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Amistad ammutinamento 1839

Amistad ammutinamento 1839


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Amistad ammutinamento 1839

L'ammutinamento di Amistad si verificò al largo della costa settentrionale di Cuba nel luglio 1839. La goletta spagnola La Amistad fu catturata dai prigionieri africani non molto tempo dopo aver lasciato Cuba intorno al 2 luglio. I prigionieri erano stati presi in Africa da una nave schiavista portoghese e poi introdotti clandestinamente all'Avana con il favore dell'imbrunire poiché si trattava di una violazione del trattato firmato nel 1817 tra Gran Bretagna e Spagna (che possedeva Cuba), che vietava il commercio di schiavi. I prigionieri, guidati da Sengbe Pieh o Joseph Cinque, hanno rapidamente sopraffatto l'equipaggio e ucciso il capitano della nave e il cuoco e forse molti altri membri dell'equipaggio. Ora che avevano il controllo della nave, costrinsero il resto dell'equipaggio a tornare in Africa, ma l'equipaggio fece effettivamente navigare la nave verso nord in modo che la nave finì nelle acque dello stato di New York.

Il 25 agosto l'equipaggio ormai affamato e gli ammutinati ancorarono la nave al largo di Long Island in cerca di provviste. Furono avvistati dall'equipaggio della USS Washington e dopo una breve lotta si arresero e furono rimorchiati a New London Connecticut. Furono quindi imprigionati in attesa di giudizio, il caso divenne noto a livello internazionale. Gli armatori hanno sostenuto che i prigionieri erano stati schiavi quando acquistati a Cuba, quindi dovrebbero essere processati per pirateria e omicidio, con le autorità spagnole e cubane che chiedevano agli americani di restituire la nave e il suo "carico" umano (39 adulti e 4 bambini). Gli attivisti contro la schiavitù si sono radunati in difesa degli ammutinati cercando di dimostrare che erano stati schiavizzati illegalmente ed è stato visto come un banco di prova per il principio dei diritti naturali che si applica ai neri.

Quando il caso giudiziario è stato ascoltato nel settembre 1839, migliaia si sono riuniti, ma il caso è stato appena deferito alla corte distrettuale degli Stati Uniti, ciò ha ritardato la sentenza fino al gennaio 1840. Il giudice Andrew T. Judson ha stabilito che gli ammutinati erano stati rapiti e venduti illegalmente e si erano ribellati legalmente per conquistare la loro libertà e ordinò il ritorno dei prigionieri in Africa. Il governo degli Stati Uniti non si aspettava questo verdetto e si aspettava di restituire la nave e i prigionieri in Spagna e aveva persino la USS Grampus in attesa in un porto vicino per farlo. Il governo ha ora presentato ricorso, ma a maggio la sentenza è stata confermata e il caso è stato inviato alla Corte suprema. La maggior parte concorda sul fatto che la Corte Suprema era tutt'altro che equilibrata con la maggior parte della corte, incluso il giudice che è proprietario di schiavi, sebbene la difesa abbia fatto argomentare il caso dall'ex presidente degli Stati Uniti John Quincy Adams davanti alla corte. Con sorpresa del governo, ancora una volta la sentenza fu confermata e gli ammutinati furono liberati nel marzo 1841. Nel novembre 1841 i trentacinque africani sopravvissuti lasciarono gli Stati Uniti per la Sierra Leone sotto la protezione britannica.

Giuseppe Cinqué

Sengbe Pieh (c. 1814 – c. 1879), [1] noto anche come Giuseppe Cinqué o Cinquez [ citazione necessaria ] e talvolta indicato come Cinqué, era un uomo dell'Africa occidentale del popolo Mende che guidò una rivolta di molti africani sulla nave negriera spagnola La Amistad. Dopo che la nave fu presa in custodia dal Revenue Cutter Service degli Stati Uniti, Cinqué e i suoi compagni africani furono infine processati per ammutinamento e uccisione di ufficiali sulla nave, in un caso noto come Stati Uniti contro l'Amistad. Ciò raggiunse la Corte Suprema degli Stati Uniti, dove si scoprì che Cinqué e i suoi compagni africani si erano giustamente difesi dall'essere ridotti in schiavitù attraverso il commercio illegale di schiavi atlantici e furono rilasciati. Gli americani hanno aiutato a raccogliere fondi per il ritorno di 35 dei sopravvissuti in Sierra Leone.


Amistad: nave negriera nelle acque americane

Nonostante la forte opposizione, durante la prima metà del XIX secolo fiorì ancora in alcune aree del mondo una tratta illegale di schiavi. Gli africani catturati dai mercanti di schiavi furono portati a Cuba dove furono confinati in recinti all'Avana e poi mandati a lavorare nelle piantagioni di zucchero dell'isola. Tra il 1837 e il 1839, venticinquemila africani furono rapiti e portati a Cuba. Nel febbraio 1839, seicento persone della Sierra Leone, o come la chiamavano, Mendeland, furono catturate e portate nella nazione insulare.

Messo in scena da Joseph Cinque e dai suoi compagni di prigionia.

Questo estratto dal Museo di Storia Naturale di Yale Peabody spiega ulteriormente:

La maggior parte dei prigionieri di Amistad (che significa amicizia in spagnolo) erano Mende della Sierra Leone e della Liberia nell'Africa occidentale. Oggi i Mende, il gruppo culturale più numeroso della Sierra Leone, contano oltre 1,5 milioni di persone, con 60 regni indipendenti. Tra i Mende – principalmente coltivatori di riso che vivono in piccoli villaggi rurali, tutte le donne diventano esseri sociali attraverso l'iniziazione alla società Sande (o Bondo) gli uomini appartenevano alla potente società Poro. Questa iniziazione fornisce la base morale per una vita adulta ordinata, trasformando i bambini in adulti. L'iniziazione a queste e ad altre società simili conferisce ai loro membri identità sociali e una comprensione condivisa del mondo più ampio occupato dai vivi, dai morti e dagli dei.

I prigionieri di Amistad avevano questa identità e questa comprensione, entrambe in comune. … La maggior parte dei prigionieri di Amistad erano giovani uomini e ragazze, rapiti proprio perché da giovani adulti sani avevano maggiori probabilità di sopravvivere al crudele Passaggio di Mezzo dall'Africa ai Caraibi e di aggiudicarsi prezzi elevati all'asta. Poiché tutti questi giovani uomini e donne erano stati recentemente iniziati in una di queste società, i valori, il potere e il senso di unità impartiti dalle società erano freschi nelle loro menti. … Ironia della sorte, le qualità che rendevano i prigionieri adatti al carico e agli schiavi li rendevano anche più propensi ad agire di concerto e a ribellarsi.

Due piantatori spagnoli acquistarono gli africani per $ 450 ciascuno il 26 giugno 1839 e diedero loro documenti falsi e nomi spagnoli. Il 28 giugno, la nave spagnola Amistad –, una goletta da carico da 200 tonnellate costruita a Baltimora–, salpò da L'Avana, Cuba, con quarantanove giovani uomini, un ragazzo e tre giovani donne. La loro destinazione era Puerto Principe, Cuba, dove sarebbero stati sottoposti a una vita di schiavitù nelle piantagioni di zucchero.

