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Le memorie del generale Ulysses S. Grant

Le memorie del generale Ulysses S. Grant


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I dieci reggimenti che si erano arruolati volontari per trenta giorni al servizio dello Stato, si ricorderà, lo avevano fatto con l'impegno di arruolarsi nel servizio nazionale se chiamati entro tale termine. Quando si erano offerti volontari, il governo aveva chiesto solo novanta giorni di arruolamento. Gli uomini sono stati chiamati ora per tre anni o la guerra. Ritenevano che questo cambio di periodo li liberasse dall'obbligo del nuovo volontariato. Quando sono stato nominato colonnello, il 21° reggimento era ancora al servizio dello Stato. All'incirca nel momento in cui dovevano essere arruolati al servizio degli Stati Uniti, quali di loro sarebbero andati, due membri del Congresso di Stato, McClernand e Logan, apparvero nella capitale e fui presentato loro. Non avevo mai visto nessuno dei due, ma avevo letto molto su di loro, e in particolare su Logan, sui giornali. Entrambi erano membri democratici del Congresso, e Logan era stato eletto dal distretto meridionale dello Stato, dove aveva una maggioranza di diciottomila sul suo concorrente repubblicano. Il suo distretto era stato originariamente abitato da persone provenienti dagli Stati del sud, e allo scoppio della secessione simpatizzavano con il sud. Al primo scoppio della guerra alcuni di loro si arruolarono nell'esercito meridionale; molti altri si preparavano a farlo; altri cavalcavano di notte per il paese denunciando l'Unione e rendendo necessario proteggere i ponti ferroviari sui quali le truppe nazionali dovevano passare nel sud dell'Illinois, come nel Kentucky o in uno qualsiasi degli stati schiavisti di confine. La popolarità di Logan in questo distretto era illimitata. Conosceva quasi abbastanza persone in esso con i loro nomi di battesimo, per formare un normale distretto congressuale. Come è andato in politica, così il suo distretto era sicuro di andare. I giornali repubblicani avevano chiesto che annunciasse la sua posizione sulle questioni che a quel tempo coinvolgevano l'intero pensiero pubblico. Alcuni furono molto amareggiati nelle loro denunce del suo silenzio. Logan non era uomo da costringere a parlare con le minacce. Tuttavia, è uscito in un discorso prima dell'aggiornamento della sessione speciale del Congresso che è stata convocata dal presidente subito dopo il suo insediamento, e ha annunciato la sua eterna fedeltà e devozione all'Unione. Ma non mi era capitato di vedere quel discorso, così che quando ho incontrato per la prima volta Logan le mie impressioni erano quelle che si sono formate leggendo le sue denunce. McClernand, d'altra parte, aveva presto preso solide basi per il mantenimento dell'Unione ed era stato elogiato di conseguenza dai giornali repubblicani. I signori che hanno presentato questi due membri del Congresso mi hanno chiesto se avrei avuto obiezioni al fatto che si rivolgessero al mio reggimento. Ho esitato un po' prima di rispondere. Mancavano solo pochi giorni al momento stabilito per radunare al servizio degli Stati Uniti gli uomini disposti a fare volontariato per tre anni o per la guerra. Avevo qualche dubbio sull'effetto che avrebbe potuto avere un discorso di Logan; ma siccome era con McClernand, i cui sentimenti sulle questioni più coinvolgenti del giorno erano ben noti, ho dato il mio consenso. McClernand parlò per primo; e Logan lo seguì in un discorso che da allora non ha quasi eguagliato per forza ed eloquenza. Respirava una lealtà e una devozione all'Unione che ispirò i miei uomini a tal punto che si sarebbero offerti volontari per rimanere nell'esercito finché un nemico del paese avesse continuato a portare armi contro di essa. Entrarono nel servizio degli Stati Uniti quasi per un uomo.

Il generale Logan andò dalla sua parte dello Stato e si dedicò alla raccolta delle truppe. Gli stessi uomini che all'inizio resero necessario proteggere le strade nel sud dell'Illinois divennero i difensori dell'Unione. Logan entrò lui stesso in servizio come colonnello di un reggimento e rapidamente salì al grado di maggior generale. Il suo distretto, che all'inizio aveva promesso di dare molto fastidio al governo, eseguì ogni richiesta di truppe che gli si rivolgeva, senza ricorrere alla leva. Non è stata effettuata alcuna chiamata quando non c'erano più volontari di quelli richiesti. Quel distretto congressuale è accreditato oggi al Dipartimento della Guerra di fornire più uomini per l'esercito di quanti ne fosse chiamato a fornire.

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Guarda il video: Ulysses S. Grants Memoirs (Potrebbe 2022).