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Cronologia dell'induismo

Cronologia dell'induismo

  • C. 1500 aC - c. 500 aC

    Studiosi indiani del cosiddetto periodo vedico affidano i Veda alla forma scritta; vengono stabiliti i principi fondamentali dell'induismo.

  • C. 400 aC - c. 200 dC

    La Bhagavad Gita, parte del Mahabharata, è stata scritta ad un certo punto tra il 400 a.C. e il 200 d.C.

  • C. 480 d.C. - c. 500 dC

    Viene costruito il tempio indù dell'era Gupta a Bhitargaon.

  • C. 770 dC

    Il tempio scavato nella roccia di Kailasa a Ellora è completato e dedicato a Shiva.

  • 1122 dC

    Inizia la costruzione del tempio indù di Angkor Wat.


Storia delle principali religioni

L'ebraismo è una credenza abramica basata sugli insegnamenti di Mosè. Il libro sacro dell'ebraismo è la Torah. È la religione più antica del gruppo e inizia circa 4.000 anni fa. Una figura principale del giudaismo è Mosè che liberò gli israeliti dalla schiavitù. Una scena particolare del giudaismo è Mosè con i dieci comandamenti. Mostra un vecchio con la barba lunga e i capelli lunghi in piedi su una grande roccia grigia frastagliata. Tiene in mano 2 tavolette di pietra con sopra un numero romano più antico scolpito profondamente nella tavoletta.

La religione ebraica, cristiana e musulmana hanno tutte una dottrina simile. Sono tutti monoteisti e adorano lo stesso Dio. La differenza tra ebrei e cristiani è che gli ebrei non credono che Gesù Cristo sia il Messia e stanno ancora aspettando la venuta del salvatore. La differenza tra cristianesimo e musulmano è che la religione musulmana crede che Maometto sia l'ultimo e ultimo profeta.

Ebrei e musulmani non hanno la migliore storia. Durante l'olocausto, che fu un brutale attacco al popolo ebraico guidato da Adolfo Hitler, la maggior parte degli ebrei fu costretta a lasciare le proprie case. Erano al freddo senza dove andare perché la loro casa era in condizioni invivibili o la casa stessa era ridotta in briciole o cenere o c'erano manifestazioni antisemite in corso. Vedendo questo, gli inglesi diedero loro una parte di Israele che stavano colonizzando. Una parte in cui vivevano già i musulmani. Hanno spinto i musulmani in una piccola parte di Israele chiamata Cisgiordania. Non sono ancora nelle migliori condizioni

*Origine dell'Induismo

L'induismo è la religione della maggior parte delle persone in India e Nepal. Diversamente dalla maggior parte delle altre religioni, l'induismo non ha un unico fondatore, nessuna singola scrittura e nessun insieme di insegnamenti comunemente concordati. Dharma è un termine importante nelle religioni indiane. Nell'induismo significa dovere, virtù, moralità, persino religione e si riferisce al potere che sostiene l'universo e la società. Nella storia indù la classe più alta, i bramini, aderiva a questa dottrina varnasrama-dharma. Il sistema di classe è un modello o ideale di ordine sociale che compare per la prima volta nel più antico testo indù, il Rig Veda e l'attuale casta. L'induismo ha avuto origine intorno alla valle dell'Indo vicino al fiume Indo nell'odierno Pakistan. Circa l'80% della popolazione indiana si considera indù, inoltre, la maggior parte degli indù crede in un Dio Supremo, le cui qualità e forme sono rappresentate dalla moltitudine di divinità che da lui emanano.
Gli indù credono che l'esistenza sia un ciclo di nascita, morte e rinascita, governato dal Karma.
Gli indù credono che l'anima passi attraverso un ciclo di vite successive e che la sua prossima incarnazione dipenda sempre da come è stata vissuta la vita precedente. In qualche modo l'induismo è la religione vivente più antica del mondo, o almeno elementi al suo interno risalgono a molte migliaia di anni. Eppure l'induismo resiste alla facile definizione in parte a causa della vasta gamma di pratiche e credenze che si trovano al suo interno. È anche strettamente associato concettualmente e storicamente alle altre religioni indiane giainismo, buddismo e sikhismo. A differenza della maggior parte delle altre religioni, l'induismo non ha un unico fondatore, nessuna singola scrittura e nessun insieme di insegnamenti comunemente concordati. Nel corso della sua lunga storia, ci sono state molte figure chiave che hanno insegnato diverse filosofie e scritto numerosi libri sacri. Per questi motivi, gli scrittori si riferiscono spesso all'induismo come a "uno stile di vita" o "una famiglia di religioni" piuttosto che una singola religione.

Origine del confucianesimo

Il confucianesimo è una tradizione filosofica cinese arcaica che ha avuto origine dal filosofo rivoluzionario Confucio. Questo assioma dirompente deriva dall'antica Cina durante un periodo di corruzione tra potenti e dominanti governanti e gli uomini sottomessi e deboli di classe inferiore. Con intenti di prosperità, il confucianesimo seppe domare con forza lo sfruttamento avvenuto tra le animosità delle classi in Cina.

