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Adolf Hitler e il partito dei lavoratori tedeschi (commento)

Adolf Hitler e il partito dei lavoratori tedeschi (commento)


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Questo commento si basa sull'attività in classe: Adolf Hitler e il Partito dei lavoratori tedeschi

Q1: Leggi la fonte 2. Perché Adolf Hitler è rimasto colpito dall'opuscolo di Feder, Il mio risveglio politico?

A1: Hitler era d'accordo con l'attacco di Feder al marxismo e al sindacalismo e gli piaceva il suo sostegno al nazionalismo tedesco.

Q2: Studiare le politiche del Partito dei lavoratori tedeschi (fonti 3, 4, 5 e 7). Descrivi il tipo di persone che avrebbero aderito al GWP.

la2: Il GWP ha preso di mira diversi gruppi. La fonte 7 fornisce i dettagli delle politiche GWP. Il Partito socialdemocratico (SDP) era il partito politico più popolare all'epoca. Il GWP aveva diverse politiche pro-socialiste come: abolizione delle rendite (7-11), nazionalizzazione di tutte le industrie di guerra e associate (7-13), divisione dei profitti di tutte le industrie pesanti (7-14) ed espansione del benessere per la vecchiaia (7-15).

Il GWP ha anche fatto appello a coloro che avevano opinioni nazionaliste che ritenevano che la Germania fosse stata maltrattata dopo la prima guerra mondiale. Per esempio ha chiesto "l'abrogazione dei trattati di pace di Versailles e St. Germain" (7-2) e il ritorno dei territori d'oltremare e la "colonizzazione per la nostra eccedenza di popolazione" (7-3).

Il GWP era un partito antisemita. Sosteneva che gli ebrei non potevano essere cittadini tedeschi (7-4). Che solo i cittadini tedeschi debbano ricoprire "pubbliche cariche" (7-6). Che tutti i non cittadini vengano espulsi dalla Germania (7-7 e 7-8).

Q3: Descrivi come le politiche del GWP aiutano a spiegare i commenti fatti nella fonte 11.

LA3: Kurt Ludecke fa notare che il GWP è sempre stato a corto di soldi. Le loro politiche erano considerate ostili ai ricchi e non sorprende che non fossero disposti a fornire denaro al GWP. Fu solo più tardi, quando Hitler cambiò le sue politiche, che fu in grado di attrarre finanziamenti dalle grandi società.

Q4: Nella fonte 8 Adolf Hitler ha spiegato come è stata progettata la bandiera GWP (fonte 1). Cosa intendeva Hitler dicendo che "si adattava ammirevolmente al nostro movimento"?

A4: Hitler sostiene (fonte 8) che la bandiera con la svastica "si adattava mirabilmente al nostro movimento, sia che fosse nuovo che giovane". Ha aggiunto che la bandiera "era qualcosa di simile a quella di una torcia ardente".

Q5: Fonte dello studio 6. Spiega perché sappiamo che la fotografia è stata scattata nella seconda metà del 1920?

A5: La fotografia mostra i membri del GWP che indossano un bracciale con la svastica. Secondo Hitler (fonte 8) il simbolo della svastica è stato disegnato nell'estate del 1920 e quindi la fotografia deve essere stata scattata nella seconda metà di quell'anno.

Q6: Usa le informazioni nella fonte 9 per spiegare l'incontro della fonte 10.

A6: Il GWP era molto ostile agli ebrei. Nella fonte 9 si afferma che gli ebrei erano coinvolti in "una cospirazione mondiale segreta" e possedevano una grande percentuale dell'industria tedesca. La fonte 10 mostra un polpo ebreo che prende il controllo di "piccoli commercianti tedeschi".

Q7: Seleziona passaggi da almeno due diverse fonti che aiutano a spiegare perché Hitler divenne leader del Partito dei lavoratori tedeschi.

LA7: La fonte 5 sottolinea che Hitler ha contribuito alla stesura e alla pubblicazione del cosiddetto programma del partito in venticinque punti. Fu anche incaricato della propaganda del partito. Hitler divenne anche il principale oratore del GWP (fonte 12). Il capitano Truman Smith (fonte 13) afferma che Hitler era "la forza dominante nel movimento, e la personalità di quest'uomo è stata senza dubbio uno dei fattori più importanti che hanno contribuito al suo successo".


Adolf Hitler e il partito dei lavoratori tedeschi (commento) - Storia

Il Partito dei lavoratori tedeschi, altrimenti chiamato DAP, è stato il predecessore del Partito nazista tedesco (NSDAP). È stato fondato nel Furstenfelder Hof, che era un hotel situato a Monaco di Baviera. Anton Drexler, che era un membro della Thule Society, fondò il DAP. Il gruppo si è sviluppato e si è ramificato dal Comitato dei lavoratori liberi, che era un altro gruppo guidato e fondato da Drexler.

Informazioni sul DAP e sui suoi membri

Tra i primi membri del DAP c'erano i colleghi di Drexler che provenivano dal deposito ferroviario di Monaco. Drexler è stato motivato ad organizzare il DAP dal Dr. Paul Tafel, che è stato anche il suo mentore. Tafel era il leader dell'Unione pangermanista e membro della Thule Society. Il suo obiettivo principale era creare un gruppo che fosse in contatto con i nazionalisti e le masse, cosa che non veniva portata avanti dai partiti della classe media. Inizialmente, c'erano solo 40 membri nel gruppo.

Karl Harrer è entrato a far parte del DAP il 24 marzo 1919. Era anche un membro della Thule Society, nonché un fiorente giornalista sportivo. Voleva aumentare l'influenza del gruppo sulle attività del DAP. Alla fine, il gruppo fu ribattezzato “Political Workers’ Circle" e c'erano solo pochi membri in questo partito. Inoltre, le riunioni dei membri si sono svolte presso le birrerie locali a Monaco di Baviera.

Andamento del DAP

Adolf Hitler era un ex caporale che ha prestato servizio nell'esercito tedesco ed è stato incaricato di spiare una delle riunioni del DAP. Il raduno si tenne in una birreria il 12 settembre 1919. Quando arrivò in quel luogo, fu preso in una violenta discussione con uno degli ospiti. Dopo questo incidente, Drexler rimase stupito dalle eccellenti capacità oratorie mostrate da Hitler. Alla fine, Hitler fu invitato a diventare un ospite della festa e lasciò l'esercito quando si unì al DAP.

Durante quel periodo, chiunque può diventare un membro anche senza essere rilasciato una tessera o un numero. Fu solo nel 1920 quando ci fu l'emissione della numerazione, e ad Hitler fu assegnato il numero di tessera 555. In realtà, c'erano solo 55 membri del partito, che includeva Hitler. Ha anche affermato di essere il settimo membro del gruppo e questo gli avrebbe dato il titolo di membro fondatore, ma questo concetto è stato confutato. È stato solo grazie al suo lavoro originale chiamato Mein Kampf che ha ricevuto la tessera del gruppo che è stata etichettata con il numero 7. Inoltre, il suo discorso di grande effetto pronunciato in una delle riunioni del partito gli ha dato l'opportunità di salire a fama e lo rese una figura di spicco nel gruppo.

Crescita e ramificazione del Gruppo

Diversi membri del partito sono stati illuminati dalle convinzioni politiche di Hitler e più individui hanno deciso di unirsi al gruppo. Nel 1920 fu fondato il Partito dei lavoratori tedeschi, ed era un termine preso in prestito da un altro partito austriaco che era piuttosto popolare a quel tempo. Hitler, tuttavia, voleva il nome "Partito Rivoluzionario Sociale", eppure Rudolf Jung lo incoraggiò a considerare NSDAP come un nome migliore per il partito.


