcopale protestante come chiesa liberiana. Nella sua visione, gli afroamericani avevano una responsabilità particolare per l'Africa, ma da “puro nero” (come spesso asseriva), cercava di identificarsi con gli interessi della popolazione indigena, opponendosi ai tentativi del governo di concentrare potere e risorse in la comunità mulatta. Nel 1873, temendo che la sua vita fosse in pericolo a causa dell'ascendente mulatto, tornò negli Stati Uniti. Fu rettore di St. Luke's, Washington, DC, fino al 1894 e insegnò alla Howard University dal 1895 al 1897. Continuò il suo lavoro per la borsa di studio cristiana afroamericana e la redenzione africana e fondò l'American Negro Academy nel 1897.

Andrew F. Walls, “Crummell, Alexander,” in Dizionario biografico delle missioni cristiane, ed. Gerald H. Anderson (New York: Macmillan Reference USA, 1998), 161-2.

Questo articolo è ristampato da Dizionario biografico delle missioni cristiane, Macmillan Reference USA, copyright © 1998 Gerald H. Anderson, con il permesso di Macmillan Reference USA, New York, NY. Tutti i diritti riservati.

Bibliografia

Testi digitali

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Primario


I sermoni di Crummell sono stati conservati nelle collezioni del Schomburg Research Center della New York Public Library e sono disponibili su microfilm. Le sue lettere alla Domestic and Foreign Missionary Society sono negli Archivi della Chiesa Episcopale di Austin, TX, e una copia è al Cuttington University College in Liberia. La Library of Congress ha microfilmato le lettere di Crummell all'American Colonization Society e una raccolta delle sue lettere si trova nei Jay Family Papers della Columbia University.

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Secondario


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Link


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Fatto poco noto sulla storia dei neri: discorso del giorno del ringraziamento di Alexander Crummell

Il giorno del Ringraziamento nel 1875, Alexander Crummell, fondatore dell'American Negro Academy, ha tenuto uno storico discorso intitolato "Il principio sociale tra un popolo e la sua influenza sul loro progresso e sviluppo". Il suo obiettivo era che i neri riflettessero sui progressi razziali in America il giorno del Ringraziamento.

Crummell nacque a New York nel 1819, nipote di un capo dell'Africa occidentale. Fu educato dai quaccheri, portando così ai suoi forti legami religiosi e al lavoro nella chiesa episcopale. Nel 1853 Crummell si era laureato al Queens College di Cambridge.

Come sacerdote episcopaliano, Crummell ha trascorso molti anni sostenendo l'emigrazione dei neri in Africa e l'autoaiuto africano. Nel 1873 si scontrò con l'opposizione in Liberia e tornò a Washington D.C. per lavorare come "missionario in generale per le persone di colore".

Ha pubblicato diversi articoli durante la sua vita: “Il futuro dell'Africa: essere discorsi, sermoni, ecc. Pronunciati nella Repubblica di Liberia” (1862) “La grandezza di Cristo e altri sermoni” (1882) e &# 8220Africa e America: indirizzi e discorsi” (1891).

Dodici anni prima, il presidente Abraham Lincoln ha reso il Ringraziamento una festa nazionale, nonostante l'opposizione dei bianchi del sud. I neri del sud, tuttavia, osservarono la giornata come intendeva Lincoln. Nel suo discorso, Crummell ha dissipato la convinzione che i neri dovrebbero dimenticare il loro colore per essere progressisti.

Crummell disse: “L'unico posto che conosco in questa terra dove puoi dimenticare di essere di colore è la tomba!”

Il popolo, come corpo, sembra consegnato alle stesse occupazioni umili e servili della vita in cui i loro padri hanno calpestato, perché, per mancanza di cooperazione, non sono in grado di entrare nelle più alte cariche degli affari e quindi la miseria, la povertà, l'inferiorità , dipendenza e persino servilismo è la loro unica caratteristica generale in tutto il paese, insieme a un terribile stato di mortalità.

E la causa di questa inferiorità di intenti e di azione è duplice, ed entrambe è colpa, in una certa misura, di leader poco saggi e non filosofici... Ciò di cui questa razza ha bisogno in questo paese è il potere, le forze che possono essere sentite. E questo viene dal carattere, e il carattere è il prodotto della religione, dell'intelligenza, della virtù, dell'ordine familiare, della superiorità, della ricchezza e dello spettacolo delle forze industriali. Queste sono forze che non possediamo. Siamo l'unica classe che, come classe, in questo paese, manca di questi grandi elementi.


La straordinaria storia di Alexander Crummell

Una conferenza al Festival of Ideas dell'Università di Cambridge questa sera si concentrerà sulla vita straordinaria di Alexander Crummell - figlio di uno schiavo - che è stato uno dei primi studenti neri a studiare a Cambridge.

. forse nessuna sede di apprendimento nel mondo... ha fatto di più per la libertà umana e il benessere umano di questa istituzione.

Alexander Crummell, 1847

Nessuno sa quando il primo studente nero abbia studiato a Cambridge, ma si pensa che gli studenti universitari neri possano aver studiato all'università o ai margini dell'università fin dall'inizio del XVIII secolo. Si dice che un giamaicano di nome Francis Williams abbia studiato a Cambridge all'inizio del 1700. Un violinista di razza mista chiamato George Augustus Bridgetower ottenne una laurea per la musica che compose nel 1812.

Tuttavia, il primo studente nero a Cambridge per il quale esistono documenti universitari ufficiali è Alexander Crummell. Predicatore episcopale e figlio di uno schiavo americano, studiò al Queens' College a metà del XVIII secolo. Ci sono numerose prove del suo soggiorno a Cambridge - e il suo nome appare in Alumni Cantabrigiensis, un elenco di tutti gli studenti conosciuti di Cambridge, pubblicato nel 1922.

La dottoressa Sarah Meer, docente universitaria di inglese, parlerà di Crummell stasera (giovedì 20 ottobre) nell'ambito del Festival of Ideas e in concomitanza con il Black History Month.

È rimasta affascinata da Crummell quando ha incontrato riferimenti alla sua vita e alla sua carriera nel corso delle sue ricerche sugli scrittori americani del XIX secolo. Fu subito incuriosita dal modo in cui la sua storia si intersecava con gli sviluppi della letteratura e della politica, in particolare il coinvolgimento britannico nelle campagne contro la schiavitù americana.

“Crummell fu uno dei tanti viaggiatori afroamericani in Gran Bretagna nel 1840 e, come personaggi più famosi come Frederick Douglass, tentò di ottenere il sostegno britannico per l'abolizione della schiavitù. Ma Crummell era insolito nello scegliere di rimanere a leggere per una laurea", ha detto Meer.

