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Gli altri bersagli del complotto per omicidio di John Wilkes Booth

Gli altri bersagli del complotto per omicidio di John Wilkes Booth

Abraham Lincoln era nella mente di John Wilkes Booth da mesi prima che decidesse di sparargli a distanza ravvicinata in un teatro buio il 14 aprile 1865. Intorno al periodo della rielezione di Abraham Lincoln nel novembre 1864, Booth iniziò a tramare contro il presidente, che detestava per la sua posizione anti-schiavitù e per aver intrapreso la guerra contro il sud. All'inizio, il noto attore sperava di rapire Lincoln, portarlo a Richmond e scambiarlo con prigionieri di guerra confederati. Tuttavia, la caduta di Richmond il 3 aprile 1865 e la resa del generale confederato Robert E. Lee pochi giorni dopo lo spinsero a prendere in considerazione un'azione ancora più drastica.

E il presidente non era il suo unico obiettivo.

La notte del 14 aprile, solo due ore prima di entrare al Ford's Theatre, Booth si è incontrato in una pensione con tre complici - Lewis Powell, David Herold e George Atzerodt - e ha svelato il suo nuovo piano: l'assassinio. Promettendo di prendersi cura di Lincoln stesso, avrebbe assegnato il Segretario di Stato William Seward a Powell e Herold e il vicepresidente Andrew Johnson ad Atzerodt. Booth potrebbe anche aver voluto uccidere Ulysses S. Grant, che Lincoln aveva invitato a teatro quella notte, ma il massimo generale dell'Unione aveva lasciato Washington all'inizio della giornata.

Powell, 20 anni, un ex soldato confederato ferito a Gettysburg; Herold, 22 anni, assistente di un farmacista; e Atzerodt, 29 anni, un pittore di carrozze di origine tedesca, erano stati tutti al corrente della trama del rapimento (insieme a una manciata di altri agenti e simpatizzanti confederati). Ora, nonostante alcuni dubbi espressi durante l'incontro da Atzerodt, il trio ha lasciato Booth completamente intenzionato a commettere un omicidio, avrebbero affermato in seguito i pubblici ministeri.

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Arrivato alla residenza di Seward a pochi passi dalla Casa Bianca, Powell suonò il campanello affermando di avere una prescrizione per il segretario di Stato, che era costretto a letto, in convalescenza da un incidente in carrozza. Un servitore lo fece entrare e allungò la mano per accettare la medicina, ma Powell disse che aveva l'ordine rigoroso di consegnargliela personalmente. Quindi iniziò a farsi strada di sopra, discutendo sia con il servo che con uno dei figli di Seward che era uscito per indagare sul trambusto. Quando il figlio si rifiutò di lasciarlo avanzare ulteriormente, Powell fece finta di ritirarsi ma poi tirò fuori la pistola e premette il grilletto. Fortunatamente per il figlio, si è inceppato, ma sfortunatamente per lui, Powell lo ha trasformato in un'arma contundente, colpendolo alla testa così gravemente che è caduto in un coma temporaneo.

Powell rivolse poi la sua attenzione alla guardia del corpo di Seward, colpendolo con un coltello e spingendolo a terra. Solo la figlia di Seward, che aveva inavvertitamente rivelato la posizione di suo padre a Powell, ora si trovava tra lui e il suo obiettivo. Superandola facilmente, l'aspirante assassino è saltato sul letto del segretario di stato e ha iniziato a pugnalare selvaggiamente verso il basso, tagliandogli la guancia e il collo. Prima che potesse infliggere un colpo mortale, tuttavia, la guardia del corpo e un altro dei figli di Seward lo hanno tirato fuori e lo hanno trascinato fuori dalla stanza. Gridando "Sono arrabbiato, sono arrabbiato!" Powell li colpì entrambi con la sua lama. Alla fine stanco della lotta, corse al piano di sotto e uscì di casa, dando un'ultima pugnalata alla schiena di un indifeso messaggero del Dipartimento di Stato, la sua quinta vittima, che sarebbe sopravvissuta.

Herold, che avrebbe dovuto essere fuori in attesa di guidarlo verso la salvezza, fu spaventato dalle urla selvagge che provenivano dalla casa. Senza la sua coorte, Powell si perse rapidamente. Alcuni storici ipotizzano che abbia finito per passare la notte in un vicino cimitero.

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Nel frattempo, mentre Powell e Booth portavano avanti la loro sanguinosa furia, Atzerodt si sedette al bar della Kirkwood House, un hotel di cinque piani situato a pochi passi sia dal Ford's Theatre che dalla residenza di Seward. Atzerodt, che aveva stupidamente affittato una stanza lì a suo nome, sperava di assorbire un po' di coraggio liquido prima di salire le scale per uccidere il vicepresidente Johnson, che era rimasto lì a intermittenza dal suo insediamento alla vicepresidenza. Quella notte, Johnson era solo e incustodito nella sua suite: un bersaglio facile.

Eppure Atzerodt, sebbene armato di pistola e coltello, non riusciva a bussare alla porta. Invece, è uscito e ha iniziato a vagare ubriaco per la città, arrivando infine a fare il check-in in un altro hotel intorno alle 2 del mattino. La mattina dopo ha impegnato la sua pistola e si è diretto a casa di suo cugino nel Maryland, ignaro che gli investigatori avevano già trovato un secondo pistola e coltello nella sua stanza alla Kirkwood House, oltre a un libretto di banca appartenente a Booth. Dopo essere stato arrestato il 20 aprile, Atzerodt ha confessato il suo ruolo nel complotto e informato dei suoi co-cospiratori.

A quel punto, anche Powell era stato preso in custodia, essendosi presentato alla pensione di Mary Surratt, una confidente di Booth, con un piccone e macchie di sangue sulle maniche. Herold è durato un po' più a lungo in fuga. Incontrando Booth nel Maryland, i due sono riusciti a eludere una massiccia caccia all'uomo federale per 12 giorni prima di essere rintracciati in una fattoria della Virginia. Booth è stato colpito a morte lì, mentre Herold si è arreso illeso. Eppure la tregua era solo temporanea. Un tribunale militare lo dichiarò colpevole e il 7 luglio fu impiccato, insieme a Surratt, Atzerodt e Powell.

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Gli uomini dietro l'assassinio del presidente Lincoln

La cospirazione più infame della storia americana, l'assassinio del presidente Lincoln, era in realtà il "piano B" di John Wilkes Booth. Con i suoi complici, Booth escogitò un piano diverso in cui il presidente doveva essere rapito e portato a Richmond, la capitale confederata, dove sarebbe stato usato come merce di scambio. Nel marzo 1865, Booth e Lewis Thornton Powell, che in seguito avrebbero tentato di assassinare il Segretario di Stato William Seward, si prepararono a catturare Lincoln mentre viaggiava dalla sua residenza estiva presidenziale a un evento in un ospedale di Washington. Si nascosero lungo la strada per l'ospedale, ma Lincoln scelse di partecipare a un'altra funzione, sventando i loro piani.

