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Quando l'epidemia di febbre gialla del 1793 mandò i ricchi in fuga da Filadelfia

Quando l'epidemia di febbre gialla del 1793 mandò i ricchi in fuga da Filadelfia

Durante l'estate calda e umida del 1793, migliaia di Filadelfia si ammalarono orribilmente, soffrendo di febbre e brividi, pelle itterica, dolori allo stomaco e vomito tinto di sangue.

Alla fine di agosto, mentre sempre più persone iniziavano a morire a causa di questa misteriosa afflizione, i residenti più ricchi della capitale della nazione stavano fuggendo a frotte. La comunità nera libera della città, nel frattempo, è rimasta in gran parte indietro e molti sono stati arruolati per aiutare a prendersi cura dei malati.

"Si chiama febbre gialla, ma non assomiglia a nulla di conosciuto o letto dai medici", scrisse il segretario di Stato Thomas Jefferson nel settembre 1793.

Dibattito sulle cause della febbre gialla

All'epoca, nessuno sapeva cosa causasse la febbre gialla o come si diffondesse. Alcuni pensavano che fosse stato portato a Filadelfia da una nave che trasportava profughi francesi da una ribellione di schiavi a Santo Domingo (ora Haiti). Altri, incluso il principale medico della città, il dottor Benjamin Rush, credevano che fosse originato dalle cattive condizioni sanitarie e dall'aria contaminata della città stessa.

Comunque la malattia fosse arrivata, i Filadelfiani nel 1793 cercarono disperatamente di evitarla. Cominciarono a tenersi a distanza l'uno dall'altro ed evitarono di stringersi la mano. Si coprivano il viso con fazzoletti imbevuti di aceto o tabacco affumicato, che pensavano avrebbe impedito loro di respirare aria contaminata.

I benestanti escono dalla città

Coloro che avevano i mezzi per lasciare la città lo fecero rapidamente, incluso lo stesso Jefferson. Il presidente George Washington, che è tornato nella sua amata tenuta di Mount Vernon, ha incolpato della sua uscita le preoccupazioni di sua moglie, Martha.

Alexander Hamilton ha contratto la febbre gialla all'inizio dell'epidemia e lui e la sua famiglia hanno lasciato la città per la loro residenza estiva a poche miglia di distanza. Anche la moglie di Hamilton, Eliza, si ammalò presto e i loro figli furono evacuati nella casa dei genitori di Eliza ad Albany, New York. Entrambi si ripresero sotto la cura del dottor Edward Stevens, un amico d'infanzia di Hamilton di St. Croix che incontrò di nuovo a Filadelfia.

GUARDA: "Hamilton: Building America" ​​su HISTORY Vault

Tra l'esodo di massa di circa 20.000 abitanti di Filadelfia - quasi la metà della popolazione totale della città all'epoca - durante l'epidemia di febbre gialla c'erano molti medici della città, che erano terrorizzati di ammalarsi. Ma Rush, il medico più importante del paese e firmatario della Dichiarazione di Indipendenza, è rimasto indietro, lavorando instancabilmente per curare allo stesso modo i pazienti ricchi e poveri. Rush ha perso sua sorella a causa della malattia e si è anche ammalato, sebbene si sia ripreso.

Metodi di trattamento controversi

Nonostante tutti i suoi sforzi, Rush aveva solo una comprensione errata della febbre gialla come chiunque altro in quel momento. I suoi trattamenti innegabilmente duri, tra cui salasso, "Mercurial Sweating Powder" e vomito forzato, non hanno frenato la diffusione della malattia e i critici hanno sostenuto che ha solo aumentato la sofferenza dei suoi pazienti. Questi critici includevano Hamilton, che prese la penna per spargere la voce dei metodi più delicati prescritti dal suo medico, che prevedevano bagni freddi, bere vino di Madeira e brandy caldo e ingerire grandi quantità di chinino (noto anche come "corteccia peruviana"), secondo il biografo Ron Chernow.

Tuttavia, l'approccio omeopatico di Stevens si è rivelato poco più efficace dei metodi più tradizionali di Rush e la febbre gialla ha continuato a diffondersi. Quando si calmò nel novembre 1793, la malattia aveva ucciso 5.000 persone, ovvero circa un decimo della popolazione di Filadelfia in quel momento, e infettato centinaia di migliaia di altre. Nonostante le approfondite ricerche sulla malattia nei decenni che seguirono l'epidemia, ci volle più di un secolo - e un'epidemia selvaggia tra le truppe che combattevano la guerra ispano-americana - prima che il dottor Walter Reed dimostrasse nel 1900 che le zanzare portavano la febbre gialla.

La comunità nera gratuita di Filadelfia si prende cura dei malati

"I genitori abbandonano i loro figli non appena vengono infettati, e in ogni stanza in cui entri non vedi nessuno tranne un uomo o una donna di colore solitario vicino ai malati", scrisse Rush a sua moglie, Julia, che era a Princeton, nel New Jersey, con i figli della coppia, durante l'epidemia del 1793. "Molte persone spingono i genitori in strada non appena si lamentano di un mal di testa".

Come indica la sua lettera, Rush ha arruolato membri della comunità afroamericana libera di Filadelfia per curare molte delle vittime della febbre e per svolgere gran parte del lavoro essenziale necessario per far funzionare la città durante l'epidemia. Lui e altri medici bianchi inizialmente (e erroneamente) credevano che gli afroamericani fossero immuni alla febbre gialla a causa di presunte differenze biologiche basate sulla razza.

Rush era un fervente abolizionista e aveva sostenuto gli sforzi della comunità nera della città di formare le proprie chiese in segno di protesta contro la segregazione di quelle a guida bianca. Guidati da Richard Allen, il co-fondatore della Chiesa episcopale metodista africana, e dal suo collega ministro Absalom Jones, i volontari neri hanno fornito un lavoro cruciale durante l'epidemia di febbre gialla di Filadelfia.

Quando l'editore Mathew Carey, che faceva parte del comitato sanitario della città, pubblicò il suo resoconto dell'epidemia a partire dall'ottobre 1793, accusò i membri della comunità nera libera di Filadelfia di trarre profitto dall'epidemia, rubando persino dalle case delle vittime della febbre. In risposta, Allen e Jones pubblicarono il loro opuscolo all'inizio del 1794 confutando queste accuse in dettaglio. Includendo testimonianze oculari del lavoro svolto dai neri di Filadelfia per curare i pazienti, insieme a una documentazione dettagliata dei pagamenti e delle spese, i due ministri hanno costretto Carey a rivedere la sua cronaca dell'epidemia nelle edizioni successive.

Il lavoro di Allen e Jones è stato il primo opuscolo protetto da copyright scritto da autori neri nella storia della nazione. intitolato Una narrazione dei procedimenti del popolo nero, durante la tarda terribile calamità di Filadelfia, nell'anno 1793, ha documentato il razzismo e il cattivo trattamento che hanno subito gli afroamericani liberi, anche se hanno svolto un ruolo cruciale nella lotta alla più grave epidemia di malattie nella storia della nazione ancora giovane.


Ulteriori letture

Carey, Matthew A. Breve resoconto della febbre maligna, ultimamente prevalente a Filadelfia. 4a ed. New York: Arno Press Inc., 1970.

Estes, J. Worth e Billy G. Smith, eds. Una scena malinconica di devastazione: la risposta pubblica all'epidemia di Filadelfia del 1793. Canton, MA: Pubblicazioni di storia della scienza, 1997.

Hannaway, Carolina. "Ambiente e Miasmata". Compagno Enciclopedia della Storia della Medicina, W.F. Bynum e Roy Porter, eds. Londra, New York: Routledge, 1993, pp. 292-308.

Humphries, Margaret. Febbre Gialla al Sud. New Brunswick, NJ: Rutgers University Press, 1955.

McCrew, Robert E. Enciclopedia di storia medica. New York: McGraw-Hill Book Company, 1958.

Pelling, Margaret. "Contagio/Teoria/Specificità dei germi". Compagno Enciclopedia della Storia della Medicina, W.F. Bynum e Roy Porter, eds. Londra, New York: Routledge, 1993, pp. 309-34.

Powell, J.H. Tira fuori i tuoi morti: la grande piaga della febbre gialla a Filadelfia. Filadelfia: University of Philadelphia Press, 1949.


Quando l'epidemia di febbre gialla del 1793 mandò i ricchi in fuga da Filadelfia - STORIA

Perché dovrebbero essere erette città, se devono essere solo tombe di uomini?
-- Noah Webster nel 1796

Nel suo Storia degli Stati Uniti, Henry Adams ipotizzò sull'anno 1800: "se i bostoniani dimenticavano per un momento le loro riunioni cittadine, o se i virginiani superavano la loro antipatia per le città e i marciapiedi, visitavano e ammiravano non New York, ma Filadelfia" (White, 8). Certamente, l'era federale Filadelfia è stata acclamata, anche se solo in una certa misura. La città era relativamente pulita, sicura e prospera per gli standard dell'epoca, ma a partire dal 1793 una serie di epidemie di febbre gialla ricordò sia all'amico che al nemico della città il pericolo fisico della vita urbana. Molti collegarono questi febbrili contagi alla malata condizione morale degli abitanti delle città. Anche Jefferson, che apprezzava la raffinatezza di Filadelfia, preferiva la solidità morale della vita cittadina/rurale. E questo dubbio sulla moralità della vita cittadina si diffuse in molti di Filadelfia, tanto più che la peste fece emergere gli aspetti più egoistici della popolazione. Tuttavia, anche la famosa natura filantropica della città ha funzionato per contrastare la paura. La costruzione dell'opera idrica fu un tentativo non solo di correggere una deficienza fisica, ma anche morale.

In linea di massima, la genesi delle Opere Idriche deve essere compresa ricordando cosa può significare per una città la mancanza di una fonte d'acqua affidabile. Al di là dell'ovvio bisogno di acqua potabile (sebbene il cittadino del diciottesimo secolo bevesse relativamente poca acqua), era necessaria per combattere gli incendi, una prospettiva terrificante in una città di strutture in legno densamente stipate, per l'igiene di base e, come molti pensavano, per la prevenzione delle malattie. Come tutte le città americane del 1790, Filadelfia faceva affidamento su un inadeguato miscuglio di pozzi, cisterne e sorgenti per la maggior parte della sua acqua. Per le grandi città, queste fonti sparse si sono rivelate inadeguate, soprattutto perché sono state rapidamente esaurite nelle estati calde e secche e sono state ripetutamente messe a dura prova da una popolazione fiorente.