Crummell è nato a New York. Suo padre era uno schiavo liberato, presumibilmente un principe africano portato dall'Africa per lavorare per un ricco mercante in città, e sua madre era una donna nata libera di Long Island. Non si sa da dove provenissero le loro famiglie in Africa. Sebbene il padre di Crummell fosse analfabeta, i suoi genitori aspiravano ai loro cinque figli e nel 1820 il giovane Alexander frequentò una delle African Free Schools, scuole primarie istituite dagli abolizionisti di New York per educare i figli degli schiavi liberati. Lì fu incoraggiato da un inglese chiamato Charles Andrews, un severo disciplinatore.

Molti bambini neri hanno lasciato l'istruzione formale a circa 14 anni per iniziare a lavorare in mestieri poco pagati, sebbene i compagni di classe di Crummell fossero una generazione dotata: uno è diventato un insegnante, uno un medico e molti sono diventati ministri. Contro ogni previsione, Crummell e due amici neri si sono aggiudicati posti in una scuola secondaria nel New Hampshire. La comunità locale si è indignata perché la scuola è stata attaccata, la scuola è stata trascinata in una palude ei suoi tre studenti neri sono stati cacciati dalla città.

“Sebbene la schiavitù fosse stata abolita negli Stati del nord degli Stati Uniti, pregiudizio e discriminazione non lo erano stati, e le opinioni antischiavista erano spesso impopolari. Crummell e il suo amico Henry Highland Garnet avevano parlato a un incontro pubblico contro la schiavitù, e questo potrebbe aver infiammato le tensioni in città. L'esperienza è stata profondamente scioccante, ma Crummell e i suoi amici hanno perseverato, passando a un'esperienza più produttiva in una scuola di New York", ha detto Meer.

Crummell e la sua famiglia abbracciarono la Chiesa Episcopale. Questo fu significativo perché aprì connessioni con gli anglicani in Gran Bretagna, e in particolare perché la chiesa aveva forti radici nella Cambridge del XIX secolo. La connessione episcopale avrebbe in seguito facilitato il percorso di Crummell a Cambridge. Se fosse stato un metodista o un presbiteriano, come molti dei suoi compagni di classe, non avrebbe potuto prendere una laurea a Cambridge. Aveva anche un intelletto brillante e una determinazione formidabile. Ma queste qualità da sole non sarebbero state sufficienti per spingerlo all'università e fornirgli le risorse necessarie per completare una laurea. Crummell avrebbe vinto potenti mentori e sponsor in Gran Bretagna che hanno organizzato lezioni preparatorie e si sono assicurati l'offerta di un posto al Queens' College.

Nonostante la sua intelligenza, determinazione e connessioni d'acciaio, il percorso di Crummell per diventare un ministro è stato tutt'altro che facile: gli è stata negata l'ammissione al General Theological Seminary di New York e gli è stato dato solo l'accesso non ufficiale alle lezioni allo Yale Theological Seminar. Alla fine fu ordinato sacerdote e nel 1848 venne in Gran Bretagna per raccogliere fondi per la sua chiesa di New York. Un gruppo di evangelici britannici ha organizzato per sponsorizzarlo a Cambridge, organizzando una formazione preparatoria e un colloquio al Queens' College, dove si è unito a studenti molto più giovani come un uomo di 30 anni, con una moglie e tre figli.

Il periodo di Crummell a Cambridge arrivò a un punto basso in termini di ciò che l'università offriva ai suoi studenti. Come altri, Crummell avrebbe avuto scarso insegnamento e avrebbe integrato le lezioni con lezioni private. Si presumeva che gli studenti (solo uomini fino al 1869) fossero anglicani e venivano classificati in base agli strati della società da cui provenivano. Nobili, compagni comuni, pensionati e sizar indossavano abiti diversi, pagavano tasse diverse e avevano diritti diversi. Crummell era un pensionato, un grado in più rispetto ai sizar che servivano gli studenti più ricchi.

Cambridge era, tuttavia, un importante centro per il movimento contro la schiavitù. Thomas Clarkson e William Wilberforce hanno entrambi studiato a Cambridge – sono stati influenzati tra l'altro dal maestro abolizionista di Magdalene, Peter Peckard. La loro eredità ha reso Cambridge un ambiente ricettivo e Crummell ha tenuto in grande considerazione l'università, scrivendo nel 1847 che "forse nessuna sede di apprendimento nel mondo ... ha fatto di più per la libertà umana e il benessere umano di questa istituzione".

Molti viaggiatori afroamericani in Gran Bretagna all'epoca commentarono che c'era meno pregiudizio palese in Gran Bretagna che negli Stati Uniti, e certamente deve essere stato un sollievo allontanarsi dall'aperta segregazione delle strutture che gli americani chiamavano "leggi Jim Crow". Ma c'erano anche esempi di reazioni condiscendenti, sconsiderate e persino ostili.

Gli archivi di documenti ecclesiastici e la corrispondenza ritraggono Crummell come un personaggio complesso e insidioso, e la sua storia incarna molte contraddizioni. Nonostante il suo appassionato campionato di potenziale nero, non riusciva a vedere virtù nelle culture africane tradizionali. Si è assicurato che le sue due figlie ricevessero un'istruzione superiore, eppure sembra che abbia trattato la sua prima moglie con crudele disprezzo.

“Crummell potrebbe essere stato influenzato dalle figure distanti e autoritarie dell'insegnante e del mecenate che ha incontrato da bambino, ed è stato certamente amareggiato dai ripetuti rifiuti, da studente, da sacerdote in formazione, e in seguito nei posti per cui si è candidato. Era permaloso con i colleghi e dittatoriale con la sua famiglia e le sue congregazioni. Eppure, alla fine della sua vita, lo scrittore più giovane WEB Du Bois stava presentando Crummell come esempio di grazia e perdono", ha detto Meer.

A Cambridge, Crummell sembra essere stata una celebrità minore. Ha incontrato pregiudizi, ma anche affetto e profonda simpatia quando suo figlio di quattro anni è morto in un incidente. Rimase attivo anche al di fuori dei suoi studi, lavorando come curato a Ipswich e tenendo conferenze contro la schiavitù in tutto il paese. Dopo aver lasciato Cambridge, trascorse quasi 20 anni in Liberia come ecclesiastico e insegnante. Fu uno dei primi professori al Liberia College, che ora è l'Università della Liberia. Durante un viaggio di ritorno a New York nel 1861, Crummell fu accolto dal giornale nero, il anglo-africana, con il titolo "A Hearty Welcome Home", e il giornale annotava attentamente che era "BA of Cambridge University, England". Per un uomo di colore, e di umili origini, aver studiato a Cambridge è stato straordinario e ha inviato agli altri il segnale che le migliori istituzioni come Cambridge non erano del tutto irraggiungibili.