L'antica Cina era in un'era prospera in cui il loro esercito di impavidi e supremi governanti Zhou accendeva la colossale espansione di terre stimate di altri imperi inferiori. Sono stati anche in grado di stabilire un sistema vantaggioso che ha concesso ai nobili sterili di ottenere terre parziali in cambio del loro servizio tanto necessario in guerra che hanno acconsentito anche per quello che sarebbe presto venuto. Alla fine, i governanti hanno approfittato del loro potere e l'articolo "Mastering the TEKS in World History" Il filosofo cinese Confucio ha iniziato a mettere ordine nella vita politica e sociale della Cina come risposta al tumulto.

Confucio teorizzava che di ogni cittadino adempisse ai propri doveri divini, questa sarebbe stata la chiave per l'armonia. Il rispetto dei superiori e degli inferiori era fondamentale per la lotta per la pace all'interno di una civiltà. Simile al buddismo, il confucianesimo promuove l'importanza delle interrelazioni tra l'uno e l'altro è fondamentale per raggiungere l'armonia beata.

In sintesi, l'impatto del confucianesimo sulla Cina è stato ciò che ha salvato la Cina da ulteriori abusi tra il leader supremo e i cittadini regolamentati e subordinati che hanno dovuto accettare l'illecito del sovrano.

Distruzione del Primo Tempio (Ebraismo)

*Origine del Buddismo

Il buddismo è una religione importante molto interessante con un insieme molto vasto di credenze distinte. Uno di questi è Le Quattro Nobili Verità, che è fondamentalmente: la sofferenza esiste, ha una causa, ha una fine e ha una causa per portare a termine questa fine, il che significa che la sofferenza è reale, c'è una ragione per questo e può finire con un buon karma, che mi porta al karma. C'è un'altra credenza che si chiamerebbe Karma. Il karma è fondamentalmente azioni buone o cattive che qualcuno compie durante la propria vita. Le buone azioni portano felicità a lungo termine, mentre le cattive azioni portano infelicità a lungo termine. Anche l'induismo crede nel karma, ma non è tutto ciò che indù e buddisti hanno in comune, gli indù credono anche nel ciclo della rinascita proprio come i buddisti. Il Ciclo della Rinascita è fondamentalmente 6 piani in cui una persona o un animale può rinascere in tre regni fortunati e tre regni sfortunati, ed è anche qui che entra in gioco il Karma perché quelli con un buon karma nascono in 1 dei 3 regni fortunati. I regni dei Demi Dei, i regni degli Dei e il regno degli Uomini sono i tre regni fortunati. Mentre i regni sfortunati sono animali, fantasmi e inferno, che sono lasciati a soffrire indicibili sofferenze. Un'altra cosa che mi interessava davvero dei buddisti è che non hanno "solo un" libro sacro come il cristianesimo ha la Bibbia, i buddisti hanno più libri sacri. I buddisti sono anche coreani al 90% e ho anche scoperto che i buddisti studiavano i testi, ora praticano solo la meditazione proprio come faceva il loro Buddha. Come puoi vedere, il buddismo è una religione molto interessante con molti fatti e storia alle spalle, è una religione molto amorevole e rilassante e mi unirei sicuramente a essa.

Vita di Confucio (confucianesimo)

Costruzione del Secondo Tempio (Ebraismo)

Vita di Siddhartha Gautama (buddismo)

Caduta di Roma (cristianesimo)

Il buddismo arriva nel sud-est asiatico (buddismo)

Vita di Gesù Cristo (Cristianesimo)

Il cristianesimo è una religione basata sull'insegnamento di Gesù Cristo. La religione è iniziata 2000 anni fa, quando nacque Gesù Cristo. La dottrina religiosa per questa religione è "La Bibbia". Questa religione si basa sul fatto che tutti noi pecchiamo, ma possiamo essere salvati credendo che Gesù Cristo morì per i nostri figli e risuscitò. Questo processo si chiama salvezza. Una scena particolare del cristianesimo è la scena della croce in cui è raffigurata una vecchia croce di legno traballante con un uomo che sanguina copiosamente e con una corona di spine intorno alla testa. Mostra anche l'uomo con i pioli di ferro nero.

Il cristianesimo ha alcune somiglianze con altre religioni. Come l'Islam e l'Ebraismo è monoteista e le loro dottrine condividono qualità simili. A differenza del cristianesimo, la religione islamica riconosce Maometto come l'ultimo profeta e l'ebraismo usa solo la Torah che sono i primi 5 libri della Bibbia e crede che Gesù non fosse il messia e stanno ancora aspettando il messia.

Il cristianesimo ha avuto un grande impatto sul mondo. Un impatto molto importante fu che le Crociate causarono il commercio e l'esplorazione. Le crociate erano un gruppo di soldati organizzati dal Papa per riconquistare la terra santa di Gerusalemme. Hanno provato molte volte a riprendersi la Terra Santa, ma senza successo. Fu anche l'inizio della lotta tra musulmani e cristiani. Ora alcuni cristiani incolpano tutti i musulmani di attacchi terroristici, il che non è vero. È piuttosto divertente come queste due religioni possano essere così simili e avere una tale animosità l'una per l'altra. Il cristianesimo è una religione molto importante che ha avuto un impatto sul nostro mondo in più di un modo.