Insieme a un approvvigionamento idrico inadeguato, la prevalenza della malattia, specialmente nelle città portuali trafficate, si è rivelata radicalmente destabilizzante. Sebbene focolai di vaiolo, influenza e febbre gialla si fossero verificati in ogni città americana, la piaga della febbre gialla di Filadelfia del 1793 ha spostato le precedenti nozioni sulla malattia e ha scosso la città più grande della nazione alle sue fondamenta. La nascita delle Opere Idriche deve essere vista in gran parte nel contesto di questa devastazione - di una città in cui "l'acqua, la terra e l'aria" erano state contaminate. Che l'"Atene d'America" ​​potesse essere così suscettibile alle malattie, così squallida e così sporca, era un affronto al suo personaggio frankliniano e all'efficienza pianificata di Penn esemplificata dal suo piano stradale a griglia. La febbre e il conseguente caos hanno messo alla prova la capacità della mente illuminata di controllare la Natura e hanno sfidato la nota reputazione di carità di Filadelfia. Quindi questa storia riguarda la risposta del gruppo elitario di inventori, scienziati, medici, scrittori, editori e filantropi di Filadelfia a questa catastrofe.

1793: Disastro in Campidoglio

Nell'estate del 1793 Filadelfia era insolitamente calda, secca e congestionata. A giugno, un migliaio di profughi in fuga dalla rivoluzione sull'isola di Santo Domingo si erano riversati in città. I loro racconti di rivolta degli schiavi e di un'epidemia di febbre hanno generato un certo sostegno e sono stati rapidamente raccolti $ 15.000 dollari in denaro per i soccorsi. Tuttavia, molti di Filadelfia erano anche leggermente diffidenti nei confronti di questi nuovi arrivati, come se questo gruppo molto eterogeneo (bianchi, neri, ricchi, poveri) portasse con sé alcune delle opinioni "corrotte" a sostegno della schiavitù o forse fossero dalla parte "sbagliata" di la rivoluzione francese. Tuttavia, gli isolani non erano gli unici sospettati di diffondere 'contagi morali'. Il dottor Stephen Currie ha criticato la costituzione morale di tutti gli abitanti di Filadelfia e, come indica la citazione all'inizio di questa pagina, ha visto la prevalenza della febbre come diretta conseguenza di questa mancanza. In effetti, gli immigrati caraibici portavano con sé la febbre, anche se in una forma che non sarebbe stata riconosciuta dai medici per oltre un secolo (vedi sotto). E questa malattia altamente contagiosa ha trovato un ospite gradito nell'ambiente fetido, sporco e angusto di Filadelfia.

Dr. Benjamin Rush

Nell'agosto del 1793, diversi eminenti medici di Filadelfia si riunirono per discutere una tendenza preoccupante: un numero crescente di pazienti con sintomi di nausea, vomito nero, letargia e colorazione gialla della pelle. Tra i presenti c'era il dottor Benjamin Rush, il medico più importante della città, firmatario della Dichiarazione di Indipendenza e sostenitore delle costituzioni statali e nazionali. Concluse rapidamente che il colpevole era la temuta febbre gialla. La sua dichiarazione si diffuse rapidamente in tutta la città, essa stessa un precursore della malattia che alla fine avrebbe ucciso quasi il dieci per cento della popolazione. Entro la fine di agosto, Rush ha consigliato a tutti "che possono muoversi, di lasciare la città". Man mano che la febbre si diffondeva e poiché i medici non erano in grado di accordarsi né sulla causa né sul trattamento appropriato, presto il panico prese il sopravvento.

Dovremmo ricordare che la Filadelfia del 1793 era la città più grande della nazione e la sua capitale nazionale, nonché la capitale dello stato della Pennsylvania. La febbre, quindi, non era solo un problema "locale", ma di portata nazionale, e particolarmente presagio per una giovane repubblica. Jefferson, Washington e Hamilton erano solo i maggior parte famosi residenti della zona e poiché la malattia ha attaccato allo stesso modo sia i prominenti che i comuni, tutti sono rimasti suscettibili alla febbre. Quindi, il governo nazionale si sciolse con la speranza di tornare con un clima più fresco. E sebbene molti di coloro che avevano mezzi seguissero il consiglio di Rush, non sempre arrivavano in tempo. Sia Alexander Hamilton che sua moglie hanno contratto la febbre e sono stati trattati come emarginati durante la loro fuga verso Albany, uno schema che si sarebbe ripetuto per quasi tutti i rifugiati malati.

Stefano Girard

Le voci di mariti che abbandonavano le mogli e di genitori che i loro figli erano dilaganti. Tuttavia, molti di Filadelfia rimasero per assistere i malati e per prevenire il crollo totale della città. Tra coloro che rimasero, Stephen Girard, la maggior parte dei medici, i sacerdoti afroamericani, Richard Allen e Absalom Jones, e il corpo in gran parte afroamericano di assistenti e infermieri sono tra i più coraggiosi. La loro partecipazione disinteressata era in contrasto con coloro che sono fuggiti dalla città. Era anche improbabile da uno come il francese Girard, che stava per diventare l'uomo più ricco del paese.

Girard, con l'aiuto di Peter Helm (un Cooper di professione) ha supervisionato l'asilo temporaneo per i malati a Bush Hill, un palazzo requisito alla periferia della città. Usò anche le sue considerevoli capacità negoziali per insediare il dottor Jean Devéacuteze, uno dei rifugiati di Santo Domingan, come suo medico primario. Devéeacuteze manteneva i suoi pazienti puliti, a loro agio e prescriveva dosi limitate di chinino e stimolanti, lo stesso "trattamento francese" che guarì Hamilton e sua moglie. I suoi metodi erano generalmente più efficaci dell'emorragia "eroica" e delle purghe prescritte dal dottor Rush e dalla sua cerchia, e aiutarono a salvare molte persone disperatamente malate. Sebbene fosse un rifugiato di Domingan e un medico di formazione francese, né lui né i suoi metodi ottennero il favore del nucleo d'élite dei medici di Filadelfia. E la maggior parte degli americani che hanno scritto della febbre non sono riusciti a includere Devéeacuteze nei loro resoconti. Il Dr. Rush non ha mai menzionato il suo nome sulla stampa e il famoso (e primo) "Racconto breve" della febbre del giornalista/editore Mathew Carey si riferisce solo a Devéeacuteze in una nota a piè di pagina (97).

Battaglia dei dottori: cause e rimedi

Tuttavia, entrambe le congetture aleggiavano in modo esasperante vicino alla verità. La zanzara è stata importata involontariamente dai Caraibi, principalmente dal gran numero di rifugiati di Santo Domingan. Inoltre, le pozze d'acqua stagnanti provenienti dalle fogne ostruite e le condizioni umide e paludose dei dintorni locali hanno fornito terreni ideali per la riproduzione degli insetti. Il Dr. Rush ha insistito sul fatto che le fonti della malattia provenissero da problemi idrici. In un saggio del 1805 scrive:

La mancanza di forza sufficiente nell'acqua che cade nelle fogne comuni. . .rende ciascuna delle loro aperture una fonte di esalazioni malaticce. . .(Legno, 227)

In molte parti delle vicinanze della città si notano pozze d'acqua stagnante, dalle quali vengono esalate grandi quantità di vapori malsani, durante i mesi estivi e autunnali. (227)

Acqua pulita: risposta alle piaghe?

Benjamin Henry Latrobe

Molti osservatori, oltre ai medici, hanno anche concluso che una possibile fonte di malattia risiede nelle condizioni antigieniche di Filadelfia. Benjamin Henry Latrobe, l'architetto e ingegnere più famoso del paese, concluse nel 1798:

Così, quindi, abbiamo una prova che esiste nel modo in cui la città è rifornita dall'acqua una fonte molto abbondante di malattie, indipendentemente dalle esalazioni nocive dei vicoli e dei vicoli stretti e sporchi. È vero che gli abitanti di Filadelfia bevono pochissima acqua. È troppo brutto per essere bevuto, e ciò che viene usato nel tè e nella cucina perde, senza dubbio, la maggior parte se non tutta, della sua qualità nociva. . .(Latrobe, 97)

Quanto alle fogne pubbliche, non ce ne sono molte e credo che producano molti danni. . .(97)

Il grande progetto di portare l'acqua dello Schuylkill a Filadelfia per rifornire la città è ormai diventato un oggetto di immensa importanza, anche se attualmente trascurato per mancanza di fondi. Il male, tuttavia, che si intende correggere in via collaterale è così grave e di tale grandezza da chiamare a gran voce tutti gli abitanti di Filadelfia per i loro massimi sforzi per completarlo. (98)

Durante il "decennio della peste" degli anni 1790, furono fatti tentativi per pulire la città lavando regolarmente le sue strade con acqua dolce. Come consigliava Noah Webster, "l'uso dell'acqua non può essere troppo liberale". (Blake, 9) Sfortunatamente, la disponibilità e la spesa dell'acqua contraddicevano il suo, e quello di molti altri, mandato per città più pulite. La ricerca di acqua pulita ed economica, sia antecedente alla peste del '93, sia ha portato i riformatori alle acque dello Schuylkill.

Benjamin Franklin si era preoccupato della questione dell'acqua pulita abbastanza da lasciare sia la sua città natale di Boston che la sua casa di Filadelfia grandi somme di denaro nel suo testamento del 1789. Il lascito di 1000 sterline a ciascuna città doveva essere investito e il denaro speso per nuovi impianti idrici. Caratteristicamente, aveva un piano specifico:

L'ottimismo e lo spirito civico di Franklin e Latrobe, così come la rappresentazione della città di Brockden Brown e Noah Webster come sporca e nociva, informano l'edificio delle opere idriche, così come la sua accoglienza e il potere come icona culturale per la città e per la campagna.


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Contenuti

La febbre gialla inizia dopo un periodo di incubazione da tre a sei giorni. [12] La maggior parte dei casi causa solo una lieve infezione con febbre, mal di testa, brividi, mal di schiena, affaticamento, perdita di appetito, dolori muscolari, nausea e vomito. [13] In questi casi, l'infezione dura solo tre o quattro giorni. [ citazione necessaria ]

Ma nel 15% dei casi, le persone entrano in una seconda fase tossica della malattia caratterizzata da febbre ricorrente, questa volta accompagnata da ittero dovuto a danni al fegato, oltre a dolori addominali. [14] Il sanguinamento nella bocca, nel naso, negli occhi e nel tratto gastrointestinale causa vomito contenente sangue, da cui il nome spagnolo della febbre gialla, vomito negro ("vomito nero"). [15] Ci possono essere anche insufficienza renale, singhiozzo e delirio. [16] [17]

Tra coloro che sviluppano l'ittero, il tasso di mortalità è compreso tra il 20 e il 50%, mentre il tasso di mortalità complessivo è compreso tra il 3 e il 7,5%. [18] I casi gravi possono avere una mortalità superiore al 50%. [19]

Sopravvivere all'infezione fornisce un'immunità permanente, [20] e normalmente non provoca danni permanenti agli organi. [21]