Partito dei lavoratori tedeschi

Il Partito dei lavoratori tedeschi credeva di essere superiore ai popoli di tutte le altre nazioni e tutti gli sforzi individuali dovevano essere compiuti per il miglioramento dello Stato tedesco. La perdita della Germania nella prima guerra mondiale portò al Trattato di pace di Versailles, che creò enormi difficoltà economiche e sociali alla Germania. La Germania dovette riparare i governi alleati e associati coinvolti nella prima guerra mondiale. Di conseguenza, Adolf Hitler iniziò gradualmente la sua ascesa al potere in Germania creando il Partito nazionalsocialista tedesco dei lavoratori.

Come parte dei termini di resa della prima guerra mondiale, la Germania fu costretta a firmare il Trattato di pace di Versailles, che riteneva la Germania responsabile della guerra. Il paese andò in bancarotta, milioni di tedeschi erano senza lavoro e senza cibo, e la nazione era nella disperazione e nel tumulto. L'ascesa al potere di Adolf Hitler iniziò durante questi tempi economici e sociali molto difficili. Nell'autunno del 1919, Hitler iniziò a partecipare alle riunioni di un piccolo gruppo nazionalista chiamato Partito dei lavoratori tedeschi. Hitler presto prese il controllo del gruppo e lo ribattezzò Partito Nazionalsocialista Tedesco dei Lavoratori.

Il gruppo in seguito divenne noto come il partito nazista. I nazisti chiedevano l'unione in una nazione di tutti i tedeschi. Chiesero che i cittadini di origine non tedesca o di religione ebraica fossero privati ​​della cittadinanza tedesca e chiesero anche l'annullamento del Trattato di pace di Versailles. Queste richieste furono la causa principale per cui il partito nazista scrisse il documento Il programma del partito nazionalsocialista tedesco dei lavoratori nel 1920. Hitler incolpò gli ebrei per i mali del mondo. Credeva che una democrazia avrebbe portato al comunismo.

Pertanto, agli occhi di Hitler, una dittatura era l'unico modo per salvare la Germania dalle minacce del comunismo e del tradimento ebraico. Il programma del Partito nazionalsocialista tedesco dei lavoratori fu lo strumento per i nazisti per convincere il popolo tedesco a portare Hitler al potere. Il punto uno del documento afferma: Chiediamo l'unione di tutti i tedeschi in una grande Germania sulla base del principio di autodeterminazione di tutti i popoli. 1 Questo punto spiega la proposizione nazista che la Germania conterrà solo cittadini tedeschi e anche che questi cittadini mostreranno al meglio la propria autodeterminazione nei confronti della Germania.

Il punto due del documento dichiara: Chiediamo che il popolo tedesco abbia diritti uguali a quelli delle altre nazioni e che il Trattato di pace di Versailles sia abrogato. 2 Il Partito nazionalsocialista tedesco dei lavoratori desiderava abolire il trattato di pace perché il trattato considerava la Germania responsabile della prima guerra mondiale. La Germania non voleva pagare milioni di dollari in riparazioni alle altre nazioni coinvolte nella prima guerra mondiale. il documento cita: Solo chi è connazionale può diventare cittadino. Solo coloro che hanno sangue tedesco, indipendentemente dal credo, possono essere nostri connazionali.

Quindi, nessun ebreo può essere un connazionale. Questo è simile al punto uno del documento in cui si afferma che solo le persone che erano tedesche al cento per cento potevano ottenere la cittadinanza. Pertanto, a tutti i non tedeschi o ebrei è stata negata la cittadinanza. Il punto cinque del documento afferma: Coloro che non sono cittadini devono vivere in Germania come stranieri e devono essere soggetti alla legge degli stranieri. 4 Questo punto spiega che i non cittadini della Germania sarebbero stati trattati come stranieri nel paese, a condizione che fossero di religione non ebraica.

Al punto sette del documento si afferma: Chiediamo che lo Stato si impegni anzitutto a garantire che ogni cittadino abbia la possibilità di vivere dignitosamente e di guadagnarsi da vivere. Se non fosse possibile sfamare l'intera popolazione, allora gli alieni devono essere espulsi dal Reich. 5 Se, tuttavia, questo piano non fosse stato possibile, a coloro che vivevano in Germania come stranieri o stranieri sarebbe stato detto di lasciare il paese. Il punto otto del documento cita: Ogni ulteriore immigrazione di non tedeschi deve essere impedita. Chiediamo che tutti i non tedeschi che sono entrati in Germania dal 2 agosto 1914 siano costretti a lasciare immediatamente il Reich.

Qualsiasi ulteriore immigrazione di stranieri oltre tale data deve essere autorizzata a lasciare immediatamente la Germania. Il punto dieci del documento afferma: Il primo dovere di ogni cittadino deve essere quello di lavorare mentalmente o fisicamente. Nessun individuo deve compiere un lavoro che offende l'interesse della comunità a beneficio di tutti. 7 È chiaramente evidente che a nessun ebreo era consentita la cittadinanza in Germania secondo il documento. Sotto il governo del Partito Nazionalsocialista Tedesco dei Lavoratori, la società tedesca sarebbe stata governata secondo questi punti. L'effetto immediato del Programma del Partito Nazionalsocialista Tedesco dei Lavoratori fu l'ascesa al potere di Adolf Hitler.

Nel 1924, la Germania mostrò segni di ripresa dalla prima guerra mondiale. La maggior parte delle persone aveva lavoro, casa, cibo e una grande speranza per il futuro. Ora che la nazione si stava ricostruendo, Hitler iniziò lentamente e con attenzione a prendere il controllo. Nel 1925 istituì una guardia di partito d'élite, la Schutzstaffel, nota come SS. Entro quattro o cinque anni, ha vinto sostenitori nelle piccole città e nei sindacati. Nel 1930, la Grande Depressione mondiale colpì la Germania. Ancora una volta, tutte le persone che vivono in Germania hanno dovuto affrontare la disoccupazione e la fame. La nazione era nel caos totale.

L'epressione aprì le porte a Hitler per ottenere la dittatura sulla Germania. Niente sembrava andare bene per il popolo tedesco. Ogni speranza era persa. Adolf Hitler fece una furiosa campagna nelle città di tutta la Germania. Ha promesso alle masse che la loro nazione avrebbe prevalso e che i posti di lavoro e il cibo sarebbero stati abbondanti. Il popolo tedesco credeva in Hitler perché era alla disperata ricerca della salvezza. Il 30 gennaio 1933 Hitler fu nominato cancelliere della Germania. Nell'estate del 1933 Hitler si dichiarò dittatore della Germania. Nell'aprile del 1933 Hitler aveva creato la Gestapo, la Polizia Segreta di Stato.

La Gestapo era responsabile della ricerca sulla storia dei cittadini tedeschi. Se la Gestapo scopriva che un cittadino era di religione ebraica o non conteneva sangue tedesco al cento per cento, veniva portato in uno dei vari campi di concentramento dislocati in tutta la Germania. Hitler creò campi di concentramento per uccidere tutti coloro che erano di religione ebraica e non erano di origine tedesca. Le SS amministrarono le uccisioni di queste persone nei campi mettendole in camere a gas. Hitler credeva che le persone che aveva ucciso fossero un gruppo inferiore che avrebbe solo creato il male nel mondo.

Voleva stabilire la Germania come potenza leader mondiale eliminando questo gruppo inferiore di persone. Dal 1933 in poi Hitler preparò la Germania alla guerra. Nel 1936, le truppe tedesche invasero la Francia e alla fine conquistarono il territorio. Nel 1938 le truppe tedesche invasero l'Austria. L'Austria divenne poi parte della Germania. Dopo ogni successo, Hitler pianificava una nuova invasione. Ha preso il controllo del resto della Cecoslovacchia nel marzo del 1939. Il 1 settembre 1939, la Germania invase la Polonia. Gran Bretagna e Francia dichiararono guerra alla Germania due giorni dopo. Entro la primavera del 1940, le truppe tedesche conquistarono Danimarca, Lussemburgo, Norvegia, Paesi Bassi e

Belgio. Questo fu l'inizio della seconda guerra mondiale. Nel giugno del 1941 la Germania invase l'Unione Sovietica. Questo è stato un enorme errore da parte di Hitler. Presto, il suo governo nazista sulla Germania sarebbe crollato. I sovietici annientarono l'esercito tedesco. Questa sconfitta tedesca fu un importante punto di svolta nella seconda guerra mondiale. Finché il suo impero durò, Adolf Hitler diresse le SS, la Gestapo e gli ufficiali nazisti per 12 lunghi e brutali anni. Furono uccisi oltre sei milioni di ebrei. Erano i due terzi della popolazione ebraica in Europa. Ha anche ucciso oltre un milione di persone di sangue non tedesche.