Meer ha dichiarato: “Il significato di Crummell, politicamente e storicamente, risiede nel suo campionato di istruzione, nel suo impegno per la libertà e nella sua opposizione al materialismo. I suoi scritti sul valore dell'istruzione superiore non sarebbero fuori luogo nei dibattiti odierni sul fatto che una laurea vada a vantaggio solo di un individuo o di un'intera società. Nell'ambiente odierno le sue opinioni sulla cristianizzazione dell'Africa sembrerebbero eurocentriche e colonialiste, eppure ha dato un contributo significativo allo sviluppo della Liberia e a ciò che avrebbe chiamato "l'elevazione della sua razza".

Parlerà la dottoressa Sarah Meer Alexander Crummell, l'abolizionistat stasera (giovedì 20 ottobre) 18.30-19.30 presso la Facoltà di inglese, Sidgwick Site, Cambridge. Nessun addebito. Prenota in anticipo il numero 01223 335070 o invia un'e-mail a [email protected]

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Alexander Crummell, sacerdote episcopale, laureato all'università di Cambridge da Rebecca Bayeck, borsista postdottorato CLIR in cura dei dati per studi afroamericani e africani, Schomburg Center for Research in Black Culture 24 agosto 2020

Alexander Crummell nacque a New York City il 3 marzo 1819 da Boston Crummell e Charity Hicks. Suo padre proveniva da una famiglia reale del gruppo etnico Temne 1 nell'Africa occidentale, dove visse fino all'età di 13 anni quando fu poi venduto come schiavo. Mentre il padre di Alexander 2 è diventato libero nella sua età adulta, sua madre è nata libera da una famiglia di residenti neri liberi a Long Island, New York. Sebbene Boston Crummell non sapesse né leggere né scrivere, assunse tutori e istruì i suoi figli, che a loro volta gli leggevano classici inglesi, e poteva ripetere a memoria autori come Shakespeare, Milton e Pope 3 .

All'età di 13 anni, Alexander Crummell si è unito alla African Free School 4 di Mulberry Street, dove ha completato la sua istruzione elementare. Nel 1831 fu iscritto alla Canal Street High School fondata dal reverendo Peter Williams, 5 anni con l'aiuto del padre di Alexander, Thomas Downing, 6 anni e altri leader neri che assunsero un istruttore bianco per insegnare greco e latino. Crummell frequentò la Canal Street School fino al 1835, poi si trasferì nella città di Canaan, nel New Hampshire, su invito, per iscriversi alla Noyes Academy, una scuola creata dagli abolizionisti per tutte le razze. Crummell ha giurato di diventare un grande intellettuale dopo aver sentito una discussione tra avvocati bianchi. Secondo Booker (2000), 7 uno degli avvocati ha citato il senatore pro-schiavitù John C. Calhoun 8 dicendo: "se potesse trovare un negro, che conoscesse la sintassi greca, allora crederebbe che il negro fosse un essere umano e dovrebbe essere trattato come un uomo” (p.52). Non appena è entrato a far parte della scuola, Crummell ha mostrato le sue qualità intellettuali. Ad esempio, il 4 luglio 1835, Crummell, insieme ad altri studenti neri, Henry Highland Garnet 9 e Thomas S. Sidney 10, tennero un eccellente discorso a un raduno del Giorno dell'Indipendenza organizzato dagli abolizionisti a Plymouth, nel New Hampshire. Irritati dal discorso, i bianchi della zona convocarono una riunione quella sera e un'altra il 13 luglio. Dopo aver informato le città vicine del loro piano per sbarazzarsi di questi studenti neri - Crummell, Sidney e Garnet - il 10 agosto 1835, distrussero la scuola, e Crummell successivamente tornò a New York.

Raccontando il suo calvario alla Noyes Academy nel New Hampshire, Crummell scrisse:

Abbiamo incontrato a Canaan un'accoglienza molto cordiale da parte di una ventina di studenti bianchi, e abbiamo iniziato, con le più alte speranze, i nostri studi. Ma il nostro soggiorno è stato il più breve. La Democrazia di Stato non poteva sopportare quella che chiamavano una "scuola per negri" sul suolo del New Hampshire e così si sparse la voce, specialmente dai politici di Concord, che la scuola doveva essere smantellata. Quattordici ragazzi neri con libri in mano hanno fatto impazzire l'intero Granite State! Il 4 luglio, con gusto e felicità meravigliosi, i contadini di una vasta regione intorno, si radunarono a Canaan e decisero di rimuovere l'Accademia come una seccatura pubblica! . Sono stati due giorni per portare a termine il loro miserabile lavoro. …. Quando abbiamo lasciato Canaan, la folla si è radunata alla periferia del villaggio e ha sparato un pezzo da campo, carico di polvere, contro il nostro carro. Tornammo a casa oltre le Green Mountains del Vermont, lungo la valle del Connecticut, attraverso Troy, giù per l'Hudson fino a New York” (Crummell, 1891, pp. 280-281).

Nel 1836, Crummell si unì all'Istituto Oneida a Whitesboro, fondato nel 1833 dall'abolizionista Beriah Green. 11 Si laureò nel novembre 1838 e tornò di nuovo a New York City. Lo stesso anno fu nominato comandante di rione per la neonata associazione di New York per il miglioramento politico delle persone di colore. Nel 1839 fu candidato agli ordini sacri, 12 sotto la direzione del reverendo Peter Williams, rettore della chiesa di St. Phillips, fu ricevuto come candidato nella diocesi del Massachusetts, e ordinato diacono nel 1842. Nel 1839, aveva fece domanda anche per l'ammissione al Seminario Teologico Generale della Chiesa Episcopale, ma gli fu negato l'ingresso. I suoi ex compagni di classe all'Istituto Oneida hanno protestato contro la sua esclusione. Alla fine ottenne lezioni private nel Rhode Island con il reverendo. Dr. A.H. Vinton, 13 anni, ordinato sacerdote nel 1844.

Viaggi internazionali

Anche i viaggi internazionali di Crummell erano radicati nelle sfide che doveva affrontare e che stava cercando di affrontare negli Stati Uniti e in Inghilterra. Crummell iniziò i suoi doveri sacerdotali nel Rhode Island, ma non era soddisfatto del numero limitato di neri nella congregazione. I tentativi di assicurarsi un appuntamento altrove sono falliti più volte a causa del suo colore. Stanco, Crummell tornò a New York City dove fondò una congregazione di poveri e neri.