Un mese dopo, Booth e Powell stavano ascoltando Lincoln fare un discorso vicino alla Casa Bianca. Infuriato dal messaggio di Lincoln, che delineava la sua convinzione che almeno alcuni liberti avrebbero dovuto avere il diritto di voto, Booth cambiò il suo piano dal rapimento all'omicidio. A quel punto, altri cospiratori erano stati aggiunti al suo piano. John e Mary Surratt del Maryland, una spia confederata e sua madre, possedevano un luogo di incontro per simpatizzanti confederati. David Herold, che in seguito avrebbe aiutato Booth nella sua fuga da Washington, era un ex compagno di scuola di John Surratt. George Atzerodt, proprietario di un'impresa di verniciatura di carrozze in Virginia, conosceva i boschi e i corsi d'acqua del Maryland e della Virginia meglio di chiunque altro. È stato presentato a Booth da Surratt. Il dottor Samuel Mudd era un medico e un coltivatore di tabacco proprietario di schiavi del Maryland che presentò Booth ai Surratt. Samuel Arnold e Michael O'Laughlen (il cui nome a volte appare come O'Laughlin) erano ex compagni di scuola dei veterani di Booth e confederati.

Dopo aver deciso l'assassinio, Booth organizzò in fretta i suoi co-cospiratori. Lo stesso Booth sarebbe stato incaricato di sparare al presidente al Ford's Theatre, mentre Powell avrebbe ucciso il Segretario di Stato William Seward e Atzerodt avrebbe ucciso Andrew Johnson. I tre omicidi avrebbero dovuto avvenire tutti poco dopo le 22.

Secondo l'esperto di Lincoln Hugh Boyle, prima di entrare al Ford's Theatre, Booth si è fermato in una taverna per un drink. Nella taverna, un cliente gli disse che non era l'attore che era stato suo padre. La risposta di Booth è stata: "Quando lascerò il palco, sarò l'uomo più famoso d'America". Poco dopo, Booth ha sparato a Lincoln nella parte posteriore della testa a distanza ravvicinata. Nello stesso momento, Powell si stava intrufolando nella casa di William Seward mentre David Herold badava ai loro cavalli fuori. Powell ha dovuto prima combattere un infermiere e la figlia di Seward prima di attaccare il Segretario di Stato con un coltello Bowie. Mentre Seward giaceva sanguinante, Powell dovette vedersela con il figlio di Seward e un corriere del Dipartimento di Stato. Ha tagliato la gola al corriere, poi è uscito. Una volta in strada, Powell scoprì che Herold era fuggito con i cavalli durante la confusione, arenandolo.

Atzerodt, d'altra parte, si trovò all'ora stabilita al bar dell'hotel di Kirkwood House, dove alloggiava Andrew Johnson. Pieno di alcol e incapace di svolgere la sua parte nel complotto, Atzerodt trascorse la serata del 14 aprile vagando per le strade di Washington.

Oltre a Booth, che fu messo alle strette dalla cavalleria dell'Unione dopo essere fuggito in Virginia, otto cospiratori furono processati per il loro ruolo nell'assassinio. Quattro di loro, Herold, Powell, Atzerodt e Mary Surratt, furono impiccati. Michael O'Laughlen fu inviato in una colonia penale al largo di Key West, in Florida, dove alla fine morì di febbre gialla. Il dottor Samuel Mudd fu condannato all'ergastolo ma fu graziato nel 1869. Edmund Spangler, un impiegato del Ford's Theatre che era stato inconsapevolmente coinvolto nella trama da Booth, fu graziato da Andrew Johnson. John Surratt riuscì a fuggire in Europa, dove visse da latitante fino a quando non fu arrestato nel 1866. Processato ma non condannato, morì nel 1916.

La nazione piange

Lamenti provenivano da ogni pulpito dell'Unione mentre predicatori da tutta l'America rendevano omaggio al presidente caduto.

"È dubbio che la nazione avesse un'altra mente più qualificata della sua per affrontare le grandi necessità dell'ufficio presidenziale durante il suo mandato. Il mondo, penso, acconsente che fosse un uomo notevole per la percezione rapida e chiara per la cauta , giudizio acuto, quasi infallibile per una volontà in cui duttilità e forza si univano, in un grado singolare."

&mdashRev. J.A. McCauley, Baltimora, Maryland

"Per quanto grande sia stata l'opera svolta da Abraham Lincoln nella liberazione di questa nazione dal minacciato pericolo della sua anarchia e rovina, il suo posto nella storia non sarà delimitato dagli stretti limiti della gratitudine di una nazione che il suo nome segnerà, per tutto il dopo tempo, una delle epoche, da cui il mondo farà datare l'apertura di una nuova era nel progresso in avanti della guida provvidenziale di Dio della razza umana."

&mdashRev. JF Garrison, Camden, New Jersey

"Com'è diversa l'occasione che ha visto la sua partenza da quella che ha visto il suo ritorno! Senza dubbio ti aspettavi di prenderlo per mano, e di sentire la calda stretta che avevi sentito in altri giorni, e di vedere l'alta figura che camminava in mezzo a te che avevi dilettato di onorare negli anni passati. Ma non gli fu mai permesso di venire fino a quando non venne con le labbra mute e silenziose, la cornice racchiusa e una nazione piangente che seguiva come suoi dolenti. Una scena come il suo ritorno da te non fu mai vista. "

&mdashRev. Matthew Simpson, Springfield, Illinois

"Il nostro amato presidente è morto! Perduto per sempre per noi! Perso per sempre per il suo paese! Cosa c'è di così caro che non avresti dato liberamente di averlo salvato per la nazione? So che ci sono migliaia di patrioti, la lingua dei cui cuori oggi è: 'A Dio fossi morto per te!' Sono sicuro che ci sono quelli qui presenti, che, se Dio Onnipotente avesse dato loro la scelta, avrebbe detto: 'Prendi il mio bambino, il mio unico figlio ma, oh Dio, risparmia il capo della nazione.' Conosco la profondità del tuo amore per il nostro presidente assassinato, e quindi ti chiedo di piangere con me oggi mentre consideriamo i suoi ultimi rapporti con noi come un popolo. Mentre rifletto su di loro, mi sembra che abbiano una sorprendente analogia con quelli che Mosè sostenne ai figli d'Israele».

&mdashRev. John Falkner Blake, Bridgeport, Connecticut

"Mai prima d'ora, con grande gioia o profondo dolore, la normale semplicità dell'America ha ceduto il passo a una tale grandezza di spettacolo. Le grandi fontane del dolore pubblico sono state infrante e un intero popolo si è manifestato per annunciare che il suo presidente è tornato in silenzio a la polvere della prateria."


La cospirazione dell'assassinio che non sarebbe morta

C'è un curioso parallelo tra le attuali richieste di rilascio dei file segreti della Commissione Warren e di un Comitato della Camera che ha indagato sull'assassinio del presidente John F. Kennedy, e un furore per i documenti a lungo sigillati riguardanti l'omicidio di Abraham Lincoln un secolo prima.