Dal 1938, la resistenza tedesca aveva cercato di uccidere Hitler e rovesciare i nazisti. Nel 1945 Hitler divenne un uomo distrutto. Il 30 aprile 1945, Adolf Hitler si suicidò, ponendo fine al governo del Partito nazionalsocialista tedesco dei lavoratori sulla Germania. Sebbene il programma del Partito nazionalsocialista tedesco dei lavoratori sembrasse finalizzato al miglioramento dello Stato tedesco, ovviamente non lo era. Il documento era semplicemente un veicolo per Hitler di ottenere il controllo sulla Germania. La sua ascesa al potere ha rovinato la vita di persone sia tedesche che non tedesche e ancora oggi ha un grande effetto su molte persone.

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Hitler era socialista?

Nel 1800 era in corso la caduta del feudalesimo. Gli americani avevano conquistato la loro indipendenza dalla Gran Bretagna, la rivoluzione francese scosse la sede del potere nell'Europa occidentale. L'India iniziò la sua lotta per l'indipendenza nel 1850. Questo ha aperto la strada a nuove idee. Entra nel socialismo.

I rivoluzionari francesi, principalmente Maxamillian Robspierre, possono essere visti come una sorta di proto socialista. Nonostante la sua rivoluzione si sia conclusa nel fuoco e nel sangue, il messaggio socialista dei diritti dei lavoratori era richiesto all'inizio del secolo. Entrano Marx ed Engles.

A metà del 1800 Karl Marx ha articolato il marxismo e il ruolo di transizione che il socialismo avrebbe giocato in un'utopia comunista come risultato finale. Ciò stimolò movimenti socialisti diffusi in Europa e in Asia. Entra Il partito operaio tedesco.

Il partito operaio tedesco è stato il precursore del partito nazista. Non tanto marxista o comunista quanto anticapitalista, il partito fu infine rilevato dall'ala antisemetica guidata in parte da Adolf Hitler. Anche durante quel periodo si unì a un'organizzazione paramilitare chiamata Freikorps, che era in gran parte anticomunista e aveva molto in comune con la visione di Hitler di una superpotenza tedesca. Entra l'ascesa al potere di Hitler e il partito nazista.

Dopo la fine della prima guerra mondiale, l'Europa (soprattutto la Germania) era a pezzi. Hitler è stato in grado di sfruttare il carburante del movimento socialista in un momento in cui il popolo tedesco viveva nello squallore. Ha preso il titolo di nazionalsocialismo per popolare il suo movimento. Tuttavia, l'aspetto "nazionale" del "nazionalsocialismo" non è stato ignorato. Al posto dell'industria statale ha sostenuto l'industria privata che avrebbe alimentato la macchina da guerra tedesca in un senso quasi "capitalista clientelare". Impostato dalla pesante mano tirannica dello stato.

In conclusione il nazismo, non era di natura socialista. Fu un altro sistema politico formulato sulla scia dell'Europa feudale. L'equivoco "socialista" deriva ovviamente dal nome ma anche dalla falsa idea che Hitler credesse che la proprietà statale fosse una forma di marxismo.


Come ha fatto Hitler a smantellare la Repubblica tedesca? Potrebbe succedere di nuovo?

L'ascesa di Adolf Hitler e del Partito nazionalsocialista dei lavoratori tedeschi (partito nazista) ha coinvolto molti fattori. La combinazione della depressione economica avvenuta nel 1930, l'umiliazione della sconfitta nella prima guerra mondiale e le enormi riparazioni di guerra dovute agli alleati della prima guerra mondiale hanno creato un periodo desolante in Germania.

Sebbene l'economia fosse pessima in tutto il mondo, i tedeschi credevano che l'elevata disoccupazione e la relativa disperazione fossero colpa della Repubblica di Weimar che era stata in carica dal 1918 al 1933. Quasi due milioni di giovani promettenti tedeschi erano stati uccisi nella prima guerra mondiale e più di quattro milioni erano tornati a casa feriti. La grave carenza di cibo causata dai blocchi alleati stava causando malnutrizione e fame, soprattutto tra i bambini e gli anziani.

L'esercito tedesco nutre i poveri, Berlino, 1931. Foto: Bundesarchiv, Bild 183-T0706-501 / CC-BY-SA 3.0

L'imperatore Friedrich Wilhelm Viktor Albert von Hohenzollern, nipote della regina Vittoria d'Inghilterra, divenne imperatore nel 1888 e si affermò rapidamente come un sovrano inefficace che era incline a scoppi emotivi, offendendo altri paesi nel processo.

Nel 1914, era molto fuori contatto con la politica mondiale e credeva che avrebbe avuto il sostegno dei suoi cugini britannici e di altri paesi alleati quando l'arciduca austriaco Francesco Ferdinando fu assassinato nel 1914. Nel 1918 fu costretto ad abdicare a causa del pubblico e la perdita di fiducia militare nella sua leadership. La Germania fu conquistata dai militari sotto il generale Paul von Hindenburg e il generale Erich Ludendorff.

I crescenti problemi e la violenza tra i partiti liberale e conservatore indussero Heinrich Brüning, che divenne Cancelliere nel 1930, a istituire profondi tagli nei programmi sociali, danneggiando ancora di più i poveri e facendo arrabbiare gran parte del pubblico. I disordini sociali e politici hanno dato a un giovane austriaco, che incolpava Guglielmo II per la sconfitta della Germania, una voce in politica, e una volta che Adolf Hitler ha messo piede nella porta, ha cambiato il mondo.

Guglielmo II e Winston Churchill durante una manovra militare autunnale vicino a Breslavia, Slesia (Breslavia, Polonia) nel 1906

Dopo la prima guerra mondiale, Paul von Hindenburg aveva dichiarato che la Germania era stata vittima di complotti comunisti ed ebraici, gettando così i semi dell'Olocausto. Hitler, un potente oratore, trovò un seguito mentre prometteva di riportare la Germania sulla scena delle potenze mondiali.

Ha fatto ampio uso della propaganda, inducendo il popolo tedesco a credere che i comunisti fossero intenzionati a conquistare la Germania e che i cittadini ebrei del mondo stessero cospirando contro la Germania, usando queste bugie per promuovere un movimento di isolazionismo.

I comunisti furono specificamente attaccati e promosse l'idea che stessero distruggendo le fondamenta stesse della società tedesca. Joseph Goebbels, il ministro della Propaganda di Hitler, suggerì persino di costruire un muro per tenere gli indesiderabili fuori dalla Germania.

Goebbels parla a una manifestazione politica (1932). Foto: Bundesarchiv, Bild 119-2406-01 / CC-BY-SA 3.0

Le elezioni sono diventate una farsa poiché il partito nazionalsocialista ha usato intimidazioni, bugie e forza per influenzare gli elettori. Hitler aveva schiacciato tutti gli oppositori del libero pensiero insieme a tutti gli autori, intellettuali, uomini d'affari e artisti con opinioni diverse che potevano vedere la tempesta che si stava preparando. Hitler ha creato così tante bugie che ha persino iniziato a crederci.

Controllava la stampa e si sbarazzava di chiunque osasse scrivere la verità. Gli industriali tedeschi, una volta entusiasti di avere un anticomunista al potere, si resero conto lentamente dell'errore che avevano commesso e iniziarono a opporsi a lui. Ciò ha portato alla Notte dei lunghi coltelli che si è svolta in tre giorni nel 1934.