Amistad ammutinamento

Quattro giorni fuori dal porto, i quarantanove africani hanno aperto le serrature e massacrato la maggior parte dell'equipaggio. Guidato da Sengbe Pieh (conosciuto in America come Joseph Cinque), prese il controllo della nave e ordinò ai tre membri dell'equipaggio sopravvissuti di navigare verso l'Africa. Sebbene la nave navigasse verso est durante il giorno, di notte la sua rotta veniva modificata verso nord-ovest, verso gli Stati Uniti.

Nave di schiavi nelle acque americane

Alla fine, con le scorte esaurite e il sartiame distrutto, l'Amistad entrò nelle acque del Long Island Sound il 24 agosto 1839 e inviò una squadra a terra per ottenere provviste. A quel punto, dieci dei Mende erano morti – due durante la rivolta, il resto per sete o malattia.

Cattura di Amistad

L'equipaggio della US Navy della U.S.S. Washington catturò l'Amistad il giorno seguente e rimorchiò la nave nel porto di New London, nel Connecticut. In un'udienza giudiziaria tenutasi presso l'U.S.S. Washington il 27 agosto 1839, il giudice distrettuale federale Andrew Judson ordinò che Cinque e gli altri fossero processati per omicidio e pirateria nella prossima sessione della Circuit Court, che si sarebbe aperta il 17 settembre a Hartford, nel Connecticut. Gli africani sono stati consegnati alla prigione della contea di New Haven in attesa del processo. Una questione primaria era se i Mende sarebbero stati considerati schiavi o liberi.

Il noto abolizionista di New York Lewis Tappan formò il Friend of Amistad Africans Committee nel settembre 1839 per aiutare i giovani prigionieri. Nell'ottobre 1839, il professor Josiah Gibbs trovò un interprete e gli africani furono finalmente in grado di raccontare la loro storia. I cittadini del Connecticut iniziarono a insegnare ai prigionieri la lingua inglese. Cinque e i suoi compagni prigionieri di Mendeland hanno presentato accuse di aggressione e falsa detenzione contro gli uomini che li avevano acquistati all'Avana.

Le prove

Ci sono stati due processi ad Amistad, uno penale e uno civile. Il 19 settembre 1839, le accuse penali di omicidio, ammutinamento e pirateria – furono ascoltate nella Corte Distrettuale dal giudice Smith Thompson della Corte Suprema degli Stati Uniti. Il giudice ha stabilito che la corte non aveva giurisdizione sulle accuse che i presunti crimini erano stati commessi su una nave spagnola in acque spagnole e quindi non erano reati punibili secondo la legge degli Stati Uniti.

Il processo civile di Amistad iniziò l'8 gennaio 1840, presieduto dal giudice Andrew Hudson. Il 15 gennaio 1840, la Corte ordinò che gli africani fossero consegnati al presidente Martin Van Buren per essere restituiti in Africa. Il caso è stato presentato ricorso alla Corte Suprema degli Stati Uniti.

Leader del movimento abolizionista di Farmington, Williams fece ricostruire la rimessa per le carrozze nella sua proprietà come dormitori per i Mende, che vissero qui per circa otto mesi.

Stati Uniti contro l'Amistad

Friend of Amistad Africans Committee ha convinto l'ex presidente John Quincy Adams a discutere il caso davanti alla Corte Suprema. Ha accettato con riluttanza:

Il mondo, la carne e tutti i diavoli dell'inferno sono schierati contro qualsiasi uomo che ora in questa Unione nordamericana oserà unirsi allo stendardo di Dio Onnipotente per abbattere la tratta degli schiavi africani e cosa posso, sull'orlo del mio 74 ° compleanno, con una mano stretta, un occhio che si oscura, un cervello assonnato, e con le mie facoltà che cadono da me una ad una mentre i denti mi cadono dalla testa – cosa posso fare per la causa di Dio e dell'uomo, per il progresso dell'emancipazione umana, per la soppressione della tratta africana degli schiavi? Eppure la mia coscienza mi spinge a lasciarmi morire sulla breccia.

Il 22 febbraio 1841, la Corte Suprema iniziò ad esaminare il caso Amistad e Adams combatté appassionatamente per la libertà dei prigionieri. Il 9 marzo 1841 la decisione venne presa. Con un solo voto, l'Alta Corte dichiarò che gli africani erano stati ridotti in schiavitù illegalmente e li dichiarò persone libere con il permesso di tornare in patria.

Il giudice associato Joseph Story ha emesso la decisione della Corte, che recita in parte:

L'opinione che è stata così presa di questo caso, nel merito, sotto il primo punto, rende del tutto superfluo da parte nostra esprimere qualsiasi parere sull'altro punto, circa il diritto degli Stati Uniti di intervenire in questo caso nella causa modo già detto. Respingiamo questo, quindi, così come alcuni punti minori sollevati sull'argomento. …

Nel complesso, la nostra opinione è che il decreto del tribunale distrettuale, affermando quello del tribunale distrettuale, dovrebbe essere affermato, tranne nella misura in cui ordina che i negri siano consegnati al presidente, per essere trasportati in Africa, in in forza dell'atto del 3 marzo 1819 e quanto a ciò si deve revocare: e che i detti negri siano dichiarati liberi, e siano destituiti dalla custodia del tribunale, e se ne vadano senza indugio.

L'istituzione della schiavitù era stata impugnata per la prima volta davanti alla Corte Suprema degli Stati Uniti. Sebbene ci vorrebbe una guerra civile e altri 24 anni per abolire la schiavitù a livello nazionale, in questo caso che ha creato un precedente la questione centrale era quella dei diritti umani contro i diritti di proprietà.

Mende Africani accolti a Farmington

Il villaggio di Farmington, nel Connecticut, ha accolto i rifugiati Mende mentre aspettavano la raccolta di fondi per ottenere il passaggio a bordo di una nave per tornare in Sierra Leone, nell'Africa occidentale. Diversi edifici a Farmington erano usati per ospitare e insegnare agli africani. Il piano superiore di Union Hall, 13 Church Street, veniva spesso affittato sia a gruppi abolizionisti che anti-abolizionisti per riunioni. Le donne della Chiesa si incontrarono lì nel 1841 per cucire abiti per gli africani di Amistad.

Dedicata nel 1992, questa scultura in rilievo su tre lati racconta la storia del viaggio di Cinque.
Nel precedente sito della prigione di New Haven, dove si tenevano i Mende
fino a quando non furono liberati dalla Corte Suprema degli Stati Uniti.

Navigando verso casa

Il 25 novembre 1841, i trentacinque africani sopravvissuti al calvario salparono verso Mendeland come persone libere sulla nave Gentleman. Insieme a loro c'erano cinque missionari che furono inviati sotto gli auspici della neonata Union Missionary Society, un precursore dell'American Missionary Association. Il gruppo raggiunse la Sierra Leone nel gennaio 1842.