E se questo parallelo continua, ci sarà una grave delusione per coloro che sostengono che questi file forniscono la prova decisiva - un pezzo di carta magico, un documento non annunciato - che Kennedy è stato vittima di una cospirazione ad ampio raggio piuttosto che di Lee. Harvey Oswald, l'unico sicario segnalato dalla Commissione Warren.

Ma come nel caso Lincoln, i veri credenti in un simile complotto non saranno scoraggiati dalla mancanza di prove. Una razza determinata e appassionata, si convinceranno, come hanno fatto nell'omicidio di Lincoln, che mancano le prove di una cospirazione perché le prove sono state distrutte per proteggere i cospiratori.

La pressione per il rilascio dei file nel caso Kennedy deriva dal furore suscitato dal controverso film di Oliver Stone, "J.FK", Mr. Stone e altri trafficanti di cospirazioni a lungo termine accusano Kennedy di essere stato vittima di una cospirazione che coinvolge una vasta gamma di sospetti: la CIA, l'FBI, il successore Lyndon B. Johnson, la mafia, i reazionari miliardari del Texas, il complesso militare-industriale, Fidel Castro e gli esuli cubani anticastristi o tutto quanto sopra.

Allo stesso modo, negli anni successivi all'assassinio di Lincoln il 14 aprile 1865, molti americani si rifiutarono di accettare la versione ufficiale che l'assassino, John Wilkes Booth, aveva, ad eccezione di un piccolo gruppo di scagnozzi, agito da solo.

Invece, erano convinti che Lincoln fosse vittima di una cospirazione. In un momento o nell'altro, si dice che Booth sia stato aiutato, incoraggiato e controllato da forze diverse come il governo confederato, la Chiesa cattolica, i massoni e i repubblicani radicali contrari alla politica di Lincoln di conciliare il sud sconfitto.

Queste accuse giunsero al culmine nel 1937, quando Otto Eisenschiml, un ricco chimico di Chicago, pubblicò un libro, "Why Was Lincoln Murdered?", che attribuiva la responsabilità dell'assassinio presidenziale direttamente a Edwin M. Stanton, che prestò servizio nel gabinetto di Lincoln come segretario. di guerra.

Manipolando le prove e inquadrando domande pesanti come suggerimenti, il signor Eisenschiml ha costruito un caso secondo cui Stanton aveva cospirato per uccidere il suo capo per assicurarsi che il Sud fosse trattato come una provincia conquistata e il Partito Repubblicano avrebbe mantenuto il controllo della nazione.

Come nel film di Mr. Stone, nel libro sensazionale di Mr. Eisenschiml c'era quel tanto che bastava per convincere i non iniziati della veridicità delle sue accuse. Solo quelli con una conoscenza dettagliata della faccenda potrebbero confutare la sua "evidence" e districare i fatti dalla finzione.

Ulteriore fuoco è stato fornito da un altro resoconto, pubblicato due anni dopo da Philip Van Doren Stern, "The Man Who Killed Lincoln".

Il signor Stern raccontò che nel 1923 un amico di Robert Todd Lincoln aveva fatto visita al figlio del presidente e lo aveva trovato che bruciava carte in un caminetto. Questi documenti, avrebbe detto Lincoln, contenevano le prove del tradimento da parte di un membro del gabinetto di suo padre.

Dopo aver raccontato questa storia, il signor Stern ha aggiunto che i documenti Lincoln, che erano stati depositati da Robert Lincoln nella Biblioteca del Congresso, dovevano essere aperti nel 1947. In quell'anno, ha detto, "scopriremo chi era che sedeva al tavolo del governo tradisce il presidente e le persone che ha servito. Forse saremo anche in grado di rintracciare qualche collegamento con gli uomini che hanno condiviso con John Wilkes Booth la responsabilità dell'omicidio di Abraham Lincoln."

Ma quando i documenti furono finalmente aperti nel 1947, non fu scoperto nulla relativo all'assassinio.

Tuttavia, ciò non ha fermato i teorici della cospirazione. "Se Robert Todd Lincoln avesse distrutto prove importanti o se tali prove non fossero mai esistite in quest'ultima grande raccolta di documenti di Lincoln, probabilmente non si saprà mai", scrisse il signor Stern in un'edizione successiva del suo libro.

L'immagine di Robert Lincoln che brucia "evidence" è stata prontamente incorporata in una nuova teoria del grande complotto e, in modo perverso, sembrava confermarla. Indubbiamente, possiamo aspettarci il ripetersi di questo fenomeno quando i documenti dell'assassinio di Kennedy saranno aperti.

Nathan Miller è l'autore di "Spying for America: The Hidden History of American Intelligence" e di altri libri.


Gli altri obiettivi della cospirazione per l'omicidio di John Wilkes Booth - STORIA

George Atzerodt (1835 – 1865) fu uno dei cospiratori, insieme a John Wilkes Booth, che cospirò nell'assassinio del presidente Abraham Lincoln nel 1865. La sua intenzione originale era quella di uccidere Andrew Johnson, il vicepresidente, ma non fu in grado di eseguire quel piano a causa di un guasto del nervo. Atzerodt è stato impiccato per il crimine, insieme ad altri tre cospiratori nella trama.

Vita privata

La famiglia di Atzerodt emigrò negli Stati Uniti dalla Germania nel 1843, quando era ancora un bambino. In età adulta, si stabilì nella piccola città del Maryland di Port Tobacco, dove avviò un'attività di riparazione di carrozze. La sua vita è andata avanti tranquillamente per i prossimi anni, fino a quando non si è recato a Washington, D.C. e ha incontrato John Wilkes Booth. Atzerodt non si sposò mai durante la sua breve vita.

La cospirazione

Mentre era a Washington, Booth suggerì che Atzerodt si unisse a lui in un attentato alla vita del presidente. Come Atzerodt avrebbe poi confessato durante il suo processo, era disposto a unirsi alla cospirazione fin dall'inizio. Booth affidò ad Atzerodt il compito di assassinare il vicepresidente, Andrew Johnson, e la mattina del 14 aprile 1865 prese alloggio all'hotel Kirkwood House di Washington. Questo era lo stesso edificio in cui risiedeva Johnson.

Alla fine, i nervi di Atzerodt lo hanno abbandonato e non è stato in grado di trovare il coraggio per procedere con il suo piano per uccidere Johnson. Invece andò al bar dell'albergo e bevve molto. A causa degli effetti della sua intossicazione, ha camminato per le strade di Washington tutta la notte. Tuttavia, un barista si era insospettito quando Atzerodt gli aveva chiesto dove si trovasse il vicepresidente e aveva detto alla polizia che un uomo con un cappotto grigio (Atzerodt) sembrava sospettoso.