Nel 1847, su invito di amici, visitò l'Inghilterra per raccogliere fondi per la sua chiesa di New York. Mentre era in Inghilterra, si iscrisse all'Università di Cambridge, Queens College nel 1848, dove si laureò con una laurea nel 1853. Crummell predicò e tenne conferenze durante il suo soggiorno in Inghilterra. Tuttavia, il clima freddo ha influito sulla sua salute e, su consiglio del suo medico di trasferirsi in un clima più caldo, in seguito ha lasciato l'Inghilterra per la Liberia.

In Liberia, dove trascorse due decenni come missionario, assunse l'incarico di professore di inglese e filosofia morale al Liberia College. Nel 1872, molteplici sfide lo costrinsero a tornare negli Stati Uniti. Stabilitosi a Washington, DC, fondò la chiesa di St. Luke e ne fu rettore per quasi ventidue anni. Contribuì a stabilire la Conferenza dei lavoratori della Chiesa tra le persone di colore all'interno della Chiesa episcopale nel 1883. Nel 1895, a 76 anni, Crummell si dimise dalla chiesa di St. Luke, quindi insegnò alla Howard University dal 1895 al 1897. Il 5 marzo , 1897, Crummell fondò l'American Negro Academy, che riuniva studiosi di scienza e letteratura neri come John W. Cromwell, Kelly Miller, WEB Dubois, Henry P. Slaughter e Arthur A. Schomburg, il suo ultimo presidente.

Lotta per i diritti civili, l'identità e l'uguaglianza razziale

Durante la sua vita, Crummell si identificò con la lotta per i diritti civili e l'uguaglianza razziale. I suoi scritti, sermoni, discorsi e altre opere letterarie erano strade che usò per reclamare l'identità nera e opporsi alle narrazioni sull'inferiorità della razza nera.

In difesa della razza nera

Crummell usava spesso i suoi sermoni per opporsi alle argomentazioni sull'inferiorità dei neri. Per esempio, in un sermone sul libro di Isaia 67, versetto 7, intitolato "La predestinata superiorità del negro", 14 disse quanto segue:

La razza negra, da nessuna parte al mondo, è una razza condannata! … Proprio il contrario con il negro! … La discussione di questa mattina ci insegna che la razza negra, di cui facciamo parte, e che, ancora, con grande semplicità e con grandi difficoltà, sta lottando per un posto e una posizione in questa terra, scopre, più esattamente, nella sua storia, il principio che ho affermato. E abbiamo in questo fatto la certezza che l'Onnipotente è interessato a tutti i grandi problemi di civiltà e di grazia che si svolgono in mezzo a noi. Tutto questo è opera di Dio. Ha condotto questa razza attraverso un deserto di disastri e alla fine li ha posti nel grande e aperto luogo della libertà ma non, puoi esserne certo, per l'eventuale declino e rovina finale. Non c'è bisogno di nutrire l'ombra di un dubbio che l'opera che Dio ha iniziato e ora sta portando avanti, è per l'elevazione e il successo del negro... Nulla, credimi, sulla terra nulla portato dalla perdizione, può trattenere questo avanzamento destinato della razza negra. Nessuna cospirazione di uomini né di diavoli! La tratta degli schiavi non poteva annientarli. La schiavitù, il terrore, l'orrore e il maligno, potevano resistere solo per un po'. Ma ora sta arrivando, sta arrivando, lo garantisco, attraverso eventi oscuri e difficili, ma sicuramente arriverà...

La formazione teologica di Crummell gli ha permesso di ancorare la sua difesa della razza nera sulla Bibbia, confutando così altri leader religiosi che hanno usato lo stesso libro per giustificare la schiavitù e l'inferiorità dei neri. Quindi, come predicatore, poteva concludere che:

Ovunque sulla terra gli è stato dato, dall'Onnipotente, sicurezza, autoaffermazione e influenza… Con tutte queste indicazioni provvidenziali a nostro favore, benediciamo Dio e prendiamo coraggio. Mettendo da parte tutto ciò che è futile e frivolo, afferriamo ogni elemento di potere, nel cervello, nella letteratura, nell'arte e nella scienza, nelle attività industriali, nella terra, nell'associazione cooperativa, nell'ingegnosità meccanica e, soprattutto, nella religione del nostro Dio e così marciamo avanti nel cammino del progresso verso quella superiorità ed eminenza che è la nostra legittima eredità, e che è evidentemente la promessa del nostro Dio! (Crummell, 1882, p.352).

In difesa della donna nera

Per quanto abbia difeso la razza nera, Crummell ha anche affrontato le sfide affrontate dalle donne nere. Era, di per sé, uno dei primi sostenitori dei diritti delle donne nere. In un discorso davanti alla Freedman's Aid Society 15 presso la Methodist Episcopalian Church, intitolato "La donna nera del sud: le sue negligenze e i suoi bisogni", 16 ha detto quanto segue:

Lei [la donna di colore] era raccoglitrice di cotone. Ha lavorato allo zuccherificio e nella fabbrica di tabacco. Quando, per stanchezza o malattia, è rimasta indietro rispetto al compito assegnatole, sono arrivate, come punizione, le spaventose ferite sulla sua carne che si restringe e lacera. … Ma qualcuno di voi si chiederà: “perché tirare in ballo questi tristi ricordi del passato? Perché angosciarci con queste crudeltà morte e trapassata?" Ahimè, amici miei, queste non sono cose morte. Ricorda che: “Il male che fanno gli uomini vive dopo di loro”. Il male degli abomini grossolani e mostruosi, il male delle grandi istituzioni organiche emergono molto tempo dopo l'abbandono delle istituzioni stesse. (pag. 161).

For Crummell, the Black woman of the South "is one of the queens of womanhood. If there is any other woman on this earth who in native aboriginal qualities is her superior, I know not where she is to be found … the Negro woman is unsurpassed by any other woman on this earth…. The testimony to this effect is almost universal—our enemies themselves being witnesses'' (Crummell, 1883, p. 167). As seen in the following excerpt, Crummell felt compelled to defend the Black woman:

But for the mothers, sisters, and daughters of my race I have a right to speak. And when I think of their sad condition down South think, too, that since the day of emancipation hardly anyone has lifted up a voice in their behalf, I felt it a duty and a privilege to set forth their praises and to extol their excellencies. …But I must remember that I am to speak not only of the neglects of the black woman, but also of her needs. And the consideration of her needs suggests the remedy which should be used for uplifting of this woman from a state of brutality and degradation….But a true civilization can only then be attained when the life of woman is reached, her whole being permeated by noble ideas, her fine taste enriched by culture, her tendencies to the beautiful gratified and developed, her singular and delicate nature lifted up to its full capacity and then, when all these qualities are fully matured, cultivated and sanctified, all their sacred influences shall circle around then thousand firesides, and the cabins of the humblest freedmen shall become.