Oggi i Mende, il gruppo culturale più numeroso della Sierra Leone, contano più di un milione e mezzo di persone, con sessanta regni indipendenti.


L'inganno

L'equipaggio ha ingannato gli africani e ha navigato verso nord di notte per attirare l'attenzione degli americani. Si ancorarono al largo di Montauk, Long Island per ottenere rifornimenti, e furono intercettati dal USS Washington. Il tenente Thomas Gedney della USS Washington preso in custodia Amistad e gli africani.

L'Amistad avvistato dalla USS Washington

Gedney li portò di proposito nel Connecticut, dove la schiavitù era ancora legale, nel tentativo di trarre profitto dalle sue scoperte. Ha consegnato gli africani alla corte distrettuale del Connecticut degli Stati Uniti.


La Corte Suprema decide sul caso di ammutinamento della nave negriera Amistad

Alla fine di un caso storico, la Corte Suprema degli Stati Uniti decreta, con un solo dissenso, che gli schiavi africani che hanno preso il controllo del Amistad nave negriera era stata illegalmente costretta alla schiavitù, e quindi è libera secondo la legge americana.

Nel 1807, il Congresso degli Stati Uniti si unì alla Gran Bretagna nell'abolire la tratta degli schiavi africani, sebbene il commercio di persone schiavizzate all'interno degli Stati Uniti non fosse proibito. Nonostante il divieto internazionale sull'importazione di schiavi africani, Cuba continuò a trasportare prigionieri africani nelle sue piantagioni di zucchero fino al 1860 e il Brasile nelle sue piantagioni di caffè fino al 1850.

Il 28 giugno 1839, 53 schiavi catturati di recente in Africa lasciarono l'Avana, Cuba, a bordo del Amistad goletta per una vita di schiavitù in una piantagione di zucchero a Puerto Principe, Cuba. Tre giorni dopo, Sengbe Pieh, un membro africano noto come Cinque, liberò se stesso e gli altri schiavi e pianificò un ammutinamento. La mattina presto del 2 luglio, nel bel mezzo di una tempesta, gli africani insorsero contro i loro rapitori e, usando coltelli di canna da zucchero trovati nella stiva, uccisero il capitano della nave e un membro dell'equipaggio. Altri due membri dell'equipaggio furono gettati in mare o fuggirono, e Jose Ruiz e Pedro Montes, i due cubani che avevano acquistato le persone schiavizzate, furono catturati. Cinque ordinò ai cubani di navigare il Amistad est torna in Africa. Durante il giorno, Ruiz e Montes hanno rispettato, ma di notte avrebbero virato la nave in direzione nord, verso le acque degli Stati Uniti. Dopo quasi due mesi difficili in mare, durante i quali morirono più di una dozzina di africani, quella che divenne nota come la "goletta nera" fu avvistata per la prima volta dalle navi americane.

Il 26 agosto, l'USS Washington, un brigantino della Marina degli Stati Uniti, ha sequestrato il Amistad al largo della costa di Long Island e lo scortò a New London, nel Connecticut. Ruiz e Montes furono liberati e gli africani furono imprigionati in attesa di un'indagine sul Amistad rivolta. I due cubani hanno chiesto il ritorno del loro presunto popolo schiavo nato a Cuba, mentre il governo spagnolo ha chiesto l'estradizione degli africani a Cuba per essere processati per pirateria e omicidio. In opposizione a entrambi i gruppi, gli abolizionisti americani sostenevano il ritorno in Africa delle persone schiavizzate illegalmente.

La storia di Amistad l'ammutinamento ha attirato l'attenzione diffusa e gli abolizionisti statunitensi sono riusciti a vincere un processo in un tribunale degli Stati Uniti. Davanti a un tribunale distrettuale federale nel Connecticut, Cinque, a cui era stato insegnato l'inglese dai suoi nuovi amici americani, ha testimoniato a suo nome. Il 13 gennaio 1840, il giudice Andrew Judson stabilì che gli africani erano stati resi schiavi illegalmente, che non sarebbero stati restituiti a Cuba per essere processati per pirateria e omicidio e che avrebbero dovuto essere autorizzati a tornare in Africa gratuitamente. Le autorità spagnole e il presidente degli Stati Uniti Martin Van Buren hanno impugnato la decisione, ma un altro tribunale distrettuale federale ha confermato le conclusioni di Judson. Il presidente Van Buren, in opposizione alla fazione abolizionista al Congresso, ha impugnato nuovamente la decisione.

Il 22 febbraio 1841, la Corte Suprema degli Stati Uniti iniziò a sentire il Amistad Astuccio. Il rappresentante degli Stati Uniti John Quincy Adams del Massachusetts, che è stato il sesto presidente degli Stati Uniti dal 1825 al 1829, si è unito alla squadra di difesa degli africani. Al Congresso, Adams era stato un eloquente oppositore della schiavitù, e davanti alla più alta corte nazionale ha presentato un argomento coerente per il rilascio di Cinque e degli altri 34 sopravvissuti alla Amistad.

Il 9 marzo 1841, la Corte Suprema stabilì che gli africani erano stati ridotti in schiavitù illegalmente e avevano quindi esercitato un diritto naturale a lottare per la loro libertà. A novembre, con l'assistenza finanziaria dei loro alleati abolizionisti, i Amistad Gli africani partirono dall'America a bordo del Signore durante un viaggio di ritorno in Africa occidentale. Alcuni degli africani hanno contribuito a stabilire una missione cristiana in Sierra Leone, ma la maggior parte, come Cinque, è tornata nelle loro terre d'origine nell'interno africano. Uno dei sopravvissuti, che era un bambino quando fu portato a bordo del Amistad, alla fine tornò negli Stati Uniti. Originariamente chiamata Margru, ha studiato all'Oberlin College integrato e coeducativo dell'Ohio alla fine del 1840, prima di tornare in Sierra Leone come missionaria evangelica Sara Margru Kinson.