Il giorno seguente, dopo che l'assassinio del presidente era avvenuto al Ford's Theatre, la polizia militare arrivò per perquisire la stanza di Atzerodt. Hanno subito accertato che il suo letto non era stato occupato la notte precedente e che sotto il cuscino erano nascosti un coltello Bowie e una rivoltella carica. Inoltre, hanno scoperto che uno dei libri bancari di Booth era nella stanza. Cinque giorni dopo, il 20 aprile, Atzerodt fu arrestato a Germantown, nel Maryland, dove si era rifugiato presso un cugino.

Processo e punizione

Il capitano William Doster, che rappresentava Atzerodt in tribunale, affermò che il suo cliente era un "codardo costituzionale" e che per questo motivo era semplicemente incapace di assassinare il vicepresidente. Ha inoltre affermato che Booth non gli avrebbe quindi dato quel lavoro. La corte ha respinto questa tesi e Atzerodt è stato condannato a morte per impiccagione. Poco dopo, Atzerodt ha confessato a un ministro nella sua cella, il ministro ha detto in seguito che Atzerodt gli aveva detto che il piano originale di Booth era quello di rapire il presidente.


Questa settimana nella storia: William Seward ha attaccato nella cospirazione di John Wilkes Booth

Il coltello Bowie usato da Lewis Powell nel suo fallito tentativo di assassinare William Henry Seward è in mostra all'Union College di Schenectady, New York, mercoledì 21 novembre 2001. Jim Mcknight, Associated Press

La sera del 14 aprile 1865, la stessa notte in cui il presidente Abraham Lincoln fu assassinato, anche il segretario di Stato William Seward fu vittima di un tentativo di assassinio. Entrambi gli uomini, così come Andrew Johnson, il vicepresidente, sono stati presi di mira dalla cospirazione di John Wilkes Booth.

Seward era stato un avvocato e politico di New York, fino a diventare governatore e poi senatore degli Stati Uniti. (La sua casa ad Auburn, New York, vantava un camino costruito da un giovane Brigham Young.) Durante la crisi del 1850, quando molti stati del sud minacciarono di separarsi dall'Unione se la California fosse stata ammessa come stato libero, Seward diede la sua famosa "legge superiore ” discorso, in cui sosteneva che la moralità di base era una legge superiore persino alla Costituzione degli Stati Uniti e che la pratica continua della schiavitù era antitetica alla moralità di base.

A metà degli anni 1850, quando sembrò che il paese non fosse più vicino alla soluzione dei problemi fondamentali della schiavitù di quanto non fosse nel 1850, Seward e molti politici che la pensavano allo stesso modo formarono il Partito Repubblicano. Quando il partito ha avuto la sua convenzione per nominare il suo candidato alla presidenza nel 1860, molti erano convinti che sarebbe stato Seward. Dopo alcune abili manovre politiche, Lincoln ottenne la nomina e presto chiese a Seward di servire come suo segretario di stato.

I due uomini hanno lavorato a stretto contatto durante la guerra civile e si sono molto ammirati l'un l'altro. Fu Seward a suggerire a Lincoln di aspettare fino a dopo una grande vittoria dell'Unione prima di emettere il Proclama di emancipazione nel 1862, per paura che sembrasse che l'Unione stesse solo tentando di liberare gli schiavi dalla disperazione a causa della scarsa situazione militare. Con la fine della guerra in vista, l'inizio di aprile 1865 vide Seward coinvolto in un incidente in carrozza che gli ruppe la mascella e si lussò la spalla.

Quello stesso mese ha visto John Wilkes Booth portare avanti i suoi piani nefasti contro il governo degli Stati Uniti. Il piano originale di Booth non era l'assassinio, ma sperava di rapire membri chiave del governo e trattenerli per un riscatto contro il rilascio dei prigionieri di guerra confederati. Dopo che il generale Robert E. Lee si arrese a Ulysses S. Grant al tribunale di Appomattox il 9 aprile, Booth travisò il suo piano originale in uno di vendetta.

I compagni cospiratori di Booth erano un gruppo strano: c'era l'assistente del farmacista David Herold, il riparatore di origine tedesca George Atzerodt e la spia confederata John Surratt. Spesso incontrandosi nella casa della madre di Surratt, Mary, l'eterogeneo equipaggio includeva anche l'ex soldato confederato Lewis Powell.

Nel suo libro "Manhunt: The 12-Day Chase for Lincoln's Killer", lo storico James L. Swanson scrisse: "Lewis Powell, figlio di 21 anni di un ministro battista, si arruolò nel maggio 1861 come soldato semplice nella seconda fanteria della Florida. . Un sei piedi attraente e muscoloso, Powell ha esemplificato il meglio che l'esercito confederato potesse raccogliere. Soldato leale, obbediente e tenace, ha visto molta azione fino a quando non è stato ferito e fatto prigioniero a Gettysburg nel luglio 1863. Con la parola d'ordine, si recò a Baltimora e cadde nell'orbita di Surratt e Booth.

I cospiratori decisero che la notte del 14 aprile Booth avrebbe preso di mira Lincoln, Atzerodt avrebbe assassinato Johnson e Powell avrebbe ucciso Seward. Atzerodt ha prenotato una stanza a Washington, DC, hotel dove alloggiava Johnson, anche se non riusciva a trovare il coraggio di agire. Invece, Atzerodt si è ubriacato nel bar dell'hotel.

Powell, tuttavia, era determinato a portare a termine la sua parte del complotto. In un certo senso, per Powell è stato molto più facile dei suoi compagni cospiratori. Mentre Booth e Atzerodt avrebbero dovuto improvvisare per scoprire esattamente dove sarebbero stati Lincoln e Johnson quando avrebbero voluto colpire, Powell sapeva esattamente dove trovare Seward. Il segretario di Stato era in convalescenza nella sua casa di Washington. Al di là di questo fatto importante, tuttavia, Powell era all'oscuro. Dov'era Seward in casa? Chi altro c'era in casa con lui? In che modo Powell avrebbe avuto accesso alla casa?

Accompagnato dall'altra parte della città da Herold, che aspettava dall'altra parte della strada, il veterano di Gettysburg bussò alla porta d'ingresso di Seward. Rispose il servitore di Seward, un giovane nero libero di nome William Bell. Powell gli spiegò che aveva delle medicine per Seward e che doveva consegnarle personalmente, poiché doveva trasmettere istruzioni specifiche dal medico per il suo utilizzo.

Quando Bell si rifiutò, affermando che il segretario di stato stava dormendo, Powell si mosse con fermezza nella stanza, spingendo oltre Bell, pur continuando a sostenere che era lì per consegnare medicine. Mentre saliva le scale (era improbabile che Seward si stesse riprendendo al piano terra), il figlio di Seward, Frederick, lo fermò e gli disse che poteva prendere la medicina, ma Powell non sarebbe stato ammesso nella stanza di Seward.