Crummell on Africa

Alexander Crummel believed that Africa was the motherland of the Black race, in an abject state and in dire need of help. In a letter titled “ Free colored men in America to Africa" 17 he wrote:

I remark that the abject state of Africa is a most real and touching appeal to any heart for sympathy and aid… Africa lies low and is wretched. She is the maimed and crippled arm of humanity. Her great powers are wasted. Dislocation and anguish have reached every joint. Her condition in every point calls for succor -moral, social, domestic, political, commercial, and intellectual (Crummell, 1862,, p.219).

Africa, for Crummell needed the aid of Blacks in America because Africa “needs skill, enterprise, energy, worldly talent, to raise her and these applied here to her needs and circumstances, will prove the hand maid of religion, and will serve the great purposes of civilization and enlightenment through all her borders” (Crummell, 1862, p. 221).

Crummelll clearly believed that Africa could only be helped by Blacks beyond her shores, whose ancestors were forced to leave the continent. Africa for her regeneration needed her “civilized emigrants”. In his speech “The progress and prospects of the Republic of Liberia 18 ” delivered to the American Colonization Society of New York in 1861, he stated:

. training, habits, customs, education, and political experience, [of Blacks in the United States] have made us—it is not, it is true, a dignified mode of expression, but I have used it in private, and may be pardoned its use here—they have made us “Black Yankees” and I feel assured that in Liberia, we shall find a more congenial field, better appliances, a government more suitable to our antecedents, better fitted to a youthful nation and an aspiring emigrant population to achieve that which seems to me the master aim of all our colonization to Africa, and the noblest duty of the Republic of Liberia—I mean the evangelization and enlightenment of heathen Africa!

This imperialistic view, woven in evangelization and enlightenment erased Africans, projected Africans as inferiors, and aligned with European colonizers’ mindset, with the difference that Crummell this time was calling for Black Americans' colonization of Africa. Therefore, it is not surprising that Crummell’s perception of Africa was met with criticism from other scholars (Appiah, 1990 West, 2004). Furthermore, Black Americans who believed their duty was to the United States, their home, and nation did oppose Crummell’s Africa colonization project. Yet, there is no doubt that Alexander Crummell's contributions to Black liberation in America was immense. Crummell laid the ground for civil rights thinkers and activists centuries after his death on September 10, 1898. The American Negro Academy he founded, which disappeared in 1920 with the rise of the Harlem Renaissance, inspired and mentored famous Black intellectual such as W.E. B. Dubois.

1 The Temne people are found in West Africa, specifically in Sierra Leone, Guinea, and The Gambia.

2 The circumstances of his emancipation are not clear, but it is said that he simply refused to serve his New York owners any longer after reaching adulthood.

3 In The Colonial church chronicle and missionary journal (1847-1862). London F. and J. Rivington. As for the name “Crummell” the authors of this journal explained that it was a transformation of Kerumah, probably in the Temne language.

4. The African Free School was founded in 1787 by the New-York Manumission Society whose members composed the first Board of Trustees of the school. These members included: Melancton Smith, James Cogswell, Thomas Burling, John Lawrence, John Bleecker, Lawrence Embree, Willet Seaman, Jacob Seaman, Nathaniel Lawrence, White Matlock, Matthew Clarkson, and John Murray, Jun. In Andrews, C. C. (1830). The history of the New-York African free-schools, from their establishment in 1787, to the present, Manuscript Archives and Rare Books Division, Schomburg Center for Research in Black Culture.

5. Reverend Peter Williams, Jr. (1780-1840), was an abolitionist, the son of the founder in 1796 of what would become the AME Zion Church in New York City. The young Williams helped establish in 1819 the first Black Episcopalian church in New York, St. Philips African Episcopal Church of which he was the pastor. Recollections of seventy years collection, Manuscript Archives and Rare Books Division, Schomburg Center for Research in Black Culture.

6 Brief speech denouncing the African Civilization Project. The speaker believed this was similar to the American Colonization Society project and just one more way of making money using African American labor.

7 Booker, C. B. (2000). “I will wear no chain”: A social history of African American males. Westport, Connecticut: Praeger.

8 John C. Calhoun (1782-1850) served as a congressman, senator, secretary of war, secretary of state, and vice president of the United States. He also served in both the House and Senate representing South Carolina. Calhoun is known for his defense of the institution of slavery, and advocated states’ rights as a means of preserving slavery in the South. John C. Calhoun papers 1818-1844, 1887, Manuscripts and Archives Division, Stephen A. Schwarzman Building, New York Public Library.

9 Henry Highland Garnet, friend of Crummell and Sidney. He attended the African Free School in New York City and Canaan New Hampshire. He graduated from Oneida Institute in 1840. He settled in Troy where he taught the colored district school. Licensed to preach in 1842, he became the first pastor of the Liberty Street Presbyterian Church, a Black congregation in Troy. Writers' Program, New York City: Negroes of New York collection 1936-1941, Manuscripts, Archives and Rare Books Division, Schomburg Center for Research in Black Culture.

10 Thomas S. Sidney, escaped the Noyes Academy outrage along with his friends and classmates Crummell and Garnet. He enrolled at Oneida Institute. Upon graduation, he served as a ward commander and as corresponding secretary of the newly formed Association for the Political Improvement of People of Color in New York City. He also taught at the New York Select Academy, and held classes in the basement of Broadway Tabernacle. He died in 1841, at 23 years old. Sernett, M. C. (2004). Abolition's axe: Beriah Green, Oneida Institute, and the Black freedom struggle. Siracusa University Press. Jean Blackwell Hutson Research and Reference Division, Schomburg Center for Research in Black Culture.

11 Presbyterian minister, abolitionist, president of the Philadelphia convention of December 4, 1833, during which the American Anti-Slavery Society was formed. The American Anti-Slavery Society (1838). The constitution of the American antislavery society: with the Declaration of the National anti-slavery convention at Philadelphia, December, 1833, and the Address to the public, issued by the executive committee of the Society, in September, 1835. Manuscripts & Archives and Rare Books Division, Schomburg Center for Research in Black Culture.

12 Refers to the holy orders of bishop, priest, and deacon in the Episcopalian Church. This represents a hierarchical order, meaning that to be a candidate for priesthood, one should first be ordained as a deacon before ordination as a priest. Armentrout, D. S.& Slocum, R. B. (2000). An Episcopal dictionary of the Church: A user friendly reference for Episcopalians. New York: Church Publishing.

13 Reverend A. H. Vinton was a zealous leader of the Episcopalian Church, committed to evangelization and learning. He was the president of the first Church Congress in 1874.