Hitler aveva molti dei suoi avversari nel suo stesso partito, così come tutti gli altri che considerava pericolosi per il suo regime, assassinati dai suoi Stormtrooper delle SS per assicurarsi che non ci sarebbero state rivolte politiche in futuro. Si ritiene che ci siano state ben seicento vittime dell'epurazione.

Kurt Daluege, capo della polizia dell'ordine Heinrich Himmler, capo delle SS ed Ernst Röhm, capo degli Stormtroopers. Foto: Bundesarchiv, Bild 102-14886 / CC-BY-SA 3.0.

Due libri apartitici molto acclamati sono stati recentemente pubblicati da autori rispettati nel campo della democrazia e della storia.

Benjamin Carter Hett ha recentemente pubblicato LA MORTE DELLA DEMOCRAZIA L'ascesa al potere di Hitler e la caduta della Repubblica di Weimar con Henry Holt and Company, un resoconto storico attentamente scritto dell'ascesa al potere di Hitler e di come riconoscere l'ascesa del fascismo.

Daniel Ziblatt e Steven Levitsky, entrambi politologi, hanno pubblicato un titolo sulla stessa linea, con Random House, Come muoiono le democrazie, un onesto resoconto storico di come i dittatori salgono legalmente al potere.


Cosa temono i conservatori radicali nell'insegnamento della storia? | COMMENTO

I conservatori hanno a lungo fulminato contro "l'indottrinamento di sinistra nelle nostre scuole", un'accusa che ha portato l'ex presidente Donald Trump a creare un "curriculum pro-americano" - la Commissione del 1776. Gruppi come Turning Point USA hanno a lungo preso di mira professori che presumibilmente "promuovono valori antiamericani e fanno avanzare la propaganda di sinistra in classe" - inclusi, presumo, professori di storia come me. Ma cos'è che io e i miei colleghi insegniamo effettivamente in classe?

Nei miei corsi di storia europea moderna, gli studenti apprendono l'ascesa di Benito Mussolini: che sulla scia della marcia su Roma nell'ottobre 1922, il re Vittorio Emanuele III chiese a Mussolini, leader dell'ancora piccolo Partito nazionale fascista italiano, di formare un nuovo governo . Che ha convinto il legislatore a concedergli il potere di governare per decreto per un anno per ristabilire l'ordine e porre fine alla minaccia socialista nel paese. Che, grazie al suo controllo sui giornali fascisti e alle sue intimidatorie milizie, i fascisti, in coalizione con altri partiti, ottennero una schiacciante maggioranza nelle elezioni del 1924. Tale maggioranza fu accresciuta dalla Legge Acerbo del 1923, che stabiliva che il partito con la quota maggiore di voti otterrebbe automaticamente i due terzi dei seggi alla Camera dei Deputati. Così Mussolini salì al potere in modo legalistico, sostenuto dalla minaccia della violenza. Una volta al potere, Mussolini usò il suo controllo sugli organi legislativi italiani per porre legalmente fine alla democrazia.

Apprendono che Adolf Hitler, dopo il fallito Putsch nella birreria nel 1923, ha scontato poco tempo in prigione, grazie a un giudice comprensivo. Poi ha aspettato il suo momento, costruendo le strutture del partito nazista. La disperazione della Grande Depressione, unita ai violenti scontri tra destra e sinistra in Germania, aprì la strada all'ascesa del partito nazista. Hitler, come Mussolini, salì al potere legalmente quando il presidente Paul von Hindenburg lo invitò ad assumere la carica di cancelliere nel gennaio 1933. Lo staff e la famiglia di Hindenburg credevano che sarebbero stati in grado di controllare Hitler, pur godendo del sostegno della sua base rabbiosa. Anche come Mussolini, Hitler usò le misure legali a sua disposizione - incluso l'articolo 48, che consentiva al presidente tedesco di governare per decreto in tempi di disordini civili - per porre fine alle istituzioni democratiche una volta salito al potere.

Mentre quelli della destra politica si lamentano di come i professori di "sinistra" facciano il lavaggio del cervello ai loro studenti con idee "socialiste" e approvano leggi per vietare l'insegnamento della teoria critica della razza, mi chiedo fino a che punto andranno queste lotte per controllare lo studio della storia. Sono perplesso all'idea che noi "indottriniamo" i nostri studenti. Sebbene ci siano indubbiamente delle eccezioni, la maggior parte di noi presenta ai nostri studenti i fatti della storia. Chiediamo loro di leggere documenti di fonte primaria e analisi storiche, li addestriamo a interpretare documenti ed eventi e incoraggiamo gli studenti a tirare fuori queste idee nelle discussioni in classe.

Gli studenti sono intelligenti. Se a volte sviluppano nuove opinioni come risultato delle loro lezioni di storia, non è perché li spingiamo in una direzione particolare. Gli studenti sono perfettamente in grado di leggere un pomposo discorso nazionalista di Mussolini e di ascoltarne gli echi nel discorso politico moderno. Quegli studenti che sono consapevoli degli sforzi in Georgia e altrove per limitare il voto e per consentire alle legislature statali di ribaltare i risultati elettorali che non gli piacciono possono benissimo collegare quei cambiamenti alla stretta stretta dei partiti autoritari negli anni '20 e '30. E non ho dubbi che quando studieremo il Putsch della Beer Hall la prossima volta che insegnerò alla mia classe sulla Germania di Hitler, gli studenti vorranno parlare della rivolta del Campidoglio del 6 gennaio e si chiederanno delle sue implicazioni a lungo termine. Solleveranno domande sugli sforzi in corso del GOP per mascherare quella storia e rifiutare l'etichetta di "insurrezione".

I politici radicalmente conservatori vogliono limitare la capacità degli insegnanti di parlare di razzismo strutturale perché potrebbe portare i loro figli e figlie a mettere in discussione il razzismo ancora radicato negli Stati Uniti Vieteranno anche le lezioni sull'ascesa del fascismo e del totalitarismo del XX secolo perché il i fatti li mettono troppo a disagio?

La storia non si ripete, ma possiamo certamente imparare dal passato. Ci offre le chiavi per comprendere il nostro presente e il nostro futuro. Dobbiamo chiamare in causa i politici che cercano di controllare la storia che insegniamo per mascherare la loro mancanza di impegno nei confronti delle istituzioni democratiche. Potrebbero chiedersi perché temono le conclusioni che possono trarre coloro che studiano il passato.


Il partito nazista: background e panoramica

Il Partito nazionalsocialista dei lavoratori tedeschi (NSDAP), più comunemente noto come Partito nazista, è stato un partito politico in Germania tra il 1920 e il 1945.

Le origini del Partito operaio tedesco

Il Partito Nazionalsocialista dei Lavoratori Tedeschi (tedesco: Nationalsozialistische Deutsche Arbeiterpartei &ndash abbreviato NSDAP), comunemente indicato come il partito nazista, era un partito politico di estrema destra in Germania attivo tra il 1920 e il 1945, che ha creato e sostenuto l'ideologia del nazionalsocialismo

Nel 1919, Anton Drexler, Gottfried Feder e Dietrich Eckart fondarono a Monaco il Partito dei lavoratori tedeschi (GPW). Drexler, un avido nazionalista tedesco, era un fabbro che era stato membro del partito militarista della Patria durante la prima guerra mondiale e si oppose aspramente all'armistizio del novembre 1918 e agli sconvolgimenti rivoluzionari che seguirono. Drexler seguì le opinioni dei nazionalisti militanti dell'epoca, come opporsi al Trattato di Versailles, avendo opinioni antisemite, antimonarchiche e antimarxiste, oltre a credere nella superiorità dei tedeschi che sostenevano di far parte del Aryan &ldquomaster race&ldquo (Herrenvolk). Credeva anche che il capitalismo internazionale fosse dominato dagli ebrei e denunciava i capitalisti per speculazione bellica nella prima guerra mondiale. Drexler vedeva la violenza politica e l'instabilità in Germania come il risultato del fatto che la Repubblica di Weimar non era in contatto con le masse, in particolare con i bassi classi. Drexler ha sottolineato la necessità di una sintesi di völkisch nazionalismo con una forma di socialismo economico per creare un movimento operaio popolare di orientamento nazionalista che potrebbe sfidare l'ascesa del comunismo e della politica internazionalista

L'esercito tedesco era preoccupato che fosse un gruppo rivoluzionario di sinistra e mandò Adolf Hitler, uno dei suoi ufficiali dell'istruzione, a spiare l'organizzazione. Hitler scoprì che le idee politiche del partito erano simili alle sue e approvò il nazionalismo tedesco e l'antisemitismo di Drexler e rimase impressionato dal modo in cui il partito era organizzato. Sebbene fosse una spia, Hitler non poteva trattenersi quando un membro sosteneva un punto con cui non era d'accordo, e si alzò e fece un discorso appassionato sull'argomento.