Origine del cristianesimo

Il cristianesimo è la fede nella Bibbia e nel nuovo testamento, dalla ricerca che ho fatto ho imparato che il cristianesimo è una religione monoteista e che i cristiani hanno molte credenze come la trinità e che Gesù è il figlio di dio. Se il cristianesimo non esistesse, le persone farebbero parte di altre religioni, ma oggigiorno il cristianesimo è una delle più grandi religioni del mondo. Nei tempi antichi a Roma il cristianesimo era un grosso problema perché tutti i cristiani credevano in un solo dio e si rifiutavano di adorare gli dei romani, quindi dovevano incontrarsi in segreto e se venivano catturati venivano uccisi. Romani e cristiani avevano credenze diverse, ad esempio il cristianesimo prometteva la vita dopo la morte in paradiso e nella religione romana solo gli dei andavano in paradiso, un'altra convinzione che avevano i cristiani era la parità di opportunità.


La civiltà della valle del fiume Indo

Nel 1921, gli archeologi hanno scoperto le prove di un'antica civiltà lungo il fiume Indo, che oggi attraversa l'India nordoccidentale fino al Pakistan. Il cosidetto Civiltà della Valle dell'Indo (noto anche come Civiltà Harappa per una delle sue principali città) si pensa che abbia avuto origine già nel 7000 aC e che abbia raggiunto un'altezza tra il 2300 e il 2000 aC, a quel punto comprendeva oltre 750.000 miglia quadrate e commerciava con la Mesopotamia.

Alcuni scritti di questo periodo sono stati scoperti ma purtroppo in quantità così piccole che devono ancora essere decifrati. La conoscenza della religione di questa grande civiltà deve quindi basarsi solo su prove fisiche. Sono stati trovati bagni che potrebbero indicare bagno rituale, una componente dell'induismo moderno. Alcune strutture simili ad altari possono essere la prova di sacrificio animale, e le figure di terracotta possono rappresentare divinità. Un importante sigillo presenta una figura cornuta circondata da animali, che alcuni ipotizzano sia un prototipo di Shiva, ma potrebbe essere un toro parallelo a quello trovato sui sigilli mesopotamici.


Panoramica

Il termine induismo divenne familiare come designatore di idee e pratiche religiose distintive dell'India con la pubblicazione di libri come induismo (1877) di Sir Monier Monier-Williams, il notevole studioso di Oxford e autore di un influente dizionario sanscrito. Inizialmente era un termine per estranei, basato su usi secolari della parola indù. I primi viaggiatori della valle dell'Indo, a cominciare dai greci e dai persiani, parlavano dei suoi abitanti come "indù" (greco: indoi), e, nel XVI secolo, gli stessi residenti dell'India iniziarono molto lentamente a utilizzare il termine per distinguersi dai turchi. Gradualmente la distinzione divenne principalmente religiosa piuttosto che etnica, geografica o culturale.

Dalla fine del XIX secolo, gli indù hanno reagito al termine induismo in diversi modi. Alcuni lo hanno rifiutato a favore di formulazioni indigene. Altri hanno preferito la "religione vedica", usando il termine vedico per riferirsi non solo agli antichi testi religiosi noti come Veda, ma anche a un fluido corpus di opere sacre in più lingue e a uno stile di vita ortoprax (tradizionalmente sanzionato). Altri ancora hanno scelto di chiamare la religione sanatana dharma ("legge eterna"), una formulazione resa popolare nel XIX secolo e che enfatizza gli elementi senza tempo della tradizione che sono percepiti come trascendere le interpretazioni e la pratica locali. Infine, altri, forse la maggioranza, hanno semplicemente accettato il termine induismo o i suoi analoghi, in particolare dharma indù (legge morale e religiosa indù), in varie lingue indiane.

Dall'inizio del XX secolo, i libri di testo sull'induismo sono stati scritti dagli stessi indù, spesso sotto la rubrica di sanatana dharma. Questi sforzi di auto-spiegazione aggiungono un nuovo livello a un'elaborata tradizione di spiegare la pratica e la dottrina che risale al I millennio aC. Le radici dell'induismo possono essere fatte risalire a molto più lontano, sia testualmente, alle scuole di commento e dibattito conservate negli scritti epici e vedici del II millennio a.C., sia visivamente, attraverso rappresentazioni artistiche di yaksha (spiriti luminosi associati a luoghi specifici e naturali fenomeni) e naga (divinità simili a cobra), che furono adorati dal 400 a.C. circa. Le radici della tradizione sono talvolta ricondotte anche alle figurine femminili in terracotta trovate ubiquitariamente negli scavi di siti associati alla civiltà della valle dell'Indo e talvolta interpretate come dee.