I due uomini litigarono per alcuni istanti quando la figlia di Seward, Fanny, emerse da una stanza laterale, indicando che Seward dormiva all'interno. Powell sembrò cedere e iniziò a scendere le scale quando si voltò improvvisamente e conficcò una pistola calibro 36 in faccia a Frederick. La pistola si è inceppata e, sebbene fossero stati caricati molti altri colpi, nella sua frustrazione Powell ha abbassato la pistola con forza su Frederick invece di sparare. La forza dell'impatto ha danneggiato la pistola, rendendola inutilizzabile.

Bell scappò fuori dalla porta d'ingresso e gridò in strada "Omicidio!" Sentendo questo, Herold fuggì. Insieme a Seward c'era anche la sua infermiera dell'esercito, il soldato semplice George Robinson, anch'egli un veterano ferito in via di guarigione. Robinson andò nel corridoio per vedere cosa stava succedendo. Quando la porta si aprì, Powell si allontanò dal compito di picchiare Frederick e si precipitò oltre Robinson nella stanza. Con il suo coltello, Powell colpì l'infermiera dell'esercito, tagliandogli la fronte. Fanny si trasferì tra Powell e Seward, implorando Powell di non uccidere suo padre.

A questo, Seward si svegliò e notò Powell, ricordando in seguito che i suoi pensieri erano semplicemente che il suo aggressore fosse un giovane di bell'aspetto e notando "di che stoffa è fatto quel cappotto".

Powell balzò verso Seward e iniziò a tagliare con il coltello. Un profondo taglio sulla guancia ha prodotto abbondanti quantità di sangue. Seward indossava un dispositivo di metallo per mantenere la sua mascella in posizione, e alcuni hanno teorizzato che ha deviato con successo gli attacchi di Powell, che altrimenti avrebbero potuto facilmente tagliare la sua vena giugulare. Nel suo libro, "Team of Rivals: The Political Genius of Abraham Lincoln", la storica Doris Kearns Goodwin ha scritto:

“Le urla di Fanny hanno portato suo fratello Gus nella stanza mentre Powell avanzò di nuovo su Seward, che era stato scaraventato a terra dalla forza dei colpi, Gus e il Robinson ferito riuscirono a trascinare via Powell, ma non prima che colpisse di nuovo Robinson e colpì Gus sulla fronte e sulla mano destra. Quando Gus corse a prendere la pistola, Powell si precipitò giù per le scale, pugnalando Emerick Hansell, il giovane messaggero del Dipartimento di Stato, alla schiena prima che scappasse dalla porta e fuggisse per le strade della città.

I figli di Seward, Bell, Robinson, Hansell e Seward sono sopravvissuti tutti all'attacco di Powell, anche se sua moglie è morta solo due mesi dopo, l'eccitazione dell'attacco ha devastato la sua salute. Il suo funerale è stato detto da molti come "il più grande raduno che abbia mai partecipato al funerale di una donna in America", secondo "Team of Rivals". L'anno successivo, la figlia di Seward, Fanny, morì di tubercolosi, solo due mesi prima del suo 22esimo compleanno. Seward si è completamente ripreso, anche se ha sfoggiato la cicatrice sulla guancia per il resto della sua vita. Continuò a servire come segretario di stato fino al 1869, in particolare acquisendo l'Alaska per gli Stati Uniti nel 1867. Morì nel 1872.

Powell fuggì dalla scena del tentativo di assassinio e si nascose per tre giorni, emergendo infine per cercare rifugio presso Mary Surratt. Il suo tempismo non avrebbe potuto essere peggiore. È arrivato proprio mentre le autorità federali la stavano prendendo in custodia per il suo ruolo nel complotto. La sua identità è stata presto scoperta e anche lui è stato arrestato.


Il complotto segreto contro Lincoln

Come lo sappiamo storicamente, la fine ultima dei piani riguardanti Lincoln arrivò al culmine quando fu assassinato. Tuttavia, questo non era lo scopo iniziale che John Wilkes Booth e la sua compagnia intendevano per la loro trama. L'assassinio di Abraham Lincoln si realizzò per disperazione, invece di essere il risultato di uno stratagemma militare di successo. In effetti, l'assassinio fu il terzo tentativo di complotto per il benessere di Lincoln.

Quando John Wilkes Booth iniziò a supplicare i centri confederati nella sua zona, la sua intenzione iniziale con il presidente era un rapimento. Il primo complotto iniziò a dispiegarsi nell'autunno del 1864, durante il quale la Confederazione stava perdendo terreno e la guerra. Sebbene fossero state avanzate argomentazioni secondo cui lo stesso presidente Jefferson Davis approvava tutti i complotti di Lincoln, non c'erano mai prove sufficienti per collegare i due.

Sebbene il presidente Jefferson Davis non abbia ufficialmente firmato i tentativi fatti su Lincoln, coloro che vi hanno preso parte erano soldati e simpatizzanti confederati. Per rafforzare le speranze di vittoria del Sud nella guerra civile, John Surratt e John Wilkes Booth hanno coordinato i loro sforzi in un piano per rapire Lincoln dal Ford Theatre il 18 gennaio.

Questo primo piano di rapimento è stato interrotto prima di iniziare. In sostanza, John Wilkes Booth aveva pianificato di sopraffare Lincoln con il suo associato, legarlo e poi abbassarlo sul palco prima di fuggire nella notte. La maggior parte concorderà sul fatto che questo piano era poco pratico, pieno di buchi e non avrebbe avuto possibilità di successo. Indipendentemente dal fatto che John Wilkes Booth avesse effettivamente pianificato o meno di seguire questa farsa non si saprà mai, poiché Lincoln ha finito per passare la notte a casa a causa del maltempo.

Due mesi dopo è stato elaborato un secondo piano di rapimento, caratterizzato da un piano molto più ragionevole. Si è scoperto che, il 17 marzo, Abraham Lincoln avrebbe dovuto assistere a uno spettacolo di Le acque tranquille sono profonde in un ospedale. Ha rappresentato un'opportunità che John Wilkes Booth e la sua compagnia non potevano lasciarsi sfuggire.

John Wilkes Booth ha reclutato sei complici per partecipare al rapimento. Il piano era quello di tendere un'imboscata alla carrozza di Lincoln mentre si dirigeva verso lo spettacolo, cavalcando lungo la periferia della città. Non solo sarebbe senza un dettaglio di protezione significativo, ma darebbe loro anche l'opportunità di fuggire attraverso il Potomac nel territorio confederato.

Neanche questo secondo tentativo di rapimento sarebbe avvenuto. Mentre il loro secondo complotto segreto aveva una migliore credibilità di esecuzione, e certamente aveva una minima possibilità di successo, il loro piano fu sventato. Ancora una volta, invece di assistere allo spettacolo, Abraham Lincoln decise di cambiare i suoi piani all'ultimo minuto, passando invece in rassegna un reggimento di volontari indiani che tornavano in città.

Quali erano le intenzioni dei complotti segreti?