Drexler rimase impressionato dalle capacità di Hitler come oratore e lo invitò a unirsi alla festa. All'inizio Hitler era riluttante, ma sollecitato dal suo comandante, il capitano Karl Mayr, accettò. Era solo la cinquantaquattresima persona ad aderire al Partito dei lavoratori tedeschi. A Hitler fu immediatamente chiesto di entrare a far parte del comitato esecutivo e in seguito fu nominato responsabile della propaganda del partito.


Tessera di Hitler al DAP (poi NSDAP)

Nelle settimane successive Hitler fece entrare nel partito diversi membri del suo esercito, incluso uno dei suoi ufficiali in comando, il capitano Ernst Röumlhm. L'arrivo di Röumlhm è stato uno sviluppo importante poiché ha avuto accesso al fondo politico dell'esercito ed è stato in grado di trasferire parte del denaro nel GWP. Altri primi membri includevano i futuri leader nazisti Rudolf Hess, Hans Frank e Alfred Rosenberg.

Adolf Hitler era spesso l'oratore principale alle riunioni di partito e fu durante questo periodo che sviluppò le tecniche che rendevano un oratore persuasivo. La sua reputazione crebbe e presto divenne chiaro che era il motivo principale per cui le persone si univano al partito. Ciò diede a Hitler un enorme potere all'interno dell'organizzazione poiché sapeva che non potevano permettersi di perderlo.

La festa ha un nuovo nome

Nell'aprile 1920, Hitler sostenne che il partito avrebbe dovuto cambiare il suo nome in Partito nazionalsocialista tedesco dei lavoratori (NSDAP). Hitler era sempre stato ostile alle idee socialiste, specialmente quelle che riguardavano l'uguaglianza razziale o sessuale. Tuttavia, il socialismo era una filosofia politica popolare in Germania dopo la prima guerra mondiale. Ciò si è riflesso nella crescita del Partito socialdemocratico tedesco (SDP), il più grande partito politico in Germania.

Hitler ha ridefinito il socialismo anteponendo la parola &lsquonazionale&rsquo. I membri del partito si sono denominati Nationalsozialisten (nazionalsocialisti), raramente come nazisti. La parola "nazista" era in uso prima dell'ascesa del partito come parola colloquiale e dispregiativa per un contadino arretrato, una persona goffa e goffa. I riferimenti alla "Germania nazista" e al "regime nazista" sono stati resi popolari dagli antinazisti e dagli esuli tedeschi all'estero.

Il programma nazista

In February 1920, the NSDAP published its first program which became known as the &ldquoTwenty-Five Points.&rdquo The party refused to accept the terms of the Versailles Treaty and called for the reunification of all German people. To reinforce their ideas on nationalism, equal rights were only to be given to German citizens. Hitler claimed he was only in favor of equality for those who had &ldquoGerman blood.&rdquo Jews and other &ldquoaliens&rdquo would lose their rights of citizenship, and immigration of non-Germans should be ended. That year, the party announced that only persons of &ldquopure Aryan descent&rdquo could become party members and if the person had a spouse, the spouse also had to be a &ldquoracially pure&rdquo Aryan. Party members could not be related either directly or indirectly to a so-called &ldquonon-Aryan.&rdquo Even before it had become legally forbidden by the Nuremberg Laws in 1935, the Nazis banned sexual relations and marriages between party members and Jews.

To appeal to the working class and socialists, the program included several measures that would redistribute income and war profits, profit-sharing in large industries, nationalization of trusts, increases in old-age pensions and free education.

On February 24, 1920, the NSDAP held a mass rally where it announced its new program. The rally was attended by over 2,000 people, a great improvement on the 25 people who were at Hitler&rsquos first party meeting.

Adolf Hitler knew that the growth in the party was mainly due to his skills as an orator and he challenged Anton Drexler for the leadership of the party. At a special party congress on July 29, 1921, he replaced Drexler as party chairman by a vote of 533 to 1. Hitler was granted nearly absolute powers as the party&rsquos sole leader. He would hold the post for the remainder of his life.

Hitler soon acquired the title Führer (&ldquoleader&rdquo). He saw the party as a revolutionary organization, whose aim was the overthrow of the Weimar Republic, which he saw as controlled by the socialists, Jews and the &ldquoNovember criminals&rdquo who had betrayed the German soldiers in 1918.

His leadership was briefly interrupted in September 1921 when he was sent to prison for three months for being part of a mob that beat up a rival politician.

When Hitler was released, he formed his own private army called Sturm Abteilung (Storm Section). The SA (also known as stormtroopers or brownshirts) were instructed to disrupt the meetings of political opponents and to protect Hitler from revenge attacks. Captain Ernst Röhm of the Bavarian Army played an important role in recruiting these men, and Hermann Goering, a former air-force pilot, became their leader.

Hitler&rsquos stormtroopers were often former members of the Freikorps (right-wing private armies who flourished during the period that followed the First World War) and had considerable experience in using violence against their rivals.

The SA wore grey jackets, brown shirts (khaki shirts originally intended for soldiers in Africa but purchased in bulk from the German Army by the Nazi Party), swastika armbands, ski-caps, knee-breeches, thick woolen socks and combat boots. Accompanied by bands of musicians and carrying swastika flags, they would parade through the streets of Munich. At the end of the march Hitler would make one of his passionate speeches that encouraged his supporters to carry out acts of violence against Jews and his left-wing political opponents.

As this violence was often directed against Socialists and Communists, the local right-wing Bavarian government did not act against the Nazi Party. However, the national government in Berlin were concerned and passed a &ldquoLaw for the Protection of the Republic.&rdquo Hitler&rsquos response was to organize a rally attended by 40,000 people. At the meeting Hitler called for the overthrow of the German government and even suggested that its leaders should be executed.

The Party Grows

The Nazi Party grew significantly during 1921 and 1922, partly through Hitler&rsquos oratorical skills, partly through the SA&rsquos appeal to unemployed young men, and partly because there was a backlash against socialist and liberal politics in Bavaria as Germany&rsquos economic problems deepened and the weakness of the Weimar regime became apparent. The party recruited former World War I soldiers, to whom Hitler as a decorated frontline veteran could particularly appeal, as well as small businessmen and disaffected former members of rival parties. Nazi rallies were often held in beer halls, where downtrodden men could get free beer. The Hitler Youth was formed for the children of party members.

The party also formed groups in other parts of Germany. Julius Streicher in Nuremberg was an early recruit and became editor of the racist magazine Der Stürmer. In December 1920, the Nazi Party had acquired a newspaper, the Völkischer Beobachter, of which its leading ideologist Alfred Rosenberg became editor. Others to join the party around this time were World War I flying ace Hermann Göring and Heinrich Himmler.

Hitler was impressed by Himmler&rsquos fanatical nationalism and his deep hatred of the Jews. Himmler believed Hitler was the Messiah that was destined to lead Germany to greatness. Hitler, who was always vulnerable to flattery, decided that Himmler should become the new leader of his personal bodyguard, the Schutzstaffel (SS).