Il processo agli ammutinati di Amistad 1839

“[Nella primavera del 1839 un *giovane africano, di nome Cinque, fu sequestrato * per essere venduto come schiavo… All'Avana, Cinque e una cinquantina di neri * furono acquistati da due spagnoli che noleggiarono l'Amistad's 8230. Di notte, gli africani, afferrando le armi ai marinai addormentati, uccisero [il] Capitano e il cuoco. Con Cinque ora al comando, legarono i due proprietari … al ponte e ordinarono loro di dirigersi… verso l'Africa. ”

Una storia pittorica di afroamericani, NY 1995, p.ll0

Gli africani usavano il sole per guidare durante il giorno. Di notte dovevano dipendere dagli spagnoli per navigare.
“Giorni in navigazione verso est, notti in navigazione da nord a ovest – l'Amistad ha lasciato una scia a zigzag nelle acque dell'Atlantico. Di giorno Cinque la teneva fermamente rivolta verso est. Di notte, Montes, sperando ancora di … imbattersi in qualche nave da guerra o di fare qualche porto, sistemò la rotta il più vicino possibile a una direzione ovest come osava…. In una rovente giornata di agosto l'Amistad giunse in vista di Long Island. ”

ammutinamento degli schiavi di William A. Owens, NY 1953, pp.80-1

“L'Amistad fu trasportato a New London, e gli africani… furono accusati davanti alla Corte del Circuito degli Stati Uniti… dell'omicidio del capitano’s dell'Amistad…. Gli abolizionisti accorsero in loro difesa…. Una brillante batteria di avvocati era incaricata della difesa degli africani. ”

Una storia pratica degli afroamericani, NY 1995, pp. 110-Il

“I nemici del presidente Van Buren… lo contestarono apertamente…. I giornali hanno pubblicato dichiarazioni secondo cui Van Buren aveva scritto [il giudice] Judson personalmente mentre aveva in esame il caso Amistad, esortando Judson a restituire gli africani agli spagnoli. ‘Tale interferenza flagrante dell'Esecutivo con la Magistratura colpisce alle radici del nostro sistema di governo’, redazionalizzarono i giornali. ”

ammutinamento degli schiavi di William A. Owens, NY 1953, p.242

“John Quincy Adams, ora membro del Congresso, …era così commosso dalla difficile situazione dei prigionieri che, essendo stato fuori dalla pratica legale per più di trent'anni, si impegnò comunque a discutere il caso davanti alla Corte Suprema degli Stati Uniti. ‘Imploro …Dio Onnipotente… di darmi la parola affinché io possa dimostrarmi sotto ogni aspetto all'altezza del compito’. “

Una storia pittorica di afroamericani, NY 1995 p.113

La veglia degli spettatori non era stata vana. Dovevano assistere al processo di un presidente da parte di un altro…. Rimproverava severamente l'Amministrazione per aver interferito con la libertà degli individui liberi.

“Cinque e gli africani AMISTAD erano destinati ad essere * un simbolo nazionale…. sono diventati un simbolo della giustizia umana raggiunta attraverso la procedura legale. Il loro caso è passato dal tribunale più basso al più alto – con una decisione che ha colpito un duro colpo per la libertà in tutto il mondo. ”

-Ammutinamento degli schiavi di William A. Owens, NY 1953, p.107.273

Dare un'occhiata più da vicino

20 MARZO 1841, CONTO DI GIORNALE DELLA DECISIONE DELLA CORTE SUPREMA CHE LIBERANO GLI AFRICANI CONTO DI GIORNALE DELLA CORTE DEL CIRCUITO NEGAZIONE DELL'HABEAS CORPUS
27 SETTEMBRE 1839 GIORNALE CONTO DEL PROCESSO DEL TRIBUNALE DISTRETTUALE


Amistad Mutiny 1839 - Storia

La mattina presto, africani sulla goletta cubana Amistad insorgono contro i loro rapitori, uccidendo due membri dell'equipaggio e prendendo il controllo della nave, che li aveva trasportati a una vita di schiavitù in una piantagione di zucchero a Puerto Principe, a Cuba.

Nel 1807, il Congresso degli Stati Uniti si unì alla Gran Bretagna nell'abolire la tratta degli schiavi africani, sebbene il commercio di schiavi all'interno degli Stati Uniti non fosse proibito. Nonostante il divieto internazionale all'importazione di schiavi africani, Cuba continuò a trasportare prigionieri africani nelle sue piantagioni di zucchero fino al 1860 e il Brasile nelle sue piantagioni di caffè fino al 1850.

Il 28 giugno 1839, 53 schiavi recentemente catturati in Africa lasciarono l'Avana, Cuba, a bordo del Amistad goletta per una piantagione di zucchero a Puerto Principe, Cuba. Tre giorni dopo, Sengbe Pieh, un membro africano noto come Cinque, liberò se stesso e gli altri schiavi e pianificò un ammutinamento. La mattina presto del 2 luglio, nel bel mezzo di una tempesta, gli africani insorsero contro i loro rapitori e, usando coltelli di canna da zucchero trovati nella stiva, uccisero il capitano della nave e un membro dell'equipaggio. Altri due membri dell'equipaggio furono gettati in mare o fuggirono, e Jose Ruiz e Pedro Montes, i due cubani che avevano acquistato gli schiavi, furono catturati. Cinque ordinò ai cubani di navigare il Amistad est torna in Africa. Durante il giorno, Ruiz e Montes hanno rispettato, ma di notte avrebbero virato la nave in direzione nord, verso le acque degli Stati Uniti. Dopo quasi due mesi difficili in mare, durante i quali morirono più di una dozzina di africani, quella che divenne nota come la "goletta nera" fu avvistata per la prima volta dalle navi americane.

Il 26 agosto, l'USS Washington, un brigantino della Marina degli Stati Uniti, ha sequestrato il Amistad al largo della costa di Long Island e lo scortò a New London, nel Connecticut. Ruiz e Montes furono liberati e gli africani furono imprigionati in attesa di un'indagine sul Amistad rivolta. I due cubani hanno chiesto il ritorno dei loro presunti schiavi nati a Cuba, mentre il governo spagnolo ha chiesto l'estradizione degli africani a Cuba per essere processati per pirateria e omicidio. In opposizione a entrambi i gruppi, gli abolizionisti americani sostenevano il ritorno in Africa degli schiavi acquistati illegalmente.

La storia di Amistad l'ammutinamento ha attirato l'attenzione diffusa e gli abolizionisti statunitensi sono riusciti a vincere un processo in un tribunale degli Stati Uniti. Davanti a un tribunale distrettuale federale nel Connecticut, Cinque, a cui era stato insegnato l'inglese dai suoi nuovi amici americani, ha testimoniato a suo nome. Il 13 gennaio 1840, il giudice Andrew Judson stabilì che gli africani erano stati resi schiavi illegalmente, che non sarebbero stati restituiti a Cuba per essere processati per pirateria e omicidio e che avrebbero dovuto essere autorizzati a tornare in Africa gratuitamente. Le autorità spagnole e statunitensi

Il presidente Martin Van Buren ha impugnato la decisione, ma un altro tribunale distrettuale federale ha confermato le conclusioni di Judson. Il presidente Van Buren, in opposizione alla fazione abolizionista al Congresso, ha impugnato nuovamente la decisione.

Il 9 marzo 1841 la Corte Suprema stabilì, con un solo dissenso, che gli africani erano stati schiavizzati illegalmente e avevano quindi esercitato un diritto naturale a lottare per la loro libertà. A novembre, con l'assistenza finanziaria dei loro alleati abolizionisti, i Amistad Gli africani partirono dall'America a bordo del Signore durante un viaggio di ritorno in Africa occidentale. Alcuni degli africani hanno contribuito a stabilire una missione cristiana in Sierra Leone, ma la maggior parte, come Cinque, è tornata nelle loro terre d'origine nell'interno africano. Uno dei sopravvissuti, che era un bambino quando fu portato a bordo del Amistad come schiavo, alla fine tornò negli Stati Uniti. Originariamente chiamata Margru, studiò all'Oberlin College integrato e misto dell'Ohio alla fine del 1840 prima di tornare in Sierra Leone come missionaria evangelica Sara Margru Kinson.