14 “Sermon XX, The destined superiority of the Negro. A Thanksgiving Discourse, 1877, Isiah 67, 7” Crummell, A. (1882). The Greatness of Christ and Other Sermons. (pp. 344-352). New York: T. Whitaker. Jean Blackwell Hutson Research and Reference Division, Schomburg Center for Research in Black Culture.

15 Founded by the American Missionary Association, Methodist Episcopal Church in the 1860s to increase education opportunities for freed blacks in the South, including men women and children by establishing schools and colleges for southern Blacks.

16 The speech was given in New Jersey. Alexander Crummell papers 1837-1898 Collection, Manuscripts, Archives and Rare Books Division, Schomburg Center for Research in Black Culture

17 Crummell, A. (1862). The future of Africa: being addresses, sermons, etc., etc., delivered in the Republic of Liberia. Alexander Crummell papers 1837-1898 Collection, Manuscripts, Archives and Rare Books Division, Schomburg Center for Research in Black Culture.

18 Crummell, "The Progress and Prospects of the Republic of Liberia, speech delivered at the Annual Meeting of the New York State Colonization Society, New York, on May 9th, 1861. Alexander Crummell papers 1837-1898 Collection, Manuscripts, Archives and Rare Books Division, Schomburg Center for Research in Black Culture.

Appiah, A. (1990). Alexander Crummell and the invention of Africa. The Massachusetts Review, 31(3), 385-406.

Brown, C. (1968). Christocentric Liberalism in the Episcopal Church. Historical Magazine of the Protestant Episcopal Church, 37(1), 5-38. Retrieved from www.jstor.org/stable/42973199

Crummell, A. (1882). The Greatness of Christ and Other Sermons. New York: T. Whitaker

Crummell, A. (1882). The Greatness of Christ, and Other Sermons. [With an Introduction by Thomas M. Clark, Bishop of Rhode Island, and with a Portrait.]. Thomas Whittaker.

Crummell, A. (1891). Africa and America: Addresses and discourses. New York: Negro Universities Press.


CRUMMELL

Alexander Crummell was born in New York. His father was a freed slave, reputedly an African prince brought from Africa to work for wealthy merchant in the city, and his mother was a free-born woman from Long Island. It is not known where in Africa their families originated. Although Crummell’s father was illiterate, his parents had aspirations for their five children and in the 1820s the young Alexander attended one of the African Free Schools, primary schools set up by New York abolitionists to educate the children of freed slaves. There he was encouraged by an Englishman called Charles Andrews, a stern disciplinarian.

Many #black children left formal education at about 14 to begin work in lowly paid trades, though Crummell’s classmates were a gifted generation: one became a teacher, one a doctor, and several became ministers. Against all the odds, Crummell and two black friends were awarded places at a secondary school in New Hampshire. The local community was outraged the school was attacked, the school house was dragged into a swamp and its three black students were driven out of town.

“Although #slavery had been abolished in the Northern states of the US, prejudice and discrimination had not, and antislavery opinions were often unpopular. Crummell and his friend Henry Highland Garnet had spoken at a public antislavery meeting, and this may have inflamed the tensions in the town. The experience was deeply shocking, but Crummell and his friends persevered, moving on to a more productive experience at a school in New York,” said Meer.

Crummell and his family embraced the Episcopal Church. This was significant because it opened connections with Anglicans in Britain, and particularly because the church had strong roots in 19th-century Cambridge. The Episcopal connection would later smooth Crummell’s own path to Cambridge. If he had been a Methodist or a Presbyterian, like many of his classmates, he would not have been able to take a Cambridge degree. He also had a brilliant intellect and formidable determination. But these qualities alone would not have been enough to propel him to university and provide him with the resources he needed to complete a degree. Crummell would win powerful mentors and sponsors in Britain who arranged preparatory tuition and secured the offer of a place at Queens’ College.

Despite his intelligence, steely determination and connections, Crummell’s path to becoming a minister was far from easy: he was denied admission to the General Theological Seminary in New York and given only unofficial access to classes at Yale Theological Seminar. Eventually he was ordained, and in 1848 came to Britain to raise funds for his New York church. A group of British evangelicals arranged to sponsor him at Cambridge, organising preparatory training and an interview at Queens’ College, where he joined much younger students as a 30-year-old man, with a wife and three children.

Crummell’s time at Cambridge came at a low point in terms of what the university offered its students. Like others, Crummell would have had scant teaching and would have supplemented lectures with private coaching. Students (men only until 1869) were presumed to be Anglicans and were ranked by the strata of society they came from. Noblemen, fellow commoners, pensioners and sizars wore different gowns, paid different fees and had different rights. Crummell was a pensioner – one rank up from the sizars who waited on richer students.

Cambridge was, however, an important centre for the anti-slavery movement. Thomas Clarkson and William Wilberforce both studied at Cambridge – they were influenced among others by the abolitionist Master of Magdalene, Peter Peckard. Their legacy made Cambridge a receptive environment and Crummell held the university in high regard, writing in 1847 that “perhaps no seat of learning in the world… has done more for human liberty and human well-being than this institution”.

Many African-American travellers to Britain at the time commented that there was less overt prejudice in Britain than in the US, and certainly it must have been a relief to get away from the overt segregation of facilities Americans called ‘Jim Crow laws’. But there were also examples of patronising, thoughtless, and even hostile reactions.

Archives of church records and correspondence portray Crummell as a complex, and tricky, character, and his story embodies many contradictions. Despite his passionate championship of black potential, he could see no virtues in traditional African cultures. He made sure that his two daughters received higher education – yet he seems to have treated his first wife with cruel disdain.

“Crummell may have been influenced by the distant and authoritarian teacher and patron figures he encountered as a child, and he was certainly embittered by repeated rejection, as a student, as a priest in training, and later in the posts he applied for. He was touchy with colleagues and dictatorial with his family and congregations. And yet, by the end of his life, the younger writer WEB Du Bois was holding up Crummell as an example of grace and forgiveness,” said Meer.

In Cambridge, Crummell seems to have been a minor celebrity. He met prejudice, but also affection, and deep sympathy when his four-year old son died in an accident. He also remained active outside his studies, working as a curate in Ipswich, and giving antislavery lectures all over the country. On leaving Cambridge he spent nearly 20 years in Liberia as churchman and teacher. He was one of the first professors at Liberia College, which is now the University of Liberia. On a trip back to New York in 1861, Crummell was greeted by the black paper, the Anglo-African, with the headline ‘A Hearty Welcome Home’, and the paper carefully noted that he was ‘BA of Cambridge University, England’. For a black man, and one of humble origins, to have studied at Cambridge was remarkable and sent a signal to others that top institutions like Cambridge were not utterly beyond reach.