Nell'autunno del 1864, quando John Wilkes Booth iniziò a collaborare con i suoi co-cospiratori, il Sud stava combattendo una battaglia persa. Con l'interruzione del commercio dei prigionieri di guerra, il Sud si stava indebolendo con la mancanza di truppe per integrare le proprie forze. Confederate agents, including John Wilkes Booth and his company, took it upon themselves to aid the army in any way they could.

Had the kidnapping attempts on Lincoln been successful, they would have spirited him away to a Southern territory. There he could be propped up as ransom to the Union, forcing them to provide a massive influx of Confederate soldiers to be released in exchange for their President’s safe return. As one of the Confederacy’s greatest weaknesses at the time was a shortness of manpower, this boon would lengthen the Civil War for an indefinite amount of time.

While the kidnapping attempts would have, in John Wilkes Booth’s eyes, given victory to the Confederacy, the failure to complete either kidnapping attempts created a desperate situation. With time running out on the Confederacy’s hopes for victories, assassination became Booth’s final option. He hoped that, by eliminating three of the Union’s most prominent and powerful figures on the same night, they would cripple their morale, structure, and resolve, effectively resurrecting the South’s hopes of victory.


The Lincoln Assassination Conspiracies

Many are acquainted with at least one good JFK assassination conspiracy, but fewer are aware of the alleged plots involving the Lincoln assassination. His murder, which took place 150 years ago this Apr. 14, prompted a number of very different conspiracy theories.

Any theory that gained more than a handful of credulous adherents had to agree with the overwhelming evidence that John Wilkes Booth, the famous actor and Confederate sympathizer, was the assassin. Beyond that point, however, things began to take different trajectories, and Booth’s alleged co-conspirators ranged from the somewhat plausible to the fascinatingly bizarre.

A Vice Presidential Conspiracy

It’s only natural for a Vice President to want to become President, and there’s one quick and easy way to accomplish that objective. Andrew Johnson, who became President after Lincoln’s death, was an immediate target for conspiracy theorists, according to William Hanchett, author of The Lincoln Murder Conspiracies.

One titillating detail is that, on the afternoon before the assassination, Booth paid a visit to the hotel where Johnson resided. He didn’t meet Johnson, but left a card saying, “Don’t wish to disturb you are you at home?”

Lincoln’s widow, Mary Todd Lincoln, wrote in a letter to a friend that her: “own intense misery, has been augmented by the same thought – that, Quello miserable inebriate Johnson, had cognizance of [her] husband’s death – why, was that card of Booth’s, found in his box?”

She added that she was “deeply impressed, with the harrowing thought, that [Johnson] had an understanding with the conspirators…Johnson, had some hand, in all this.”

Even before the assassination, it was no secret that Mary Todd Lincoln disliked ‘that miserable inebriate Johnson,’ who had been disgracefully drunk at Lincoln’s Second Inaugural on March 4, 1865. Her dislike, combined with the trauma of her husband’s murder and Johnson’s benefiting from it, easily could have distorted her viewpoint.

However, some members of Congress did express suspicion that Johnson had been involved, and in 1867 a special committee was formed to investigate his possible role. This committee did not find enough to incriminate Johnson, and it’s very possible that the congressional “suspicion” was just an attempt to remove him from office.

It is commonly accepted that there was a plot to kill Vice President Johnson along with President Lincoln. However, Johnson’s would-be assassin, George Atzerodt, lost his courage and, instead of killing the Vice President, got drunk and wandered the streets of D.C.

Did Johnson arrange this abortive attempt on his life, just to make himself look like an intended victim instead of a conspirator? Some thought so.

The Cotton Investor Conspiracy

There is evidence that, during the Civil War, Lincoln violated the official Union trade blockade by allowing a select group of Northerners to invest in Southern cotton. The President did this to “head off national bankruptcy and finance the Union war effort,” according to Leonard Guttridge and Ray Neff, authors of the Lincoln conspiracy book, Dark Union.

When Lincoln began to waver in his unofficial position on allowing trade with the Confederates, there were investors who stood to lose a lot of money – perhaps enough to kill over.

The Eisenschiml Theory

Otto Eisenschiml, born in Austria in 1880, was a trained chemist and oil tycoon who developed a fixation on the Lincoln assassination. Following nine years of research, he published Why was Lincoln Murdered? – a book which argued that Lincoln’s murder was orchestrated by his own Secretary of War, Edwin Stanton. The book sold very well, whether or not its readers fully believed the contents.

Eisenschiml contended that Stanton covertly teamed up with a small group of people looking to profit by taking over Southern territory. He claimed that Stanton, who headed the manhunt after Lincoln’s killing, purposely left open an escape route for Booth, whom he then ordered killed before the assassin could go to trial (and possibly reveal Stanton’s involvement).

Though Stanton and Lincoln had their political disagreements, there also was a good deal of respect between these two men, and most historians contend that Eisenschiml’s theory is groundless.

Killed by Resentful Northerners

Shortly before his death, Lincoln was aggravating many Northern politicians with a Reconstruction policy which they regarded as being far too lenient and forgiving. Well over 300,000 Union lives had been sacrificed to defeat the Confederacy, and now Lincoln was allowing Confederate officials to return to positions of considerable power.

Ben Wade, a senator from Ohio, said about Lincoln before he was shot: “By God, the sooner he is assassinated the better.” Though such a remark does not make Wade a conspirator, it does reflect a sentiment that some politicians of the North had toward Lincoln and his Reconstruction policies.

A Catholic Conspiracy

When, some 19 months after the assassination, Booth co-conspirator John Surratt, Jr. was tracked down by American officials in Alexandria, Egypt, it was revealed that he had served in the Papal Zouaves, a now-defunct army that had fought on behalf of the pope.

His mother, Mary Surratt – in whose boardinghouse the Lincoln murder plot was engineered – was a Catholic, and there were rumors that Booth himself recently had converted to Catholicism. These details, combined with sensationalist, inaccurate reporting that all the arrested conspirators were Catholic, led many to proclaim that Lincoln’s murder was the work of a Catholic conspiracy, one possibly leading all the way to the Vatican.

Ensuing decades would see a succession of works, some authored by discontented ex-priests, arguing that the Catholic Church had Lincoln assassinated because they wanted to destabilize an American democracy which they felt was a threat to their power.

The grand Catholic conspiracy theory was enduring. As recently as 1963, Emmett McLoughlin, a former Franciscan priest, wrote An Inquiry in the Assassination of Abraham Lincoln, a book which implicated the Vatican for Lincoln’s murder.

Of course, the same year McLoughlin’s book saw publication, JFK was assassinated, and a whole new world of intrigues and conspiracy theories came to the national forefront.


Misinformation and Conspiracy Theories about the Lincoln Assassination

Today, most historians and the general public agree that John Wilkes Booth, one of President Abraham Lincoln&rsquos favorite actors, headed the conspiracy to murder the President, cabinet officers and Vice President Andrew Johnson. Throughout the 149 years since the Lincoln assassination, some Americans &ndash and even some historians &ndash have found it difficult to believe that John Wilkes Booth, a mere actor, could orchestrate such a horrible crime. That one individual, acting with a rag-tag assemblage of comrades, could actually change the course of history and fell a national hero at the height of his popularity and at a time of great celebration, seems far-fetched to many.