Amistad Mutiny 1839 - Storia

Significato nella storia degli Stati Uniti: l'ammutinamento di Amistad

L'ammutinamento di Amistad può anche essere considerato equivalente all'equivalenza delle pietre miliari dell'abolizione della schiavitù. Per quanto riguarda la storia degli Stati Uniti, serve come un modo per predicare i valori morali e l'umanità di qualsiasi individuo, indipendentemente dal colore della pelle o dall'origine etnica. È stato un passo significativo nella giusta direzione verso l'umanità in generale, non solo soggetta agli Stati Uniti. Al momento dell'azione, la schiavitù negli Stati Uniti (così come in molti altri paesi) era legale. Ed è stato per persone come John Quincy Adams, che sostengono il movimento abolizionista, che di conseguenza hanno reso la situazione più diffusa una causa. Il caso Amistad ha riacceso l'interesse per l'ideologia del "tutti gli esseri umani nascono uguali".

In effetti, una fonte primaria di documentazione dell'evento dal punto di vista del Presidente della Corte Suprema recita: &ldquo E in tribunale sostiene che abbiamo la Dichiarazione di Indipendenza proprio lì su quel muro e che dice che la vita, la libertà , la ricerca della felicità&hellip Non si dice solo per i bianchi, o qualcosa del genere. Stava discutendo, cercando di argomentare, che è qualcosa che è disponibile per tutti, fa parte del sistema giudiziario. &rdquo Come mostrato da un frammento di documentazione trascritta, il revival della Dichiarazione di Indipendenza è stato portato e questo ha portato molte persone a mettere in discussione i diritti fondamentali del disastro di Amistad davanti a loro. Di conseguenza, il revival della Dichiarazione è servito anche come prova che questo evento significativo ha influenzato il corso naturale di progressione dei diritti delle donne, che sarà ulteriormente discusso nel prossimo segmento.

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La vera essenza di questo evento è che ha convertito la definizione di schiavitù. È passato dagli schiavi che sono magre entità di proprietà a loro che si collegano a tutti gli umani a livello emotivo e ha reso il concetto diffuso come una questione politica negli Stati Uniti.

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Qual è stata la fase degli Stati Uniti dopo l'ammutinamento di Amistad?

L'intero movimento messo in atto dall'evento del caos di Amistad è stato incredibile perché si sono formati molti sottomovimenti. La divisione tra afroamericani e americani stava diventando ogni giorno meno sostanziale e questo era di gran lunga uno degli effetti più diffusi. Dopo che gli Amsitad catturati furono rimandati nel loro paese d'origine, l'America insistette sulla questione dei diritti perché era particolarmente insolito per la corte schierarsi con gli afroamericani in questo periodo di tempo. E come tali, gli abolizionisti neri volevano ottenere il massimo da questo brillante risultato e, allo stesso modo, convincere gli attivisti americani a modificare la loro mentalità. Tuttavia, questo risveglio si è un po' attenuato perché gli schiavi venivano ancora trattati allo stesso modo e non si percepiva alcuna svolta. Ma allo stesso tempo, ciò non significa necessariamente che siano avvenuti cambiamenti in meglio. Ad esempio, Howard Jones, professore di storia all'Università della Virginia, ha affermato che questo è stato un importante passo avanti per gli afroamericani. Secondo Jones, gli abolizionisti hanno acquisito un senso di speranza e ispirazione che li ha alimentati.

" E gli abolizionisti stamparono immediatamente opuscoli, volantini, parlarono, tutto ciò che potevano per dimostrare che queste persone erano libere, e la loro implicazione era, questo è ciò che accadrà alla schiavitù stessa. Che questa sia una grande vittoria per l'uomo di colore", predicò Howard Jones. Eppure, in mezzo a tutto il discorso fatto sul verdetto, non si sono verificati cambiamenti fondamentali. La triste realtà era che la tratta degli schiavi era ancora in corso e la segregazione razziale era in corso. Sebbene in questo periodo non fosse accaduto molto per quanto riguarda l'avanzamento dei diritti per gli schiavi, la crescente ispirazione degli abolizionisti attraverso la diffusione di opuscoli e volantini, stava lentamente ma inesorabilmente ottenendo riconoscimento. In questo senso, Howard Jones era davvero accurato. Forse, questo è stato un punto di svolta a favore dell'uguaglianza razziale negli Stati Uniti. Senza questa partenza anticipata, la questione potrebbe non essere considerata una "violazione dei diritti umani", ma piuttosto una "norma comune". Ciò potrebbe aver indotto gli Stati Uniti ad avere ancora schiavi presenti oggi, che ora ci viene insegnato a comprendere meglio la natura crudele dell'amaro concetto di schiavitù. L'Amistad ha sicuramente contribuito alle rivolte degli schiavi negli Stati Uniti.

Le immagini sopra sono simboliche della prevalenza di opuscoli, volantini e altri modi di diffondere le informazioni che gli abolizionisti vogliono che il pubblico veda e accetti. Questi sono stati provocati dall'ammutinamento di Amistad e servono a ricordare gli ispirati abolizionisti che hanno plasmato il futuro degli Stati Uniti.


Ammutinamento sull'Amistad

La mattina presto, schiavi africani sulla goletta cubana Amistad insorgono contro i loro rapitori, uccidendo due membri dell'equipaggio e prendendo il controllo della nave, che li aveva trasportati a una vita di schiavitù in una piantagione di zucchero a Puerto Principe, a Cuba.

Nel 1807, il Congresso degli Stati Uniti si unì alla Gran Bretagna nell'abolire la tratta degli schiavi africani, sebbene il commercio di persone schiavizzate all'interno degli Stati Uniti non fosse proibito.

Nonostante il divieto internazionale sull'importazione di schiavi africani, Cuba continuò a trasportare prigionieri africani nelle sue piantagioni di zucchero fino al 1860 e il Brasile nelle sue piantagioni di caffè fino al 1850.

Il 28 giugno 1839, 53 persone recentemente catturate in Africa partirono da L'Avana, Cuba, a bordo del Amistad goletta per una piantagione di zucchero a Puerto Principe, Cuba.

Tre giorni dopo, Sengbe Pieh, un membro africano noto come Cinque, liberò se stesso e gli altri schiavi e pianificò un ammutinamento.

La mattina presto del 2 luglio, nel bel mezzo di una tempesta, gli schiavi insorsero contro i loro rapitori e, usando coltelli di canna da zucchero trovati nella stiva, uccisero il capitano della nave e un membro dell'equipaggio. Altri due membri dell'equipaggio furono gettati in mare o fuggirono, e Jose Ruiz e Pedro Montes, i due cubani che avevano acquistato le persone schiavizzate, furono catturati.