In 1922, the Italian National Fascist Party came to power under Benito Mussolini. The Fascists used a straight-armed Roman salute and wore black-shirted uniforms. Hitler was inspired by Mussolini and the Fascists and adopted both for use by the Nazis.

On November 8, 1923, the Bavarian government held a meeting of about 3,000 officials. While Gustav von Kahr, the leader of the Bavarian government was making a speech, Adolf Hitler and armed stormtroopers entering the building. Hitler jumped onto a table, fired two shots in the air and told the audience that the Munich Putsch was taking place and the National Revolution had begun.

Leaving Hermann Goering and the SA to guard the 3,000 officials, Hitler took Gustav von Kahr, Otto von Lossow, the commander of the Bavarian Army and Hans von Lossow, the commandant of the Bavarian State Police into an adjoining room. Hitler told the men that he was to be the new leader of Germany and offered them posts in his new government. Aware that this would be an act of high treason, the three men were initially reluctant to agree to this offer. Hitler was furious and threatened to shoot them and then commit suicide: &ldquoI have three bullets for you, gentlemen, and one for me!&rdquo After this the three men agreed.

Soon afterwards Eric Ludendorff arrived. Ludendorff had been leader of the German Army at the end of the First World War. He had therefore found Hitler&rsquos claim that the war had not been lost by the army but by Jews, Socialists, Communists and the German government, attractive, and was a strong supporter of the Nazi Party. Ludendorff agreed to become head of the German Army in Hitler&rsquos government.

While Hitler had been appointing government ministers, Ernst Röhm, leading a group of stormtroopers, had seized the War Ministry and Rudolf Hess was arranging the arrest of Jews and left-wing political leaders in Bavaria.

Hitler now planned to march on Berlin and remove the national government. Surprisingly, Hitler had not arranged for the stormtroopers to take control of the radio stations and the telegraph offices. This meant that the national government in Berlin soon heard about Hitler&rsquos putsch and gave orders for it to be crushed.

The next day Adolf Hitler, Eric Ludendorff, Hermann Goering and 3,000 armed supporters of the Nazi Party marched through Munich in an attempt to join up with Röhm&rsquos forces at the War Ministry. At Odensplatz they found the road blocked by the Munich police. As they refused to stop, the police fired into the ground in front of the marchers. The stormtroopers returned the fire and during the next few minutes 21 people were killed and another hundred were wounded, included Goering.

When the firing started Adolf Hitler threw himself to the ground dislocating his shoulder. Hitler lost his nerve and ran to a nearby car. Although the police were outnumbered, the Nazis followed their leader&rsquos example and ran away. Only Eric Ludendorff and his adjutant continued walking towards the police. Later Nazi historians were to claim that the reason Hitler left the scene so quickly was because he had to rush an injured young boy to the local hospital.

After hiding in a friend&rsquos house for several days, Hitler was arrested and put on trial for high treason. If found guilty, Hitler faced the death penalty. While in prison Hitler suffered from depression and talked of committing suicide. However, it soon became clear that the Nazi sympathizers in the Bavarian government were going to make sure that Hitler would not be punished severely.

At his trial Hitler was allowed to turn the proceedings into a political rally, and although he was found guilty he only received the minimum sentence of five years. Other members of the Nazi Party also received light sentences and Eric Ludendorff was acquitted.

The Nazi Party was banned on November 9, 1923.

Hitler was sent to Landsberg Castle in Munich to serve his prison sentence. While there he wrote Four Years of Struggle against Lies, Stupidity, and Cowardice. Hitler&rsquos publisher reduced it to My Struggle (Mein Kampf). The book is a mixture of autobiography, political ideas and an explanation of the techniques of propaganda. The autobiographical details in Mein Kampf are often inaccurate, and the main purpose of this part of the book appears to be to provide a positive image of Hitler. For example, when Hitler was living a life of leisure in Vienna he claims he was working hard as a laborer.

In Mein Kampf Hitler outlined his political philosophy. He argued that the German (he wrongly described them as the Aryan race) was superior to all others. &ldquoEvery manifestation of human culture, every product of art, science and technical skill, which we see before our eyes today, is almost exclusively the product of Aryan creative power.&rdquo

Adolf Hitler warned that the Aryan&rsquos superiority was being threatened by intermarriage. If this happened world civilization would decline: &ldquoOn this planet of ours human culture and civilization are indissolubly bound up with the presence of the Aryan. If he should be exterminated or subjugated, then the dark shroud of a new barbarian era would enfold the earth.&rdquo

Although other races would resist this process, the Aryan race had a duty to control the world. This would be difficult, and force would have to be used, but it could be done. To support this view, he gave the example of how the British Empire had controlled a quarter of the world by being well-organized and having well-timed soldiers and sailors.

Hitler believed that Aryan superiority was being threatened particularly by the Jewish race who, he argued, were lazy and had contributed little to world civilization. (Hitler ignored the fact that some of his favorite composers and musicians were Jewish). He claimed that the &ldquoJewish youth lies in wait for hours on end satanically glaring at and spying on the unconscious girl whom he plans to seduce, adulterating her blood with the ultimate idea of bastardizing the white race which they hate and thus lowering its cultural and political level so that the Jew might dominate.&rdquo

According to Hitler, Jews were responsible for everything he did not like, including modern art, pornography and prostitution. Hitler also alleged that the Jews had been responsible for losing the First World War. Hitler also claimed that Jews, who were only about 1% of the population, were slowly taking over the country. They were doing this by controlling the largest political party in Germany, the German Social Democrat Party, many of the leading companies and several of the country&rsquos newspapers. The fact that Jews had achieved prominent positions in a democratic society was, according to Hitler, an argument against democracy: &ldquoa hundred blockheads do not equal one man in wisdom.&rdquo

Hitler believed that the Jews were involved with Communists in a joint conspiracy to take over the world. Like Henry Ford, Hitler claimed that 75% of all Communists were Jews. Hitler argued that the combination of Jews and Marxists had already been successful in Russia and now threatened the rest of Europe. He argued that the communist revolution was an act of revenge that attempted to disguise the inferiority of the Jews.

In Mein Kampf Hitler declared that: &ldquoThe external security of a people in largely determined by the size of its territory. If he won power Hitler promised to occupy Russian land that would provide protection and lebensraum (living space) for the German people. This action would help to destroy the Jewish/Marxist attempt to control the world: &ldquoThe Russian Empire in the East is ripe for collapse and the end of the Jewish domination of Russia will also be the end of Russia as a state.&rdquo

To achieve this expansion in the East and to win back land lost during the First World War, Hitler claimed that it might be necessary to form an alliance with Britain and Italy. An alliance with Britain was vitally important because it would prevent Germany fighting a war in the East and West at the same time.

Hitler was released from prison on December 20, 1924, after serving just over a year of his sentence. The Germany of 1924 was dramatically different from the Germany of 1923. The economic policies of the German government had proved successful. Inflation had been brought under control and the economy began to improve. The German people gradually gained a new faith in their democratic system and began to find the extremist solutions proposed by people such as Hitler unattractive.

On February 16, 1925, Hitler convinced the Bavarian authorities to lift the ban on the NSDAP and the party was formally refounded on the 26th with Hitler as its undisputed leader. The new Nazi Party was no longer a paramilitary organization and disavowed any intention of taking power by force.

Hitler attempted to play down his extremist image and claimed that he was no longer in favor of revolution but was willing to compete with other parties in democratic elections. This policy was unsuccessful and in the elections of December 1924 the NSDAP could only win 14 seats compared with the 131 obtained by the Socialists (German Social Democrat Party) and the 45 of the German Communist Party (KPD).

In an attempt to obtain financial contributions from industrialists, Hitler wrote a pamphlet in 1927 entitled The Road to Resurgence. Only a small number of these pamphlets were printed, and they were only meant for the eyes of the top industrialists in Germany. The reason that the pamphlet was kept secret was that it contained information that would have upset Hitler&rsquos working-class supporters. In the pamphlet Hitler implied that the anti-capitalist measures included in the original twenty-five points of the NSDAP program would not be implemented if he gained power.