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L'inizio di Kaliyug. (3102 aC)

A partire dall'età del Kali Yuga, è di 4.32.000 anni. Finora sono passati 5115 anni. Secondo il Surya Siddhanta, il Kali Yuga iniziò a mezzanotte (00:00) del 18 febbraio 3102 a.C. Questa è anche considerata la data in cui il Signore Krishna lasciò la terra per tornare alla sua dimora celeste.

Guerra del Kaliyug e del Mahabharat. Il Signore Krishna ascese alla Sua dimora divina alla fine del dwapar yug e immediatamente iniziò il kaliyug nel 3102 a.C. Krisna visse per oltre 125 anni. Discese sul pianeta terra nel 3228 aC. I Pandava, dopo aver vinto la guerra del Mahabharat, governarono per 36 anni e 8 mesi. Di conseguenza, la data della guerra del Mahabharat arriva al 3139 aC.

Ora riguardo all'età vedica, prima dobbiamo capire cosa in realtà età vedica è, come indicato qui:

Il periodo vedico o l'era vedica si riferisce a quel periodo di tempo in cui i testi vedici sanscriti furono composti in India. La società che emerse in quel periodo è conosciuta come il periodo vedico, o l'era vedica, la civiltà. La civiltà vedica fiorì tra il 1500 a.C. e il 500 a.C. nelle pianure indo-gangetiche del subcontinente indiano.

Quindi, se fai riferimento al passaggio di cui sopra, trasmette che durante questo periodo i testi sanscriti furono composti (Smriti) prima che esistesse (poiché i Veda sono eterni) ma non furono composti, quindi quel periodo è definito come età vedica.

Differenza tra Shruti e Smriti: Shruti è "ciò che è stato ascoltato" ed è canonico, costituito da rivelazione e verità indiscutibile, ed è considerato eterno. Si riferisce principalmente ai Veda stessi. Smriti è "ciò che è stato ricordato" supplementare e può cambiare nel tempo.

Quindi fondamentalmente il periodo che precede questo periodo vedico è definito come Periodo pre-vedico.

Di valle dell'Indo età come indicato qui:

La civiltà della valle dell'Indo era un'antica civiltà situata in quello che oggi è il Pakistan e l'India nord-occidentale, sulla fertile pianura alluvionale del fiume Indo e nelle sue vicinanze. Le prove di pratiche religiose in quest'area risalgono approssimativamente al 5500 a.C. Gli insediamenti agricoli iniziarono intorno al 4000 aC e intorno al 3000 aC apparvero i primi segni di urbanizzazione. Nel 2600 a.C. erano state stabilite dozzine di paesi e città e tra il 2500 e il 2000 a.C. la civiltà della valle dell'Indo era al suo apice.

Quindi, se analizzi tutto da vicino, puoi concludere che fondamentalmente è iniziato durante il Dwapar Yuga e ha continuato anche nel Kali Yuga.


Induismo

L'induismo è un termine collettivo applicato alle molte tradizioni filosofiche e religiose originarie dell'India. L'induismo non ha né un momento specifico di origine né un fondatore specifico. Piuttosto, la tradizione si considera senza tempo, essendo sempre esistita. Infatti, la sua raccolta di testi sacri è nota, nel suo insieme, come Sanatana Dharma, "L'insegnamento eterno". È quindi una tradizione complessa che comprende numerose dottrine e pratiche religiose interconnesse che hanno alcune caratteristiche comuni ma che mancano di un sistema unificato di credenze e pratiche. L'induismo comprende una serie di sette principali, così come innumerevoli sottosette con variazioni locali o regionali. Da un lato, è possibile vedere queste sette come tradizioni religiose distinte, con teologie e tradizioni rituali spesso molto specifiche, a un altro livello, tuttavia, spesso si considerano mezzi diversi per raggiungere un fine comune. La visione del mondo indù è fondata sulle dottrine di samsara (il ciclo della rinascita) e karma (la legge universale di causa ed effetto), e sostiene fondamentalmente che le proprie azioni (compresi i propri pensieri) determinano direttamente la propria vita, sia la propria vita attuale che quella futura. Molti, ma non tutti, gli indù ritengono che il cosmo sia popolato da numerose divinità ed esseri spirituali, dèi e dee, o deva, che influenzano attivamente il mondo e interagiscono con gli umani. La tradizione è tipicamente divisa in quattro grandi sette: Shaiva (devoti del dio Shiva), Vaishnava (devoti del dio Vishnu), Shakta (devoti della dea) e Smarta (coloro che comprendono la forma ultima del divino come essere astratto e onnicomprensivo, Brahman).


Induismo e buddismo, un'introduzione

A differenza del cristianesimo o del buddismo, l'induismo non si è sviluppato dagli insegnamenti di un singolo fondatore. Inoltre, ha tradizioni diverse, grazie alla sua lunga storia e al continuo sviluppo nel corso di oltre 3000 anni. Il termine indù originariamente si riferiva a coloro che vivevano dall'altra parte del fiume Indo, e nel XIII secolo si riferiva semplicemente a coloro che vivevano in India. Fu solo nel diciottesimo secolo che il termine indù divenne specificamente correlato a una religione indiana in generale.