Emotions ran high and misinformation flowed in the weeks and months following the assassination, as newspapers that will form part of Ford&rsquos Theatre&rsquos Remembering Lincoln digital collection (for which I serve as an advisor) make clear.

The morning of Lincoln&rsquos death, the Nashville Union, a newspaper in Tennessee&rsquos capital that opposed secession, headlined its story about the assassination with &ldquoThe Rebel Fiends at Work&rdquo&mdashimplicitly linking Booth&rsquos deed to something beyond his small group. Meanwhile, the April 19, 1865, Demopolis (Alabama) Herald not only celebrated Lincoln&rsquos death but erroneously (like many other newspapers) printed that Seward had perished, and, unlike other newspapers, that Lee had defeated Grant. Most other newspapers mourned Lincoln and printed whatever information&mdashtrue or false&mdashthat they received.

A false report in the Demopolis, Alabama, Herald on April 19, 1865, reporting that not only had both President Lincoln and Secretary of State Seward had died, but that Robert E. Lee&rsquos Confederate army had defeated Ulysses S. Grant&rsquos Union army. Courtesy Alabama Department of Archives and History.

This high emotion and misinformation of that immediate moment provided fertile ground for conspiracy theories, both then and in the future. Scapegoats beyond Booth and his small group emerged in the minds of many.

Given the context of Confederate defeat, it was not surprising that suspicion fell on Confederate President Jefferson Davis if not Davis, then perhaps Judah P. Benjamin, the Confederate Secretary of State. Not only was Benjamin a tried-and-true Rebel, but he also was Jewish and, allegedly, had connections to the Rothschilds&rsquo banking empire in Europe. European bankers were concerned about the Lincoln&rsquos trade policies, supposedly, and Benjamin was motivated further by revenge. Besides, many believed, &ldquothis is what Jews do.&rdquo

Keep in mind that the Republican Party contained a virulent anti-immigrant wing, formerly the Know-Nothings, with clear anti-Semitic and anti-Catholic overtones. Many of the convicted conspirators, including Mary Surratt, were ardent Catholics.

The fact that John Surratt turned up at the Vatican after he fled the United States helped cause false speculation that the Pope was involved in the Lincoln assassination. Courtesy Library of Congress Prints & Photographs, LC-DIG-cwpbh-00483.

This led to the theory that the Pope, or at least some high-placed Roman Catholics had a hand in Lincoln&rsquos assassination. Irish immigrants generally opposed the war and supported the Democratic Party. A bloody riot in New York and other cities in 1863 against the Republican-initiated draft featured violence by Irish residents. The theory received further credence by the fact that Lincoln had once defended a priest against the Bishop of Chicago. And John Surratt, the son of Mary Surratt, fled the United States and, oddly, turned up at the Vatican.

But those conspiracy theories did not stop in the frenzied days following the assassination. Perhaps the most lasting of the conspiracy theories was the Eisenschiml thesis. Otto Eisenschiml was not a historian. He was an Austrian-born chemist who emigrated to the U.S. in 1901 and became an oil company executive in Chicago. After nearly a decade researching Lincoln&rsquos assassination, he published Why Was Lincoln Murdered in 1937, claiming that Secretary of War Edwin Stanton masterminded Lincoln&rsquos assassination.

Otto Eisenschiml falsely alleged that Secretary of War Edwin Stanton (pictured) masterminded the conspiracy to kill President Lincoln. Courtesy Library of Congress Prints & Photographs, LC-DIG-cwpbh-00958.

As &ldquoproof,&rdquo Eisenschiml offered several circumstantial pieces of evidence. First, Stanton had a motive: he was worried that Lincoln&rsquos moderate proposals for southern reconstruction would let the former Confederate states off too easily for the carnage they initiated.

Second, Union general Ulysses S. Grant had planned to attend the play at Ford&rsquos Theatre with the President on the night of April 14 but Eisenschiml alleged that Grant cancelled when Stanton ordered him out of Washington. Further, Stanton had allegedly turned down the President&rsquos request to have Major Thomas T. Eckert serve as his bodyguard for the evening. Following Booth&rsquos dramatic exit from the theatre, Stanton closed all bridges from the city, except one &ndash the Navy Yard Bridge &ndash which Booth took as his escape route. Stanton also allegedly ordered that Union soldiers should kill Booth rather than arrest him. And, finally, investigators noted 15 pages torn from Booth&rsquos diary, deliberately ripped out by Stanton, Eisenschiml claimed.

So powerful were these allegations that Eisenschiml&rsquos book appeared on most Civil War graduate seminar reading lists through the 1970s. But not a shred of hard evidence has corroborated Eisenschiml&rsquos thesis in the ensuing eight decades.

This is far from the end of Lincoln conspiracy theories, especially in the Internet age, but, unlike with the Kennedy assassination, a majority of Americans are in agreement with the consensus of professional historians that John Wilkes Booth murdered Abraham Lincoln and led the conspiracy to assassinate other members of the administration without outside direction.

David Goldfield is Robert Lee Bailey Professor of History at the University of North Carolina Charlotte. He serves as an advisor on the Remembering Lincoln digital project. Learn more about him here.


Editorials about the Death of John Wilkes Booth, Lincoln’s Assassin

The assassination of President Abraham Lincoln on 14 April 1865 by John Wilkes Booth, a 26-year-old actor and fervent Southern sympathizer, shocked and saddened the North. This same reaction was felt by many in the South as well – no American president had ever been assassinated before (although an attempt was made on the life of Andrew Jackson in 1835).

Photo: John Wilkes Booth, c. 1865. Credit: Library of Congress, Prints and Photographs Division.

Just five days prior to Lincoln’s assassination, Confederate General Robert E. Lee had surrendered the Army of Northern Virginia, and it was apparent the nation’s bloody four-year nightmare, the Civil War, was at last coming to an end. Just as the nation was beginning to turn its thoughts beyond war to reconciliation and reconstruction, the president who was to lead the way was suddenly gone.

Photo: marker at site of John Wilkes Booth’s capture in 1865, on U.S. Rt. 301 near Port Royal, Virginia. Credit: JGHowes Wikimedia Commons.

After a furious 12-day manhunt Booth himself was shot dead on 26 April 1865, after being discovered hiding in a barn in northern Virginia. Two days later, the following newspaper editorials were published, one by a Northern paper and one by a Southern, both lamenting the death of Lincoln and castigating Booth.

Philadelphia Inquirer (Philadelphia, Pennsylvania), 28 April 1865, page 4

Here is a transcription of this article:

THE DEATH OF J. WILKES BOOTH.