Hitler began to argue that &ldquocapitalists had worked their way to the top through their capacity, and on the basis of this selection they have the right to lead.&rdquo Hitler claimed that national socialism meant all people doing their best for society and posed no threat to the wealth of the rich. Some prosperous industrialists were convinced by these arguments and gave donations to the Nazi Party, however, the vast majority continued to support other parties, especially the right-wing German Nationalist Peoples Party (DNVP).

In the 1928 German elections, less than 3% of the people voted for the Nazi Party. This gave them only twelve seats, twenty fewer than they achieved in the May 1924 election. However, the party was well organized, and membership had grown from 27,000 in 1925 to 108,000 in 1928.

The Propagandist

The party&rsquos nominal Deputy Leader was Rudolf Hess, but he had no real power in the party. By the early 1930s, the senior leaders of the party after Hitler were Heinrich Himmler, Joseph Goebbels and Hermann Göring. Beneath the Leadership Corps were the party&rsquos regional leaders, the Gauleiters, each of whom commanded the party in his Gau (&ldquoregion&rdquo). Goebbels began his ascent through the party hierarchy as Gauleiter of Berlin-Brandenburg in 1926. Streicher was Gauleiter of Franconia, where he published Der Stürmer. Beneath the Gauleiter were lower-level officials, the Kreisleiter (&ldquocounty leaders&rdquo), Zellenleiter (&ldquocell leaders&rdquo) and Blockleiter (&ldquoblock leaders&rdquo). This was a strictly hierarchical structure in which orders flowed from the top and unquestioning loyalty was given to superiors.

One of the new members was Joseph Goebbels. Hitler first met him in 1925. Both men were impressed with each other. Goebbels described one of their first meetings in his diary: &ldquoShakes my hand. Like an old friend. And those big blue eyes. Like stars. He is glad to see me. I am in heaven. That man has everything to be king.&rdquo

Hitler admired Goebbels&rsquo abilities as a writer and speaker. They shared an interest in propaganda and together they planned how the NSDAP would win the support of the German people.

Propaganda cost money and this was something that the Nazi Party was very short of. Whereas the German Social Democrat Party was funded by the trade unions and the pro-capitalist parties by industrialists, the NSDAP had to rely on contributions from party members. When Hitler approached rich industrialists for help he was told that his economic policies (profit-sharing, nationalization of trusts) were too left-wing.

The Great Depression Fuels Nazism

The fortunes of the NSDAP changed with the Wall Street crash in October 1929. Desperate for capital, the United States began to recall loans from Europe. One of the consequences of this was a rapid increase in unemployment. Germany, whose economy relied heavily on investment from the United States, suffered more than any other country in Europe.

Before the crash, 1.25 million people were unemployed in Germany. By the end of 1930 the figure had reached nearly 4 million. Even those in work suffered as many were only working part-time. With the drop in demand for labor, wages also fell and those with full-time work had to survive on lower incomes. Hitler&rsquos message, blaming the crisis on the Jewish financiers and the Bolsheviks, resonated with wide sections of the electorate.

In the general election that took place in September 1930, the Nazi Party won 18.3% of the vote and increased its number of representatives in parliament from 14 to 107. Hitler was now the leader of the second largest party in Germany.

The German Social Democrat Party was the largest party in the Reichstag, it did not have a majority over all the other parties, and the SPD leader, Hermann Mueller, had to rely on the support of others to rule Germany. After the SPD refused to reduce unemployment benefits, Mueller was replaced as Chancellor by Heinrich Bruening of the Catholic Centre Party (BVP). However, with his party only having 87 representatives out of 577 in the Reichstag, he also found it extremely difficult to gain agreement for his policies. Hitler came to be seen as de facto leader of the opposition and donations poured into the Nazi Party&rsquos coffers.

The inability of the democratic parties to form a united front, the self-imposed isolation of the Communists and the continued decline of the economy, all played into Hitler&rsquos hands and he used this situation to his advantage, claiming that parliamentary democracy did not work. The NSDAP argued that only Hitler could provide the strong government that Germany needed. Hitler and other Nazi leaders travelled round the country giving speeches putting over this point of view.

What said depended very much on the audience. In rural areas he promised tax cuts for farmers and government action to protect food prices. In working class areas, he spoke of redistribution of wealth and attacked the high profits made by the large chain stores. When he spoke to industrialists, Hitler concentrated on his plans to destroy communism and to reduce the power of the trade union movement. Hitler&rsquos main message was that Germany&rsquos economic recession was due to the Treaty of Versailles. Other than refusing to pay reparations, Hitler avoided explaining how he would improve the German economy.

Hitler Runs for President

With a divided Reichstag, the power of the German President became more important. In 1931 Hitler challenged Paul von Hindenburg for the presidency. Hindenburg was now 84 years old and showing signs of senility. However, a large percentage of the German population still feared Hitler and in the election Hindenburg had a comfortable majority.

In August 1931 the Nazi Party decided to have its own intelligence and security body. Heinrich Himmler therefore created the SD (Sicherheitsdienst). Richard Heydrich was appointed head of the organization and it was kept distinct from the uniformed SS (Schutzstaffel).

Heinrich Bruening and other senior politicians were worried that Hitler would use his stormtroopers to take power by force. Led by Ernst Röhm, it now contained over 400,000 men. Under the terms of the Treaty of Versailles the official German Army was restricted to 100,000 men and was therefore outnumbered by the SA. In the past, those who feared communism were willing to put up with the SA as they provided a useful barrier against the possibility of revolution. However, with the growth in SA violence and fearing a Nazi coup, Bruening banned the organization.

Hitler now had the support of the upper and middle classes and ran for president against the incumbent Paul von Hindenburg in March 1932, polling 30.1% in the first round and 36.8% in the second against Hindenburg&rsquos 49% and 53%. The NSDAP won 230 seats, making it the largest party in the Reichstag however, the German Social Democrat Party (133) and the German Communist Party (89) still had the support of the urban working class and Hitler was deprived of an overall majority in parliament.

The SA had engaged in running street battles with the SPD and Communist paramilitaries, which reduced some German cities to combat zones. Although the Nazis were among the main instigators of this disorder, Hitler convinced the frightened and demoralized middle class that he would restore law and order. Germans voted for Hitler primarily because of his promises to revive the economy (by unspecified means), to restore German greatness and overturn the Treaty of Versailles and to save Germany from communism.

In May 1932, Paul von Hindenburg sacked Bruening and replaced him with Franz von Papen. The new chancellor was also a member of the Catholic Centre Party and, being more sympathetic to the Nazis, he removed the ban on the SA. The next few weeks saw open warfare on the streets between the Nazis and the Communists during which 86 people were killed.

In an attempt to gain support for his new government, Franz von Papen called another election, which was held on July 20, 1932. This time the NSDAP won 37.4% of the vote and became the largest party in parliament by a wide margin. Combined with the Communists, the Nazis had a blocking majority that made the formation of a majority government impossible.

Hitler demanded that he should be made Chancellor but von Hindenburg refused and instead gave the position to Major-General Kurt von Schleicher. Hitler was furious and began to abandon his strategy of disguising his extremist views. In one speech he called for the end of democracy a system which he described as being the &ldquorule of stupidity, of mediocrity, of half-heartedness, of cowardice, of weakness, and of inadequacy.&rdquo

The behavior of the NSDAP became more violent. On one occasion, 167 Nazis beat up 57 members of the German Communist Party in the Reichstag. They were then physically thrown out of the building.

The stormtroopers also carried out terrible acts of violence against socialists and communists. In one incident in Silesia, a young member of the KPD had his eyes poked out with a billiard cue and was then stabbed to death in front of his mother. Four members of the SA were convicted of the crime. Many people were shocked when Hitler sent a letter of support for the four men and promised to do what he could to get them released.