La febbre gialla è causata dal virus della febbre gialla, un virus a RNA avvolto da 40-50 nm di larghezza, la specie tipo e l'omonimo della famiglia Flaviviridae. [7] È stata la prima malattia che ha dimostrato di essere trasmissibile dal siero umano filtrato e trasmessa dalle zanzare, dal medico americano Walter Reed intorno al 1900. [22] L'RNA a singolo filamento di senso positivo è lungo circa 10,862 nucleotidi e ha un singolo open reading frame che codifica una poliproteina. Le proteasi dell'ospite tagliano questa poliproteina in tre proteine ​​strutturali (C, prM, E) e sette non strutturali (NS1, NS2A, NS2B, NS3, NS4A, NS4B, NS5) l'enumerazione corrisponde alla disposizione dei geni che codificano la proteina nel genoma. [23] Minimo virus della febbre gialla (YFV) La regione 3'UTR è necessaria per lo stallo dell'esonucleasi 5'-3' XRN1 dell'ospite. L'UTR contiene la struttura pseudoknot PKS3, che funge da segnale molecolare per bloccare l'esonucleasi ed è l'unico requisito virale per la produzione di RNA subgenomico flavivirus (sfRNA). Gli sfRNA sono il risultato della degradazione incompleta del genoma virale da parte dell'esonucleasi e sono importanti per la patogenicità virale. [24] La febbre gialla appartiene al gruppo delle febbri emorragiche. [ citazione necessaria ]

I virus infettano, tra gli altri, monociti, macrofagi, cellule di Schwann e cellule dendritiche. Si attaccano alle superfici cellulari tramite recettori specifici e vengono captati da una vescicola endosomiale. All'interno dell'endosoma, la diminuzione del pH induce la fusione della membrana endosomiale con l'involucro del virus. Il capside entra nel citosol, decade e rilascia il genoma. Il legame del recettore, così come la fusione della membrana, sono catalizzati dalla proteina E, che cambia la sua conformazione a pH basso, provocando un riarrangiamento dei 90 omodimeri a 60 omotrimeri. [23] [25]

Dopo essere entrato nella cellula ospite, il genoma virale viene replicato nel reticolo endoplasmatico ruvido (RE) e nei cosiddetti pacchetti di vescicole. All'inizio, all'interno dell'ER viene prodotta una forma immatura della particella virale, la cui proteina M non è ancora scissa alla sua forma matura, quindi è indicata come precursore M (prM) e forma un complesso con la proteina E. Le particelle immature sono processato nell'apparato di Golgi dalla proteina ospite furina, che scinde prM in M. Questo rilascia E dal complesso, che ora può prendere il suo posto nel virione maturo e infettivo. [23]

Modifica trasmissione

Il virus della febbre gialla si trasmette principalmente attraverso la puntura della zanzara della febbre gialla Aedes aegypti, ma altro soprattutto Aedes zanzare come la zanzara tigre (Aedes albopictus) può anche fungere da vettore per questo virus. Come altri arbovirus, trasmessi dalle zanzare, virus della febbre gialla viene assorbito da una zanzara femmina quando ingerisce il sangue di un essere umano infetto o di un altro primate. I virus raggiungono lo stomaco della zanzara e, se la concentrazione di virus è sufficientemente alta, i virioni possono infettare le cellule epiteliali e replicarsi lì. Da lì raggiungono l'emocele (il sistema sanguigno delle zanzare) e da lì le ghiandole salivari. Quando la zanzara succhia il sangue, inietta la sua saliva nella ferita e il virus raggiunge il flusso sanguigno della persona morsa. Trasmissione transovarica e transstadiale del virus della febbre gialla all'interno A. aegypti, cioè la trasmissione da una zanzara femmina alle sue uova e poi alle larve, sono indicate. Questa infezione di vettori senza un precedente pasto di sangue sembra svolgere un ruolo in singole e improvvise eruzioni della malattia. [26]

Si verificano tre cicli infettivi epidemiologicamente differenti [10] in cui il virus viene trasmesso dalle zanzare all'uomo o ad altri primati. [27] Nel "ciclo urbano", solo la zanzara della febbre gialla A. aegypti è coinvolto. È ben adattato alle aree urbane e può anche trasmettere altre malattie, tra cui la febbre Zika, la febbre dengue e la chikungunya. Il ciclo urbano è responsabile dei principali focolai di febbre gialla che si verificano in Africa. Ad eccezione di un'epidemia in Bolivia nel 1999, questo ciclo urbano non esiste più in Sud America. [ citazione necessaria ]

Oltre al ciclo urbano, sia in Africa che in Sud America, è presente un ciclo silvatico (ciclo della foresta o della giungla), dove Aedes africanus (in Africa) o zanzare del genere Emagogo e Sabethes (in Sud America) fungono da vettori. Nella giungla, le zanzare infettano principalmente primati non umani, la malattia è per lo più asintomatica nei primati africani. In Sud America, il ciclo silvatico è attualmente l'unico modo in cui gli esseri umani possono essere infettati, il che spiega la bassa incidenza di casi di febbre gialla nel continente. Le persone che si infettano nella giungla possono portare il virus nelle aree urbane, dove A. aegypti funge da vettore. A causa di questo ciclo silvestre, la febbre gialla non può essere debellata se non sradicando le zanzare che fungono da vettori. [10]

In Africa, un terzo ciclo infettivo noto come "ciclo della savana" o ciclo intermedio, si verifica tra la giungla e i cicli urbani. Diverse zanzare del genere Aedes sono coinvolti. Negli ultimi anni, questa è stata la forma più comune di trasmissione della febbre gialla in Africa. [28]

Esiste preoccupazione per la diffusione della febbre gialla nel sud-est asiatico, dove il suo vettore A. aegypti già si verifica. [29]

Dopo la trasmissione da una zanzara, i virus si replicano nei linfonodi e infettano in particolare le cellule dendritiche. Da lì raggiungono il fegato e infettano gli epatociti (probabilmente indirettamente tramite le cellule di Kupffer), il che porta alla degradazione eosinofila di queste cellule e al rilascio di citochine. Nel citoplasma degli epatociti compaiono masse apoptotiche note come corpi del consigliere. [30] [31]

La febbre gialla è più frequentemente una diagnosi clinica, basata sulla sintomatologia e sull'anamnesi di viaggio. I casi lievi della malattia possono essere confermati solo virologicamente. Poiché i casi lievi di febbre gialla possono anche contribuire in modo significativo alle epidemie regionali, ogni caso sospetto di febbre gialla (che comporta sintomi di febbre, dolore, nausea e vomito 6-10 giorni dopo aver lasciato l'area interessata) viene trattato seriamente. [ citazione necessaria ]

Se si sospetta la febbre gialla, il virus non può essere confermato fino a 6-10 giorni dopo la malattia. Una conferma diretta può essere ottenuta mediante la reazione a catena della polimerasi di trascrizione inversa, in cui viene amplificato il genoma del virus. [4] Un altro approccio diretto è l'isolamento del virus e la sua crescita in coltura cellulare utilizzando plasma sanguigno che può richiedere 1-4 settimane. [ citazione necessaria ]

Dal punto di vista sierologico, un test di immunoassorbimento enzimatico durante la fase acuta della malattia utilizzando IgM specifiche contro la febbre gialla o un aumento del titolo di IgG specifiche (rispetto a un campione precedente) può confermare la febbre gialla. Insieme ai sintomi clinici, la rilevazione di IgM o un aumento di quattro volte del titolo di IgG è considerata un'indicazione sufficiente per la febbre gialla. Poiché questi test possono avere una reazione crociata con altri flavivirus, come il virus della dengue, questi metodi indiretti non possono dimostrare in modo conclusivo l'infezione da febbre gialla. [ citazione necessaria ]

La biopsia epatica può verificare l'infiammazione e la necrosi degli epatociti e rilevare gli antigeni virali. A causa della tendenza al sanguinamento dei pazienti con febbre gialla, è consigliabile solo una biopsia post mortem per confermare la causa della morte. [ citazione necessaria ]

In una diagnosi differenziale, le infezioni da febbre gialla devono essere distinte da altre malattie febbrili come la malaria. Altre febbri emorragiche virali, come il virus Ebola, il virus Lassa, il virus Marburg e il virus Junin, devono essere escluse come causa. [ citazione necessaria ]

La prevenzione personale della febbre gialla comprende la vaccinazione e la prevenzione delle punture di zanzara nelle aree in cui la febbre gialla è endemica. Le misure istituzionali per la prevenzione della febbre gialla comprendono programmi di vaccinazione e misure per il controllo delle zanzare. I programmi di distribuzione di zanzariere da utilizzare nelle abitazioni producono riduzioni sia dei casi di malaria che di febbre gialla. Si raccomanda l'uso di un repellente per insetti registrato EPA quando si è all'aperto. L'esposizione anche per un breve periodo è sufficiente per una potenziale puntura di zanzara. Abbigliamento a maniche lunghe, pantaloni lunghi e calze sono utili per la prevenzione. L'applicazione di larvicidi ai contenitori per la conservazione dell'acqua può aiutare a eliminare potenziali siti di riproduzione delle zanzare. Lo spray insetticida registrato dall'EPA riduce la trasmissione della febbre gialla. [32]

  • Utilizzare repellenti per insetti all'aperto come quelli contenenti DEET, picaridina, etil butilacetilaminopropionato (IR3535) o olio di eucalipto limone sulla pelle esposta.
  • Indossare indumenti adeguati per ridurre le punture di zanzara. Quando il tempo lo permette, indossa maniche lunghe, pantaloni lunghi e calze quando sei all'aperto. Le zanzare possono mordere gli indumenti sottili, quindi spruzzare sui vestiti un repellente contenente permetrina o un altro repellente registrato dall'EPA offre una protezione aggiuntiva. In commercio sono disponibili indumenti trattati con permetrina. I repellenti per zanzare contenenti permetrina non sono approvati per l'applicazione diretta sulla pelle.
  • I periodi di punta per molte specie di zanzare vanno dal tramonto all'alba. Però, A. aegypti, una delle zanzare che trasmette il virus della febbre gialla, si nutre durante il giorno. Soggiornare in alloggi con camere schermate o climatizzate, in particolare durante le ore di punta, riduce anche il rischio di punture di zanzara.