Cinque ordinò ai cubani di navigare il Amistad est torna in Africa. Durante il giorno, Ruiz e Montes obbedirono, ma di notte avrebbero virato la nave in direzione nord, verso le acque degli Stati Uniti.

Dopo quasi due mesi difficili in mare, durante i quali morirono più di una dozzina di africani, quella che divenne nota come la "goletta nera" fu avvistata per la prima volta dalle navi americane.

Il 26 agosto, la USS Washington, un brigantino della Marina degli Stati Uniti, ha sequestrato il Amistad al largo della costa di Long Island e lo scortò a New London, nel Connecticut. Ruiz and Montes were freed, and the Africans were imprisoned pending an investigation of the Amistad rivolta.

The two Cubans demanded the return of their supposedly Cuban-born slaves, while the Spanish government called for the Africans’ extradition to Cuba to stand trial for piracy and murder. In opposition to both groups, American abolitionists advocated the return of the illegally bought people to Africa.

The story of the Amistad mutiny garnered widespread attention, and U.S. abolitionists succeeded in winning a trial in a U.S. court. Before a federal district court in Connecticut, Cinque, who was taught English by his new American friends, testified on his own behalf. On January 13, 1840, Judge Andrew Judson ruled that the Africans were illegally enslaved, that they would not be returned to Cuba to stand trial for piracy and murder, and that they should be granted free passage back to Africa.

The Spanish authorities and U.S. President Martin Van Buren appealed the decision, but another federal district court upheld Judson’s findings. President Van Buren, in opposition to the abolitionist faction in Congress, appealed the decision again. On February 22, 1841, the U.S. Supreme Court began hearing the Amistad Astuccio. U.S. Representative John Quincy Adams of Massachusetts, who had served as the sixth president of the United States from 1825 to 1829, joined the Africans’ defense team.

In Congress, Adams had been an eloquent opponent of slavery, and before the nation’s highest court he presented a coherent argument for the release of Cinque and the 34 other survivors of the Amistad. On March 9, 1841, the Supreme Court ruled, with only one dissent, that the Africans had been illegally enslaved and had thus exercised a natural right to fight for their freedom.

In November, with the financial assistance of their abolitionist allies, the Amistad Africans departed America aboard the Gentleman on a voyage back to West Africa. Some of the Africans helped establish a Christian mission in Sierra Leone, but most, like Cinque, returned to their homelands in the African interior.

One of the survivors, who was a child when taken aboard the Amistad, eventually returned to the United States. Originally named Margru, she studied at Ohio’s integrated and coeducational Oberlin College in the late 1840s before returning to Sierra Leone as evangelical missionary Sara Margru Kinson.


Slave Mutiny on the Amistad

Around 4:00 a.m. on July 2, 1839, Joseph Cinqué led a slave mutiny on board the Spanish schooner Amistad some 20 miles off northern Cuba. The revolt set off a remarkable series of events and became the basis of a court case that ultimately reached the U.S. Supreme Court. The civil rights issues involved in the affair made it the most famous case to appear in American courts before the landmark Dred Scott decision of 1857.

The saga began two months earlier when slave trade merchants captured Cinqué, a 26-year-old man from Mende, Sierra Leone, and hundreds of others from different West African tribes. The captives were then taken to the Caribbean, with up to 500 of them chained hand and foot, on board the Portuguese slaver Teçora. After a nightmarish voyage in which approximately a third of the captives died, the journey ended with the clandestine, nighttime entry of the ship into Cuba–in violation of the Anglo-Spanish treaties of 1817 and 1835 that made the African slave trade a capital crime. Slavery itself was legal in Cuba, meaning that once smuggled ashore, the captives became’slaves’ suitable for auction at the Havana barracoons.

In Havana, two Spaniards, José Ruiz and Pedro Montes, bought 53 of the Africans—including Cinqué and four children, three of them girls–and chartered the Amistad. The ship, named after the Spanish word for friendship, was a small black schooner built in Baltimore for the coastal slave trade. It was to transport its human cargo 300 miles to two plantations on another part of Cuba at Puerto Principe.

The spark for the mutiny was provided by Celestino, the Amistad‘s mulatto cook. In a cruel jest, he drew his hand past his throat and pointed to barrels of beef, indicating to Cinqué that, on reaching Puerto Principe, the 53 black captives aboard would be killed and eaten. Stunned by this revelation, Cinqué found a nail to pick the locks on the captives’ chains and made a strike for freedom.

On their third night at sea, Cinqué and a fellow captive named Grabeau freed their comrades and searched the dark hold for weapons. They found them in boxes: sugar cane knives with machete-like blades, two feet in length, attached to inch-thick steel handles. Weapons in hand, Cinqué and his cohorts stormed the shadowy, pitching deck and, in a brief and bloody struggle that led to the death of one of their own, killed the cook and captain and severely wounded Ruiz and Montes. Two sailors who were aboard disappeared in the melee and were probably drowned in a desperate attempt to swim the long distance to shore. Grabeau convinced Cinqué to spare the lives of the two Spaniards, since only they possessed the navigational skills necessary to sail the Amistad to Africa. Instead of making it home, however, the former captives eventually ended up off the coast of New York.

Cinqué, the acknowledged leader of the mutineers, recalled that the slave ship that he and the others had traveled on during their passage from Africa to Cuba had sailed away from the rising sun therefore to return home, he ordered Montes, who had once been a sea captain, to sail the Amistad into the sun. The two Spaniards deceived their captors by sailing back and forth in the Caribbean Sea, toward the sun during the day and, by the stars, back toward Havana at night, hoping for rescue by British anti-slave-trade patrol vessels.

When that failed, Ruiz and Montes took the schooner on a long and erratic trek northward up the Atlantic coast.

Some 60 days after the mutiny, under a hot afternoon sun in late August 1839, Lieutenant Commander Thomas Gedney of the USS Washington sighted the vessel just off Long Island, where several of the schooner’s inhabitants were on shore bartering for food. He immediately dispatched an armed party who captured the men ashore and then boarded the vessel. They found a shocking sight: cargo strewn all over the deck perhaps 50 men nearly starved and destitute, their skeletal bodies naked or barely clothed in rags a black corpse lying in decay on the deck, its face frozen as if in terror another black with a maniacal gaze in his eyes and two wounded Spaniards in the hold who claimed to be the owners of the Africans who, as slaves, had mutinied and murdered the ship’s captain.

Gedney seized the vessel and cargo and reported the shocking episode to authorities in New London, Connecticut. Only 43 of the Africans were still alive, including the four children. In addition to the one killed during the mutiny, nine had died of disease and exposure or from consuming medicine on board in an effort to quench their thirst.

The affair might have come to a quiet end at this point had it not been for a group of abolitionists. Evangelical Christians led by Lewis Tappan, a prominent New York businessman, Joshua Leavitt, a lawyer and journalist who edited the Emancipator in New York, and Simeon Jocelyn, a Congregational minister in New Haven, Connecticut, learned of the Amistad’s arrival and decided to publicize the incident to expose the brutalities of slavery and the slave trade. Through evangelical arguments, appeals to higher law, and ‘moral suasion,’ Tappan and his colleagues hoped to launch a massive assault on slavery.