Gli indù aderiscono ai principi dei Veda, che sono un corpo di testi sanscriti che risalgono al 1700 a.E.V. Tuttavia, a differenza delle tradizioni cristiane o islamiche, che hanno la Bibbia e il Corano, l'induismo non aderisce a un unico testo. La mancanza di un testo unico, tra l'altro, rende anche l'induismo una religione difficile da definire.

L'induismo non è né monoteista né politeista. L'enfasi dell'induismo sullo spirito universale, o Brahman, consente l'esistenza di un pantheon di divinità pur rimanendo devoti a un dio particolare. È per questo motivo che alcuni studiosi hanno fatto riferimento all'induismo come religione enoteistica (la fede e il culto di un unico dio pur accettando l'esistenza o la possibile esistenza di altre divinità). L'induismo può anche essere descritto come una religione che apprezza l'ortoprassia, o la giusta prassi. Poiché le opinioni dottrinali variano così ampiamente tra gli indù, non esiste una norma basata sull'ortodossia o sul giusto credo. Al contrario, gli atti ritualizzati sono coerenti tra i diversi gruppi indù.

Dei indù e adorazione degli dei

Shiva come Signore della Danza (Nataraja), c. XI secolo, Lega di rame, periodo Chola, 68,3 x 56,5 cm (The Metropolitan Museum of Art)

All'interno del pantheon indù ci sono un certo numero di dei, dee e divinità, tuttavia un'entità è suprema, Brahman. Brahman è l'Essere Supremo, l'Unico potere autoesistente, la Realtà che è la fonte di tutto l'essere e di tutto il sapere. L'illuminazione per gli indù è riconoscere che tutte le cose sono unite.

Si dice che Brahman si manifesti sulla terra come Trimutri: Brahma come il dio creatore Vishnu, il conservatore e Shiva, il distruttore. Brahman si manifesta sulla terra in altri dei in modo che sia più conoscibile. Detto questo, per gli indù, raggiungere la salvezza è capire che tutto è in unione. I diversi nomi e le forme che un dio può assumere sono irrilevanti poiché sono essenzialmente Brahman.

Tuttavia, come esseri umani desideriamo ardentemente la protezione di molti dei, in particolare di quegli dei con un potere molto specifico. Oltre i Trimutri ci sono numerosi dei e dee indù: Ganesha, il dio dalla testa di elefante e Durga, la guerriera. Ogni dio ha un potere e un ruolo specifici. Ganesha, per esempio, è il signore degli inizi e colui che rimuove gli ostacoli. È per questo motivo che le immagini di Ganesha sono presenti nei templi indù, indipendentemente da chi sia dedicato il tempio. Durga, che viene sollecitata per protezione, è ugualmente ricercata dalle donne per la fertilità.

Queste divinità personali sono chiamate istadeva. Avere un istadeva non significa che un adoratore abbandoni altri dei, ma significa che hanno una relazione più personale con la loro divinità protettrice.

Culto indù

Per i fedeli indù, il concetto di bhakti è importante. Bhakti è la devozione, l'onore e l'amore che si ha per Dio. Le azioni fisiche, che si compiono per esprimere la propria bhakti può essere fatto in diversi modi, ad esempio attraverso darshan e puja.

Darshan significa vista di buon auspicio. Facendo un pellegrinaggio per vedere un dio in un tempio o in un santuario, il praticante si reca lì appositamente per prendere il darshan. Va notato che per gli indù l'immagine di un dio non è solo un simbolo o un ritratto del loro dio, ma è in realtà un'incarnazione di quel dio. Sebbene il dio non risieda sempre nell'immagine, di tanto in tanto scende sulla terra e assume la forma dell'immagine. Spesso questi periodi coincidono con festività speciali o determinati momenti della giornata, specialmente quando si svolgono rituali in onore degli dei. È durante questi periodi, quando il dio è presente, che il darshan è più efficace. Per adorare il dio, il praticante deve essere visto dal dio e, a sua volta, il praticante deve vedere il dio.

L'importanza della vista e della sua reciprocità nel culto si riflette direttamente nella produzione di immagini indù. Le immagini degli dei hanno occhi grandi, quindi è più facile per loro vedere il praticante e per il praticante stabilire un contatto visivo con loro. Inoltre, esiste una rigida serie di parametri che gli artigiani devono seguire per creare immagini di dei in modo che dei e dee abiteranno il corpo. Gli dei non abiteranno forme che non considerano degne della loro statura. Questo insieme di regole si basa su proporzioni matematiche ed è chiamato iconometria. Pertanto, affinché un'immagine abbia successo, deve avere l'iconografia appropriata (forme e simboli) associata al dio e anche l'iconometria appropriata.

Al di là darshan, il culto per un indù include puja o offerte come forma di onorare. si può fare puja lustrando un'immagine con burro chiarificato, latte o oli, o semplicemente adornando un'immagine con ghirlande di fiori.