Vaccinazione Modifica

La vaccinazione è raccomandata per coloro che si recano nelle aree colpite, perché le persone non native tendono a sviluppare malattie più gravi quando vengono infettate. La protezione inizia entro il decimo giorno dopo la somministrazione del vaccino nel 95% delle persone, [34] ed è stata segnalata per durare per almeno 10 anni. L'Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) ora afferma che una singola dose di vaccino è sufficiente per conferire un'immunità permanente contro la febbre gialla. [35] Lo stelo 17D del vaccino vivo attenuato è stato sviluppato nel 1937 da Max Theiler. [34] L'OMS raccomanda la vaccinazione di routine per le persone che vivono nelle aree colpite tra il 9° e il 12° mese dopo la nascita. [4]

Fino a una persona su quattro avverte febbre, dolori e indolenzimento locale e arrossamento nel sito di iniezione. [36] In rari casi (meno di uno su 200.000-300.000), [34] la vaccinazione può causare una malattia viscerotropica associata al vaccino contro la febbre gialla, che è fatale nel 60% dei casi. Probabilmente è dovuto alla morfologia genetica del sistema immunitario. Un altro possibile effetto collaterale è un'infezione del sistema nervoso, che si verifica in un caso su 200.000-300.000, causando una malattia neurotropica associata al vaccino contro la febbre gialla, che può portare alla meningoencefalite ed è fatale in meno del 5% [34] dei casi. [4] [18]

L'iniziativa per la febbre gialla, lanciata dall'OMS nel 2006, ha vaccinato più di 105 milioni di persone in 14 paesi dell'Africa occidentale. [37] Non sono stati segnalati focolai durante il 2015. La campagna è stata sostenuta dalla GAVI Alliance e da organizzazioni governative in Europa e in Africa. Secondo l'OMS, la vaccinazione di massa non può eliminare la febbre gialla a causa del vasto numero di zanzare infette nelle aree urbane dei paesi target, ma ridurrà significativamente il numero di persone infette. [38]

La domanda di vaccino contro la febbre gialla ha continuato ad aumentare a causa del numero crescente di paesi che implementano la vaccinazione contro la febbre gialla come parte dei loro programmi di immunizzazione di routine. [39] Le recenti ondate di epidemie di febbre gialla in Angola (2015), Repubblica Democratica del Congo (2016), Uganda (2016) e più recentemente in Nigeria e Brasile nel 2017 hanno ulteriormente aumentato la domanda, mettendo a dura prova l'offerta globale di vaccini. [39] [40] Pertanto, per vaccinare le popolazioni suscettibili in campagne di immunizzazione di massa preventive durante le epidemie, il dosaggio frazionario del vaccino viene considerato come una strategia di risparmio di dose per massimizzare le scorte limitate di vaccino. [39] La vaccinazione contro la febbre gialla a dose frazionata si riferisce alla somministrazione di un volume ridotto di dose di vaccino, che è stata ricostituita secondo le raccomandazioni del produttore. [39] [41] Il primo uso pratico della vaccinazione contro la febbre gialla a dose frazionata è stato in risposta a un ampio focolaio di febbre gialla nella Repubblica Democratica del Congo a metà del 2016. [39]

Nel marzo 2017, l'OMS ha lanciato una campagna di vaccinazione in Brasile con 3,5 milioni di dosi da una scorta di emergenza. [42] Nel marzo 2017 l'OMS ha raccomandato la vaccinazione per i viaggiatori in alcune parti del Brasile. [43] Nel marzo 2018, il Brasile ha cambiato politica e ha annunciato di voler vaccinare tutti i 77,5 milioni di cittadini attualmente non vaccinati entro aprile 2019. [44]

Vaccinazione obbligatoria Modifica

Alcuni paesi in Asia sono considerati potenzialmente a rischio di epidemie di febbre gialla, poiché sono presenti sia le zanzare con la capacità di trasmettere la febbre gialla che le scimmie sensibili. La malattia non si verifica ancora in Asia. Per prevenire l'introduzione del virus, alcuni paesi richiedono la vaccinazione preventiva dei visitatori stranieri che sono passati attraverso le aree della febbre gialla. La vaccinazione deve essere comprovata da un certificato di vaccinazione, che è valido 10 giorni dopo la vaccinazione e ha una durata di 10 anni. Sebbene l'OMS il 17 maggio 2013 abbia avvisato che le successive vaccinazioni di richiamo non sono necessarie, un certificato più vecchio (di 10 anni) potrebbe non essere accettabile in tutti i posti di frontiera in tutti i paesi colpiti. Un elenco dei paesi che richiedono la vaccinazione contro la febbre gialla è pubblicato dall'OMS. [45] Se la vaccinazione non può essere somministrata per qualche motivo, può essere possibile la dispensa. In questo caso è richiesto un certificato di esenzione rilasciato da un centro di vaccinazione approvato dall'OMS. Sebbene 32 dei 44 paesi in cui la febbre gialla si manifesta endemicamente abbiano programmi di vaccinazione, in molti di questi paesi è vaccinato meno del 50% della loro popolazione. [4]

Controllo vettoriale Modifica

Controllo della zanzara della febbre gialla A. aegypti è di grande importanza, soprattutto perché la stessa zanzara può trasmettere anche la febbre dengue e la chikungunya. A. aegypti nidifica preferenzialmente in acqua, ad esempio, negli impianti degli abitanti di zone con approvvigionamento idrico precario, o nei rifiuti domestici, in particolare pneumatici, lattine e bottiglie di plastica. Queste condizioni sono comuni nelle aree urbane dei paesi in via di sviluppo. [ citazione necessaria ]

Due strategie principali sono impiegate per ridurre A. aegypti popolazioni. Un approccio è quello di uccidere le larve in via di sviluppo. Vengono prese misure per ridurre gli accumuli d'acqua in cui si sviluppano le larve. Vengono utilizzati larvicidi, insieme a pesci e copepodi mangiatori di larve, che riducono il numero di larve. Per molti anni, copepodi del genere mesociclope sono stati utilizzati in Vietnam per prevenire la febbre dengue. Questo ha sradicato il vettore della zanzara in diverse aree. Sforzi simili potrebbero rivelarsi efficaci contro la febbre gialla. Il piriproxifene è raccomandato come larvicida chimico, principalmente perché è sicuro per l'uomo ed efficace a piccole dosi. [4]

La seconda strategia consiste nel ridurre le popolazioni della zanzara adulta della febbre gialla. Le ovitrappole letali possono ridurre Aedes popolazioni, utilizzando quantità minori di pesticidi perché colpiscono direttamente il parassita. Le tende e i coperchi dei serbatoi dell'acqua possono essere spruzzati con insetticidi, ma l'applicazione all'interno delle case non è raccomandata dall'OMS. Le zanzariere trattate con insetticida sono efficaci, così come lo sono contro il Anofele zanzara che porta la malaria. [4]

Come con altri Flavivirus infezioni, non è nota alcuna cura per la febbre gialla. È consigliabile il ricovero in ospedale e in alcuni casi può essere necessaria una terapia intensiva a causa del rapido deterioramento. Alcuni metodi di trattamento acuto mancano di efficacia: l'immunizzazione passiva dopo la comparsa dei sintomi è probabilmente senza effetto ribavirina e altri farmaci antivirali, così come il trattamento con interferoni, sono inefficaci nei pazienti con febbre gialla. [18] Il trattamento sintomatico comprende la reidratazione e il sollievo dal dolore con farmaci come il paracetamolo (acetaminofene). Acido acetilsalicilico (aspirina). Tuttavia, l'aspirina e altri farmaci antinfiammatori non steroidei (FANS) sono spesso evitati a causa di un aumentato rischio di sanguinamento gastrointestinale dovuto ai loro effetti anticoagulanti [46]

La febbre gialla è comune nelle aree tropicali e subtropicali del Sud America e dell'Africa. Nel mondo, circa 600 milioni di persone vivono in aree endemiche. L'OMS stima che si verifichino 200.000 casi di malattia e 30.000 decessi all'anno, ma il numero di casi segnalati ufficialmente è di gran lunga inferiore. [ citazione necessaria ]

Africa Modifica

Si stima che il 90% delle infezioni da febbre gialla si verifichi nel continente africano. [4] Nel 2016, un grande focolaio ha avuto origine in Angola e si è diffuso nei paesi vicini prima di essere contenuto da una massiccia campagna di vaccinazione. A marzo e aprile 2016, in Cina sono stati segnalati 11 casi importati del genotipo dell'Angola in cittadini cinesi non vaccinati, la prima comparsa della malattia in Asia nella storia registrata. [47] [48]

L'analisi filogenetica ha identificato sette genotipi di virus della febbre gialla e si presume che siano adattati in modo diverso all'uomo e al vettore A. aegypti. Cinque genotipi (Angola, Africa centrale/orientale, Africa orientale, Africa occidentale I e Africa occidentale II) sono presenti solo in Africa. Il genotipo I dell'Africa occidentale si trova in Nigeria e nella regione circostante. [49] Il genotipo I dell'Africa occidentale sembra essere particolarmente infettivo, poiché è spesso associato a grandi epidemie. I tre genotipi trovati al di fuori della Nigeria e dell'Angola si verificano in aree in cui i focolai sono rari. Due focolai, in Kenya (1992-1993) e Sudan (2003 e 2005), hanno coinvolto il genotipo dell'Africa orientale, che non era stato rilevato nei 40 anni precedenti. [50]

Sud America Modifica

In Sud America sono stati identificati due genotipi (genotipi sudamericani I e II). [10] Sulla base dell'analisi filogenetica, questi due genotipi sembrano aver avuto origine nell'Africa occidentale [51] e sono stati introdotti per la prima volta in Brasile. [52] La data di introduzione del predecessore genotipo africano che ha dato origine ai genotipi sudamericani sembra essere il 1822 (intervallo di confidenza 95% 1701-1911). [52] La documentazione storica mostra un'epidemia di febbre gialla avvenuta a Recife, in Brasile, tra il 1685 e il 1690. La malattia sembra essere scomparsa, con la successiva epidemia avvenuta nel 1849. È stata probabilmente introdotta con l'importazione di schiavi attraverso lo schiavo commercio dall'Africa. Il genotipo I è stato suddiviso in cinque sottocladi, dalla A alla E. [53]

Alla fine del 2016, nello stato brasiliano di Minas Gerais è iniziata una grande epidemia che è stata caratterizzata come epizootica silvana o giungla. [54] Cominciò come un'epidemia nelle scimmie urlatrici marroni, [55] che fungono da specie sentinella per la febbre gialla, che si diffuse poi agli uomini che lavorano nella giungla. Nessun caso era stato trasmesso tra esseri umani dal A. aegypti zanzara, che può sostenere focolai urbani che possono diffondersi rapidamente. Nell'aprile 2017, l'epidemia silvana ha continuato a spostarsi verso la costa brasiliana, dove la maggior parte delle persone non era vaccinata. [56] Alla fine di maggio l'epidemia sembrava essere in declino dopo più di 3.000 casi sospetti, 758 confermati e 264 decessi confermati per febbre gialla. [57] Il Ministero della Salute ha lanciato una campagna di vaccinazione ed era preoccupato per la diffusione durante la stagione del Carnevale a febbraio e marzo. Il CDC ha emesso un avviso di livello 2 (precauzioni rafforzate dalla pratica). [58]

Un'analisi bayesiana dei genotipi I e II ha mostrato che il genotipo I rappresenta praticamente tutte le attuali infezioni in Brasile, Colombia, Venezuela e Trinidad e Tobago, mentre il genotipo II ha rappresentato tutti i casi in Perù. [59] Il genotipo I ha avuto origine nella regione del Brasile settentrionale intorno al 1908 (intervallo di densità posteriore più alto del 95% [HPD]: 1870-1936). Il genotipo II è nato in Perù nel 1920 (95% HPD: 1867-1958). Il tasso di mutazione stimato per entrambi i genotipi era di circa 5 × 10 -4 sostituzioni/sito/anno, simile a quello di altri virus a RNA. [ citazione necessaria ]

Asia Modifica

Il vettore principale (A. aegypti) si verifica anche nelle regioni tropicali e subtropicali dell'Asia, del Pacifico e dell'Australia, ma la febbre gialla non si è mai verificata lì, fino a quando il viaggio in aereo non ha introdotto 11 casi dall'epidemia di febbre gialla del 2016 in Angola e Repubblica Democratica del Congo in Africa. Le spiegazioni proposte includono: [ citazione necessaria ]

  • Che i ceppi della zanzara dell'est sono meno in grado di trasmettere virus della febbre gialla.
  • Tale immunità è presente nelle popolazioni a causa di altre malattie causate da virus correlati (ad esempio la dengue).
  • Che la malattia non è mai stata introdotta perché il commercio marittimo era insufficiente.