Il Amistad incident, Tappan happily proclaimed, was a ‘providential occurrence.’ In his view, slavery was a deep moral wrong and not subject to compromise. Both those who advocated its practice and those who quietly condoned it by inaction deserved condemnation. Slavery was a sin, he declared, because it obstructed a person’s free will inherent by birth, therefore constituting a rebellion against God. Slavery was also, Tappan wrote to his brother, ‘the worm at the root of the tree of Liberty. Unless killed the tree will die.’

Tappan first organized the ‘Amistad Committee’ to coordinate efforts on behalf of the captives, who had been moved to the New Haven jail. Tappan preached impromptu sermons to the mutineers, who were impressed by his sincerity though unable to understand his language. He wrote detailed newspaper accounts of their daily activities in jail, always careful to emphasize their humanity and civilized backgrounds for a fascinated public, many of whom had never seen a black person. And he secured the services of Josiah Gibbs, a professor of religion and linguistics at Yale College, who searched the docks of New York for native Africans capable of translating Cinqué’s Mende language. Gibbs eventually discovered two Africans familiar with Mende–James Covey from Sierra Leone and Charles Pratt from Mende itself. At last the Amistad mutineers could tell their side of the story.

Meanwhile, Ruiz and Montes had initiated trial proceedings seeking return of their ‘property.’ They had also secured their government’s support under Pinckney’s Treaty of 1795, which stipulated the return of merchandise lost for reasons beyond human control. To fend off what many observers feared would be a ‘judicial massacre,’ the abolitionists hired attorney Roger S. Baldwin of Connecticut, who had a reputation as an eloquent defender of the weak and downtrodden.

Baldwin intended to prove that the captives were ‘kidnapped Africans,’ illegally taken from their homeland and imported into Cuba and thus entitled to resist their captors by any means necessary. He argued that the ownership papers carried by Ruiz and Montes were fraudulent and that the blacks were not slaves indigenous to Cuba. He and his defense team first filed a claim for the Amistad and cargo as the Africans’ property, in preparation for charging the Spaniards with piracy. Then they filed suit for the captives’ freedom on the grounds of humanity and justice: slavery violated natural law, providing its victims with the inherent right of self-defense.

The case then entered the world of politics. It posed such a serious problem for President Martin Van Buren that he decided to intervene. A public dispute over slavery would divide his Democratic party, which rested on a tenuous North-South alliance, and could cost him reelection to the presidency in 1840. Working through his secretary of state, slaveholder John Forsyth from Georgia, Van Buren sought to quietly solve the problem by complying with Spanish demands.

Van Buren also faced serious diplomatic issues. Failure to return the Africans to their owners would be a violation of Pinckney’s Treaty with Spain. In addition, revealing Spain’s infringement of treaties against the African slave trade could provide the British, who were pioneers in the crusade against slavery, with a pretext for intervening in Cuba, which was a long-time American interest.

The White House position was transparently weak. Officials refused to question the validity of the certificates of ownership, which had assigned Spanish names to each of the captives even though none of them spoke that language. Presidential spokesmen blandly asserted that the captives had been slaves in Cuba, despite the fact that the international slave trade had been outlawed some 20 years earlier and the children were no more than nine years old and spoke an African dialect.

The court proceedings opened on September 19, 1839, amid a carnival atmosphere in the state capitol building in Hartford, Connecticut. To some observers, Cinqué was a black folk hero to others he was a barbarian who deserved execution for murder. Poet William Cullen Bryant extolled Cinqué’s virtues, numerous Americans sympathized with the ‘noble savages,’ and pseudo-scientists concluded that the shape of Cinqué’s skull suggested leadership, intelligence, and nobility. The New York Morning Herald, however, derided the ‘poor Africans,’ ‘who have nothing to do, but eat, drink, and turn somersaults.’

To establish the mutineers as human beings rather than property, Baldwin sought a writ of habeas corpus aimed at freeing them unless the prosecution filed charges of murder. Issuance of the writ would recognize the Africans as persons with natural rights and thus undermine the claim by both the Spanish and American governments that the captives were property. If the prosecution brought charges, the Africans would have the right of self-defense against unlawful captivity if it filed no charges, they would go free. In the meantime, the abolitionists could explore in open court the entire range of human and property rights relating to slavery. As Leavitt later told the General Antislavery Convention in London, the purpose of the writ was ‘to test their right to personality.’

Despite Baldwin’s impassioned pleas for justice, the public’s openly expressed sympathy for the captives, and the prosecution’s ill-advised attempt to use the four black children as witnesses against their own countrymen, Associate Justice Smith Thompson of the U.S. Supreme Court denied the writ. Thompson was a strong-willed judge who opposed slavery, but he even more ardently supported the laws of the land. Under those laws, he declared, slaves were property. He could not simply assert that the Africans were human beings and grant freedom on the basis of natural rights. Only the law could dispense justice, and the law did not authorize their freedom. It was up to the district court to decide whether the mutineers were slaves and, therefore, property.

Prospects before the district court in Connecticut were equally dismal. The presiding judge was Andrew T. Judson, a well-known white supremacist and staunch opponent of abolition. Baldwin attempted to move the case to the free state of New York on the grounds that Gedney had seized the Africans in that state’s waters and not on the high seas. He hoped, if successful, to prove that they were already free upon entering New York and that the Van Buren administration was actually trying to enslave them. But Baldwin’s effort failed the confrontation with Judson was unavoidable.

Judson’s verdict in the case only appeared preordained as a politically ambitious man, he had to find a middle ground. Whereas many Americans wanted the captives freed, the White House pressured him to send them back to Cuba. Cinqué himself drew great sympathy by recounting his capture in Mende and then graphically illustrating the horrors of the journey from Africa by sitting on the floor with hands and feet pulled together to show how the captives had been ‘packed’ into the hot and unsanitary hold of the slave vessel.

The Spanish government further confused matters by declaring that the Africans were both property and persons. In addition to calling for their return as property under Pinckney’s Treaty, it demanded their surrender as’slaves who are assassins.’ The real concern of the Spanish government became clear when its minister to the United States, Pedro Alcántara de Argaiz, proclaimed that ‘The public vengeance of the African Slave Traders in Cuba had not been satisfied.’ If the mutineers went unpunished, he feared, slave rebellions would erupt all over Cuba.

Argaiz’s demands led the Van Buren administration to adopt measures that constituted an obstruction of justice. To facilitate the Africans’ rapid departure to Cuba after an expected guilty verdict, Argaiz convinced the White House to dispatch an American naval vessel to New Haven to transport them out of the country prima they could exercise the constitutional right of appeal. By agreeing to this, the president had authorized executive interference in the judicial process that violated the due-process guarantees contained in the Constitution.

Judson finally reached what he thought was a politically safe decision. On January 13, 1840, he ruled that the Africans had been kidnapped, and, offering no sound legal justification, ordered their return to Africa, hoping to appease the president by removing them from the United States. Six long months after the mutiny, it appeared that the captives were going home.