Meer said: “Crummell’s significance, politically and historically, lies in his championship of education, his commitment to freedom and his opposition to materialism. His writing on the value of higher education would not look out of place in today’s debates about whether a degree benefits just an individual or a whole society. In today’s environment his views on Christianising Africa would appear Eurocentric and colonialist – yet he made a significant contribution to the development of Liberia, and what he would have called ‘the elevation of his race’.”


Alexander Crummell

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Alexander Crummell, (born 1819, New York, N.Y., U.S.—died Sept. 10/12, 1898, Point Pleasant?, N.J.), American scholar and Episcopalian minister, founder of the American Negro Academy (1897), the first major learned society for African Americans. As a religious leader and an intellectual, he cultivated scholarship and leadership among young blacks.

Crummell, born to the son of an African prince and a free mother, attended an interracial school at Canaan, N.H., and an institute in Whitesboro, N.Y., which was run by abolitionists and combined manual labour and the classical curriculum. Denied admission to the General Theological Seminary of the Episcopal church in 1839 because of his race, Crummell studied theology privately and became an Episcopalian minister in 1844. He journeyed to England about 1848 to raise funds for a church for poor blacks and soon thereafter began a course of study at Queen’s College, Cambridge (A.B., 1853).

Upon graduation, Crummell went to Liberia as a missionary. He spent the next 20 years there as a parish rector, professor of intellectual and moral science at Liberia College, and public figure. He became a citizen of the new republic and a strong proponent of Liberian nationalism. Throughout his life he would continue to urge the Christianization and civilization of Africa by skilled, educated blacks from all over the world.

Crummell returned to the United States about 1873 and founded and served as pastor of St. Luke’s Episcopal Church in Washington, D.C. A spokesperson for blacks looking for greater recognition in the church, he led the Conference of Church Workers Among Colored People in 1883. After his 1894 retirement from the ministry, he taught at Howard University (1895–97) and founded the American Negro Academy, which promoted the publication of scholarly work dealing with African American culture and history. Notable members included W.E.B. Du Bois and Paul Laurence Dunbar.

In his early years, Crummell was an outspoken advocate for the abolition of slavery and the removal of legal restrictions on black Americans. He fought for the right to vote and recommended the establishment of African American schools. Late in his career, he wrote and lectured widely against the increasingly entrenched racism of post-Reconstruction America, appealing to educated blacks to provide leadership.

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The Souls of Black Folk Summary and Analysis of "Of Alexander Crummell"

In this chapter, Du Bois chronicles the life of Alexander Crummell. Alexander Crummell is a black man who begins to struggle with life at a very early age. Initially, he faces hate. Then, he is faced with despair, and finally, in his old age, he faces doubt. Du Bois first encounters Crummell at a commencement ceremony at Wilberforce. He was immediately attracted to Crummell because of his finesse, calmness, courtesy, and sweetness. After meeting him, Du Bois follows Crummell throughout his life and provides the reader with a summary of his life.

When he was very young, Crummell had attempted to attend an abolitionist school in New Hampshire. Unfortunately, the hatred of the local white people resulted in it being pushed into a swamp by oxen. It was not until Beriah Green, who had a school in Oneida, NY, and decided that he wanted to educate a black boy, that Crummell's life changed. Crummell ended up attending this white school, and thus ridding himself of the hate he had previously acquired when he lost his ability to attend the abolitionist school.

As he grew, Crummell shadowed a Christian Father. He was not content with the world or the injustices within it, and followed the calling of the priesthood. When he attempted to join the apostolic church of God, he was told that Negros were not accepted there. He blamed the world for this injustice, and decided that he would fight to get in. Unfortunately, he kept being told no and began to question his intentions Crummell did not understand why he was opening himself up to the world when it was so unjust to him. His inability to immediately join a church resulted in severe desperation. Fortunately, he was able to finally become a religious leader, and for a moment, he lost his desperation.

Crummell's congregation flourished when he began to work as a priest. After a while, however, people stopped attending church. Here, despair turned into doubt. He began to doubt the capability of the African-American race and of his own vocation. He started to believe that his congregation did not care, and he personally believed that he hard failed because of his dwindling followers. Crummell then told the local bishop that he sought a larger African-American population, and would need to go to a city like Philadelphia with an abundant African-American population.

Crummell arrived in Philadelphia with a letter from the Bishop, granting him permission to preach there. Upon meeting the Bishop in Philadelphia, however, the Bishop informed Crummell that he could not have a Negro priest in his church convention, nor could the Negro have any representation. After all of the struggles of his life, Crummell had decided that this was one he would not accept. He refused to become part of the Diocese and fled. He first went to New York, where he lived in poverty and was not accepted by priests. He gave up and went to England, and then returned to Africa. Du Bois states that the most important part of this story was that Crummell never gave up on his journey he just kept fighting.

In closing the essay, Du Bois reminds the reader that life is always difficult. However, it is always much more difficult for a black man. A very small number can overcome the struggles that Crummell faced and most give into hate, despair, and doubt. Crummell did not let any of his obstacles stop him he continued to learn, continued to preach, and continued to strive until his death.

Du Bois continues by arguing that even though very few know of the existence of Crummell, that does not mean he was unimportant. Instead, that is a clear indication of the prejudice that exists within American history. We always place weight on white American history, but fail to focus on the successes of the strong black man.

W.E.B. Du Bois uses the story of Alexander Crummell as a parallel to his own story of life. Crummell, an accomplished African-American, had struggled throughout his life, and ultimately died in poverty. While Du Bois also struggled, he reached academic fame during his lifetime. The juxtaposition of these two successful African-Americans serves to describe the intricacies of the plight of the black man.

Du Bois argues that Crummell faces three temptations throughout his life: hate, despair, and doubt. Every time he is faced with one of these temptations, he ultimately pushes them away and overcomes them. He uses these examples to demonstrate what the rest of African-American society experienced. Many African-Americans were also confronted with the temptations of hate, despair, and doubt. Their lack of faith and education, however, served to further stratify them into their positions.

In this chapter, Du Bois also states that Crummell attempts to attend school in New Hampshire, as he wanted to achieve an adequate education. According to Du Bois, New Hampshire was like the promised land of Canaan. Canaan was a place where everyone wanted to go, but it was ultimately unattainable. While Crummell does reach New Hampshire, he realizes that he cannot attend school there, because of the local racist community. Crummell, however, continues to fight for the right to achieve his education and ultimately succeeds in attaining it, albeit elsewhere.

Through Crummell's schooling and trials, he becomes more acquainted with the African-American community. He learns that African-Americans are stuck in their positions in society because they had served as slaves for so long. The Church, however, could provide the backbone necessary for them to stand up for themselves. The Church, therefore, was also a symbol of resistance to the white modern world.