Ma nessuno è considerato soddisfacente. [60] [61] Un'altra proposta è l'assenza di un commercio di schiavi verso l'Asia sulla scala di quello verso le Americhe. [62] La tratta transatlantica degli schiavi probabilmente introdusse la febbre gialla nell'emisfero occidentale dall'Africa. [63]

Storia antica Modifica

Le origini evolutive della febbre gialla si trovano molto probabilmente in Africa, con la trasmissione della malattia da primati non umani all'uomo. [64] [65] Si pensa che il virus abbia avuto origine nell'Africa orientale o centrale e si sia diffuso da lì all'Africa occidentale. Poiché era endemico in Africa, le popolazioni locali avevano sviluppato una certa immunità ad esso. Quando si verificava un'epidemia di febbre gialla in una comunità africana in cui risiedevano i coloni, la maggior parte degli europei moriva, mentre gli indigeni africani di solito sviluppavano sintomi non letali simili all'influenza. [66] Questo fenomeno, in cui alcune popolazioni sviluppano l'immunità alla febbre gialla a causa di un'esposizione prolungata nella loro infanzia, è noto come immunità acquisita. [67] Il virus, così come il vettore A. aegypti, furono probabilmente trasferiti in Nord e Sud America con l'importazione di schiavi dall'Africa, parte dello scambio colombiano a seguito dell'esplorazione e colonizzazione europea. [ citazione necessaria ]

La prima epidemia definitiva di febbre gialla nel Nuovo Mondo avvenne nel 1647 nell'isola di Barbados. [68] Un focolaio fu registrato dai coloni spagnoli nel 1648 nella penisola dello Yucatán, dove gli indigeni Maya chiamarono la malattia xekik ("vomito di sangue"). Nel 1685, il Brasile subì la sua prima epidemia a Recife. La prima menzione della malattia con il nome di "febbre gialla" avvenne nel 1744. [69] McNeill sostiene che la distruzione ambientale ed ecologica causata dall'introduzione delle piantagioni di zucchero creò le condizioni per la riproduzione delle zanzare e del virus, e le successive epidemie di febbre gialla . [70] La deforestazione ha ridotto le popolazioni di uccelli insettivori e altre creature che si nutrivano di zanzare e delle loro uova.

In epoca coloniale e durante le guerre napoleoniche, le Indie Occidentali erano note come postazione particolarmente pericolosa per i soldati a causa della febbre gialla endemica nella zona. Il tasso di mortalità nelle guarnigioni britanniche in Giamaica era sette volte quello delle guarnigioni in Canada, principalmente a causa della febbre gialla e di altre malattie tropicali. [71] Sia le forze inglesi che quelle francesi appostate lì furono gravemente colpite dal "Jack giallo". Volendo riprendere il controllo del lucroso commercio dello zucchero a Saint-Domingue (Hispaniola), e con l'obiettivo di riconquistare l'impero francese del Nuovo Mondo, Napoleone inviò un esercito sotto il comando del cognato, il generale Charles Leclerc a Saint-Domingue per prendere il controllo dopo una rivolta degli schiavi. Lo storico J. R. McNeill afferma che la febbre gialla ha causato circa 35.000-45.000 vittime di queste forze durante i combattimenti. [72] Solo un terzo delle truppe francesi sopravvisse al ritiro e al ritorno in Francia. Napoleone rinunciò all'isola e ai suoi piani per il Nord America, vendendo l'acquisto della Louisiana agli Stati Uniti nel 1803. Nel 1804, Haiti proclamò la sua indipendenza come seconda repubblica dell'emisfero occidentale. Esiste un notevole dibattito sul fatto che il numero di morti causate dalle malattie nella rivoluzione haitiana sia stato esagerato. [73]

Sebbene la febbre gialla sia più diffusa nei climi tropicali, gli Stati Uniti settentrionali non sono stati esenti dalla febbre. Il primo focolaio nel Nord America di lingua inglese si è verificato a New York nel 1668. I coloni inglesi a Filadelfia e i francesi nella valle del fiume Mississippi registrarono gravi epidemie nel 1669, nonché ulteriori epidemie di febbre gialla a Filadelfia, Baltimora e New York Città nel XVIII e XIX secolo. La malattia ha viaggiato lungo le rotte dei battelli a vapore da New Orleans, causando circa 100.000-150.000 morti in totale. [74] L'epidemia di febbre gialla del 1793 a Filadelfia, che allora era la capitale degli Stati Uniti, causò la morte di diverse migliaia di persone, oltre il 9% della popolazione. [75] Una di queste tragiche morti fu James Hutchinson, un medico che aiutò a curare la popolazione della città. Il governo nazionale ha lasciato la città, compreso il presidente George Washington. [76]

La città meridionale di New Orleans fu afflitta da gravi epidemie durante il XIX secolo, in particolare nel 1833 e nel 1853. Una grave epidemia si verificò sia a New Orleans che a Shreveport, in Louisiana, nel 1873. I suoi residenti chiamarono la malattia "jack giallo". Le epidemie urbane continuarono negli Stati Uniti fino al 1905, con l'ultima epidemia che colpì New Orleans. [77] [10] [78]

Almeno 25 focolai maggiori si sono verificati nelle Americhe durante il XVIII e il XIX secolo, compresi quelli particolarmente gravi a Cartagena, in Cile, nel 1741 a Cuba nel 1762 e nel 1900 a Santo Domingo nel 1803 e a Memphis, nel Tennessee, nel 1878. [79]

All'inizio del diciannovesimo secolo, la prevalenza della febbre gialla nei Caraibi "ha portato a seri problemi di salute" e ha allarmato la Marina degli Stati Uniti poiché numerose morti e malattie hanno ridotto le operazioni navali e distrutto il morale. [80] Un tragico episodio iniziò nell'aprile del 1822 quando la fregata USS Macedonian lasciò Boston ed entrò a far parte dello Squadrone delle Indie Occidentali del commodoro James Biddle. All'insaputa di tutti, stavano per imbarcarsi in una crociera verso il disastro e il loro incarico "si sarebbe rivelato una crociera attraverso l'inferno". [81] Il segretario della Marina Smith Thompson aveva assegnato allo squadrone il compito di proteggere le navi mercantili degli Stati Uniti e reprimere la pirateria. Durante il loro dispiegamento dal 26 maggio al 3 agosto 1822, morirono settantasei ufficiali e uomini della Macedonia, incluso il dottor John Cadle, chirurgo USN. Settantaquattro di questi decessi sono stati attribuiti alla febbre gialla. Biddle ha riferito che altri cinquantadue membri del suo equipaggio erano sulla lista dei malati. Nella loro relazione al Segretario della Marina, il dottor Charles Chase, compagno di Biddle e del chirurgo, ha dichiarato la causa come "febbre". Come conseguenza di questa perdita, Biddle ha notato che il suo squadrone è stato costretto a tornare presto al Norfolk Navy Yard. All'arrivo, l'equipaggio del macedone ha ricevuto cure mediche e messo in quarantena a Craney Island, in Virginia. [82] [83] [84]

Nel 1853, Cloutierville, in Louisiana, ebbe un'epidemia di febbre gialla di fine estate che uccise rapidamente 68 dei 91 abitanti. Un medico locale ha concluso che un agente infettivo non specificato era arrivato in un pacco da New Orleans. [85] [86] Nel 1854, 650 residenti di Savannah, in Georgia, morirono di febbre gialla. [87] Nel 1858, la chiesa evangelica luterana tedesca di St. Matthew a Charleston, nella Carolina del Sud, subì 308 morti per febbre gialla, dimezzando la congregazione. [88] Una nave che trasportava persone infette dal virus arrivò a Hampton Roads, nel sud-est della Virginia, nel giugno 1855. [89] La malattia si diffuse rapidamente attraverso la comunità, uccidendo alla fine oltre 3.000 persone, per lo più residenti a Norfolk e Portsmouth. [90] Nel 1873, Shreveport, in Louisiana, perse 759 cittadini in un periodo di 80 giorni a causa di un'epidemia di febbre gialla, con oltre 400 vittime aggiuntive alla fine. Il bilancio delle vittime totale da agosto a novembre è stato di circa 1.200. [91] [92]

Nel 1878, circa 20.000 persone morirono in un'epidemia diffusa nella valle del fiume Mississippi. [93] Quell'anno, Memphis ha avuto una quantità insolitamente grande di pioggia, che ha portato ad un aumento della popolazione di zanzare. Il risultato fu un'enorme epidemia di febbre gialla. [94] Il piroscafo John D. Porter portò le persone in fuga da Memphis verso nord nella speranza di sfuggire alla malattia, ma ai passeggeri non fu permesso di sbarcare a causa delle preoccupazioni sulla diffusione della febbre gialla. La nave vagò per il fiume Mississippi per i successivi due mesi prima di scaricare i suoi passeggeri. [95]

Grandi epidemie si sono verificate anche nell'Europa meridionale. Gibilterra perse molte vite a causa di epidemie nel 1804, 1814 e 1828. [96] Barcellona subì la perdita di diverse migliaia di cittadini durante un'epidemia nel 1821. Il duca di Richelieu schierò 30.000 truppe francesi al confine tra Francia e Spagna nei Pirenei , per stabilire un cordone sanitario per evitare che l'epidemia si diffondesse dalla Spagna alla Francia. [97]

Cause e trasmissione Modifica

Ezekiel Stone Wiggins, noto come il profeta di Ottawa, propose che la causa di un'epidemia di febbre gialla a Jacksonville, in Florida, nel 1888, fosse astrologica.