Il mondo indù

Per gli indù, il tempo e lo spazio sono organizzati e concepiti come ciclici, in cui un'era scorre nella successiva. Nella mitologia indù ci sono cicli di ere cosmiche da un'età dell'oro (kitri yuga) all'età oscura (kali yuga). Siamo attualmente in un'età oscura degenerata. Quando finirà, tra diversi millenni, l'universo sarà distrutto e Brahma lo creerà di nuovo. Proprio come l'universo e il tempo sono concepiti come ciclici, così è il progresso dell'anima individuale. Per gli indù, l'anima è legata alla ruota samsarica. Samsara è il ciclo continuo di nascita, morte e rinascita.

Per sfuggire a questo ciclo bisogna rendersi conto che tutto è uno, tutto è Brahman. In altre parole, la propria anima individuale è la stessa dell'anima universale. Quando questo è compiuto si chiama moksa e segna la fine del ciclo samsarico di rinascita.

Tutto questo è compreso attraverso il Dharma indù. Per gli indù, Dharma spiega perché le cose sono e perché dovrebbero essere: deve esserci ordine in ogni cosa, inclusa la società. Ed è qui che l'idea del sistema delle caste trova credito nell'induismo. La propria posizione nel sistema delle caste sociali dipende dal proprio karma, tradotto dal sanscrito con il significato di "azione". Per gli indù, il karma originariamente iniziò come un atto puramente rituale, che era l'atto di fare sacrifici/offerte al sacro fuoco/dei. Per gli indù, è il bramino, o la classe sacerdotale, che ha accesso al fuoco sacro, che corrispondeva direttamente al loro rango sociale, che era al vertice. I bramini si riferiscono a una casta d'élite, che include sacerdoti, studiosi, insegnanti, ecc.

Buddismo e Buddha

Il sistema delle caste sociali descritto da Hindu Dharma è stato probabilmente uno dei maggiori fattori nello sviluppo del buddismo. Il buddismo si sviluppò in reazione alla religione stabilita in India all'epoca: l'induismo (brahminismo). Il buddismo, in contrasto con l'induismo, ha un unico fondatore e mentre non esiste un testo singolare ci sono testi che delineano gli insegnamenti del Buddha come il grande ed esemplare maestro.

Il digiuno del Buddha Shakyamuni, periodo Kushan III-V secolo, Pakistan/antico Gandhara (Metropolitan Museum of Art)

Il buddismo fu fondato da un individuo, Siddhartha Gautama, nel VI o V secolo a.E.V. La biografia del principe Siddhartha Gautama è diventata parte integrante degli insegnamenti buddisti.

Il principe Siddhartha Gautama ha vissuto una vita di clausura di agi e abbondanza. All'età di 29 anni si imbatté in un malato, un vecchio, un morto e un asceta. Siddhartha non aveva mai visto prima questi aspetti spiacevoli della vita, ed era profondamente commosso e confuso. Non poteva più ignorare l'esistenza della sofferenza nel mondo e vivere la sua vita di privilegi, sapendo che la vecchiaia e la morte sono il nostro destino inevitabile. Fu in quel momento che scelse di lasciare la sua vita protetta per diventare un asceta e trovare la verità sull'universo.

La via di mezzo

Si tolse per sempre i gioielli e le ricche vesti, si tagliò i capelli e andò nella foresta e divenne un asceta dove studiò con una varietà di saggi e yogi, ma non era soddisfatto dei loro insegnamenti. Praticò anche diversi tipi di automortificazione, soprattutto la fame, perché voleva concentrarsi esclusivamente sui suoi progressi spirituali. Queste ricerche si rivelarono infruttuose e alla fine giunse alla conclusione che la Via di Mezzo (evitando gli estremi) era la via verso l'illuminazione. La via di mezzo insegna agli aderenti a evitare gli estremi. Per Siddhartha questo non significava né una vita lussuosa da principe né morire di fame.

Si recò in una città nel nord dell'India chiamata Bodh Gaya, dove si sedette sotto un tipo di albero chiamato albero della bodhi e fece voto di rimanere lì fino a quando non avesse raggiunto l'illuminazione. Dopo essere rimasto in quel luogo in profonda meditazione per 49 giorni, una notte fu messo alla prova dal dio demone Mara (un simbolo di ignoranza: non è malvagio, è solo un illuso). Mara cercò di interrompere la meditazione di Siddhartha e mandò le sue bellissime figlie a tentarlo. Siddhartha rimase impassibile, mantenne la sua meditazione e così superò questa prova finale e ottenne l'illuminazione. Al momento della sua illuminazione, divenne noto come Buddha, che si traduce dal sanscrito come "illuminato".

Capitale del leone, pilastro Ashokan a Sarnath, c. 250 a.E.V., arenaria levigata, 210 x 283 cm, Sarnath Museum, India (foto: AS Mysore per Vincent Arthur Smith, non in copyright – pubblicazione dello stato principesco pre-indipendenza)

Gli insegnamenti del Buddha utilizzavano gran parte dello stesso vocabolario degli indù. Ad esempio, Dharma for Hindus spiega perché le cose sono e perché dovrebbero essere. Per i buddisti, il Dharma venne definito come gli insegnamenti del Buddha. Il sistema delle caste è diventato invalido poiché il Buddha ha semplicemente negato la sua rilevanza per raggiungere la salvezza, poiché la sua salvezza ha negato l'esistenza del sé.