Chancellor von Papen called another Reichstag election in November, hoping to find a way out of this impasse. The electoral result was the same, with the Nazis and the Communists winning 50% of the vote between them and more than half the seats, rendering this Reichstag no more workable than its predecessor. However, support for the Nazis had fallen to 33.1%, suggesting that the Nazi surge had passed its peak as the worst of the Depression had passed, Nazi-instigated violence increased and some middle-class voters who had supported Hitler in July as a protest now feared putting him into power.

The Nazis interpreted the result as a warning that they must seize power before their moment passed. Had the other parties united, this could have been prevented, but their shortsightedness made a united front impossible.

The German Communist Party made substantial gains in the election winning 100 seats. Hitler used this to create a sense of panic by claiming that German was on the verge of a Bolshevik Revolution and only the NSDAP could prevent this happening.

A group of prominent industrialists who feared such a revolution sent a petition to Paul von Hindenburg asking for Hitler to become Chancellor. Hindenburg reluctantly agreed to their request and at the age of forty-three, Hitler became the new Chancellor of Germany on January 30, 1933. As the U.S. Holocaust Memorial Museum notes:

Hitler was not appointed chancellor as the result of an electoral victory with a popular mandate, but instead as the result of a constitutionally questionable deal among a small group of conservative German politicians who had given up on parliamentary rule. They hoped to use Hitler&rsquos popularity with the masses to buttress a return to conservative authoritarian rule, perhaps even a monarchy. Within two years, however, Hitler and the Nazis outmaneuvered Germany&rsquos conservative politicians to consolidate a radical Nazi dictatorship completely subordinate to Hitler&rsquos personal will.

Consolidating Power

The Reichstag fire on February 27, 1933, gave Hitler a pretext for suppressing his political opponents. The following day he persuaded von Hindenburg to issue the Reichstag Fire Decree, which suspended most civil liberties.

The NSDAP won the parliamentary election on March 5, 1933, with 43.9% of the vote but failed to win an absolute majority. After the election, hundreds of thousands of new members joined the party for opportunistic reasons, most of them civil servants and white-collar workers. They were nicknamed the &ldquocasualties of March&rdquo or &ldquoMarch violets.&rdquo To protect the party from too many non-ideological turncoats who were viewed by the so-called &ldquoold fighters&rdquo with some mistrust, the party issued a freeze on admissions that remained in force from May 1933 to 1937.

On March 23, the parliament passed the Enabling Act of 1933, which gave the cabinet the right to enact laws without the consent of parliament. In effect, this gave Hitler dictatorial powers. He subsequently abolished labor unions and other political parties and imprisoned his political opponents. In 1933, the Nazis opened Dachau, which initially housed political prisoners before becoming a concentration camp for Jews.

After the death of President Hindenburg on August 2, 1934, Hitler merged the offices of party leader, head of state and chief of government in one, taking the title of Führer und Reichskanzler. The Chancellery of the Führer, officially an organization of the Nazi Party, took over the functions of the Office of the President, blurring the distinction between structures of party and state even further. The SS increasingly exerted police functions under the leadership of Himmler.

The gradual descent into war began when Hitler withdrew Germany from the League of Nations in 1933. He began to rebuild the German armed forces beyond what was permitted by the Treaty of Versailles and subsequently began the first stages of his plan for the conquest of Europe by reoccupying the German Rhineland in 1936, annexing Austria in 1938 and invading Czechoslovakia in 1939. World War II began when Germany invaded Poland on September 1, 1939.

Anticipating the Holocaust

To protect the supposed purity and strength of the Aryan race, the Nazis sought to exterminate Jews, Romani, Poles and most other Slavs, along with the physically and mentally handicapped. They disenfranchised and segregated homosexuals, Africans, Jehovah&rsquos Witnesses and political opponents. The persecution reached its climax when the party-controlled German state set in motion the Final Solution, which resulted in the murder of six million Jews and millions of other targeted victims.

Denazificazione

Following the defeat of the Third Reich, the party was declared illegal by the Allied powers on October 10, 1945. The Allied Control Council carried out denazification in the years after the war both in Germany and in territories occupied by Nazi forces. Trials also began for the Germans accused of war crimes.

The use of any symbols associated with the party is now outlawed in many European countries, including Germany and Austria.


Nazism as Ideology

Nazism was German fascism. The economic crisis of the Great Depression made available an enormous population of dispossessed and disaffected Germans available for political recruitment and mobilization, including small business owners, independent craftsmen, farmers and even some of the professionals. Rejecting free trade and promising cheap credit plus protection from economic competition from Jews, Nazism promised a non-Marxist "organic socialism" of blood and soil. The sense of exclusion and inferiority this hailed was then directed toward nationalism and anti-Semitism. Contemporary rightwing nationalist movements that have erupted since the Great Recession are strikingly similar, though they direct anger toward immigrants.


Rejecting political participation in Weimar elections, Hitler and the Nazi Party leadership sought to overthrow the government of Bavaria, a state in the Weimar Republic. The Beer Hall Putsch took place on November 9, 1923. After the putsch collapsed, a Munich court tried Hitler and other ringleaders on charges of high treason. Hitler used the trial as a stage to attack the system of parliamentary democracy and promote xenophobic nationalism. Hitler was found guilty, but received a light sentence and was released after serving just one year in detention. He used his time in prison to begin writing Mein Kampf (My Struggle), his autobiography, published in 1926. In the book, he unveiled an explicitly, race-based Nationalist, social Darwinist, and antisemitic vision of human history. He advocated dictatorship at home, military expansion, and seizure of “living space” ( Lebensraum ) in the East. This living space was where the Germans intended to cleanse the east of indigenous and “inferior” populations.

After his release from prison, Hitler reorganized and reunified the Nazi Party. He changed its political strategy to incorporate engagement in electoral politics, programs targeting new and alienated voters, and bridge building to overcome traditional conflicts in German society.

Using language fashioned to reflect the fears and hopes of potential voters, the Nazis campaigned for

  • Renewing national defense capacity
  • Restoring national sovereignty
  • Annihilating Communism
  • Overturning the Versailles Treaty
  • Eliminating foreign and Jewish political and cultural influence in Germany and reversing the moral depravity that it allegedly created
  • Generating economic prosperity and creating jobs

Testing this strategy in the national parliamentary elections of 1928, the Nazis received a disappointing 2.6% percent of the vote.

With the onset of the Great Depression in 1930, Nazi agitation began to have increasing impact in the German population. When the majority coalition government collapsed in March, the three middle-class parties invoked emergency constitutional provisions to hold extraordinary parliamentary elections, hoping to manufacture a governing majority that would permanently exclude the Social Democrats and the political Left from governing. When this maneuver failed, German governments in 1930-1932 resorted to ruling by presidential decree rather than parliamentary consent.


Chancellor of Germany

The Nazi share of the vote declined to 33.7 % in the November 1932 parliamentary elections. The decrease blunted Hitler’s appeal and created a political and financial crisis in the Nazi Party. Former Chancellor (June-November 1932) Franz von Papen rescued Hitler. Von Papen believed that Nazi electoral losses rendered them more susceptible to control by the more experienced but unpopular conservative elites. Willing to risk a Nazi-German nationalist coalition with Hitler as Chancellor, von Papen reached agreement with Hitler and the German Nationalists in early January 1933. He persuaded President Paul von Hindenburg that Germany was out of other options. Reluctantly, von Hindenburg appointed Hitler Chancellor on January 30, 1933.

Following his appointment as chancellor, Adolf Hitler began laying the foundations of the Nazi state. He seized every opportunity to turn Germany into a one-party dictatorship.

German president Paul von Hindenburg died in August 1934. Hitler had secured the support of the army with the Röhm purge of June 30, 1934. He abolished the presidency and proclaimed himself Führer of the German people ( Volk ). All military personnel and all civil servants swore a new oath of personal loyalty to Hitler as Führer. Hitler also continued to hold the position of Reich Chancellor (head of government).


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