I pianeti erano sulla stessa linea del sole e della terra e questo ha prodotto, oltre a cicloni, terremoti, ecc., un'atmosfera più densa che contiene più carbonio e crea microbi. Marte aveva un'atmosfera insolitamente densa, ma i suoi abitanti erano probabilmente protetti dalla febbre dai loro canali appena scoperti, che forse erano fatti per assorbire il carbonio e prevenire la malattia. [98]

Nel 1848, Josiah C. Nott suggerì che la febbre gialla fosse diffusa da insetti come falene o zanzare, basando le sue idee sul modello di trasmissione della malattia. [99] Carlos Finlay, un medico e scienziato cubano, propose nel 1881 che la febbre gialla potesse essere trasmessa dalle zanzare piuttosto che dal contatto umano diretto. [100] [101] Poiché le perdite dovute alla febbre gialla nella guerra ispano-americana nel 1890 furono estremamente elevate, i medici dell'esercito iniziarono esperimenti di ricerca con un team guidato da Walter Reed e composto dai dottori James Carroll, Aristide Agramonte e Jesse William Lazear. Hanno dimostrato con successo l'"ipotesi della zanzara" di Finlay. La febbre gialla è stato il primo virus ad essere trasmesso dalle zanzare. Il medico William Gorgas ha applicato queste intuizioni e ha sradicato la febbre gialla dall'Avana. Ha anche fatto una campagna contro la febbre gialla durante la costruzione del Canale di Panama. Un precedente tentativo di costruzione di canali da parte dei francesi era fallito in parte a causa della mortalità per l'alta incidenza di febbre gialla e malaria, che uccise molti lavoratori. [10]

Sebbene il Dr. Walter Reed abbia ricevuto gran parte del merito nei libri di storia degli Stati Uniti per aver "sbattuto" la febbre gialla, ha pienamente attribuito al Dr. Finlay la scoperta del vettore della febbre gialla e di come potrebbe essere controllato. Reed citava spesso le carte di Finlay nei suoi articoli, e gli attribuiva anche il merito della scoperta nella sua corrispondenza personale. [102] L'accettazione del lavoro di Finlay fu uno degli effetti più importanti e di vasta portata della Commissione per la febbre gialla dell'esercito degli Stati Uniti del 1900. [103] Applicando i metodi suggeriti per la prima volta da Finlay, il governo degli Stati Uniti e l'esercito sradicarono la febbre gialla a Cuba e successivamente a Panama, consentendo il completamento del Canale di Panama. Mentre Reed si basava sulla ricerca di Finlay, lo storico François Delaporte osserva che la ricerca sulla febbre gialla era una questione controversa. Gli scienziati, tra cui Finlay e Reed, hanno avuto successo basandosi sul lavoro di scienziati meno importanti, senza dare loro sempre il credito dovuto. [104] La ricerca di Reed è stata essenziale nella lotta contro la febbre gialla. È anche accreditato per aver utilizzato il primo tipo di modulo di consenso medico durante i suoi esperimenti a Cuba, un tentativo di garantire che i partecipanti sapessero che stavano correndo un rischio facendo parte dei test. [105]

Come Cuba e Panama, anche il Brasile ha condotto una campagna di risanamento di grande successo contro le zanzare e la febbre gialla. A partire dal 1903, la campagna guidata da Oswaldo Cruz, allora direttore generale della sanità pubblica, portò non solo a sradicare la malattia, ma anche a rimodellare il paesaggio fisico delle città brasiliane come Rio de Janeiro. Durante le stagioni delle piogge, Rio de Janeiro aveva regolarmente subito inondazioni, poiché l'acqua dalla baia che circondava la città traboccava nelle strette strade di Rio. Insieme ai poveri sistemi di drenaggio presenti in tutta Rio, questo ha creato condizioni paludose nei quartieri della città. Pozze d'acqua stagnante sono rimaste per tutto l'anno nelle strade della città e si sono rivelate un terreno fertile per le zanzare portatrici di malattie. Così, sotto la direzione di Cruz, le unità di sanità pubblica conosciute come "ispettori delle zanzare" hanno lavorato ferocemente per combattere la febbre gialla in tutta Rio spruzzando, sterminando i topi, migliorando il drenaggio e distruggendo le abitazioni non igieniche. Alla fine, le campagne di risanamento e ristrutturazione della città hanno rimodellato i quartieri di Rio de Janeiro. I suoi abitanti poveri sono stati spinti dai centri urbani alla periferia di Rio, o nelle città che si trovano nella periferia della città. Negli anni successivi, gli abitanti più poveri di Rio sarebbero venuti a risiedere in favelas. [106]

Durante il 1920-23, l'International Health Board della Fondazione Rockefeller intraprese una campagna di eradicazione della febbre gialla costosa e di successo in Messico. [107] L'IHB ha guadagnato il rispetto del governo federale del Messico a causa del successo. L'eradicazione della febbre gialla ha rafforzato le relazioni tra Stati Uniti e Messico, che non erano state molto buone negli anni precedenti. L'eradicazione della febbre gialla è stato anche un passo importante verso una migliore salute globale. [108]

Nel 1927, gli scienziati isolarono virus della febbre gialla nell'Africa occidentale. [109] In seguito a ciò, negli anni '30 furono sviluppati due vaccini. Max Theiler guidò il completamento del vaccino contro la febbre gialla 17D ​​nel 1937, per il quale fu successivamente insignito del Premio Nobel per la fisiologia o la medicina. [110] Quel vaccino 17D è ancora in uso, sebbene siano in fase di sviluppo vaccini più recenti, basati su cellule vero (dal 2018). [4] [111] [112]

Stato attuale Modifica

Utilizzando il controllo dei vettori e rigorosi programmi di vaccinazione, il ciclo urbano della febbre gialla è stato quasi debellato dal Sud America. Dal 1943, si è verificato un solo focolaio urbano a Santa Cruz de la Sierra, in Bolivia. Dagli anni '80, tuttavia, il numero di casi di febbre gialla è nuovamente aumentato e A. aegypti è tornato nei centri urbani del Sudamerica. Ciò è in parte dovuto alle limitazioni degli insetticidi disponibili, nonché alle dislocazioni dell'habitat causate dai cambiamenti climatici. È anche perché il programma di controllo vettoriale è stato abbandonato. Sebbene non sia stato ancora stabilito un nuovo ciclo urbano, gli scienziati ritengono che ciò potrebbe accadere di nuovo in qualsiasi momento. Si pensava che un focolaio in Paraguay nel 2008 fosse di natura urbana, ma alla fine si è rivelato non essere così. [4]

In Africa, i programmi di eradicazione dei virus si sono basati principalmente sulla vaccinazione. Questi programmi sono stati ampiamente infruttuosi perché non sono stati in grado di interrompere il ciclo silvatico che coinvolge i primati selvatici. Con pochi paesi che stabiliscono programmi di vaccinazione regolari, le misure per combattere la febbre gialla sono state trascurate, rendendo più probabile la futura diffusione del virus. [4]

Nel modello criceto di febbre gialla, la somministrazione precoce della ribavirina antivirale è un trattamento efficace di molte caratteristiche patologiche della malattia. [113] Il trattamento con ribavirina durante i primi cinque giorni dopo l'infezione da virus ha migliorato i tassi di sopravvivenza, ridotto il danno tissutale nel fegato e nella milza, prevenuto la steatosi epatocellulare e normalizzato i livelli di alanina aminotransferasi, un marker di danno epatico. Il meccanismo d'azione della ribavirina nel ridurre la patologia epatica in virus della febbre gialla l'infezione può essere simile alla sua attività nel trattamento dell'epatite C, un virus correlato. [113] Poiché la ribavirina non era riuscita a migliorare la sopravvivenza in un modello virulento di infezione da febbre gialla, era stata precedentemente scartata come possibile terapia. [114] L'infezione è stata ridotta nelle zanzare con il ceppo wMel di Wolbachia. [115]

La febbre gialla è stata studiata da diversi paesi come potenziale arma biologica. [116]


NLM in primo piano

Il luogo era Filadelfia, che a quel tempo era la capitale della nazione. La città era fiorente. E così era una malattia pericolosa chiamata febbre gialla.

Il segretario del Tesoro Alexander Hamilton l'avrebbe contrattato. Così come il famoso medico e padre fondatore Benjamin Rush. George Washington non l'ha capito. È fuggito dalla città.

Poiché così tanti sono fuggiti, molte delle persone più determinanti nel prendersi cura degli afflitti e nel seppellire i morti erano afroamericani.

Ora, mentre gli americani hanno riscoperto Hamilton attraverso un'autobiografia bestseller e uno spettacolo di Broadway tutto esaurito, la storia dell'epidemia di febbre gialla del 1793 a Filadelfia ha bisogno di essere raccontata.

E chi meglio della Biblioteca Nazionale di Medicina può raccontarlo?

Quattro illustrazioni mostrano la progressione della febbre gialla.
[Fonte: Osservazioni sur la fièvre jaune, faites à Cadix, en 1819 di Etienne Pariset e André Mazet (Parigi, 1820)]

Il giorno del compleanno di Hamilton, l'11 gennaio, debutterà la NLM”La politica della febbre gialla nell'America di Alexander Hamilton” con un sito web e una mostra nella sala di lettura di Storia della Medicina.

La mostra esplora come la comunità medica abbia contribuito a plasmare la risposta all'epidemia del 1793 a Filadelfia, che uccise il 15% della popolazione.

Curare la malattia: approcci diversi

La corteccia del China albero, una fonte di chinino, era la corteccia nella cura della corteccia e del vino.

La febbre gialla provoca febbre alta, vomito nero (risultato di sanguinamento nello stomaco) e ittero (un ingiallimento della pelle da cui la malattia prende il nome).

Quando la malattia arrivò a Filadelfia nel 1793, il paese affrontò la sua prima grande crisi di salute pubblica.

Molte persone riunite a Filadelfia hanno cercato di curare la malattia e salvare vite umane, ma non sono riuscite a concordare l'approccio migliore.

“Benjamin Rush, il medico più importante del tempo, pubblicato ampiamente sull'epidemia", ha affermato Ashley Bowen, PhD, curatrice ospite nel programma espositivo di NLM. “Il nuovo trattamento sperimentale di Rush era il sanguinamento e l'eliminazione. Pensava che il salasso avrebbe ridotto la tua capacità di avere la febbre gialla.

Rush ha usato alte dosi di mercurio per purificare i suoi pazienti.

Hamilton, una figura politica di spicco, ha adottato un altro approccio. "Seguì quella che veniva chiamata la "cura della corteccia e del vino", a volte chiamata la cura delicata o il trattamento delle Indie Occidentali. Era corteccia di chinino, che non aiuta con la febbre gialla, anche se aiuta con la malaria, quindi posso capire perché hanno fatto queste connessioni e vino di Madeira diluito", ha detto Bowen. "A conti fatti, il piano di trattamento a cui si era iscritto Hamilton era probabilmente migliore, se non altro per non perdere sangue e ingerire quantità tossiche di mercurio".

Inutile dire che nessuno dei due trattamenti è stato efficace.

Qual è la causa di questa misteriosa malattia?

Nel 1793, discussioni su ciò che ha causato questa epidemia sono state giocate in pubblico attraverso lunghe storie di giornali.

Entrambi gli uomini guardavano al molo come all'origine del problema. “Rush ha indicato cause locali. Ha identificato come fonte un carico di chicchi di caffè marci abbandonati al molo", ha detto Bowen. "Hamilton pensava che la malattia fosse stata importata da rifugiati francesi bianchi in fuga dalla rivoluzione haitiana nei Caraibi". L'ironia non è persa su Bowen che Hamilton stesso era un immigrato dai Caraibi.