Per gli indù, la salvezza arriva nel rendersi conto che tutto è uno, tutto è in unione con Brahman e la propria anima è la stessa dell'anima universale. Quando il Buddha insegnò che non c'era il sé, non c'era bisogno di legare il sé al Brahman. Allo stesso modo, nel contesto indù il karma si riferisce all'azione rituale - darshan e puja - mentre per i buddisti il ​​karma è sempre stato un'azione etica. Per i buddisti, il karma (azione), buono o cattivo che sia, risiede nell'intenzione. Buddha ha sminuito i rituali brahmanici facendo del karma un atto etico e concentrandosi sull'intenzione. Inoltre, la casta dei bramini che aveva accesso diretto agli dei attraverso i rituali non era più una classe privilegiata nel buddismo. Nel buddismo, chiunque comprendesse gli insegnamenti del Buddha poteva ottenere la salvezza.

Per i buddisti, la salvezza si ottiene attraverso la comprensione dei modi in cui le cose stanno realmente secondo il Dharma del Buddha. Una volta che un individuo è diventato illuminato, può raggiungere uno stato di nirvana. Il Nirvana è descritto come l'estinzione della sofferenza sfuggendo al ciclo continuo di rinascite chiamato samsara. La capacità di un individuo di raggiungere l'illuminazione e il nirvana dipende dalla sua comprensione del Dharma. Ricorda che l'obiettivo sia per gli indù che per i buddisti è sfuggire al ciclo samsarico della rinascita, ma l'interpretazione di ogni religione su come farlo e cosa significava uscire dal ciclo differiva.

Gli insegnamenti del Buddha

I principi fondamentali della fede buddista sono chiamati le Quattro Nobili Verità e l'Ottuplice Sentiero. Le Quattro Nobili Verità hanno lo scopo di svelare ai propri occhi la polvere del mondo secolare e mostrare al praticante che:

  1. La vita è sofferenza: è sofferenza perché noi non siamo perfetti né è perfetto il mondo in cui viviamo.
  2. L'origine della sofferenza è l'attaccamento o desiderio: l'attaccamento alle cose transitorie e la loro ignoranza. Gli oggetti di attaccamento includono anche l'idea di un "sé" che è un'illusione, perché non esiste un sé permanente. Ciò che chiamiamo "sé" è solo un'entità immaginata e noi siamo semplicemente una parte dell'incessante divenire dell'universo.
  3. La cessazione della sofferenza può essere ottenuta attraverso il distacco del desiderio e della brama.
  4. La fine della sofferenza si ottiene cercando la via di mezzo. È la via di mezzo tra i due estremi dell'eccessiva autoindulgenza e dell'eccessiva automortificazione, che porta alla fine del ciclo delle rinascite.

La via di mezzo può essere raggiunta seguendo l'Ottuplice Sentiero per porre fine alla sofferenza e iniziare il percorso per raggiungere il nirvana. L'Ottuplice Sentiero richiede che il praticante cerchi:

  1. Visione Giusta o Perfetta: è l'inizio e la fine del percorso, significa semplicemente vedere e comprendere le cose come sono realmente e realizzare le Quattro Nobili Verità.
  2. Retta intenzione: può essere descritto come un impegno per l'auto-miglioramento etico e mentale.
  3. Retta Parola: è astenersi dall'uso di parole false, calunniose e dannose che feriscono gli altri.
  4. Retta Azione: significa astenersi dal nuocere agli altri, astenersi dal prendere ciò che non vi è dato ed evitare una cattiva condotta sessuale.
  5. Retto sostentamento: significa che uno dovrebbe guadagnarsi da vivere in modo retto e che la ricchezza dovrebbe essere acquisita legalmente e pacificamente.
  6. Right Effort: is the prerequisite for the other principles of the path as one needs the will to act or else nothing will be achieved.
  7. Right Mindfulness: the ability to contemplate actively one’s mind, body and soul.
  8. Right Concentration: the ability to focus on right thoughts and actions through meditation.

Buddhist practice

During the time of the Buddha, there was only one school of Buddhism, which is the one that the Buddha taught however, over time there came to be different sects of Buddhism. These Buddhist sects were produced by fissures within the monastic order. Such fissures occur in differences in practice not in belief in the doctrine. In other words, regardless of what sect of Buddhism one is talking about, all adhere to the Buddha’s doctrine of the Four Noble Truths and the Eightfold Path. Two major schools of Buddhist thought are Theravada and Mahayana Buddhism.

Theravada Buddhism

Theravada translates to “the School of the Elders” since it is believed by some to be closer to the Buddha’s original teachings. According to Theravada Buddhists, each person is responsible for their own enlightenment. There are teachers and models, and the Buddha is exemplary, but, everyone must ultimately reach enlightenment by their own volition. Today, Theravada Buddhism is practiced in much of mainland Southeast Asia and Sri Lanka.