But the ordeal was not over. The White House was stunned by the decision: Judson had ignored the ‘great [and] important political bearing’ of the case, complained the president’s son, John Van Buren. The Van Buren administration immediately filed an appeal with the circuit court. The court upheld the decision, however, meaning that the case would now go before the U.S. Supreme Court, where five of the justices, including Chief Justice Roger Taney, were southerners who were or had been slaveowners.

Meanwhile, the Africans had become a public spectacle. Curious townspeople and visitors watched them exercise daily on the New Haven green, while many others paid the jailer for a peek at the foreigners in their cells. Some of the most poignant newspaper stories came from professors and students from Yale College and the Theological Seminary who instructed the captives in English and Christianity. But the most compelling attraction was Cinqué. In his mid-twenties, he was taller than most Mende people, married with three children, and, according to the contemporary portrait by New England abolitionist Nathaniel Jocelyn, majestic, lightly bronzed, and strikingly handsome. Then there were the children, including Kale, who learned enough English to become the spokesperson for the group.

The supreme court began hearing arguments on February 22, 1841. Van Buren had already lost the election, partly, and somewhat ironically, because his Amistad policy was so blatantly pro-South that it alienated northern Democrats. The abolitionists wanted someone of national stature to join Baldwin in the defense and finally persuaded former President John Quincy Adams to take the case even though he was 73 years old, nearly deaf, and had been absent from the courtroom for three decades. Now a congressman from Massachusetts, Adams was irascible and hard-nosed, politically independent, and self-righteous to the point of martyrdom. He was fervently antislavery, though not an abolitionist, and had been advising Baldwin on the case since its inception. His effort became a personal crusade when the young Kale wrote him a witty and touching letter, which appeared in the Emancipator and concluded with the ringing words,’All we want is make us free.’

Baldwin opened the defense before the Supreme Court with another lengthy appeal to natural law, then gave way to Adams, who delivered an emotional eight-hour argument that stretched over two days. In the small, hot, and humid room beneath the Senate chamber, Adams challenged the Court to grant liberty on the basis of natural rights doctrines found in the Declaration of Independence. Pointing to a copy of the document mounted on a huge pillar, he proclaimed that,’I know of no other law that reaches the case of my clients, but the law of Nature and of Nature’s God on which our fathers placed our own national existence.’ The Africans, he proclaimed, were victims of a monstrous conspiracy led by the executive branch in Washington that denied their rights as human beings.

Adams and Baldwin were eloquent in their pleas for justice based on higher principles. As Justice Joseph Story wrote to his wife, Adams’s argument was ‘extraordinary … for its power, for its bitter sarcasm, and its dealing with topics far beyond the records and points of discussion.’

On March 9, Story read a decision that could not have surprised those who knew anything about the man. An eminent scholar and jurist, Story was rigidly conservative and strongly nationalistic, but he was as sensitive to an individual’s rights as he was a strict adherent to the law. Although he found slavery repugnant and contrary to Christian morality, he supported the laws protecting its existence and opposed the abolitionists as threats to ordered society. Property rights, he believed, were the basis of civilization.

Even so, Story handed down a decision that freed the mutineers on the grounds argued by the defense. The ownership papers were fraudulent, making the captives ‘kidnapped Africans’ who had the inherent right of self-defense in accordance with the ‘eternal principles of justice.’ Furthermore, Story reversed Judson’s decision ordering the captives’ return to Africa because there was no American legislation authorizing such an act. The outcome drew Leavitt’s caustic remark that Van Buren’s executive order attempting to return the Africans to Cuba as slaves should be ‘engraved on his tomb, to rot only with his memory.’

The abolitionists pronounced the decision a milestone in their long and bitter fight against the ‘peculiar institution.’ To them, and to the interested public, Story’s ‘eternal principles of justice’ were the same as those advocated by Adams. Although Story had focused on self-defense, the victorious abolitionists broadened the meaning of his words to condemn the immorality of slavery. They reprinted thousands of copies of the defense argument in pamphlet form, hoping to awaken a larger segment of the public to the sordid and inhumane character of slavery and the slave trade. In the highest public forum in the land, the abolitionists had brought national attention to a great social injustice. For the first and only time in history, African blacks seized by slave dealers and brought to the New World won their freedom in American courts.

The final chapter in the saga was the captives’ return to Africa. The abolitionists first sought damage compensation for them, but even Adams had to agree with Baldwin that, despite months of captivity because bail had been denied, the ‘regular’ judicial process had detained the Africans, and liability for false imprisonment hinged only on whether the officials’ acts were ‘malicious and without probable causa.’ To achieve equity, Adams suggested that the federal government finance the captives’ return to Africa. But President John Tyler, himself a Virginia slaveholder, refused on the grounds that, as Judge Story had ruled, no law authorized such action.

To charter a vessel for the long trip to Sierra Leone, the abolitionists raised money from private donations, public exhibitions of the Africans, and contributions from the Union Missionary Society, which black Americans had formed in Hartford to found a Christian mission in Africa. On November 25, 1841, the remaining 35 Amistad captives, accompanied by James Covey and five missionaries, departed from New York for Africa on a small sailing vessel named the Gentleman. The British governor of Sierra Leone welcomed them the following January–almost three years after their initial incarceration by slave traders.

The aftermath of the Amistad affair is hazy. One of the girls, Margru, returned to the United States and entered Oberlin College, in Ohio, to prepare for mission work among her people. She was educated at the expense of the American Missionary Association (AMA), established in 1846 as an outgrowth of the Amistad Committee and the first of its kind in Africa. Cinqué returned to his home, where tribal wars had scattered or perhaps killed his family. Some scholars insist that he remained in Africa, working for some time as an interpreter at the AMA mission in Kaw-Mende before his death around 1879. No conclusive evidence has surfaced to determine whether Cinqué was reunited with his wife and three children, and for that same reason there is no justification for the oft-made assertion that he himself engaged in the slave trade.

The importance of the Amistad case lies in the fact that Cinqué and his fellow captives, in collaboration with white abolitionists, had won their freedom and thereby encouraged others to continue the struggle. Positive law had come into conflict with natural law, exposing the great need to change the Constitution and American laws in compliance with the moral principles underlying the Declaration of Independence. In that sense the incident contributed to the fight against slavery by helping to lay the basis for its abolition through the Thirteenth Amendment to the Constitution in 1865.

This article was written by Howard Jones. Jones is the author of numerous books, including Mutiny on the Amistad: The Saga of a Slave Revolt and Its Impact on American Abolition, Law, and Diplomacy, published by Oxford University Press.

This article was originally published in the January/February 1998 issue of Storia americana Rivista. For more great articles be sure to pick up your copy of Storia americana.


Guarda il video: JEWISH SLAVE TRADERS of Charleston and Wall St + African Slave Rebellion Amistad 1839 (Luglio 2022).


Commenti:

  1. Kaarlo

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