Alessandro Hamilton
(Ufficio di cortesia dell'incisione e della stampa)

"Hamilton voleva limitare l'immigrazione e istituire una quarantena, che avrebbe avuto un impatto sul commercio", ha affermato Bowen. "Rush ha supportato la pulizia della città".

Non avevano molto tempo.

Bisognava fare qualcosa per i residenti della città e per aiutare a proteggere la reputazione di Filadelfia.

“Questo è stato un momento delicato per la nuova nazione. Non volevano suggerire che Filadelfia non fosse un posto sano per la capitale della nazione o che la stessa repubblica fosse malata", ha spiegato Bowen.

Il sindaco ha convocato un comitato che ha organizzato i soccorsi.

Conosciuto semplicemente come "Il Comitato", il gruppo ha raccolto fondi e rifornito. Alcune persone in altre città hanno persino inviato polli vivi per nutrire le persone.

La città aveva bisogno di tutto l'aiuto possibile.

Portare a termine il lavoro

Quell'estate, migliaia di persone sono fuggite dalla città malata. Se potevi permetterti di andartene, l'avresti fatto.

Rev. Richard Allen
(Centro per la ricerca sulla cultura nera per gentile concessione di Schomburg, Biblioteca pubblica di New York)

Chi è stato lasciato a Filadelfia per pulire e curare i malati?

"La maggior parte del lavoro di soccorso è stato svolto da afroamericani", ha detto Bowen, "in parte perché tante altre persone erano fuggite dalla città e in parte perché i medici pensavano erroneamente che gli afroamericani fossero immuni alla febbre gialla. È stato subito chiaro che non era vero”.

Il Comitato ha coordinato gli sforzi, mentre due importanti ministri afroamericani, Absalom Jones e Richard Allen, hanno coordinato gli operatori umanitari delle loro congregazioni. "Jones e Allen hanno lavorato con il Comitato, ma non sono stati elencati come membri o inclusi nel processo decisionale", ha affermato Bowen.

Gli afroamericani non solo dissanguavano pazienti sotto la supervisione di Rush, ma guidavano carri, aiutavano con sforzi igienico-sanitari, scavavano tombe e altro ancora. I loro sforzi non sono stati riconosciuti con ringraziamenti o lodi. In effetti, i cittadini bianchi hanno descritto il loro lavoro come "estorsione" e li hanno accusati di aver approfittato di una catastrofe.

Dopo qualche conversazione, trovammo la libertà di uscire, confidando in colui che può conservare in mezzo a una fornace ardente ardente, consapevole che era nostro dovere fare tutto il bene che potevamo ai nostri fratelli mortali sofferenti. Abbiamo deciso di vedere dove potevamo essere utili.

Raccontare la Storia

"Abbiamo l'imbarazzo delle ricchezze legate a questa storia", afferma Bowen.

All'interno della collezione della Biblioteca ci sono il libro di Jones e Allen e una lettera firmata originale di Rush a sua sorella scritta durante l'epidemia. In quella lettera, Rush ammette di essersi ripreso da un attacco di febbre gialla e condivide la notizia di 190 nuove tombe scavate nel cortile della chiesa cattolica.

Sia la lettera che il libro saranno esposti nell'ambito della mostra.

Dove succede

NLM offre due modi per sperimentare "La politica della febbre gialla nell'America di Alexander Hamilton".

Visita la Divisione di Storia della Medicina della Biblioteca presso il National Institutes of Health di Bethesda, nel Maryland, dove la mostra sarà allestita fino al 22 maggio 2019. Lì vedrai documenti storici sulla febbre gialla risalenti all'epidemia del 1793 a Filadelfia fino al all'inizio del XX secolo, quando il maggiore dell'esercito americano Walter Reed confermò la teoria della trasmissione delle zanzare (teoria originariamente ipotizzata dal medico cubano Carlos Juan Finlay). Oltre alla lettera di Hamilton e al libro di Jones e Allen, decine di manufatti aiutano a raccontare la storia.

E, naturalmente, c'è anche un sito web dove succede.

di Kathryn McKay, NLM in primo piano scrittore

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ANN ARBOR—La Clements Library dell'Università del Michigan espone resoconti di giornali, mappe, incisioni, libretti, opuscoli e lettere personali che documentano l'orrenda epidemia di febbre gialla che colpì Filadelfia nel 1793, uccidendo 5.000 persone, circa il 10% della popolazione della città. 8217 abitanti, in soli tre mesi.

Filadelfia era la città più grande, più ricca e più centrale d'America, nonché sede del governo federale. Nell'agosto 1793, il dottor Benjamin Rush iniziò a vedere un numero insolito di pazienti con una serie di sintomi inquietanti: febbre grave, nausea, eruzioni cutanee, vomito nero, letargia profonda, polso debole rapido, incontinenza e colorazione gialla morbosa della pelle. Rush dichiarò immediatamente che la malattia era febbre gialla remittente biliare.

La comunità medica ha identificato la malattia come una malattia infettiva, contagiosa importata da una fonte esterna (probabilmente le Indie Occidentali), comunicata attraverso il contatto diretto con i malati o con i loro vestiti.

“Tutti quelli che possono fuggono dalla città, e il panico della gente di campagna rischia di aggiungere la carestia alla malattia,” Thomas Jefferson. Quasi 600 persone sono morte a causa della malattia in quattro settimane. Metà della popolazione, tutti quelli che potevano permetterselo, se n'erano andati. Il terrore ha travolto le persone. Le mogli fuggirono dai mariti, i genitori dai figli, i figli dai genitori. Le scorte di cibo sono diminuite. Tutti gli affari si sono fermati. I porti si rifiutarono di ricevere navi e merci da Filadelfia. Tutto il governo è stato sospeso: federale, statale, municipale.

Il presidente George Washington ha lasciato Filadelfia il 10 settembre. Ha giustificato la sua decisione di andarsene dicendo: ” poiché la signora Washington non era disposta a lasciarmi circondato dalla febbre maligna che prevaleva, non potevo più pensare di rischiare lei e i bambini dalla mia permanenza in città, la casa in cui abitavamo essendo, in qualche modo, bloccata, dal disordine. ”

Nei primi giorni di panico, solo due uomini si fecero avanti per aiutare: i sacerdoti neri Richard Allen e Absalom Jones. Entrambi erano stati cacciati dalla chiesa metodista episcopale di San Giorgio da membri bianchi gelosi. Jones sarebbe diventato il primo vescovo della Chiesa metodista africana del Nord America.

Durante la crisi, la Free African Society, fondata da Allen e Jones, era la principale agenzia di soccorso. Quando la crisi finì, la società rimase con un debito per le spese di biancheria da letto e per il trasloco delle vittime della febbre. Durante la crisi, i neri hanno lavorato come carrettieri e gli infermieri Allen e Jones erano costantemente tra le vittime. A settembre, i neri hanno cominciato a contrarre la febbre. Anche dopo che hanno iniziato a essere infettati, molti hanno continuato le loro fatiche. In cambio, la comunità nera è stata accusata di furto e altri comportamenti scorretti.

Nel 1794, James Hardie descrisse gli eventi della peste: ” Durante il mese di agosto i funerali ammontarono a oltre 300. La malattia aveva poi raggiunto le vie centrali della città e cominciò a diffondersi da tutte le parti con la massima rapidità . A settembre la sua malignità aumentò sorprendentemente. La paura pervase il volo più forte del cuore divenne generale, e il terrore fu dipinto su ogni volto. In questo mese ne sono state aggiunte altre 1.400 alla lista dei decessi. Il contagio era ancora progressivo e verso la fine del mese morivano ogni giorno 90 e 100. ”

Molti ecclesiastici di Filadelfia credevano che l'ira di Dio fosse stata riversata sulla loro città, manifestatasi nella febbre gialla. Come prova, hanno notato che lo scoppio della febbre ha coinciso con l'apertura del New Chestnut Street Theatre, la Sinagoga di Satana. ” I quaccheri inviarono una petizione alla legislatura statale nel dicembre 1793 chiedendo che il teatro fosse chiuso come ” offensiva al Governatore Supremo dell'Universo. ”

La mostra alla Clements Library dell'U-M è aperta dal lunedì al venerdì, da mezzogiorno alle 14:30, e continuerà fino alla fine di giugno.

Per ulteriori informazioni sulla mostra o sulla storia contenuta nella sua documentazione, contattare Arlene Shy al (313) 764-2347 o (313) 665-2165.


La storia incasinata della febbre gialla

La febbre gialla ha letteralmente afflitto l'umanità per secoli. Questa malattia virale, diffusa da una sottospecie di zanzara nota come Aedes aegypti, ha fatto ammalare molte migliaia di persone e ha instillato la paura nei cuori anche dei generali e dei governanti più potenti. Ha ridotto la popolazione di intere città. Ha ispirato teorie selvagge sulle sue origini, dai miasmi agli allineamenti planetari sfortunati. Medici e scienziati intrepidi hanno costruito o infranto la loro reputazione combattendo la febbre gialla e difendendo gli altri dalle sue devastazioni.

Nella sua forma peggiore, afferma la Mayo Clinic, la malattia può causare nausea terribile, emorragie incontrollabili e l'ittero giallo che dà il nome alla malattia. Anche le persone colpite da un caso lieve possono rimanere inabili per giorni o settimane.

Mentre oggi abbiamo il vantaggio di misure di controllo dei parassiti e vaccini per aiutarci a proteggerci dalla febbre gialla, non possiamo ignorare il suo impatto sulla storia. La febbre gialla potrebbe aver aiutato Haiti a conquistare la sua libertà. Condannò il tentativo francese di costruire il proprio Canale di Panama. Ha capovolto la struttura sociale di città come New Orleans. Ha cambiato il corso della storia umana più di una volta e potrebbe continuare a farlo per molto tempo a venire.


Storie correlate

La pandemia però non è purtroppo la prima ad affliggere la razza umana.

Nel 1793, a appestare afflitta Filadelfia che ha anche ostacolato gli affari e persino il movimento umano.

L'epidemia è stata così devastante che circa 20.000 persone hanno lasciato la città fino a settembre, incluso il presidente degli Stati Uniti George Washington e il suo gabinetto.

Con una popolazione di circa 55.000 abitanti nel 1793, Filadelfia era la città più grande d'America, la sua capitale e il suo porto più trafficato. La città fu anche il luogo della più temibile epidemia che colpì la giovane nazione.

Nella primavera del 1793, i rifugiati coloniali francesi, alcuni con schiavi, arrivarono da Cap François, Saint-Domingue ora Haiti. Circa 2.000 immigrati in fuga dalla rivoluzione degli schiavi nel nord dell'isola hanno affollato il porto di Filadelfia, dove ad agosto è iniziata nella città la prima epidemia di febbre gialla in 30 anni.

