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Nicholas and Alexandra

Nicholas and Alexandra

Nicola II era un uomo molto sensibile che preferiva stare con la sua famiglia piuttosto che impegnarsi nella gestione quotidiana della sua nazione. Un uomo debole, veniva spesso vittima di bullismo nel fare le cose dalla moglie arrogante, Alexandra.

Nicholas aveva sposato la Principessa Alexandra nel 1894. Era la figlia del Granduca d'Assia e una nipote della regina Vittoria. La figlia che proveniva da un piccolo stato tedesco, si trovò sposata con la posizione di imperatrice di tutti i russi. Abbracciò la fede ortodossa con tutto il fanatismo di un convertito e decise di convincere tutti a corte che era più russa dei russi. Era una sostenitrice molto forte della russificazione introdotta da Alessandro III e a tutti gli effetti ha maltrattato il marito. Nicholas era un padre di famiglia - sua moglie voleva che mostrasse i talenti di suo padre - aggressivo, forte e risoluto.

Alexandra non fu mai popolare in Russia. La sua personalità ha sconvolto e fatto arrabbiare moltissime persone che ha incontrato. Tuttavia, nonostante i suoi tentativi di rendere il marito più risoluto, era una moglie devota a Nicholas. Alexandra era anche determinata a produrre un erede maschio per la dinastia Romanov. Nel 1904, tra molte celebrazioni, nacque Alexis - un erede maschio per garantire la continuazione dei Romanov. Tuttavia, la felicità di Nicholas e Alexandra è stata di breve durata poiché ad Alexis è stato diagnosticato un emofiliaco e non ci si aspettava che vivesse a lungo. Entrambi i genitori dedicarono molto tempo al ragazzo e lasciarono il governo della Russia ad altri. Alexandra era una madre molto protettiva, ma era anche determinata a vedere che suo figlio divenne zar. Alexandra credeva di essere più adatta a farlo di suo marito:

"L'imperatore purtroppo è debole, ma io non lo sono e ho intenzione di essere fermo". Alexandra, scrivendo nel 1905

Dopo gli anni della repressione sotto Alessandro III, la gente in Russia sperava in un nuovo inizio sotto Nicola. Tuttavia, il regno è partito male dal primo giorno. Alla cerimonia di incoronazione del 1894, la folla si radunò per la tradizionale distribuzione dei doni. La folla era comprensibilmente grande e la polizia ha dovuto forzare un passaggio per Nicholas. Ciò ha causato una fuga massiccia e 1.300 persone sono state schiacciate a morte e molte altre sono rimaste ferite. Nonostante questa tragedia, Nicholas e Alexandra si comportarono come se non fosse successo nulla e presero parte alla palla dell'incoronazione quella sera poche ore dopo la morte. Questo evento ha mostrato che Nicholas, il sensibile padre di famiglia, aveva meno sensibilità per coloro che non erano nel suo cerchio dorato.

Come sovrano, Nicola ebbe molti fallimenti. Tuttavia, la più importante è stata la sua incapacità di dominare gli eventi e di farsi carico. Ad esempio, il suo discorso sull'incoronazione era semplicemente una ripetizione di ciò che aveva detto Alessandro III. Il dominio di suo padre è stato anche dimostrato dal fatto che ha mantenuto la maggior parte dei ministri di suo padre piuttosto che nominare il proprio. Tuttavia, questi uomini avevano l'esperienza comprovata della conoscenza del governo; sapevano anche come funzionava la mente di Alexander e cosa voleva per la Russia. Con Nicholas, avevano uno zar che voleva continuare le politiche di suo padre, ma non aveva né la forza trainante né le capacità di lui. Ministri di alto livello come Plehve e Witte hanno iniziato a mettere in atto le proprie politiche rispetto a ciò che Nicholas avrebbe potuto desiderare. A sua volta, era più interessato alle questioni familiari e apparentemente sconcertato dalle grandi questioni di stato.

Nicholas aveva ereditato una nazione subendo enormi cambiamenti. Se la Russia avrebbe avuto gravi disordini sociali sotto Alessandro III è suscettibile di speculazioni. Tuttavia, l'industrializzazione della Russia stava iniziando a creare seri problemi sociali nelle città con le quali le autorità non avevano a che fare - e probabilmente non potevano farcela. La velocità dell'industrializzazione, finanziata dalla Francia e da altri fondi europei, aveva sviluppato un suo slancio. Pertanto, Nicola aveva ereditato, nel 1894, una nazione che avrebbe potuto benissimo ribellarsi senza l'input di Lenin e di altri rivoluzionari. Cosa avrebbe fatto Alexander in una situazione del genere? Almeno sarebbe stato decisivo anche se le sue decisioni potrebbero essere state sbagliate. Nicholas semplicemente non poteva essere decisivo.

La sua posizione non fu aiutata dal fatto che sua moglie aveva una serie di favoriti che usavano la loro posizione per influenzarlo attraverso sua moglie. L'influenza del suo preferito è stata un disastro per la Russia: Gregory Rasputin.

I tre più alti ministri del governo sotto Nicola che dominavano la Russia erano Pobedonestev, Witte e Plehve.

Il conte Witte era ministro degli esteri. Ne aveva alienati molti al governo perché non proveniva da vecchi terreni terrieri: era un nuovo ricco che aveva guadagnato i suoi soldi come imprenditore ferroviario. Come uomo che era nato in una famiglia di classe media bassa, la sua ascesa al potere era stata spettacolare, anche se aveva portato con sé la gelosia all'interno della corte reale. Tuttavia, il suo acume negli affari aveva portato a investire ingenti somme di capitale straniero in Russia. Ha anche ottenuto prestiti esteri per il governo.

Pobedonestev ha continuato con la politica del Santo Sinodo di predicare l'obbedienza.

Plehve era un duro. È stato visto come un difensore del governo che è stato guidato esclusivamente dal fare ciò che pensava fosse meglio per lo zar. Nel 1900 la Russia fu minacciata da una serie di scioperi industriali. L'unica politica di Plehve per rispondere a questi scioperi era "eseguire, eseguire, eseguire". Nel luglio del 1904 fu ucciso da una bomba.

Solo Witte ha cercato di introdurre politiche che riflettessero la crescente complessità della società russa nel regno di Nicola. Tuttavia, gran parte del suo tempo e della sua energia furono assorbiti dall'affrontare Plehve - un uomo che odiava e l'odio era reciproco.

Dal 1900 al 1904, la Russia stava precipitando nel caos. Vi era un diffuso malcontento nelle campagne, nonostante l'opera del Santo Sinodo e il tradizionale conservatorismo dei contadini. Questo malcontento è stato visto anche nelle città. I partiti politici di nuova creazione speravano di attingere a questo malcontento - gruppi come i socialisti rivoluzionari e il partito socialdemocratico.

Prima di essere ucciso, Plehve è noto per aver detto:

"Ciò di cui abbiamo bisogno per trattenere la Russia dalla rivoluzione è una piccola guerra vittoriosa".

La Russia avrebbe avuto la sua guerra con il Giappone. Era relativamente piccolo, ma era tutt'altro che vittorioso e avrebbe avuto un impatto disastroso sulla nazione.


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