Crummell, an African-American priest, eventually returns to Africa, and dies alone. Nobody really knows who he is, which upsets Du Bois. Du Bois argues that Crummell's race made it so that his many successes were rated as unnecessary and irrelevant within American society. He realizes that the sentiment towards African-Americans changes over time.


Alexander to Amma

Alexander Crummell (1819-98) was the first black person to receive a degree from the University of Cambridge and he studied at Queens&apos. He was a leading figure in the movement for the rights of black people in the United States, Britain and Africa.

He was born in New York City and educated mostly at institutions run by black clergymen and abolitionists. In 1847 he sailed to England to raise funds to build a church for his congregation in New York. However, his efforts were interrupted by illness, so that friends suggested he retire from over-work and become a student at the University of Cambridge he enrolled at Queens&apos.

He matriculated in 1849 and took his BA in 1853 (the BA course took nearly 4 years at that time).

Very little is known about his Cambridge career, except one anecdote from the very end of his time here. At the degree ceremony in the Senate House, 𠆊 boisterous individual in the gallery called out, “Three groans for the Queens’ n*****” … A pale slim undergraduate … shouted in a voice which re-echoed through the building, “Shame, shame! Three groans for you, Sir!” and immediately afterwards, “Three cheers for Crummell!”. This was taken up in all directions … and the original offender had to stoop down to hide himself from the storm of groans and hisses that broke out all around him’ (Crummell’s champion was E.W. Benson who was to become Archbishop of Canterbury). [The Life of Edward White Benson, by A.C. Benson, 1899, Vol. 1 p. 109]

Crummell is said to have been one of the finest black American writers before the twentieth century. His considerable influence as a writer, teacher of moral ideals, and opponent of racial persecution is well recognised today in the United States. He was a tireless worker for the rights of black people and constantly optimistic.

Amma Kyei-Mensah competing in the Varsity Athletics in 1983.

Amma Kyei-Mensah competing in the Varsity Athletics in 1983.

More than 100 years after Alexander Crummell left Queens&apos, the College experienced another first: the first women undergraduates arrived in 1980, and with them our first black female student, Amma Kyei-Mensah. Amma read Medicine at Queens&apos and was our first woman to be awarded a Blue, for Athletics in 1981. She later captained the University Team and still holds a hurdles record.

She is now a Consultant Obstetrician & Gynaecologist and was made an Honorary Fellow in 2018. This occasion was another first for the College, as Dr Kyei-Mensah was admitted alongside Emily Maitlis (1989), Professor Naomi Segal, Professor Dame Alison Peacock (1994), e Dr Pippa Wells (1983) as the first female Honorary Fellows of the College.

Our female Honorary Fellows shortly after their admission in the Chapel. Left to right, back row: Dr Amma Kyei-Mensah, Dr Pippa Wells, Emily Maitlis front row: Professor Naomi Segal, Professor Dame Alison Peacock. Photo credit: Ian Olsson.

Our female Honorary Fellows shortly after their admission in the Chapel. Left to right, back row: Dr Amma Kyei-Mensah, Dr Pippa Wells, Emily Maitlis front row: Professor Naomi Segal, Professor Dame Alison Peacock. Photo credit: Ian Olsson.

Into the twenty-first century.

Queens&apos has always endeavoured to build up a diverse community we aim to take the brightest and best students, regardless of background. We have a welcoming BME community at Queens&apos, who are represented in College by the JCR and MCR BME representatives, looking after undergraduate and postgraduate students respectively.

In 2015, we were very proud that a Queens&apos PhD candidate, Njoki Wamai (2012), was co-founder and first President of the Black Cantabs Research Society, which aims to uncover and preserve the legacies of black alumni at Cambridge and to place black students in the University&aposs past, present and future.

Recently, it has been announced that across the University as a whole, a record number of 137 black UK students have been admitted, the highest figure ever for the university and up 46 students on last year, which was also a record year.

Seth Daood is the JCR BME rep. this year. Egli ha detto:

"My role is very variable. It involves making sure all students are represented in committee meetings, but also extends further: I am a point of reference for anyone who is struggling with settling in, or has any questions on adapting to life at Cambridge and Queens&apos due to their background. Currently this involves ensuring that BME freshers have a smooth transition to Cambridge, planning virtual events to build the BME community and creating links with BME officers across Cambridge to share resources, events and advice."

Vivek Badiani, MCR BAME rep., said:

My role as the BAME Representative for the Queens’ MCR is to communicate diversity within our MCR community with featured talks and events and to provide a point of contact for both BAME and non-BAME members who would like to discuss anything at all surrounding diversity and inclusivity, as well as any developments in current affairs.

Furthermore, together with the Fellow Librarian, we will be working to decolonise the Queens’ Library this year to ensure our College does not reinforce outdated modes of thinking related to the issues of race and diversity. My aim is to build an inclusive environment for all BAME members at Queens’ and to ensure that they are supported, involved and engaged in all facets of the wonderful life that our College has to offer.

There are a number of plans to mark Black History Month in College. The Library have put together a display of books about black history and thought across the world, with topics including the civil rights movement, the history of rap music and black feminist thought, from authors such as Paul Gilroy, Reni Eddo-Lodge and Ta-Nehisi Coates.

A number of Queens&apos societies, including the Milner Society (Natural Sciences) and the Feminist Society, are also putting together pamphlets and hosting virtual events to explore black history in their area. The LGBT+ representative for the JCR is also working on an LGBT+ x Black history pamphlet which will be distributed in College in due course.


Sister Sarah's Excellent Adventure

Today in the Episcopal Church, we remember the Rev. Alexander Crummell. Priest, scholar, missionary, abolitionist, and writer, he had the courage and tenacity to pursue his vocation in the Episcopal Church at a time when only white men were welcomed as priests. He finally found a home in the Diocese of Massachusetts and was ordained to the diaconate in 1842 and the priesthood in 1844. He earned a degree in Cambridge (UK) in 1853 while serving as a parish priest there, and continued on to work in Liberia before returning to the US. He is one of the founders of what is now the Union of Black Episcopalians.

The Rev. Alexander Crummell, 1877 - http://www.episcopalarchives.org/Afro-Anglican_history/exhibit/images/leadership/orig/crummell.jpg

http://www.episcopalarchives.org/Afro-Anglican_history/exhibit/leadership/crummell.php

The Union of Black Episcopalians offers a good biographical sketch:

From Dr. Sarah Meer, a lecturer at Cambridge University, one of Alexander Crummell's alma maters:


W.E.B. DuBois himself writes of Crummell. Here is the pertinent chapter, via YouTube audio books:


Guarda il video: ALEXANDER CRUMMELL, Black Christian You Should Know (Gennaio 2022).