Le prime due persone a morire febbre gialla all'inizio di agosto a Filadelfia c'erano degli immigrati recenti, uno dall'Irlanda e l'altro da Saint-Domingue. Dopo due settimane e un numero crescente di casi di febbre, il dottor Benjamin Rush, apprendista medico durante l'epidemia di febbre gialla del 1762 in città e uno dei firmatari della Dichiarazione di Indipendenza, vide lo schema e riconobbe che la febbre gialla era tornata.

Il dottor Rush ha avvertito i suoi colleghi e il governo che la città stava affrontando un'epidemia e le principali vittime non erano né giovani né anziani, ma i lavoratori che operavano al porto.

Credendo che i rifugiati di Saint-Domingue fossero portatori della malattia, la città ha imposto una quarantena di 2-3 settimane agli immigrati e alle loro merci. Alcune città vicine avevano pattuglie sulle strade per impedire l'ingresso di rifugiati che imitavano la repressione di Wuhan.

I principali porti di Baltimora e New York hanno impedito ai rifugiati di entrare e hanno messo in quarantena loro e le loro merci da Filadelfia per settimane. La morte del dottor Hutchinson per febbre gialla il 7 settembre ha scatenato il panico in tutta la città di Filadelfia e la gente ha cominciato a fuggire. Tra il 1 agosto e il 7 settembre, 456 persone sono morte in città.

L'8 settembre sono stati segnalati 42 decessi. Il peggior periodo di sette giorni è stato tra il 7 e il 13 ottobre, quando sono stati segnalati 711 decessi. Il bilancio delle vittime giornaliero è rimasto sopra i 30 fino al 26 ottobre.

Mentre i ricchi fuggivano, i poveri furono lasciati indietro. I guardiani dei poveri si sono impossessati di Bush Hill, una tenuta di 150 acri fuori città, il cui proprietario William Hamilton si trovava in Inghilterra per un lungo soggiorno.

come con COVID-19 casi in cui le persone inizialmente infette non erano africane, si sparse la voce che gli africani erano immuni al virus, il Dr. John Lining osservò anche nell'epidemia di febbre gialla del 1742 a Charleston, nella Carolina del Sud, che gli schiavi africani sembravano essere colpiti a tassi inferiori ai bianchi credendo che gli africani avessero un'immunità naturale.

Il Dr. Rush ha anche suggerito che la gente di colore della città avesse l'immunità e li ha sollecitati a prendersi cura dei malati. Piuttosto che essere immuni, molti degli schiavi africani a Charleston nel 1742 avrebbero potuto ottenere l'immunità prima di essere trasportati dall'Africa, essendo stati esposti a febbre gialla in un caso lieve. Le persone che sono sopravvissute a un attacco hanno ottenuto l'immunità. Nell'epidemia di febbre gialla del 1793, i neri morirono alla stessa velocità dei bianchi.

Alla fine di ottobre, dopo che le temperature si sono abbassate e le zanzare sono morte, un giornale ha riferito che "la febbre maligna si è notevolmente ridotta". I negozi hanno iniziato a riaprire il 25 ottobre, molte famiglie sono tornate e le banchine sono state "ancora una volta animate" quando una nave con sede a Londra è arrivata con le merci. Il Comitato del Sindaco ha consigliato alle persone fuori città di aspettare un'altra settimana o 10 giorni prima di tornare.

Sono state anche pubblicate indicazioni per la pulizia delle case mentre una bandiera bianca è stata issata su Bush Hill con la scritta "No More Sick Persons Here".

Infine, il 13 novembre, le diligenze ripresero il servizio verso nord e sud. Un registro ufficiale dei decessi elencato 4.044 persone come morto tra il 1 agosto e il 9 novembre 1793, rendendo l'epidemia nella città di Filadelfia una delle più gravi nella storia degli Stati Uniti.

Filadelfia deve essere stabilita fu la patria dei padri fondatori degli Stati Uniti, Thomas Jefferson, George Washington e Alexander Hamilton.


L'epidemia di febbre gialla presenta una lezione di 200 anni sulla gestione delle crisi

Tra i disastri naturali e causati dall'uomo, forse non c'è niente di più sconcertante e terrificante di un'epidemia di malattie infettive. Nel 1793, un'epidemia di febbre gialla a Filadelfia uccise circa 5.000 persone e alterò il corso della storia. Secondo Ed Glantz, docente senior presso il College of Information Sciences and Technology (IST) di Penn State, un'epidemia potrebbe provocare un simile caos nei tempi moderni e i sistemi di risposta alle emergenze potrebbero non essere preparati molto meglio di quanto non fossero oltre 200 anni fa.

"In realtà credo che molti di questi terribili risultati potrebbero accadere oggi", ha detto Glantz, che insegna nel programma Security and Risk Analysis (SRA) presso il College of IST.

Un documento che Glantz ha scritto sull'argomento, "Lezioni di gestione della crisi della comunità dall'epidemia di Philadelphia del 1793", ha vinto il Best Insight Paper Award all'11a Conferenza internazionale sui sistemi informativi per la risposta e la gestione delle crisi (ISCRAM), che si è tenuta di recente presso il College dell'IST. Il tema di ISCRAM2014 è stato l'empowerment di cittadini e comunità attraverso sistemi informativi per la risposta e la gestione delle crisi. La conferenza si è concentrata sulla comunità locale, l'individuo e le tecnologie che possono essere impiegate per migliorare la risposta alle crisi a livello locale.

Secondo il documento di Glantz, le organizzazioni di sanità pubblica, inclusi i Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC), l'Organizzazione mondiale della sanità e il Dipartimento della salute e dei servizi umani degli Stati Uniti, sono "molto preoccupate che un nuovo focolaio di influenza di tipo A si traduca in un rapida diffusione di malattie infettive, travolgendo le infrastrutture di risposta medica esistenti". Ognuna di queste organizzazioni ha pubblicato guide alla pianificazione che invitano gli organizzatori locali e della comunità a iniziare a prepararsi per un tale evento. Per stabilire una visione e fornire un contesto agli organizzatori, l'articolo di Glantz presenta un'analisi del caso dell'epidemia di febbre gialla di Filadelfia del 1793.

Nel 1793, scrisse Glantz, Filadelfia era al suo apice, essendo la capitale sia della Pennsylvania che del governo degli Stati Uniti di recente formazione. Con 50.000 residenti, era la più grande area metropolitana degli Stati Uniti e il suo porto gestiva un quarto del trasporto marittimo della nazione. La fortuna della città terminò nel luglio 1793, quando una nave mercantile portò la zanzara femmina Aedes aegypti, insieme a individui attualmente infetti dalla febbre gialla.La confusione e il panico si sono rapidamente verificati, poiché non c'erano indicazioni mediche su cosa avrebbe fermato l'escalation dei tassi di mortalità e la maggior parte dei funzionari e dei dipendenti della città, dello stato e della Confederazione aveva già lasciato il proprio posto. Circa il 40% dei residenti, inclusa la maggior parte dei ricchi della città, è stato evacuato, persino George Washington si è ritirato a Mount Vernon prima del previsto. Il governo della città ha cessato di funzionare, con conseguente criminalità, abbandono e persone lasciate a morire nelle strade.

Il tasso di mortalità non ha iniziato a diminuire fino a novembre, ha scritto Glantz sul giornale, quando la temperatura è scesa e sono iniziate le gelate. Mentre la crisi potrebbe essersi placata, l'epidemia, insieme al modo in cui è stata gestita, aveva gravemente danneggiato la posizione di Filadelfia nell'opinione pubblica.

"La crisi è servita come base per l'attacco nelle successive recriminazioni e attività politiche", ha scritto. "Inoltre, Filadelfia aveva perso il suo fascino di città preferita, insieme a qualsiasi speranza di rimanere capitale degli Stati Uniti".

Secondo Glantz, ci sono molte intuizioni utili per aiutare la moderna gestione delle crisi da un'analisi dell'epidemia di Filadelfia del 1793. Un'epidemia si verifica quando nuovi casi di una determinata malattia, in una data popolazione umana e durante un determinato periodo, superano sostanzialmente quanto previsto in base all'esperienza recente. Una pandemia, d'altra parte, è un'epidemia di proporzioni globali. Succede quando un nuovo virus emerge tra gli esseri umani e causa malattie gravi, diffondendosi facilmente da persona a persona.

"Sappiamo che avremo due o tre grandi pandemie ogni secolo", ha detto Glantz.

Il College of IST sta adottando un approccio proattivo nella formazione dei futuri leader nella gestione delle emergenze, ha affermato, insegnando abilità che hanno un'ampia applicabilità. Il maggiore SRA presso il College of IST esamina come progettare sistemi sicuri, come misurare il rischio e come garantire che vengano mantenuti adeguati livelli di privacy per i singoli utenti della tecnologia, le aziende, il governo e altre organizzazioni. I concetti che vengono insegnati nelle classi SRA, ha detto Glantz, possono essere applicati anche all'epidemiologia. Nel suo articolo, ha scritto che le epidemie "meritano un'ulteriore considerazione per la gestione delle crisi, simile alla risposta e al processo decisionale di altri disastri naturali, come uragani e terremoti".

"Il documento parla di crisi non tradizionali, come le malattie infettive, che includono tutto l'orrore di un disastro naturale con alcune differenze esacerbanti", ha detto Glantz.

Le circostanze che tipicamente circondano un'epidemia/pandemia, ha detto, includono paura, confusione, decimazione degli operatori sanitari e mancanza di sostegno da parte delle comunità vicine. Il curriculum SRA può essere adattato per contrastare le epidemie di malattie infettive in vari modi, ha affermato Glantz. Attraverso l'analisi dell'intelligence, le persone potrebbero identificare le malattie emergenti e determinare la risposta e il trattamento appropriati della comunità. Gli studenti SRA che studiano la gestione del rischio imparano a identificare i rischi e sviluppare controlli per limitare tali rischi, che potrebbero essere utili quando si tratta di epidemie contagiose. Il CDC ha un rigoroso programma di formazione di due anni per i funzionari della sanità pubblica, ha affermato Glantz. Nella classe introduttiva SRA che insegna, introduce un modello di analisi dell'intelligence basato su un'epidemia di malattia del legionario. Le abilità che insegna in classe, ha detto, si basano sul modello di formazione CDC.

L'epidemia di febbre gialla di Filadelfia, ha affermato Glantz, insieme ad altri focolai di malattie infettive nel corso della storia, rivelano la necessità di una migliore pianificazione comunitaria per gestire il picco di persone che cercano cure mediche durante un'epidemia e la necessità di individui disposti a partecipare al bisogni degli anziani, dei poveri e dei bambini. C'è anche un urgente bisogno che le famiglie dispongano di informazioni che le indirizzino su quali misure intraprendere in caso di pandemia. Inoltre, ha scritto sul giornale, c'è bisogno di "bilanciare le comunicazioni tra informare e infiammare il pubblico".

"Puoi ridurre notevolmente l'esito (di una pandemia) se applichi un pensiero intelligente ad essa", ha detto Glantz.


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