“They that take the sword shall perish by the sword.” Retaliation is, in many respects, a natural human emotion, and when aspirations for vengeance are most fierce, the lex talionis, “an eye for an eye, a tooth for a tooth,” seems to be agreeable to the mind. In the history of the terrible circumstances which attended the assassination of the late President of the United States, the curious mind will not fail to notice that the manner of the death of the victim and the assailant was nearly similar. President Lincoln was killed by a ball from a pistol, which entered his head in the left side, back of the ear. John Wilkes Booth, the murderer, was shot on Wednesday last by soldiers who were pursuing him, severely in the same part of his body. Exactly what President Lincoln suffered, John Wilkes Booth suffered. It is in doubt from conflicting statements, whether he was sensible after he was shot. If he was not he expired as his victim expired. If he was, he endured in those two hours terrible tortures.

In the manner of their taking off there was much similarity, but in their mental conditions at the time of death the dissimilarity was great. The President was in a happy condition of mind the prospects of the country were cheering to him he had hope of speedy peace his heart overflowed with good will and kindness. At the moment of death he was enjoying the relaxation of the scene his mind was cheerful and his heart free from other than pleasurable emotions. The swift course of the bullet deprived him of consciousness, without warning, and it is not likely he ever knew the cause which deprived him of self-control. Take, on the other hand, the circumstances attending the subsequent career of the assassin. The moment of the murder was the only minute of happiness or exultation which he could have experienced. With the theatrical flourish of his knife, and the exclamation, sic semper tyrannis, his transitory joy ceased. Agitation, anxiety, the fear of pursuit followed.

In the long journey which succeeded, the precautions necessary to evade pursuit, the disguises assumed, the subterfuges resorted to, the concealments which were necessary, the assassin endured intense misery, knowing that the hue and cry would follow him wherever he should go, having cause of suspicion of each man who approached him, and bearing beside in his conscience the fearful curse of Cain. There were crowded in the twelve days which had elapsed since the assassination at Ford’s Theatre, emotions, thoughts and remorse equal to a lifetime of misery. Whilst it was the will of God that Abraham Lincoln should be removed from this life when his heart was lightest, and his hopes for the future were assuming pleasing shapes, it was also His will that John Wilkes Booth should be taken off after suffering, of a mental nature, which make of earth a hell.

The one was taken away like a flower suddenly plucked from the stem. The other was crushed like a wounded scorpion, stinging itself to death and expiring amid its fury by an enemy’s blow. The circumstances of the assassination and the punishment are remarkable, and prove the mysteries of Providence. There are many who would have preferred that the murderer should have died by the hands of the law, and they lament that the gallows has lost a victim. But the retribution has been remarkable, the retaliation for the crime almost identical with the incidents of its perpetration.

The capture of Harold (co-conspirator David Herold – ed.) is regarded by the Government as important. What his precise connection was with the crime is not generally known. He was, we presume, an accessory before the fact, and possibly one of the principals in the great conspiracy.

The Southern press editorialized about John Wilkes Booth as well. This article was published by the Meridian Clarion on April 22, before Booth’s capture, and reprinted by the Times-Picayune.

Times-Picayune (New Orleans, Louisiana), 28 April 1865, page 1

Here is a transcription of this article:

The Assassination.

The Meridian Clarion, of the 22 nd inst., contains the following:

We hope that the crime was not perpetrated by a Southerner, whom its very barbarity would disgrace. Such deeds could never do honor to the cause we espoused, nor to those who make themselves martyrs to madness. We are not his apologists but men have been as insane, as we deemed Lincoln, and yet history has attested their virtues. He deemed slavery a continental sin and the Union a continental necessity. His monomania was steadily pursued, even to the death of his enemies. We cannot, in view of the fact that Johnson must be his successor, approve the sentiments of those who make a crime, at the bare recital of which chivalrous courage shudders, the subject matter of rejoicing.

A previous number of the same paper says:

Wilkes Booth, we are told, was an actor in the Richmond Theatre. He is said to be an illegitimate son of the great tragedian. We regret the truth of this story, if it be truth. We deem the independence of the South eminently desirable, but never dreamed that it was to be achieved by assassins. Providence rarely rewards crimes against which humanity revolts, with the greatest blessings of which humanity dreams.

Nota: An online collection of newspapers, such as GenealogyBank’s


Treasure Hunting

What does John Wilkes Booth have to do with treasure you might ask? Well, there is a hidden treasure of a different sort waiting to be found by the persistent treasure hunter. This one isn't gold, silver, or rare jewels but items of historical value that would be worth more than their weight in gold.

During the twelve day manhunt for Lincoln's killer, Booth and his accomplice hid themselves in a pine thicket for five of those days. It was during this period that the horses, that J. Wilkes Booth and David Herold had ridden to make their escape from Washington D.C. after the murder of President Lincoln, were put down. The horses were killed still wearing the saddles, bridles, and bits used during the daring get away. While the leather has more than likely rotted away, the metal parts should still be intact. These items would be of immense historical value!

In a quicksand morass about a mile from the pine thicket lay the skeletons of the two slain horses. The question is where do you start searching? Well for our fellow treasure hunters in Maryland you can get a quick head start on the rest of us. The pine thicket was located about a mile west of Rich Hill which was the farm of Colonel Samuel Cox. With some internet searching I'm sure the farm and thicket can be located and a quick study of a topo map should narrow the search area down to manageable size. A quest of this sort might even be made into a History Channel show.

Now for you KGC conspiracy guys who believe that Booth didn't die as history records, but was killed Jan. 14th 1903 in Enid Oklahoma by none other than Jesse James aka J. Frank Dalton. I suggest you you read Manhunt by James L. Swanson. After reading this very well researched and written book I think you will come to the conclusion that Booth really did die as history says. The death of David E. George who was the Booth impostor who committed suicide in Enid in 1903 was colorfully woven into one of the many lies that Orvus Lee Houk told during his many years as a Dalton promoter.

I would be happy to help anyone interested in searching for the remains of the horses to narrow down the search area. I haven't taken the time to look for it myself, but I would enjoy the challenge. The exact spot Booth hid out in the pine thicket would also be a good spot to search. This could also be narrowed down to within 50 yards or so just from clues found in the book.


8. Lewis Carroll was Jack the Ripper.

To some, the author of Alice’s Adventures in Wonderland was no demure children’s book author. He could have been notorious serial killer Jack the Ripper. That was the theory offered up by author Richard Wallace, who assembled a laundry list of suspicious and potentially incriminating facts about Carroll in his book, Jack the Ripper: Light-Hearted Friend. Wallace believes Carroll—born Charles Lutwidge Dodgson in 1832—experienced traumatic events in boarding school that would plague him for the rest of his life. He also believes Carroll hid secret messages in his books in the form of anagrams that confessed to his involvement. Carroll was also geographically close to the sites of the Ripper murders.

Doubters pointed out that “confessions” could be extracted from Wallace’s own words in the same fashion—including incriminating statements about murder and even that Wallace was the secret author of Shakespeare’s sonnets.


Guarda il video: the hunt for lincolns killer (Gennaio 2022).