Mahayana Buddhism

Mahayana Buddhism was a school that developed in c. 100 C.E. Mahayana literally means: the “big vehicle.” It is a big vehicle that transports more sentient beings off the samsaric cycle towards enlightenment and nirvana. One of the cornerstones of Mahayana Buddhism is compassion, which is visualized in the appearance of bodhisattvas. Bodhisattvas are altruistic enlightened beings that vow to delay their own parinirvana (final nirvana) until every sentient being reaches enlightenment. Mahayana Buddhism is most commonly practiced in East Asia and Vietnam.

Differenze

Where Theravada and Mahayana differ is that Mahayana regards becoming a bodhisattva as the ultimate goal. Therefore depictions of bodhisattvas are frequent in Mahayana art. Another fundamental difference between the two schools is how they regard the character of the Buddha. Mahayana considers the Buddha to be nearly divine in nature—he is superhuman and as such, he is worshipped in Mahayana Buddhism.
Theravada considers the Buddha an exemplar, the great teacher.

Decline of Buddhism in India

By the thirteenth century Buddhism had largely disappeared from the country of its birth, though it has been kept alive in various forms across Asia. In fact, it is the single most important shared cultural phenomenon found throughout Asia was the transmission and adoption of Buddhism.


5. The Vedas and Modern Science

The Vedas represent a collection of hymns and religious texts that were formulated somewhere between 1500 and 1000 BC. These sacred verses were written in the Indus region where it is believed Hinduism originated. The scripture used in the Vedas is Sanskrit. Even though the Vedas were composed thousands of years ago, scientists have found a strong connection between their messages and modern science.

For instance, modern scientists put forward the idea of the existence of multiple universes in string theory. It states we live in a multiverse – there are many universes that exist in parallel. The Hindu Vedas clearly echo this “modern” concept by mentioning the existence of cyclical infinite worlds in the ancient Hindu cosmology. The sacred texts in the Vedas and the Bhagavad Gita were perfect in their understanding of the universe. In fact, Albert Einstein once said: “When I read the Bhagavad Gita and reflect about how God created this universe everything else seems superfluous.”


2006 March - US and India sign a nuclear agreement during a visit by US President George W Bush. The US gives India access to civilian nuclear technology while India agrees to greater scrutiny for its nuclear programme.

2007 April - India's first commercial space rocket is launched, carrying an Italian satellite.

2007 July - Pratibha Patil becomes first woman to be elected president of India.

2008 July - Congress-led coalition survives vote of confidence brought after left-wing parties withdraw their support over controversial nuclear cooperation deal with US.

2008 October - India successfully launches its first mission to the moon, the unmanned lunar probe Chandrayaan-1.


Cultural developments in Medieval India

Language and literature

Medieval India saw the rise of regional languages as mediums for great literature. Whereas Sanskrit had been the Brahminical language of ancient India, now the Tamil dialects of South India, for example Kannada, became prominent vehicles for intellectual expression. The fact that the new Hindu cults used local languages for their sacred texts was a major part of their appeal, but even at court these regional languages replaced Sanskrit.

Nevertheless, Sanskrit retained its status as the primary language of high culture. Just as in Guptas times, works which had intellectual pretensions, or wanted to be read right across the subcontinent, were written in Sanskrit.

Literary works included poetry, grammar, lexicons, manuals, rhetoric, commentaries on older works, prose fiction and drama. They were written on palm leaves tied together into codices, or book-like forms.

Leading poets were major figures at the course of Indian rulers. Some noblemen, ministers, ascetics and monks also contributed to the literary output of the period. Poetry came in different forms, including shatpadi, six-line verses ragale, lyrical compositions in blank verse and ttripadi, three-line verses. Il tradizionale champu, composed of prose and verse, also continued in use. These were sung to the accompaniment of a musical instrument.

Inscriptions on stone and copper plates were also common. These were written mostly in regional languages but some were in Sanskrit, or were bilingual. The sections of bilingual inscriptions stating the title, genealogy and origin myths of the King were generally done in Sanskrit.

Local languages were used in everyday administration and commerce, including contracts, information on land ownership, and so on.

Architecture and Art

The kings of medieval India are famous for their patronage of art and architecture. The brisk temple building of the period is evident throughout the subcontinent, but more especially in central and southern India.

Independent architectural traditions arose in different parts of India. One of the most notable can be seen in Hoysala temple architecture of southern India. It is characterized by an attention to exquisite detail and skilled craftsmanship, reflected also in its temple sculpture, with its sensuous depictions of feminine beauty. The outer walls of many Hindu temples contained an intricate array of stone sculptures and friezes depicting the great Hindu epics.

The End of Medieval India

After a brief revival, the Delhi sultanate was finally finished off when the last of its rulers was killed by the forces of another invader from central Asia at the battle of Panipat (1526). The victor of Panipat, Babur, went on the found the Mughal dynasty.

Another chapter in India’s long history had opened. This was not just due to the rise of a new imperial dynasty, but also to the fact that influences from outside the subcontinent began to make themselves felt, moving India into the modern era. The use of firearms was an example, but more than this was the appearance of European traders along the coasts of India. From small beginnings these would come to have control over the entire subcontinent.

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